Grecia (Continuación)

As the Greek Government has to raise more than €50 billion of public debt this year from markets that already question its ability to honour its debts, the 64,000-dollar question remains: how willing are Greece’s EU partners to bail it out?

There is the widespread view that Greece will be supported if default looks likely. After all, Joaquín Almunia, the former Monetary Affairs Commissioner, said as much at Davos. But the outlook became muddied at last week’s meeting of the Council of the European Union. There was clearly friction between Angela Merkel, the German Chancellor, mindful of taxpayers’ resistance to bailing out Greece in the name of EU solidarity, and President Sarkozy of France, who not only supported a bailout but, taking the opportunity afforded by crisis to further political union, also pushed for a centralised “economic government”.…  Seguir leyendo »

Greece has entered the third millennium having survived many foreign occupations. The most trying was that of the Ottoman Empire, starting in 1453 when Constantinople was renamed Istanbul, from the Greek phrase meaning “going to the city.” Since our liberation from the Turks in 1821, we have suffered many dictatorships, the most recent following the coup d’état of 1967 and lasting seven years. But since then, Greece has entered its longest period of peace and democracy since it was constituted as an independent state.

Excuse me for this prologue, but it is indispensable in order to explain the present “crisis” over Greece’s exploding debt.…  Seguir leyendo »

Tema: La amenaza que supone para la UE el posible impago de deuda por parte de Grecia ha llevado al rescate financiero acordado en Bruselas el 11 de febrero, con posibles repercusiones sobre un posible reforzamiento de la gobernanza económica europea.

Resumen: Grecia ha incumplido sistemáticamente durante los últimos años sus obligaciones de política fiscal como miembro de la zona euro incurriendo en déficit presupuestarios tan elevados que, a comienzos de 2010, no es inverosímil una hipótesis de suspensión de pagos de su deuda. Algunos Estados miembros de la UE, movidos por el peligro real que ese escenario pudiera representar a los bancos privados acreedores –sobre todo alemanes y franceses–, por el riesgo más o menos remoto de un contagio a otras economías más importantes, o por un indeterminado sentido de solidaridad, han impulsado una operación de rescate financiero para ayudar a Atenas y salvaguardar a la zona euro.…  Seguir leyendo »

Todos coincidimos en que la economía española está muy mal y todos vemos cómo la bolsa española se hunde ante la falta de señales de política económica que permitan pensar que seremos capaces de salir de la angustiosa situación de desempleo, desequilibrios estructurales y falta de crecimiento en que estamos.

Es con este telón de fondo con el que me gustaría explicar que Grecia puede ser el ejemplo a seguir por España como ya lo fue en el pasado.

La dictadura de los coroneles griegos cayó en 1974 abriendo el camino de cómo un país que asumía la democracia veía las puertas de la Comunidad Europea abiertas a su deseo de entrar en ella.…  Seguir leyendo »

On aura tout dit et entendu sur les difficultés que traverse actuellement la Grèce. Que la situation grecque se distingue d'autres cas semblables en raison de la durée de son déficit, que sa crédibilité a été entamée par les mensonges à répétition des autorités publiques sur la réalité de ceux-ci...

Je ne me prononcerai pas non plus sur la polémique partisane qui relève (sans doute à juste titre) que le nouveau gouvernement socialiste hérite d'une situation désastreuse... Je souhaite revenir sur deux aspects : d'abord sur les spéculations qui ont été les plus vives en fin de semaine dernière sur l'éventualité d'un bail-out (plan de sauvetage) de la Grèce par les Etats membres de l'UE, scénario que certains rejettent car contraire aux traités et que d'autres invoquent par pragmatisme politique.…  Seguir leyendo »

Pas un jour ne passe sans que les médias n'évoquent la gravité de la "crise grecque". Les informations se suivent, pas toujours cohérentes. Un jour on nous dit que le pays est au bord de la faillite, un autre que le gouvernement grec vient de réussir à lever sans difficulté un grand emprunt, signe de la confiance dans les capacités financières de la Grèce. Et puis un troisième jour, contre-ordre : les milieux financiers douteraient de la fiabilité de la Grèce à mener des réformes. On se demande alors comment le gouvernement grec a pu si bien réussir son emprunt.…  Seguir leyendo »

On December 13 2008 I landed at Athens airport after covering an EU summit in Brussels. Never before had I seen so many foreign journalists interested in the Greek delegation's press conference. The French in particular were very concerned: their president, Nicolas Sarkozy, had just stated that what was happening in Greece could spur a movement of youth violence across Europe. The Greek prime minister had been unable or unwilling to explain the events that were unfolding in Athens and the rest of the country in political terms. He spoke of "incidents", "small, fringe groups", "extremism". In his view there was nothing systemic or systematic in what was happening.…  Seguir leyendo »

Will Greece follow Dubai World into financial turmoil? Is the question itself unnecessarily alarmist? And will eurozone membership protect Greece from itself and the attacks of currency speculators?

Recent developments have muddied the waters further. The governor of the Bank of Greece, George Provopoulos, suggested to a parliamentary committee that the European Central Bank (ECB) might refuse to lend money to Greek banks using bonds as collateral if the economy's sovereign rating was again downgraded by international agencies, as happened in mid-January. After Provopoulos's comments and Dubai World's announcement that it would reschedule its debt, the benchmark general index on the Athens stock exchange slumped 6.21% on 26 November, with financial sector stocks particularly hard hit.…  Seguir leyendo »

L'histoire semble tragiquement se répéter en Grèce, avec, pour l'instant heureusement, des conséquences moins dramatiques que les incendies de l'été 2007 : des dizaines de morts s'ajoutaient alors aux milliers de maisons anéanties, aux centaines de milliers d'hectares de forêts, de cultures, de vignes et d'oliviers détruits par les flammes, et au site sacré d'Olympie menacé.

Mais ici, c'est la capitale, le coeur du système social et spatial du pays qui est atteint, renvoyant déjà le Parthénon au rougeoiement inquiétant des montagnes enflammées plus qu'à l'écrin de verre et d'acier du nouveau musée de l'Acropole inauguré en juin. Sur la terre méditerranéenne, où la beauté côtoie toujours la tragédie, le feu apporte sa touche prométhéenne de fureur dévastatrice infernale.…  Seguir leyendo »

Depuis plusieurs décennies, la Grèce est une terre d’immigration, à l’instar des autres pays de l’Europe méditerranéenne. Ce mouvement s’est accusé à partir de 1990 et la chute des pays ex-socialistes des Balkans du Sud. A la grande rapidité du phénomène s’ajoute une massivité peu commune : les migrants présents dans le pays composaient en effet un groupe de 797 093 personnes lors du dernier recensement de 2001, contre 176 276 en 1991. Ils représentent ainsi 7 % de la population totale du pays, proportion proche des autres pays européens à forte immigration (6 % en France et en Italie, 9 % en Allemagne, 11 % en Espagne).…  Seguir leyendo »

Fires burned in courtyards, shops were looted and Molotov cocktails whistled through clouds of tear gas. Hundreds of schools and campuses were occupied by students and, for more than two weeks, riots brought a major European capital to a halt. The police seemed powerless, the politicians helpless, the media confused.

No, I am not talking about Budapest in 1956 or Paris in 1968. I am talking about Athens over the past two weeks. Since Dec. 6, when Greek police shot and killed a 15-year-old boy, Athens, Thessaloniki and other Greek cities have been consumed by apparently unstoppable, violent demonstrations. Unlike the French riots of 2005, which were mostly led by disaffected immigrants, the participants in these Greek riots appear to be middle-class university students.…  Seguir leyendo »

Atenas, toda Grecia, ha reventado. La tierra y los hombres que inventaron la democracia han estallado de consternación colectiva después de años de crecimiento y bonanza en una Europa aparentemente más segura. La muerte de Alexandros, un escolar quinceañero, fue la gota de agua que colmó el vaso, generando por doquier una violencia destructora que ha escapado de las manos no sólo del Gobierno, sino del propio sistema. ¿Se ha quedado Grecia "sin Estado", tal como Le Monde titulaba hace unos días un editorial?

Ni los hechos, ni el contexto en el que se han producido los acontecimientos de esta última semana nos son ajenos, como no lo son algunos métodos que se han empleado en la lucha antisistema y que se revelan poco eficaces y puramente destructivos.…  Seguir leyendo »

Athens, along with several other Greek cities, has been burning for the several days. The rioting was triggered by the death of a teenager killed by the police on Saturday night. How to make sense of a reaction that appears to be so massively disproportionate?

Several observers have pointed to the usual suspects: maladministration and corruption; the collapse of confidence in the government; political scandals; a growing gap between the rich and the poor.

These arguments are wanting: Greece is hardly exceptional in terms of its problems, yet rioting and destruction on such scale are unusual in Europe.

In fact, these riots are a symptom of a deep cultural problem rather than a social one.…  Seguir leyendo »

Cuando hace unas semanas los incendios cercaban Olimpia, y se informaba de que era casi inevitable la destrucción del recinto arqueológico, pensé en las obras que, si se pudiera elegir, salvaría de su museo. Y pasaron por mi cabeza, claro, el Hermes atribuido a Praxíteles y la magnífica Victoria de Paionio que originalmente se encontraba frente al Zeus esculpido por Fidias, una de las obras maestras indiscutidas del mundo antiguo. Me acordé también del frontón, procedente del templo dedicado al mismo Zeus, con el combate entre los Centauros y los Lapitas, unos relieves tan exquisitos como los que contienen los frisos del Partenón.…  Seguir leyendo »

The first fires of the present Greek catastrophe were started on Mount Penteli, a towering slope of forest 30 kilometres north of Athens. I grew up there in my teenage years. At the turn of the 1980s it was an idyllic place to be.

The country tracks were not tarmac. You could walk up through the forest paths to the shepherds’ huts, and wander through the glades. If I’d been able to paint I’d have taken my water colours out, or at least a guitar to serenade the landscape that Byron said was too melancholy to write in. But unfortunately I couldn’t play that, either.…  Seguir leyendo »