Gripe A

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado este mes el fin de la pandemia de gripe A. Ni en el propio texto de la declaración ni en ninguno de los anexos se hace un análisis de la respuesta a esa pandemia; sin más, se da por finalizado un periodo de alarma mundial que empezó en abril de 2009. Se deduce, pues, que todo lo hecho ha sido correcto. En la misma línea se han expresado el Ministerio y las Consejerías de Sanidad en España. «Volvería a hacer lo mismo», es la consigna.

Sin embargo, las autoridades mundiales y españolas tienen dos ejemplos prácticos que ponen en cuestión su estrategia.…  Seguir leyendo »

One  year ago today, a government worker in Oaxaca, Mexico, became the first person to die of swine flu. At the bedsides of other men and women struggling to stay alive in Mexican critical care units, we clinicians noticed early on that this novel H1N1 flu virus diverged from influenza’s usual pattern of activity in striking ways. It began in the Northern Hemisphere, not in Asia, and in mid-spring, not late fall or winter. It also had a worrying predilection for children and young adults, not the elderly and newborns.

In the months after those first deaths, the virus ignited a global pandemic.…  Seguir leyendo »

Our ability to immunize large numbers of Americans quickly and effectively against the H1N1 virus may depend on an unlikely resource: our voting system. I do not mean our elected leaders, but our network of polling places. As we learned in last year’s presidential election, American polling sites can process more than 130 million people in a single day.

Last Nov. 4, my colleagues and I conducted a national test of the Robert Wood Johnson Foundation’s Vote and Vax initiative. We found we were able to deliver more than 21,000 flu shots in 42 states and the District of Columbia. We worked with local public health practitioners and cleared the program with election officials to make sure we didn’t violate any polling regulations.…  Seguir leyendo »

Public health officials are now battling not only a fast-spreading influenza virus but also unfounded fears about the vaccine that can prevent it.

Since April, more than a million Americans have caught H1N1 flu, more than 10,000 have been hospitalized, and about 1,000 have died, including 76 children. And it’s only the beginning of October. Yet, in a new survey, 41 percent of adults said they will not get vaccinated.

The good news is that for the first time in more than 50 years we’ve made a vaccine against a pandemic strain of influenza before the onset of winter, when lower temperatures and humidity allow the virus to spread more easily.…  Seguir leyendo »

La pandémie de grippe A n’a pas de précédent, et tant les pouvoirs publics que les observateurs hésitent entre la tentation de la dramatiser ou au contraire d’en minimiser la portée.

Pourtant une description d’une épidémie d’une maladie grave survenue dans un pays développé a été faite par Albert Camus en 1947 dans le tableau de la peste qui aurait sévi à Oran dans les années 1940. Certes, il s’agit d’une pure invention de l’auteur, et beaucoup y voient alors une allégorie des événements récents de l’occupation allemande, mais il n’empêche : l’auteur a fait une description minutieuse de ce qui s’est passé.…  Seguir leyendo »

En julio, sin protocolo real pero con una buena cobertura mediática, la gripe A (también llamada gripe nueva) llegó al palacio de Buckingham; dicen que la reina del que fue uno de los mayores imperios del mundo no resultó afectada, pero que por si acaso hizo desinfectar sus estancias. En agosto, quien sí cogió la gripe fue el presidente de Colombia, Álvaro Uribe; dicen que en aplicación del protocolo previsto se retiró unos días a su residencia de descanso. Como esta gripe preocupa a Occidente, conoceremos todos los detalles de su propagación, incluyendo la afectación de famosos, y en realidad ya se ha convertido en la primera epidemia de gripe seguida on line.…  Seguir leyendo »

Creemos que las enfermedades infecciosas son una cosa del pasado. Y apoyamos nuestra argumentación en el fuerte retroceso que estas dolencias ‘exógenas’ han tenido como causas decisivas de nuestro tránsito al otro mundo. Ciertamente es así y lo es también que, gracias a las batallas ganadas a esas parcas mortíferas, hemos podido pasar de un modelo de ‘morir de joven’ a otro predominante de ‘morir de viejo’, en el que la acción combinada de las enfermedades cardiovasculares y los tumores ha tomado el relevo causal. Quizá por eso nos preocupa tanto la gripe de 2009: porque refuerza el papel de un virus como causante de enfermedad y muerte y porque, por el momento, afecta más a gente joven que a viejos.…  Seguir leyendo »

Dado que se han puesto ya en marcha ingentes recursos humanos y materiales, esfuerzos científicos, comisiones sanitarias y políticas, medios de comunicación y que aunque quisiéramos no vamos a poder escapar del bombardeo que se avecina y quizá tampoco de la gripe, conviene estar bien informado o al menos tener algunas cosas claras.

Previo a ello es necesario fijar que mientras peligro es una medida objetiva de un riesgo, miedo es una angustia, subjetiva por tanto, ante un riesgo o daño real o imaginario. El peligro puede existir o no, pero el miedo es nuestro, nosotros lo gestionamos sin dejarnos manipular por gobiernos, multinacionales farmacéuticas o medios de comunicación con frecuencia al servicio de unos y otras y sabiendo que las malas noticias generan miedo y el miedo beneficios, y no sólo económicos.…  Seguir leyendo »

Los virus también se globalizan. Como cualquier nueva civilización, la globalización acarrea grandes transformaciones, no todas necesariamente positivas. La rapidez de difusión del virus H1N1, inicialmente denominado «gripe mexicana» y luego, después de las protestas de México, «gripe porcina», demuestra la situación actual de esta globalización: ahora todo es instantáneo, tanto la información como las enfermedades. Parece que los virus reales se desplazan tan rápidamente como los virus metafóricos, los bugs que a veces infectan nuestros ordenadores.

Esta gripe con enorme velocidad de difusión que, en este momento, llega a todos los continentes y espera el invierno para someter a Europa a una prueba muy dura, podría muy bien registrarse en los anales de la Historia como el primer virus testigo de la globalización como civilización.…  Seguir leyendo »

Stephen King escribió en 1978 una novela denominada inicialmente The Stand, que en España se tradujo como La danza de la muerte, y posteriormente se reeditó como Apocalipsis. La trama versaba sobre el escape de un arma biológica, una especie de supergripe, que acababa provocando la muerte de casi toda la población mundial. Uno de los elementos que mantienen la tensión del relato es que aparece pautado en el tiempo, describiendo todo el modelo de propagación epidémica de la enfermedad imaginada por King. En medio de la pandemia, la narración muestra cómo unos hombres luchan contra otros. El final de la interesante novela trata de responder a la pregunta de si la raza humana es capaz de aprender de sus propios errores.…  Seguir leyendo »

History suggests that we are likely to experience a much bigger, second wave of H1N1 influenza pandemic in the fall. Four experts discuss different areas that will play a role in the public health response.

1.- E.R.’s May Be the First Victims. By Eric Toner, a specialist in emergency medicine and a senior associate with the Center for Biosecurity at the University of Pittsburgh Medical Center.

We must plan now to prepare emergency rooms to meet the challenge, and educate patients with mild symptoms to seek alternative care.

2.- Fly the Germ-Free Skies. By Mark Gendreau, the vice chairman of emergency medicine at Lahey Clinic and an assistant professor of emergency medicine at Tufts University.…  Seguir leyendo »

Rates of infection with H1N1 influenza in the United States are down from their peak in April but still running well ahead of what is normal for this time of year; many summer camps, for instance, are reporting flu outbreaks. And history suggests that we are likely to experience a much bigger, second wave of the pandemic early in the fall, perhaps before a vaccine is widely available. Argentina, Australia, Chile and New Zealand, where the winter flu season has just begun, are all experiencing major outbreaks.

Fortunately, so far, most people infected with the H1N1 virus have had relatively mild symptoms, like those you get with ordinary seasonal flu.…  Seguir leyendo »

The new H1N1 flu has already been transmitted from one passenger to another on a commercial airline, and it is likely that more such incidents will occur if the virus resurges as anticipated this fall. The aviation industry and the Centers for Disease Control and Prevention have tried to reassure passengers that air travel is still safe, but so far they have done too little to try to limit the number of such transmissions.

It is not practical to screen all airline passengers to identify those who harbor infection. A better approach is to educate the public on proper hand-washing and cough etiquette and to give them the hand sanitizer they need to keep clean.…  Seguir leyendo »

Influenza is one of the biggest causes of school absenteeism. And as teachers and principals often say, a child who isn’t in class cannot learn. But absenteeism is not the only reason to fear the new H1N1 flu virus spreading through schools this fall.

When children catch the flu they readily transmit it to their families and communities — perhaps because they aren’t always vigilant about covering their noses and mouths when coughing or sneezing.

As a group, children are two to three times more likely than adults to be infected by any flu virus each year. They harbor more live viruses in their respiratory secretions than adults do and for twice as long.…  Seguir leyendo »

A few years ago public health officials set up a time share in Pennsylvania hens. Under contracts signed with several farmers, the hens continued to lay for their regular customers until the moment this past spring when the federal government requisitioned their eggs to grow flu vaccine.

Strategic hen reserves are part of a success story: the government’s readiness for the current H1N1 flu pandemic. Public health officials had already stockpiled millions of doses of antiviral drugs, created diagnostic kits that detected the virus as soon as it appeared in California in April and enrolled five companies to make vaccine. By mid-October we may have as many as 80 million doses ready for a mass immunization program.…  Seguir leyendo »

Le terme de pandémie grippale correspond à la diffusion planétaire d’un nouveau virus contre lequel les défenses immunitaires sont faibles, voire inexistantes. Les mesures de protection individuelles et collectives (vaccin, médicaments, port de vêtements protecteurs, limitations des réunions, des déplacements…) n’ont jamais été testées face à ce nouvel agent pathogène. En dépit des incertitudes, le souvenir toujours vivace du caractère catastrophique d’épisodes antérieurs, notamment la grippe espagnole de 1918-1919, impose de planifier une réponse à la menace. Si l’épidémie de grippe A H1N1 s’étend, son ampleur est vraisemblablement sous-estimée du fait de son expression clinique souvent faible et la nécessité d’une confirmation par un examen de laboratoire.…  Seguir leyendo »

Deux mots sont apparus au XVIIIe siècle pour caractériser ce qu’on appelait auparavant catarrhe épidémique : follette et grippe. Follette elle l’est, car imprévisible, prenant tout le monde à contre-pied, arrivant là où on ne l’attend pas, et se dérobant quand on s’apprête à lui faire face. Grippe, car elle agrippe des populations par millions, brusquement, brutalement, les met à l’épreuve et, soudain, s’en va.

L’histoire des pandémies grippales est toujours la même du point de vue temporel : elle s’abat à la façon d’un tsunami. Elle ne s’inscrit pas dans la durée comme le sida. En quelques semaines tout est joué.…  Seguir leyendo »

Los que trabajamos en Salud Pública lo veníamos anunciando. La pandemia llamaría a la puerta de forma inminente y aclarábamos que el término se reservaba para el escenario de una enfermedad que se propaga con incidencia superior a la habitual en muchos países y regiones del mundo. Y eso es lo que ahora pasa con la nueva gripe A (H1N1). Tras América, Europa, Asia y Oceanía, finalmente África se ha sumado oficialmente al mapamundi de regiones afectadas. En las pandemias anteriores los virus gripales necesitaron más de seis meses para extenderse tanto como lo ha hecho el nuevo virus H1N1 en menos de seis semanas, por lo que la OMS afirma que es inevitable que la pandemia no sólo se extienda aún más, sino que siga propagándose en las poblaciones que parecían haber dejado atrás el problema (en México se ha confirmado una segunda oleada epidemiológica).…  Seguir leyendo »

Quel sera le coût de l’épidémie de la grippe mexicaine ? Et que faire pour tenter de le réduire ? A ces deux questions, l’analyse économique des épidémies apporte, sinon des réponses, du moins un cadre d’analyse qui permet de préciser les points essentiels. L’approche classique du coût des maladies se focalise sur deux éléments.

Tout d’abord, les coûts «directs» ceux des soins engagés pour traiter les personnes malades : consultations médicales, traitements médicamenteux, prise en charge hospitalière. Ces coûts dépendent du nombre de cas et de leur sévérité.

Ensuite, les coûts «indirects» induits par la maladie elle-même : pertes de productivité dues aux arrêts de travail ou à la mortalité prématurée et, plus difficiles à estimer, pertes de bien-être entraînées par la souffrance endurée par les personnes contaminées.…  Seguir leyendo »

La Organización Mundial de la Salud ha declarado oficialmente que el virus H1N1 constituye una pandemia mundial. Los Gobiernos, las organizaciones internacionales y las personas de todo el mundo están centrados en luchar contra ella. La velocidad con la que el virus se ha extendido pone de relieve nuestra interdependencia mutua. En la actualidad, las repercusiones de la enfermedad en un país acaban sintiéndose en todos. Así pues, cualquier reacción eficaz debe estar basada en el sentido de la solidaridad mundial y en el interés propio, en el mejor sentido del término.

Todos vamos en el mismo tren. Cuando una nueva enfermedad recorre el mundo, el acceso a las vacunas y los antivirales no puede limitarse a quienes puedan pagarlos.…  Seguir leyendo »