Gripe

El año pasado por estas fechas estábamos poniendo el grito en el cielo. Los diarios llenaban las portadas con noticias de una gripe que no parecía nada del otro jueves. Mientras tanto, los gobiernos enviaban mensajes confusos y la gente solo veía que se había malgastado un montón de millones en unas vacunas que no usaríamos nunca. Unos meses después, la crisis de la gripe A parecía olvidada. Solo quedaba en la memoria colectiva un sentido de estafa que no se correspondía mucho con el peligro potencial que había habido, ni con todos los esfuerzos coordinados para prepararnos para el peor de los casos, que por suerte nunca llegó.…  Seguir leyendo »

Acabo de pasar la gripe. Sé que esto no debería ser noticia. Porque existe una diferencia básica entre lo que es noticia y lo que no lo es. Hace años, en unos estudios de periodismo cultural, el maestro me lo explicó: que un perro muerda a un hombre no es noticia; que un hombre muerda a un perro sí lo es. O sea, que las noticias eran hechos objetivos. O subjetivos, si tenían que ver con los criterios morales, sociales o temporales de los periodistas o los periódicos. Pero, en todo caso, que intentaban, si no decir, sí averiguar la verdad.…  Seguir leyendo »

Hay determinadas enfermedades que inmunizan de por vida, y la administración correcta de sus vacunas, en principio, también. Son infecciones en las que el agente patógeno, o sus toxinas, son genéticamente muy estables y no presentan variaciones antigénicas.

No es el caso de la gripe, que muta con facilidad. Dentro del grupo de virus de la gripe (o influenza) debemos diferenciar entre el virus gripal A y el B, que es muy estable y se comporta como la mayoría de los virus que afectan el tracto respiratorio. Pero la influenza A tiene un comportamiento extraordinario y único: en el momento en que se multiplica en la célula infectada, su cadena de ARN se fragmenta en ocho porciones, que, después de replicarse un número elevado de veces, deben reagruparse de nuevo, igual que una cadena de montaje de automóviles.…  Seguir leyendo »

Este otoño e invierno, harán bien tomando precauciones frente a la gripe. Alguna de las distintas gripes, de hecho, porque son varias. No muchas más precauciones de las que ya tomaron o deberían haber tomado el año pasado, sin embargo. El cisco desencadenado por la nueva variante gripal parece que inquieta más a medios de comunicación, funcionarios de la sanidad y políticos que a los médicos epidemiólogos.

La gripe convive con nosotros desde hace siglos. Sus primeras descripciones sintomáticas son de Hipócrates, el padre de la medicina, y tienen 2.400 años. Pero como todas las enfermedades víricas, la gripe ha ido presentando variantes con el tiempo.…  Seguir leyendo »