Guatemala

El sueño guatemalteco es una oportunidad para arreglar el problema de la inmigración a Estados Unidos

La vicepresidenta Kamala Harris llegó a Guatemala el lunes para arrancar una gira de dos días con la que se propone fortalecer los lazos con el país y abordar la corrupción, la violencia y la pobreza: las cuestiones clave detrás del número histórico de migrantes de Centroamérica que buscan entrar a Estados Unidos. Durante una conferencia de prensa en Ciudad de Guatemala con el presidente Alejandro Giammattei, Harris advirtió a los ciudadanos no ir a Estados Unidos y agregó que la “meta de nuestro trabajo es ayudar a los guatemaltecos a encontrar esperanza en casa”.

Harris tiene mucho trabajo por delante.…  Seguir leyendo »

Guatemala Is America’s Best Chance to Fix the Immigration Problem

Vice President Kamala Harris arrived in Guatemala on Monday to kick off a two-day tour aimed at trying to strengthen ties with the country and tackle corruption, violence and poverty — the core issues behind the record number of migrants from Central America seeking entry into the United States. During a news conference in Guatemala City with President Alejandro Giammattei, Ms. Harris warned people not to come to the United States, adding that “the goal of our work is to help Guatemalans find hope at home.”

Ms. Harris has her work cut out for her. While Guatemala’s civil war officially ended with the signing of the Peace Accords on Dec.…  Seguir leyendo »

Un nuevo rumbo para Guatemala

El 2 de febrero, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, anunció que el gobierno de Joe Biden suspendería los Acuerdos de Cooperación de Asilo bilaterales con el gobierno de Guatemala y otros países en la región. Con la implementación del enfoque propuesto por el presidente Biden, Estados Unidos podría ser un aliado regional confiable, pues trabajaría con los gobiernos, las organizaciones internacionales, la sociedad civil y el sector privado para establecer una estrategia adecuada para atender las causas fundamentales de la migración en la región, combatir la corrupción y la impunidad y abordar los factores climáticos que influyen en la migración.…  Seguir leyendo »

Biden Charts a New Course in Guatemala

On Feb. 2, Secretary of State Antony Blinken announced that the Biden administration would suspend bilateral Asylum Cooperative Agreements with the government of Guatemala and others in the region. In implementing the approach laid out by President Biden, the United States could be a reliable regional partner, working with governments, international organizations, civil society and the private sector to establish a comprehensive strategy to address the root causes of migration in the region, fight against corruption and impunity, and address climate drivers of migration.

The announcement comes on the heels of months of unrest in Guatemala. In November, Guatemala’s Congress approved an emergency budget that axed pandemic assistance programs, and slashed hunger relief, while earmarking additional resources for congressional perks like meal allowances for its members.…  Seguir leyendo »

La devastación económica por el COVID-19 probablemente hará de México y el Triángulo Norte un terreno aun más fértil para los carteles de la droga y las pandillas. En este extracto de nuestro Watch List 2021, Crisis Group insta a la UE y a sus Estados miembros a desalentar las políticas de mano dura y, en cambio, ayudar a diseñar estrategias locales de seguridad.

Durante la última década, México y los países del Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras) han estado entre las naciones más violentas del mundo. El crimen organizado y grupos de “autodefensa” se han visto inmersos en sangrientas batallas por el control de los mercados ilícitos, principal pero no exclusivamente, el tráfico de drogas y la extorsión.…  Seguir leyendo »

Un manifestante gesticula luego de prender fuego a una oficina del edificio del Congreso durante una protesta en Ciudad de Guatemala, el 21 de noviembre de 2020. (Johan ORDONEZ / AFP)

En diversas ciudades de Guatemala, miles salieron el sábado 21 a las calles a protestar. En su mayoría lo hicieron de forma pacífica, pero un incendio en un ala del Congreso, en la capital, desató una represión policial indiscriminada, y grupos de manifestantes respondieron con enfrentamientos esporádicos y tensión constante.

El día terminó con 22 heridos y dos jóvenes perdieron un ojo por bombas lacrimógenas de la Policía. Hubo 37 detenidos, de los cuales al parecer todos menos uno están en libertad, porque la Fiscalía no pudo acreditar ningún delito. De haberse aprobado ya una propuesta del ley del Ejecutivo, podrían haberlos acusado de terrorismo.…  Seguir leyendo »

Officers of the Criminal Investigation Unit wearing protective suits to avoid possible contagion with the novel coronavirus, COVID-19, cover the corpse of a member of the Rapid Response Patrol who was shot dead in Tegucigalpa on 18 May 2020. Orlando SIERRA / AFP

¿Qué hay de nuevo? La pandemia de COVID-19 tuvo un impacto inmediato en el crimen organizado en México y los países del norte de Centroamérica, por la desaceleración del flujo de personas y bienes causada por las medidas de confinamiento. Pero los grupos criminales se adaptaron rápidamente a la nueva normalidad, aprovechándola para reforzar o expandir su control sobre la población y el territorio.

¿Por qué importa? Los grupos criminales de la región, muchos de los cuales actúan en complicidad con actores estatales corruptos, son en gran parte responsables de unas de las tasas de homicidios más altas del mundo y ejercen un poder abrumador en un número cada vez mayor de comunidades.…  Seguir leyendo »

Pierre Perrin/Gamma Rapho via Getty Images Bodies of suspected rebels dumped in a wrecked car by the White Hand, a right-wing paramilitary group, during the civil war in Guatemala, 1982

They called him Canción because he used to be a butcher. Not because he was a musician. Not because he was a singer (he couldn’t even sing). But because when he got out of jail in Puerto Barrios, where he’d been sent for holding up a gas station, he worked for a time in Doña Susana’s meat shop, in a run-down neighborhood of Guatemala City. They say he was a good butcher. Very kind with the ladies from the neighborhood who bought cuts of beef and sausages there. And his nickname, then, was nothing more than an alliteration between the words in Spanish for butcher (carnicero) and song (canción).…  Seguir leyendo »

Hace exactamente 40 años, ardió la Embajada de España en Guatemala, incendiada por unidades del Ejército y de la policía local. Murieron 37 personas y se salvaron dos: el embajador de España, Máximo Cajal, y un indígena que estaba entre la treintena de oriundos del Quiché que habían ocupado pacíficamente la cancillería para reclamar la intercesión de España contra la persecución de que eran objeto por parte del Ejército guatemalteco. El pobre indígena fue luego sacado a la fuerza por la policía de la habitación de hospital, ejecutado y tirado a la cuneta. A Cajal lo salvaron los amigos. La intención del Gobierno guatemalteco bien clara estaba: eliminar testigos y principalmente al embajador de España, tachado en Guatemala (y en algunos pasillos del poder en Madrid) de peligroso revolucionario.…  Seguir leyendo »

Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras, en agosto de 2019Credit...Michael Reynolds/EPA vía Shutterstock

En el Triángulo Norte de Centroamérica asistimos a una ofensiva de las élites políticas y económicas contra los avances antiimpunidad. En los últimos meses, los gobiernos de Honduras y Guatemala desmantelaron dos mecanismos supranacionales anticorrupción que habían permitido, por primera vez en nuestra historia, que los personajes más poderosos comparecieran ante la justicia.

En 2006 y 2016, cuando se instauraron la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) y la Misión de Apoyo Contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (Maccih), parecía que la impunidad que desbordaba a ambos países por fin iba a tener un dique de contención.…  Seguir leyendo »

Tema

La Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala ha desaparecido dejando 12 años, especialmente los últimos cinco, de grandes éxitos en persecución penal. Cierra a pesar de los logros, o quizá precisamente por los mismos. Esta paradoja obliga a hacer una reflexión sobre el modelo y desempeño de esta Comisión, con la intención de especular sobre qué modificaciones habría que proponer para que sea perdurable y exportable a otros países que padecen males similares.

Resumen

La literatura que versa sobre la evaluación de comisiones ad hoc para la lucha contra la corrupción no es muy alentadora. Con honrosas excepciones, la mayoría de las experiencias en el mundo tienen resultados que oscilan entre la irrelevancia y la instrumentalización política.…  Seguir leyendo »

C’est pendant la guerre civile (1960-1996) que sont nés, ont grandi et se sont consolidés les appareils de sécurité clandestins qui se sont incrustés dans l’Etat guatémaltèque. Dans ce contexte, et en raison d’un système inique, marqué par l’impunité et la corruption, qui entravait le développement du pays, le gouvernement de la République, sur une initiative de la société civile, a sollicité en 2006 les Nations unies afin que soit mis en place un organe international chargé d’aider le Guatemala à démanteler ces forces clandestines et à lutter contre l’impunité. C’est ainsi qu’est née la Commission internationale contre l’impunité au Guatemala (Cicig).…  Seguir leyendo »

Guatemala, como muchos otros países en América Latina y el mundo, está peleando con su sistema político aparentemente inalterable. En 2015, una investigación de defraudación aduanera involucró al entonces presidente —y militar retirado— Otto Pérez Molina, la vicepresidenta y decenas de otras personas, provocando una oleada de manifestaciones ciudadanas que terminarían con la renuncia de los más altos cargos del Estado guatemalteco. A esa siguieron decenas de investigaciones de corrupción en compras y contrataciones, tráfico de influencias, enriquecimiento ilícito, financiamiento electoral ilícito y muchos otros delitos que vincularon no solo a funcionarios del sector público, sino también a las redes de las élites económicas y militares.…  Seguir leyendo »

A mural reads "The people must not forget" at the headquarters of the International Commission Against Impunity in Guatemala City. (Moises Castillo/AP)

In the past decade, Guatemala has become a place where once-untouchable, powerful elites have learned to fear criminal prosecution. That’s the legacy of an independent and resilient commission created to dismantle an entrenched system of corruption that ruled from the highest levels of industry and government.

After a long armed conflict, a parallel power structure captured the justice system and other institutions in Guatemala, fueling poverty and violence and spurring families to seek better lives in new lands. It was in this context that local activists and human rights organizations began to recognize the need for deep reforms. Their demands prompted the government to invite the United Nations to support a new kind of independent institution.…  Seguir leyendo »

Migrants deported from the United States arriving in Guatemala City on Tuesday.CreditCreditJohan Ordonez/Agence France-Presse — Getty Images

Aug. 11’s elections in Guatemala may have thrown a wrench into the Trump administration’s plans to convert Guatemala into a beachhead against migration from Central America. This is partly because President-elect Alejandro Giammattei is wavering over the “safe third country” agreement negotiated with the current president, Jimmy Morales, though he has fallen short of rejecting it outright. The new government is also poised to generate intensified migration of Guatemalans fleeing poverty, gang and organized criminal violence, and political persecution.

Undoubtedly catching the Trump administration off guard, Mr. Giammattei has publicly conceded what everyone already knows. Guatemala does not meet the qualifications of a safe third country, a designation grounded in international law that implies that prospective refugees apply for asylum in the first country they pass through that can guarantee their rights and provide them basic services.…  Seguir leyendo »

Guatemalan migrants deported from the United States wait to board a bus after arriving in Guatemala City on July 31. (Orlando Estrada/AFP/Getty Images)

Here’s the surprising truth behind the fact that 250,000 Guatemalan migrants have been apprehended at the southern U.S. border since October 2018: The mass exodus reflects the tremendous social and economic progress that the Central American country has made in the past half-century.

Life is still hard for most people there, much harder than it is in the United States, so it’s understandable that Guatemala’s poverty and violence figure prominently in the usual explanations for the northbound movement.

Yet the necessary condition for mass migration is sustained population growth, enough to produce a critical mass of youthful would-be emigrants. Guatemala’s 2018 population of 17.2 million represents a quadrupling since 1960, according to the World Bank.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Guatemalans will head to the polls to elect their next leader in runoff elections. The presidential contest pits former first lady Sandra Torres of the center-left National Unity of Hope (UNE) against former prisons director Alejandro Giammattei of the right-wing Vamos party. How might either choice affect the struggles against violence, corruption and underdevelopment in this Central American country, which is currently the single largest source of migrants attempting to enter the United States? And could the electoral outcome affect a recent agreement designating Guatemala a safe third country for people seeking asylum in the United States? Here’s what you need to know:

Who is likely to win?…  Seguir leyendo »

Un mujer carga un letrero durante una misa en honor de un migrante hondureño que fue asesinado por un oficial mexicano. DANIEL BECERRIL REUTERS

Nunca me había sentido tan judío. Ni tan palestino. Ni tan africano. Ni tan centroamericano. Ni tan guatemalteco.

Hace algunos años, en un arrebato de Síndrome de Estocolmo colonial, agradecí a la fortuna porque Guatemala fuera una colonia estadounidense y no una colonia rusa o china. ¿Se imaginan tener la misma suerte que los norcoreanos y los birmanos? ¿O que los ucranianos y los bielorrusos? ¿Se imaginan la desfortuna de no contar con interlocutores como los de Estados Unidos de América? De un centro imperial en donde no hubiera democracia. Ni feminismo ni movimiento queer. Ni Miami ni Nueva York.…  Seguir leyendo »

Migrants from Central America form a chain to cross the Rio Grande to enter the United States illegally and turn themselves in to request asylum in El Paso, as seen from Ciudad Juarez, Mexico, on June 11. (Jose Luis Gonzalez/Reuters)

Late last month, President Trump threatened to impose trade tariffs if Mexico didn’t help stop Central American migrants from reaching the U.S. border. In response, Mexican President Andrés Manuel López Obrador, known as AMLO, pledged to send 6,000 Mexican National Guard troops to his country’s southern border with Guatemala. The goal: prevent migrants from entering Mexico in the hope of later crossing into the United States.

But the Mexico-Guatemala border is over 500 miles long, geographically diverse and relatively easy to cross — at least at the geopolitical line. My field work at the Mexico-Guatemala border suggests that stationing more military there won’t deter migration.…  Seguir leyendo »

Una vendedora de periódicos muestra algunos titulares del 17 de junio de 2019, un día después de la primera vuelta de las elecciones de Guatemala. Credit Johan Ordóñez/Agence France-Presse — Getty Images

Hace cuatro años, Guatemala parecía estar lista para entrar a una nueva era democrática sustentada en el Estado de derecho y la transparencia. Las protestas ciudadanas y algunos jueces valientes habían logrado lo que parecía imposible: un presidente en funciones, Otto Pérez Molina, y otros miembros de su gobierno fueron enviados a prisión por corrupción.

La Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) —el órgano anticorrupción respaldado por las Naciones Unidas— junto con el Ministerio Público guatemalteco, liderado por la exfiscala Thelma Aldana, demostraron que los políticos poderosos no estaban por encima de la ley. Desde entonces, la Cicig había sido celebrada y considerada un ejemplo a seguir para los países asediados por la corrupción en el resto de América Latina.…  Seguir leyendo »