Guatemala

Protesters in El Paso, Texas, call for justice over the death of Jakelin Caal in US custody, December 2018. Photograph: José Luis González/Reuters

A grainy cellphone image from a small indigenous Guatemalan village shows seven-year-old Jakelin Amei Rosmery Caal Maquin, wearing a blue blouse and jeans and looking diffidently into the camera with her arms hanging at her sides. Not long after the photo was taken, she accompanied her father on the over 2,000-mile journey to try and reach the US. She died while in US border patrol custody after arriving at a New Mexico port of entry to claim asylum.

Traveling with a father, like Jakelin was, accounted for the main reasons small children were regularly separated under Barack Obama (the other reason being the mass incarceration program Operation Streamline), though Donald Trump outmatched his predecessor in sheer scale if not in practice.…  Seguir leyendo »

Comparative homicide trends in Guatemala and control group Data: World Bank Figure: International Crisis Group

Media coverage of the migrant caravan that moved through Guatemala in October diminished after the U.S. midterms — at least until Saturday’s new interim rule by the Trump administration to “channel inadmissible aliens to ports of entry,” with those crossing illegally ineligible to apply for asylum.

Many of these migrants heading toward the United States are fleeing violence and gangs in their countries. What would help make them feel safe to remain in Central America? A new study by the International Crisis Group on Guatemala provides some answers.

Over the past decade more than 120,000 people in Honduras, El Salvador and Guatemala have been killed.…  Seguir leyendo »

Guatemala's former Vice-President Roxana Baldetti arrives to a hearing at the Supreme Court of Justice in Guatemala City, Guatemala, on charges of conspiracy, customs fraud and bribery charges, on 28 March 2016. REUTERS/Josue Decavele

El presidente Jimmy Morales ha prometido que pondrá fin el próximo año al mandato de la Comisión Internacional Contra la Impunidad de Guatemala apoyada por la ONU. La comisión, que es enormemente popular, ha ayudado a reducir las terribles tasas de homicidio en el país. Para mantenerla, sus simpatizantes deben reenfocarse en combatir los crímenes violentos más graves.

¿Qué hay de nuevo? La investigación realizada por International Crisis Group ha cuantificado por primera vez el impacto positivo de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) de la ONU. Este informe muestra cómo las actividades de reforma a la justicia de la CICIG contribuyeron a una reducción promedio anual del 5 por ciento en las tasas de homicidios en el país.…  Seguir leyendo »

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, se dirigió a la nación en un discurso televisado el 31 de agosto. Anunció que no se renovaría el mandato de la Cicig para 2019. Credit Oliver De Roos/Associated Press

Guatemala está en crisis. La Fiscalía General y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), el órgano independiente auspiciado por la ONU, tienen investigaciones abiertas por casos de corrupción contra el presidente Jimmy Morales, 37 diputados y muchas de las empresas más grandes del país.

Para liberarse de ese cerco judicial, el presidente —quien antes era comediante y ganó las elecciones en 2015 con el eslogan “Ni corrupto ni ladrón”— parece decidido a cruzar la línea del Estado de derecho y quebrantar las condiciones básicas de rendición de cuentas de la democracia que Guatemala ha intentado construir en los últimos años.…  Seguir leyendo »

Iván Velásquez is the head of the International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG). (Johan Ordonez/AFP/Getty Images)

Recent headlines about the International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG), a key institution leading the fight against corruption in this country, seem taken straight out of a Cold War playbook: They accuse Russia of subverting the commission in order to further the Kremlin’s interests.

In reality, the U.N.-sponsored anti-corruption body, set up in 2006 to investigate high-level corruption, has been maliciously attacked by groups seeking to degrade its mission. They have used false claims regarding the Bitkovs, a Russian family convicted of identity fraud, to undermine support in Guatemala and in the U.S. Congress for the CICIG.

Some media coverage has reflected a lack of knowledge of the Guatemalan justice system and has echoed a brazen misinformation campaign, driven by a well-financed lobbyist.…  Seguir leyendo »

I did an official 10-day visit from May 1-10 to Guatemala as part of my tasks as the United Nations Special Rapporteur on the rights of indigenous peoples. In a span of five days, while I was there and after I left, Luis Marroquin, Jose Can Xol and Mateo Chamán Paau were killed. They were killed in their fight for their rights to continue owning the lands they live in and live from. All of them are Q’eqchi’ Maya.

Marroquin, a member of the national directorate and coordinator of the eastern region of the Comité de Desarrollo Campesino (CODECA), was killed in the town of San Luis Jilotepeque, Jalapa, on May 9.…  Seguir leyendo »

On April 27, the U.S. Congress’s Commission on Security and Cooperation in Europe, also known as the U.S. Helsinki Commission, held a hearing about alleged Kremlin pressures on the United Nations Commission against Impunity in Guatemala (CICIG), a hybrid legal body that investigates and tries high-level corruption cases.

The backstory here involves the CICIG’s conviction of three Russian nationals — Igor Bitkov, his wife Irina and their daughter Anastasia — for identity fraud. The Bitkovs claim they face Russian government persecution.

Some members of Congress seem to agree that the CICIG has become a tool of Russian President Vladimir Putin. On May 4, Sen.…  Seguir leyendo »

Como el Cid Campeador, el Generalísimo Rafael Leónidas Trujillo, dictador de la República Dominicana por treintaiún años (1930-1961), sigue llevando a cabo proezas después de muerto. No son patrióticas, sino asesinatos internacionales, como se asegura en La rapsodia del crimen. Trujillo vs Castillo Armas (Grijalbo), libro que acaba de publicar el historiador y periodista dominicano Tony Raful.

¿Alguien se acuerda todavía del coronel Carlos Castillo Armas? La CIA, el presidente Eisenhower y su secretario de Estado, John Foster Dulles, lo pusieron al frente de un golpe de Estado que organizaron en 1954 contra el gobierno progresista de Jacobo Arbenz, en Guatemala, que se había atrevido a hacer una reforma agraria en el país y a cobrarle impuestos a la todopoderosa United Fruit.…  Seguir leyendo »

Hay un país en América Central que hace dos años sorprendió al mundo al encarcelar a un presidente a fuerza de investigaciones anticorrupción y manifestaciones multitudinarias. Sin una gota de sangre en uno de los diez lugares más violentos del mundo. Ese mismo país sorprendió al mundo esta semana porque el nuevo presidente no solo tiene un salario de 20 mil dólares sino que fue descubierto con un sobresueldo ilegal del ejército por otros 7 mil dólares. Y en la misma semana, dos terceras partes del congreso decretaron, para garantizar la impunidad de las mafias, que 400 delitos graves tuvieran una pena conmutable por una multa de 2.400.…  Seguir leyendo »

Guatemala se enfrenta a un momento político decisivo. El 26 de agosto, el país se despertó con la noticia de que el presidente Jimmy Morales había ordenado expulsar a Iván Velásquez, el comisionado que encabeza al pánel de las Naciones Unidas encargado de erradicar las redes de delincuencia organizada del país. Unas horas después, la Corte de Constitucionalidad de Guatemala bloqueó provisionalmente el decreto de Morales. El futuro de la ya frágil democracia de Guatemala depende de que el presidente acate la decisión de la corte.

El momento que eligió Morales para hacer esto no es casualidad. En una conferencia de prensa que tuvo lugar horas antes, Velásquez y la fiscala general Thelma Aldana habían solicitado a los tribunales guatemaltecos dar inicio a un proceso de destitución en contra del presidente por no informar sobre 825.000 dólares en contribuciones ilegales a su campaña electoral en 2015.…  Seguir leyendo »

Guatemala is facing a moment of political reckoning. Last Sunday, the country woke to the news that President Jimmy Morales had expelled Iván Velásquez, the commissioner heading the United Nations panel charged with eradicating the country’s organized-crime networks. Within hours Guatemala’s Constitutional Court provisionally blocked Mr. Morales’s decree. Whether the president follows the court’s ruling will determine the future of Guatemala’s already fragile democracy.

The timing of Mr. Morales’s move is not accidental. At a news conference held hours earlier, Mr. Velásquez and Attorney General Thelma Aldana had asked Guatemala’s courts to initiate impeachment proceedings against the president for failing to report $825,000 in illicit contributions to his 2015 electoral campaign.…  Seguir leyendo »

On Aug. 27, Guatemalan President Jimmy Morales ordered the immediate expulsion of the head of the U.N. Commission against Impunity in Guatemala, Iván Velásquez. Within hours, the country’s Constitutional Court had blocked the move.

Morales’s sudden announcement sent shock waves throughout Guatemala and the international community. Representative Eliot L. Engel, ranking Democrat on the House Committee on Foreign Affairs, issued a statement calling for closer scrutiny of Guatemala’s commitments vis-à-vis U.S. assistance.

What’s the story here? And what does it mean for Guatemala’s fight against impunity?

The CICIG, a unique international body authorized to collaborate on national investigations, offers Guatemalans the hope that members of government and the elite who commit crimes will no longer be immune from punishment.…  Seguir leyendo »

El domingo 27 de agosto, los guatemaltecos y quienes siguen de cerca los avances de la lucha contra la corrupción en Guatemala y América Latina se sorprendieron ante la decisión del presidente Jimmy Morales de declarar persona non grata al comisionado Iván Velásquez, cabeza de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), y de expulsarlo del país.

La decisión de Morales es un mecanismo de defensa por el antejuicio que el Ministerio Público presentó en su contra, a raíz de la investigación sobre el origen del dinero recibido durante su campaña electoral por el partido Frente de Convergencia Nacional que lo llevó al poder y del cual era secretario general.…  Seguir leyendo »

What is happening in Guatemala?

A remarkable and hopeful two-year interlude in one of Central America’s most corrupt countries may now be ending.

The key reversal came on Friday 25 August 2017, at a meeting requested by Guatemala’s President Jimmy Morales with UN Secretary-General António Guterres in New York. Morales signalled his intent to eject the head of the UN-backed International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG), Iván Velásquez. Morales protested that Velásquez had interfered in Guatemalan politics by calling for constitutional reforms and by exploiting media coverage in legal proceedings. After returning to Guatemala he declared Velásquez persona non grata and ordered his expulsion from the country.…  Seguir leyendo »

Un miércoles reciente, cerca de 75 guatemaltecos descendieron de uno de los tres vuelos chárter programados para ese día. El grupo, conformado por personas deportadas de Estados Unidos, fue llevado a un hangar donde las autoridades les dieron una bienvenida indiferente: un saludo, algunos alimentos y un boleto de camión para llegar a su destino.

La relación del gobierno guatemalteco con los deportados terminó ahí. Al considerarlos una carga, e incluso una vergüenza, la sociedad y el Estado guatemaltecos no tienen ni la capacidad ni la voluntad de ayudar a los cientos de migrantes que han sido enviados de regreso a casa.…  Seguir leyendo »

A mediados de mayo, Maritza Lemus, conocida como la Patrona, se fugó de la habitación donde estaba recluida en la brigada militar Mariscal Zavala, en Ciudad de Guatemala. Lemus dirigía una banda de secuestradores y sicarios y estaba condenada a 94 años de prisión por asesinato.

La fuga de la supuesta cárcel militar fue, en realidad, una caminata a la calle desde un dormitorio mal vigilado. No es un juego de palabras: la Patrona vivía en una antigua barraca de soldados remodelada para alojar a una docena de prisioneras. Está a pocos metros de la salida principal del cuartel y el cuartel está demasiado próximo a una avenida que conecta a Ciudad de Guatemala con los puertos del Pacífico.…  Seguir leyendo »

El reconocido psiquiatra y autor estadounidense James Gilligan asegura que la violencia nace de la voluntad de aplastar la sensación de vergüenza o humillación y sustituirla por orgullo. A un nivel más global, podría decirse que eso es exactamente lo que sucede en los últimos 25 años en el llamado Triángulo Norte de América Central –compuesto por Guatemala, Honduras y El Salvador– que desde hace años lleva el deshonroso título de ser una de las regiones más violentas del mundo. Pero detrás del flagelo de las maras o pandillas, los homicidios y el crimen, subyace toda una historia de humillación y políticas fallidas que han contribuido a que esta región de unos 30 millones de habitantes viva en una creciente espiral de odio y represión.…  Seguir leyendo »

Resumen

¿Cómo se produce, puede producirse, la alquimia, la metamorfosis, de una organización guerrillera, un movimiento insurgente, a un partido político; de un grupo de mujeres y hombres que participan en una organización armada como vía de acción política para cuestionar y transformar al Estado e instaurar un orden revolucionario, a un conjunto de ciudadanas y ciudadanos que pretenden reformarlo e impulsar desde dentro la realización de sus ideas, o simplemente vivir la vida; de un guerrillero a un ciudadano plenamente integrado en la vida social, que tiene por delante una vida por vivir en paz y libertad?. Tal es la pregunta, el interrogante que se propone afrontar este trabajo a la luz de la exposición y el análisis del proceso de incorporación de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) en ejecución del Acuerdo de Bases para la incorporación de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca a la Legalidad, firmado en Madrid el 12 de diciembre de 1996 por el Gobierno de Guatemala y la URNG en el marco de las negociaciones de paz de Guatemala que concluyeron hace veinte años con la firma del Acuerdo de Paz Firme y Duradera el 29 de diciembre de 1996 en la Ciudad de Guatemala.…  Seguir leyendo »

El presidente aspirante a reformista de Guatemala, Jimmy Morales, ganó las elecciones del año pasado por una mayoría aplastante gracias a un eslogan simple pero eficaz: “ni corrupto ni ladrón”. En uno de los países más violentos, desiguales y empobrecidos de Latinoamérica, su elección fue parte de un “tsunami” anticorrupción que comenzó en abril de 2015, liderado por la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) y el Ministerio Público (MP). La trama que surgió en abril de 2015 en torno a las autoridades aduaneras le costó la cabeza a altos funcionarios, desencadenó protestas masivas por todo el país, y finalmente derribó la administración plagada de corrupción del expresidente Otto Pérez Molina, quien fue encarcelado inmediatamente después de su dimisión.…  Seguir leyendo »

Guatemala’s would-be reformist President Jimmy Morales won office by a landslide last year by using a simple but effective slogan: “not corrupt, nor a thief”. In one of Latin America’s most violent, unequal and impoverished countries, his election was part of an anti-corruption “tsunami” that began in April 2015, led by the UN-backed International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG) and the Attorney General’s Office (AG). The racket that emerged in April 2015 in the customs authorities claimed the scalps of high-ranking officials, sparked massive protests throughout the country, and eventually brought down the corruption-plagued administration of former President Otto Pérez Molina, who was jailed promptly after his resignation.…  Seguir leyendo »