Guatemala

Tema

La Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala ha desaparecido dejando 12 años, especialmente los últimos cinco, de grandes éxitos en persecución penal. Cierra a pesar de los logros, o quizá precisamente por los mismos. Esta paradoja obliga a hacer una reflexión sobre el modelo y desempeño de esta Comisión, con la intención de especular sobre qué modificaciones habría que proponer para que sea perdurable y exportable a otros países que padecen males similares.

Resumen

La literatura que versa sobre la evaluación de comisiones ad hoc para la lucha contra la corrupción no es muy alentadora. Con honrosas excepciones, la mayoría de las experiencias en el mundo tienen resultados que oscilan entre la irrelevancia y la instrumentalización política.…  Seguir leyendo »

C’est pendant la guerre civile (1960-1996) que sont nés, ont grandi et se sont consolidés les appareils de sécurité clandestins qui se sont incrustés dans l’Etat guatémaltèque. Dans ce contexte, et en raison d’un système inique, marqué par l’impunité et la corruption, qui entravait le développement du pays, le gouvernement de la République, sur une initiative de la société civile, a sollicité en 2006 les Nations unies afin que soit mis en place un organe international chargé d’aider le Guatemala à démanteler ces forces clandestines et à lutter contre l’impunité. C’est ainsi qu’est née la Commission internationale contre l’impunité au Guatemala (Cicig).…  Seguir leyendo »

Guatemala, como muchos otros países en América Latina y el mundo, está peleando con su sistema político aparentemente inalterable. En 2015, una investigación de defraudación aduanera involucró al entonces presidente —y militar retirado— Otto Pérez Molina, la vicepresidenta y decenas de otras personas, provocando una oleada de manifestaciones ciudadanas que terminarían con la renuncia de los más altos cargos del Estado guatemalteco. A esa siguieron decenas de investigaciones de corrupción en compras y contrataciones, tráfico de influencias, enriquecimiento ilícito, financiamiento electoral ilícito y muchos otros delitos que vincularon no solo a funcionarios del sector público, sino también a las redes de las élites económicas y militares.…  Seguir leyendo »

A mural reads "The people must not forget" at the headquarters of the International Commission Against Impunity in Guatemala City. (Moises Castillo/AP)

In the past decade, Guatemala has become a place where once-untouchable, powerful elites have learned to fear criminal prosecution. That’s the legacy of an independent and resilient commission created to dismantle an entrenched system of corruption that ruled from the highest levels of industry and government.

After a long armed conflict, a parallel power structure captured the justice system and other institutions in Guatemala, fueling poverty and violence and spurring families to seek better lives in new lands. It was in this context that local activists and human rights organizations began to recognize the need for deep reforms. Their demands prompted the government to invite the United Nations to support a new kind of independent institution.…  Seguir leyendo »

Migrants deported from the United States arriving in Guatemala City on Tuesday.CreditCreditJohan Ordonez/Agence France-Presse — Getty Images

Aug. 11’s elections in Guatemala may have thrown a wrench into the Trump administration’s plans to convert Guatemala into a beachhead against migration from Central America. This is partly because President-elect Alejandro Giammattei is wavering over the “safe third country” agreement negotiated with the current president, Jimmy Morales, though he has fallen short of rejecting it outright. The new government is also poised to generate intensified migration of Guatemalans fleeing poverty, gang and organized criminal violence, and political persecution.

Undoubtedly catching the Trump administration off guard, Mr. Giammattei has publicly conceded what everyone already knows. Guatemala does not meet the qualifications of a safe third country, a designation grounded in international law that implies that prospective refugees apply for asylum in the first country they pass through that can guarantee their rights and provide them basic services.…  Seguir leyendo »

Guatemalan migrants deported from the United States wait to board a bus after arriving in Guatemala City on July 31. (Orlando Estrada/AFP/Getty Images)

Here’s the surprising truth behind the fact that 250,000 Guatemalan migrants have been apprehended at the southern U.S. border since October 2018: The mass exodus reflects the tremendous social and economic progress that the Central American country has made in the past half-century.

Life is still hard for most people there, much harder than it is in the United States, so it’s understandable that Guatemala’s poverty and violence figure prominently in the usual explanations for the northbound movement.

Yet the necessary condition for mass migration is sustained population growth, enough to produce a critical mass of youthful would-be emigrants. Guatemala’s 2018 population of 17.2 million represents a quadrupling since 1960, according to the World Bank.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Guatemalans will head to the polls to elect their next leader in runoff elections. The presidential contest pits former first lady Sandra Torres of the center-left National Unity of Hope (UNE) against former prisons director Alejandro Giammattei of the right-wing Vamos party. How might either choice affect the struggles against violence, corruption and underdevelopment in this Central American country, which is currently the single largest source of migrants attempting to enter the United States? And could the electoral outcome affect a recent agreement designating Guatemala a safe third country for people seeking asylum in the United States? Here’s what you need to know:

Who is likely to win?…  Seguir leyendo »

Un mujer carga un letrero durante una misa en honor de un migrante hondureño que fue asesinado por un oficial mexicano. DANIEL BECERRIL REUTERS

Nunca me había sentido tan judío. Ni tan palestino. Ni tan africano. Ni tan centroamericano. Ni tan guatemalteco.

Hace algunos años, en un arrebato de Síndrome de Estocolmo colonial, agradecí a la fortuna porque Guatemala fuera una colonia estadounidense y no una colonia rusa o china. ¿Se imaginan tener la misma suerte que los norcoreanos y los birmanos? ¿O que los ucranianos y los bielorrusos? ¿Se imaginan la desfortuna de no contar con interlocutores como los de Estados Unidos de América? De un centro imperial en donde no hubiera democracia. Ni feminismo ni movimiento queer. Ni Miami ni Nueva York.…  Seguir leyendo »

Migrants from Central America form a chain to cross the Rio Grande to enter the United States illegally and turn themselves in to request asylum in El Paso, as seen from Ciudad Juarez, Mexico, on June 11. (Jose Luis Gonzalez/Reuters)

Late last month, President Trump threatened to impose trade tariffs if Mexico didn’t help stop Central American migrants from reaching the U.S. border. In response, Mexican President Andrés Manuel López Obrador, known as AMLO, pledged to send 6,000 Mexican National Guard troops to his country’s southern border with Guatemala. The goal: prevent migrants from entering Mexico in the hope of later crossing into the United States.

But the Mexico-Guatemala border is over 500 miles long, geographically diverse and relatively easy to cross — at least at the geopolitical line. My field work at the Mexico-Guatemala border suggests that stationing more military there won’t deter migration.…  Seguir leyendo »

Una vendedora de periódicos muestra algunos titulares del 17 de junio de 2019, un día después de la primera vuelta de las elecciones de Guatemala. Credit Johan Ordóñez/Agence France-Presse — Getty Images

Hace cuatro años, Guatemala parecía estar lista para entrar a una nueva era democrática sustentada en el Estado de derecho y la transparencia. Las protestas ciudadanas y algunos jueces valientes habían logrado lo que parecía imposible: un presidente en funciones, Otto Pérez Molina, y otros miembros de su gobierno fueron enviados a prisión por corrupción.

La Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) —el órgano anticorrupción respaldado por las Naciones Unidas— junto con el Ministerio Público guatemalteco, liderado por la exfiscala Thelma Aldana, demostraron que los políticos poderosos no estaban por encima de la ley. Desde entonces, la Cicig había sido celebrada y considerada un ejemplo a seguir para los países asediados por la corrupción en el resto de América Latina.…  Seguir leyendo »

Guatemala’s presidential, congressional and mayoral elections this Sunday will be the sixth election since the 1996 peace accord that ended a civil war in which 200,000 people were killed. Widespread corruption — reflected in the investigation, conviction or criminal charges against three presidents, including current President Jimmy Morales and his immediate predecessor, Otto Pérez Molina, a vice president and other high-level officials — has led to popular distrust in the government and the electoral process.

But the stakes are high for both Guatemala and the United States. Washington’s concerns are linked to the instability and insecurity generated in part by that corruption and the murderous cartels that managed last year to traffic 1,400 metric tons of cocaine through Guatemala, according to the State Department.…  Seguir leyendo »

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, en enero de 2018 Credit Esteban Biba/EPA vÍa Shutterstock

Si una persona con poco conocimiento de América Latina quisiera enterarse de los males típicos de las elecciones presidenciales de la región, no tendría que ir más lejos que a Guatemala. El país celebrará elecciones generales el 16 de junio y muchos de los vicios electorales de América Latina se están reproduciendo en esa contienda.

Sabemos que la democracia es mucho más que una elección. Por más pulcra que sea, una elección no es suficiente para consolidar la democracia. Igualmente, por problemática que sea una elección, tampoco es suficiente para liquidar una democracia. Pero cuando una elección contiene de forma tan concentrada tantos males termina por ocasionar una lesión grave a la democracia de la cual no es fácil recuperarse.…  Seguir leyendo »

Cuando Lesly Cano Gómez tenía 15 años, redactó su plan para migrar a Estados Unidos.

“Mi sueño es ir a Estados Unidos”, escribió, seguido de tres secciones de discusión: “¿Cómo voy a pagar el viaje?”, “¿Quién me va a llevar?” y “¿Quién me va a recibir cuando llegue a Estados Unidos?”.

Hubo pláticas familiares extensas sobre el viaje, que Cano Gómez habría emprendido con su prima, Enilda, quien es cuatro años menor que ella.

“Aquí no había nada”, explicó Cano Gómez. “Por eso quería irme”.

Sabía que en el camino podían asesinarla o llevarla de contrabando a un prostíbulo o, en su defecto, podría morir de sed en el desierto.…  Seguir leyendo »

El horizonte de la democracia en Guatemala está nublado. A cuatro días de la primera vuelta de las elecciones generales, el 16 de junio, se acumula una lista de catástrofes en mi país.

El presidente Jimmy Morales se ha mostrado decidido a socavar el Estado de derecho guatemalteco. Durante su mandato se ha afianzado una alianza parlamentaria que pretende proteger a políticos, militares y empresarios acusados de corrupción u otros delitos; se han desobedecido decisiones de la Corte de Constitucionalidad, y se ha desvirtuado el proceso electoral al intentar deslegitimarlo y al bloquear candidaturas a la presidencia. Pero quizás el caso más grave ha sido la revocación arbitraria del mandato de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), un ente independiente de investigación respaldado por las Naciones Unidas desde 2007.…  Seguir leyendo »

Ana Jorge Jorge sostiene a su sobrino. Ella afirma que no hay futuro para su hijo en Guatemala.

Para entender por qué no funcionan las nuevas sanciones del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y otras medidas que tienen el objetivo de frenar la inmigración de Centroamérica al norte, entren a la casucha oscura y triste de Ana Jorge Jorge.

Ella vive en el altiplano occidental de Guatemala en el pueblo de Canquintic en la ladera de las montañas, cerca del municipio de Nentón; el sueño americano la dejó viuda.

Su marido, Mateo Gómez Tadeo, pidió préstamos de miles de dólares y migró a Estados Unidos hace varios años, después de que sus cultivos no se dieron aquí. Encontró trabajo en Alabama cortando flores, pero luego contrajo una infección y murió.…  Seguir leyendo »

Candidatos Presidenciales para las Elecciones Generales de Guatemala 2019

Tema

Guatemala vota el 16 de junio para elegir presidente para el período 2020-2024 en una de las elecciones más inciertas, atípicas, enrarecidas y judicializadas de la historia nacional.

Resumen

Guatemala, después de 33 años de democracia ininterrumpida, celebra sus novenas elecciones presidenciales en medio de un proceso electoral anómalo en el que dos de las tres favoritas para ganar han visto como la Corte de Constitucionalidad rechazaba sus candidaturas y otro presidenciable acababa detenido en Miami por presuntos nexos con el cártel de Sinaloa. Estos hechos han capturado la atención durante la campaña y han desplazado a un segundo plano a ciertos problemas que más preocupan a la población: los altos niveles de inseguridad, los históricos déficit sociales y económicos y la elevada corrupción y presencia del crimen organizado.…  Seguir leyendo »

Rigoberto Pablo se dirige al Centro de Procesamiento de El Paso, en Texas, en marzo de 2019

Rigoberto Pablo se quedó sin esperanzas. No había trabajo ni educación decente para sus hijos. No había nada en los arroyos secos ni en las plantas de café marchitas ni en las alcantarillas hediondas de su pueblo, ubicado en la zona montañosa occidental de Guatemala, que le diera motivos para pensar que el sufrimiento de su familia acabaría. Así que a finales de 2018 cruzó la frontera con México y se dirigió a Estados Unidos.

Tres meses después, en febrero de 2019, lo conocí en esta pequeña localidad de Nuevo México. Es un hombre tímido y con una sonrisa gentil. Y al igual que cientos de miles de migrantes, Pablo, de 37 años, se encuentra en el limbo estadounidense.…  Seguir leyendo »

Quienes conocen Guatemala saben que no le son ajenas las crisis. Es difícil identificar un periodo extendido de su historia en la cual haya gozado de razonable paz y prosperidad. Hoy vive una nueva. Una que se ha desarrollado en cámara lenta durante los últimos años y ha llegado ahora a su cúspide. Hoy enfrenta directamente al presidente Morales con una comisión internacional y la Corte de Constitucionalidad.

En un Estado de derecho nadie está por encima de la ley y son quienes gobiernan los primeros llamados a cumplirla. Pero este no ha sido siempre el caso. La corrupción e impunidad afectan a gran parte de las entidades públicas e incluso a las instituciones de justicia encargadas de aplicar las leyes.…  Seguir leyendo »

Indigenous activist Rosalina Tuyuc leaves photographs of victims of Guatemala's civil war outside the Congress in Guatemala City on March 13. (Esteban Biba/ EPA-EFE)

As a society, we have agreed that some crimes are so horrific that they belong in a separate category. These are acts in which the perpetrators victimize not only their immediate target but all of us — which is why we label them “crimes against humanity.”

And that’s why the effort by hard-right politicians in Guatemala to free war criminals from prison is a matter that concerns everyone.

Not many outsiders realize that a genocide unfolded in Guatemala, less than a thousand miles from U.S. shores. The killing took place during the Cold War and after it, from 1960 until 1996, when the parties signed a peace accord and agreed to the National Reconciliation Law.…  Seguir leyendo »

Thelma Aldana, quien dirigió el Ministerio Público de Guatemala de 2014 a 2018, presentó su candidatura a la presidencia el 10 de marzo de 2019 en Ciudad de Guatemala. Credit Oliver de Ros/Associated Press

Guatemala es un país en tensión entre la justicia y el sistema de corrupción e impunidad: más de 680 personas han sido acusadas en los últimos cuatro años y el presidente está siendo investigado por un acto de corrupción. A diez semanas de que esta disputa se dirima en las elecciones presidenciales del 16 de junio, el país está en peligro de convertirse en otra dictadura en el vecindario, como la derechista en Honduras o las bolivarianas en Nicaragua y Venezuela.

Las dictaduras en este siglo no han llegado en tanquetas y golpes de Estado. La alianza del presidente Jimmy Morales en Guatemala ha seguido un preciso manual contra la democracia que hemos visto en otras naciones latinoamericanas y europeas: cooptar el sistema judicial o desoír sentencias de jueces que no les convienen, expulsar a representantes de la comunidad internacional, presionar al órgano electoral y, finalmente, perseguir a los opositores.…  Seguir leyendo »