Guatemala

Bomberos Voluntarios evacuan a personas tras quedar atrapadas en un derrumbe, luego del paso de la tormenta tropical Julia, en la aldea Quejá, en San Cristóbal Verapaz, Guatemala, el 10 de octubre de 2022. (Handout/AFP/Getty Images)

Millones de guatemaltecos y guatemaltecas, como Romelia García, se ven atrapados en el dilema de migrar o seguir en la constante agonía que es la pobreza extrema. A sus 30 años no conoce nada más. En febrero, cuando la conocí en una pequeña aldea de Chiquimula, al oriente de Guatemala, las reservas de sus cosechas de maíz estaban a punto de acabarse. Hambrienta y con siete meses de embarazo, junto con sus cuatro hijos enfrentaba la temporada del “hambre estacional” —que abarca de marzo a septiembre y afecta a 23% de la población— sin ayudas del gobierno. Que exista un fenómeno calendarizado de la hambruna es el ejemplo más absurdo y claro de cómo se normaliza la miseria en Guatemala y de que los desastres más grandes no son los naturales, sino los estructurales.…  Seguir leyendo »

José Ruben Zamora, one of Guatemala’s leading independent journalists, was arrested at his home on the evening of July 29. Johan Ordonez/Agence France-Presse — Getty Images

When I last saw José Rubén Zamora, the owner and director of Guatemala’s leading investigative newspaper, elPeriódico, in early June, he told me he suspected that the government was cooking up a case against him. His fears were not unfounded.

Seven weeks later, the government came for him. On the night of July 29, Guatemalan authorities raided his house as well as the newspaper’s headquarters. Some staff members were detained by the authorities for over 16 hours. Mr. Zamora was placed under arrest and taken to the Mariscal Zavala military prison. Then, over the weekend the newspaper’s bank accounts were frozen, which means he cannot even pay his staff.…  Seguir leyendo »

EL periodista José Rubén Zamora es detenido este sábado 30 de julio en Ciudad de Guatemala.Moises Castillo (AP)

Viste sus típicos jeans y esa camisa, ya algo vieja, de cuadros rojos y negros. Viste como quien está en casa sin miedo a ser perturbado. Y así, sin previo aviso, una visita familiar es interrumpida por elementos de la Policía Nacional Civil (PNC). Son las 14:20 horas del viernes 29 de julio en la Ciudad de Guatemala, y el operativo, dirigido por el Ministerio Público (MP) y la Fiscalía Especial contra la Impunidad (FECI) ha comenzado. Su primer objetivo es la casa del galardonado periodista, presidente y fundador de elPeriódico, José Rubén Zamora.

Pero la PNC no ingresa por la puerta, sino por el techo de la vivienda.…  Seguir leyendo »

Walter Voordeckers, Serge Berten and Ward Capiau. © Guatebelga

From 1960 to 1996, Guatemala suffered a brutal internal armed conflict. According to the UN truth commission, “acts of genocide” were committed against the Mayan population in the highlands. That the country’s south coast was also the scene of intense repression is less known. This region is the scene of vast sugar cane plantations. Labourers, both indigenous and mestizo, worked and lived in dreadful conditions. This is why Belgian missionaries started pastoral work here, to make the labourers aware of the exploitation they experienced. Organisational processes among the labourers helped them to demand their rights. In February 1980, they organised a massive strike which lasted 15 days, to demand improved living conditions and wages.…  Seguir leyendo »

Una mujer protesta por el derecho al aborto ante en Congreso guatemalteco, este 15 de marzo en Ciudad de Guatemala.ORLANDO ESTRADA (AFP)

Durante décadas, el Día Internacional de la Mujer, celebrado el 8 de marzo, ha sido una ocasión para que las mujeres en todo el mundo participemos en manifestaciones para que se reconozcan nuestros derechos. Sin embargo, este año, el Congreso de Guatemala eligió el 8 de marzo para aprobar un proyecto de ley que podría restringir los derechos reproductivos —ya de por si limitados— de las mujeres y niñas del país. Este martes, el Congreso de Guatemala archivó el decreto, pero aún así Guatemala queda rezagada respecto del resto de países de la región en lo que se refiere al reconocimiento de los derechos de las mujeres y la protección de su salud reproductiva.…  Seguir leyendo »

El símbolo no fue cualquier cosa. El 8M, en medio de las conmemoraciones por el Día Internacional de las Mujeres, pasó algo que no pasaba desde hace mucho tiempo en el Congreso guatemalteco. Una mayoría aplanadora decidió —de un día a otro— revivir una iniciativa de ley regresiva de derechos y aprobarla con mayoría absoluta. Y así, el día fue agridulce. Mientras cientos de ellas se unían en cantos y consignas por su libertad en la Plaza Central, a unas cuantas calles, aprobaban una ley que les quita autonomía, agrava las penas contra ellas y vulnera sus derechos.

Tal vez esta aprobación fue posible, como explicó la diputada opositora Lucrecia Hernández, “no porque haya una mayoría conservadora, sino porque hay una alianza entre el conservadurismo y la corrupción que hacen una aplanadora, una mayoría aplastante”.…  Seguir leyendo »

En Guatemala hay una política de intimidación y persecución contra operadores de justicia independientes ejecutada por la actual fiscal general, Consuelo Porras, para impedir que avancen investigaciones clave contra la élite política, militar y empresarial del país.

En lo últimos diez días, cuatro fiscales anticorrupción, incluida Leidy Indira Santizo Rodas, una antigua investigadora de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), han sido detenidos en el país sin que el ministerio público explique con claridad los cargos en su contra. Desde mediados de 2021, diez miembros de la Fiscalía Especial Contra la Impunidad (FECI) o de la Fiscalía de Derechos Humanos se han exiliado.…  Seguir leyendo »

Un activista maya fue encarcelado tras defender un río sagrado. Debe ser liberado

Encerrado en condiciones asquerosas y de hacinamiento en un sistema penitenciario notorio por sus motines mortales y decapitaciones, Bernardo Caal Xol está pagando el precio de hacerle frente a los intereses corporativos y a las autoridades que de manera habitual corrompen el sistema de justicia de Guatemala para silenciar a los defensores de los derechos humanos.

Caal, de 49 años, es maestro y líder comunitario de Santa María Cahabón, un territorio maya kekchí en la exuberante región norteña de Alta Verapaz. Desde 2015 ha presentado varios recursos legales contra el proyecto hidroeléctrico OXEC por supuestamente destruir 15 hectáreas de bosque y tres cerros sagrados, así como restringir el acceso a dos ríos sagrados donde la comunidad kekchí ha pescado y se ha bañado por generaciones, lo que viola una ley internacional que consagra los derechos de los pueblos indígenas al consentimiento previo, libre e informado sobre proyectos que afecten sus territorios.…  Seguir leyendo »

Bernardo Caal Xol in 2018. (Courtesy of the Caal Xol family)

Locked up in filthy, overcrowded conditions in a prison system notorious for deadly riots and beheadings, Bernardo Caal Xol is paying the price for standing up to corporate interests and authorities who routinely misuse Guatemala’s justice system to silence human rights defenders.

Caal, 49, is a teacher and community leader from Santa María Cahabón, a Q’eqchi’ Mayan territory in the lush northern region of Alta Verapaz. Since 2015, he has filed several legal challenges against the OXEC hydroelectric project for allegedly destroying 15 hectares of forest and three sacred hills and restricting access to two sacred rivers where Q’eqchi’ people have fished and bathed for generations — in violation of an international law enshrining Indigenous peoples’ rights to free, prior and informed consent over projects that affect their territories.…  Seguir leyendo »

El sueño guatemalteco es una oportunidad para arreglar el problema de la inmigración a Estados Unidos

La vicepresidenta Kamala Harris llegó a Guatemala el lunes para arrancar una gira de dos días con la que se propone fortalecer los lazos con el país y abordar la corrupción, la violencia y la pobreza: las cuestiones clave detrás del número histórico de migrantes de Centroamérica que buscan entrar a Estados Unidos. Durante una conferencia de prensa en Ciudad de Guatemala con el presidente Alejandro Giammattei, Harris advirtió a los ciudadanos no ir a Estados Unidos y agregó que la “meta de nuestro trabajo es ayudar a los guatemaltecos a encontrar esperanza en casa”.

Harris tiene mucho trabajo por delante.…  Seguir leyendo »

Guatemala Is America’s Best Chance to Fix the Immigration Problem

Vice President Kamala Harris arrived in Guatemala on Monday to kick off a two-day tour aimed at trying to strengthen ties with the country and tackle corruption, violence and poverty — the core issues behind the record number of migrants from Central America seeking entry into the United States. During a news conference in Guatemala City with President Alejandro Giammattei, Ms. Harris warned people not to come to the United States, adding that “the goal of our work is to help Guatemalans find hope at home”.

Ms. Harris has her work cut out for her. While Guatemala’s civil war officially ended with the signing of the Peace Accords on Dec.…  Seguir leyendo »

Un nuevo rumbo para Guatemala

El 2 de febrero, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, anunció que el gobierno de Joe Biden suspendería los Acuerdos de Cooperación de Asilo bilaterales con el gobierno de Guatemala y otros países en la región. Con la implementación del enfoque propuesto por el presidente Biden, Estados Unidos podría ser un aliado regional confiable, pues trabajaría con los gobiernos, las organizaciones internacionales, la sociedad civil y el sector privado para establecer una estrategia adecuada para atender las causas fundamentales de la migración en la región, combatir la corrupción y la impunidad y abordar los factores climáticos que influyen en la migración.…  Seguir leyendo »

Biden Charts a New Course in Guatemala

On Feb. 2, Secretary of State Antony Blinken announced that the Biden administration would suspend bilateral Asylum Cooperative Agreements with the government of Guatemala and others in the region. In implementing the approach laid out by President Biden, the United States could be a reliable regional partner, working with governments, international organizations, civil society and the private sector to establish a comprehensive strategy to address the root causes of migration in the region, fight against corruption and impunity, and address climate drivers of migration.

The announcement comes on the heels of months of unrest in Guatemala. In November, Guatemala’s Congress approved an emergency budget that axed pandemic assistance programs, and slashed hunger relief, while earmarking additional resources for congressional perks like meal allowances for its members.…  Seguir leyendo »

La devastación económica por el COVID-19 probablemente hará de México y el Triángulo Norte un terreno aun más fértil para los carteles de la droga y las pandillas. En este extracto de nuestro Watch List 2021, Crisis Group insta a la UE y a sus Estados miembros a desalentar las políticas de mano dura y, en cambio, ayudar a diseñar estrategias locales de seguridad.

Durante la última década, México y los países del Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras) han estado entre las naciones más violentas del mundo. El crimen organizado y grupos de “autodefensa” se han visto inmersos en sangrientas batallas por el control de los mercados ilícitos, principal pero no exclusivamente, el tráfico de drogas y la extorsión.…  Seguir leyendo »

Un manifestante gesticula luego de prender fuego a una oficina del edificio del Congreso durante una protesta en Ciudad de Guatemala, el 21 de noviembre de 2020. (Johan ORDONEZ / AFP)

En diversas ciudades de Guatemala, miles salieron el sábado 21 a las calles a protestar. En su mayoría lo hicieron de forma pacífica, pero un incendio en un ala del Congreso, en la capital, desató una represión policial indiscriminada, y grupos de manifestantes respondieron con enfrentamientos esporádicos y tensión constante.

El día terminó con 22 heridos y dos jóvenes perdieron un ojo por bombas lacrimógenas de la Policía. Hubo 37 detenidos, de los cuales al parecer todos menos uno están en libertad, porque la Fiscalía no pudo acreditar ningún delito. De haberse aprobado ya una propuesta del ley del Ejecutivo, podrían haberlos acusado de terrorismo.…  Seguir leyendo »

Officers of the Criminal Investigation Unit wearing protective suits to avoid possible contagion with the novel coronavirus, COVID-19, cover the corpse of a member of the Rapid Response Patrol who was shot dead in Tegucigalpa on 18 May 2020. Orlando SIERRA / AFP

¿Qué hay de nuevo? La pandemia de COVID-19 tuvo un impacto inmediato en el crimen organizado en México y los países del norte de Centroamérica, por la desaceleración del flujo de personas y bienes causada por las medidas de confinamiento. Pero los grupos criminales se adaptaron rápidamente a la nueva normalidad, aprovechándola para reforzar o expandir su control sobre la población y el territorio.

¿Por qué importa? Los grupos criminales de la región, muchos de los cuales actúan en complicidad con actores estatales corruptos, son en gran parte responsables de unas de las tasas de homicidios más altas del mundo y ejercen un poder abrumador en un número cada vez mayor de comunidades.…  Seguir leyendo »

Pierre Perrin/Gamma Rapho via Getty Images Bodies of suspected rebels dumped in a wrecked car by the White Hand, a right-wing paramilitary group, during the civil war in Guatemala, 1982

They called him Canción because he used to be a butcher. Not because he was a musician. Not because he was a singer (he couldn’t even sing). But because when he got out of jail in Puerto Barrios, where he’d been sent for holding up a gas station, he worked for a time in Doña Susana’s meat shop, in a run-down neighborhood of Guatemala City. They say he was a good butcher. Very kind with the ladies from the neighborhood who bought cuts of beef and sausages there. And his nickname, then, was nothing more than an alliteration between the words in Spanish for butcher (carnicero) and song (canción).…  Seguir leyendo »

Hace exactamente 40 años, ardió la Embajada de España en Guatemala, incendiada por unidades del Ejército y de la policía local. Murieron 37 personas y se salvaron dos: el embajador de España, Máximo Cajal, y un indígena que estaba entre la treintena de oriundos del Quiché que habían ocupado pacíficamente la cancillería para reclamar la intercesión de España contra la persecución de que eran objeto por parte del Ejército guatemalteco. El pobre indígena fue luego sacado a la fuerza por la policía de la habitación de hospital, ejecutado y tirado a la cuneta. A Cajal lo salvaron los amigos. La intención del Gobierno guatemalteco bien clara estaba: eliminar testigos y principalmente al embajador de España, tachado en Guatemala (y en algunos pasillos del poder en Madrid) de peligroso revolucionario.…  Seguir leyendo »

Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras, en agosto de 2019. Credit Michael Reynolds/EPA vía Shutterstock

En el Triángulo Norte de Centroamérica asistimos a una ofensiva de las élites políticas y económicas contra los avances antiimpunidad. En los últimos meses, los gobiernos de Honduras y Guatemala desmantelaron dos mecanismos supranacionales anticorrupción que habían permitido, por primera vez en nuestra historia, que los personajes más poderosos comparecieran ante la justicia.

En 2006 y 2016, cuando se instauraron la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) y la Misión de Apoyo Contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (Maccih), parecía que la impunidad que desbordaba a ambos países por fin iba a tener un dique de contención.…  Seguir leyendo »

Tema

La Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala ha desaparecido dejando 12 años, especialmente los últimos cinco, de grandes éxitos en persecución penal. Cierra a pesar de los logros, o quizá precisamente por los mismos. Esta paradoja obliga a hacer una reflexión sobre el modelo y desempeño de esta Comisión, con la intención de especular sobre qué modificaciones habría que proponer para que sea perdurable y exportable a otros países que padecen males similares.

Resumen

La literatura que versa sobre la evaluación de comisiones ad hoc para la lucha contra la corrupción no es muy alentadora. Con honrosas excepciones, la mayoría de las experiencias en el mundo tienen resultados que oscilan entre la irrelevancia y la instrumentalización política.…  Seguir leyendo »