Recientemente, el primer ministro de Portugal calificaba como “repugnantes” las últimas declaraciones realizadas por el ministro de Finanzas de los Países Bajos, Wopke Hoekstra, en las que acusaba al Gobierno de España de no haber ahorrado los suficientes fondos durante los últimos años para hacer frente a la crisis de la Covid-19. Mas allá del legítimo rechazo a las palabras de Hoekstra por la insolidaridad y por el halo xenófobo que alientan, entiendo que es fundamental intentar describir con sosiego qué es lo que está sucediendo.

En este sentido, algunas precisiones son importantes. Son muchas las voces discordantes con las decisiones tomadas durante esta crisis por el Gobierno de Mark Rutte.…  Seguir leyendo »

Celebrations in March marking Poland's 20 years as a NATO member. Photo: Getty Images.

Under NATO’s ‘enhanced forward presence’ programme, small additional contingents from other NATO allies join the host nation’s troops in Poland and the Baltic states to bolster deterrence against any further Russian military adventurism.

These contingents have inevitably become the targets for malign Russian information activities. But so have their communities and families at home.

In the Russian view of information warfare, there is no front line and rear areas, and no non-combatants. According to Russia’s Chief of General Staff General Valeriy Gerasimov, a key feature of modern warfare in the information domain is ‘simultaneous effects to the entire depth of enemy territory’.…  Seguir leyendo »

‘Baudet has been flirting with ‘Nexit’ for a long time, constantly calling Brussels the root of all evil.’ Photograph: Robin Utrecht/EPA

For the past decade, the face of Dutch populism has been Geert Wilders, notorious for being anti-Muslim, anti‑immigrant, anti-establishment, anti-intellectual, anti-pretty much anything with three syllables or more.

But last month, about half of his voters jumped ship. When the Netherlands held elections to provincial assemblies – which indirectly elect the upper house of parliament – Wilders’ Party for Freedom party lost half of its seats to Forum for Democracy (FvD), the party, launched in 2016, of political newcomer Thierry Baudet. FvD even won one more seat than the current liberal governing party, the VVD.

Baudet’s midnight victory speech was one of the bigger WTF moments in recent Dutch political life (first line: “The owl of Minerva spreads his wings just before nightfall”).…  Seguir leyendo »

The Netherlands has a complicated relationship with direct democracy. Polls have shown that since the late 1960s, large majorities of the population have consistently supported the introduction of referendums, most recently in a 2018 survey revealing that 70 percent were in favor. What’s more, every government-installed expert commission on institutional reform, since the 1980s, has proposed introducing citizen-initiated referendums. And yet, the Dutch constitution has remained extremely hard to change. Every serious attempt at reform has been smothered, typically by the institutional conservatism of center-right parties and now, ironically, by the very progressive parties that pushed for them.

The most recent example of this occurred on July 10 when a tiny majority of the Dutch Parliament abolished its three-year-old national referendum law, which allowed citizens to initiate a non-binding referendum on most laws and treaties newly approved by Parliament, so long as there were at least 300,000 signatures in support.…  Seguir leyendo »

There’s a new cyberpower in the world. Last month, Dutch reporters from Nieuwsuur and de Volkskrant revealed that in mid-2014 the Dutch Joint Sigint Cyber Unit (JSCU) infiltrated the computer networks of the infamous Russian hacker group “Cozy Bear.”

By sharing information with their U.S. counterparts, JSCU helped oust the Russian government-linked group thought to be responsible for the Democratic National Committee breach during the 2016 U.S. presidential campaign.

Hacking by its very nature is a secretive business. Although numerous states reportedly are interested in the development of offensive cybercapabilities, we typically hear about only a small set of state actors conducting operations.…  Seguir leyendo »

Ah, holiday time in the Netherlands.  It means pepernoten (holiday cookies), handwritten, personalized poems to give to friends and family, and large parades across the country. But for many cities in the Netherlands, the season of Sinterklaas is not complete without a dash of holiday blackface.

Every year, from late November to early December, the Dutch celebrate the arrival of Sinterklaas (the Dutch version of St. Nick) and Zwarte Piet, (Black Pete in English). For decades, Dutch people have dressed up as Zwarte Piet by painting their faces black, giving themselves big red lips and donning curly afro wigs. Sinterklaas is the stern boss, Zwarte Piets are his goofy, acrobatic helpers.…  Seguir leyendo »

Las conmemoraciones de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial y de la liberación de los nazis, que se celebran en Holanda invariablemente una detrás de otra los días 4 y 5 de mayo, este año se han visto enturbiadas. Una iniciativa quería hacer coincidir las ceremonias en el centro de Ámsterdam con un homenaje a los refugiados muertos. Dado que estaba previsto que la vigilia se celebrase en el recorrido por el que pasaría la tradicional “marcha silenciosa”, el alcalde de la ciudad desplazó la manifestación a favor de los emigrantes a un lugar apartado. En vista de lo sucedido, la organización CIDI (Centro de Información y Documentación en Israel) no quiso seguir adelante y suspendió todos los actos.…  Seguir leyendo »

Me habría extrañado mucho que Geert Wilders, con su peinado a lo Donald Trump, su retórica exagerada, su xenofobia, pudiera sacar ventaja en las elecciones holandesas. Llegó lo más lejos que podía llegar, y es de esperar que su votación, mediocre, desinflada, marque el comienzo del fin del populismo de extrema derecha en Europa. Ahora esperamos las elecciones en Francia y Alemania con más optimismo que antes, con una confianza mayor en el estado de derecho europeo. El hecho de que Mark Rutte encuentre tiempo todas las semanas para hacer clases de formación cívica en una escuela secundaria me parece interesante, hasta simbólico.…  Seguir leyendo »

Al líder del Partido de la Libertad holandés, Geert Wilders, le gusta manifestar su admiración por la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos. No es ninguna coincidencia. La Primera Enmienda es la norma que mejor protege la libertad de expresión en el mundo, incluidos discursos como el que le costó a Wilders, en diciembre de 2016, una condena por insultar hace años a los holandeses de origen marroquí e incitar a la discriminación.

Supongo que ese es el motivo de que algunos consideren a Wilders un defensor de la libertad de expresión, alguien dispuesto a decir lo que piensa sobre temas incómodos que otros no quieren abordar.…  Seguir leyendo »

In the Netherlands, the conservative, pro-market People’s Party for Freedom and Democracy (VVD) led by incumbent Prime Minister Mark Rutte won 21 percent of the votes in Wednesday’s election, more than any of the other 27 parties on the ballot.

VVD benefited from an upswing in the polls after the prime minister took a tough stance on Turkey last weekend. On March 11, the Dutch government blocked two Turkish ministers from attending a Rotterdam rally, a move that resulted in police clashes with protesting Turkish minority groups.

In a campaign dominated by issues of immigration, integration and identity, Rutte showed his willingness to stand up to the backlash from Turkish President Recep Tayyip Erdogan, who countered the diplomatic slight of the Turkish ministers by accusing the Dutch of permitting the 1995 Srebrenica massacre of 8,000 Bosnians.…  Seguir leyendo »

Voters in the Netherlands have handed current Prime Minister Mark Rutte a resounding victory over far-right, anti-EU firebrand Geert Wilders in national elections. Rutte’s centre-right People’s Party for Freedom and Democracy (VVD) is projected to win 33 of 150 seats in the Dutch parliament, while Wilders’s Freedom Party (PVV) is set to capture 20, placing him in distant second place.

Rutte’s victory was met with immediate relief from national capitals across Europe. French President François Hollande called it “a clear victory against extremism.” German Chancellor Angela Merkel’s chief of staff, Peter Altmaier, congratulated the Netherlands on the “great result”.

Elections in the Netherlands – a stable, prosperous country of nearly 17 million – do not generally receive so much international attention or scrutiny.…  Seguir leyendo »

The parliamentary election in the Netherlands on Wednesday was predicted to be the next populist show of strength after the Brexit referendum and Donald Trump’s election. The Dutch would be the first of a number of European countries to succumb to the right-wing populists’ siren songs in 2017, with the French not far behind.

It didn’t work out that way.

Geert Wilders, who is all too often described as a bleach blond or referred to as “the Dutch Trump,” did not defeat the conservative prime minister, Mark Rutte. In fact, he didn’t come close.

With more than 95 percent of the vote counted, Mr.…  Seguir leyendo »

La fragmentación prevista en Holanda, facilitada por una ley electoral que garantiza representación en la Cámara Baja con un 0.67% del voto (unos 70.000) y la polarización del país en los últimos 20 años, hace inevitable otro gobierno de coalición.

Si será de centro, centroderecha o centroizquierda depende de lo que salga este miércoles de las urnas y de unas difíciles negociaciones durante los próximos meses. Es posible que conozcamos el nombre del nuevo presidente de Francia antes que el del nuevo primer ministro de Holanda.

«Estas elecciones son los cuartos de final para impedir que triunfe el populismo malo», dijo el lunes el primer ministro holandés, Mark Rutte, líder del Partido por la Libertad y la Democracia (VVD), al que las últimas encuestas de Peilingwijzer (seis de las más importantes) situaban el domingo en cabeza, con sólo un 16% de los votos, entre 23 y 27 de los 150 escaños que deben elegirse hoy.…  Seguir leyendo »

Las alarmas en Bruselas saltan al tiempo que el neerlandés Geert Wilders, el polémico líder del Partido de la Libertad, sube en las encuestas. Si bien su ventaja después de las últimas cifras publicadas no está tan clara frente al partido del actual primer ministro, Mark Rutte, del Partido Popular por la Libertad y la Democracia, muchos temen que una fuerza política euroescéptica se convierta en el primer partido en uno de los estados fundadores de la UE.

Wilders, un experimentado político de la extrema derecha, ya está siendo y será el claro protagonista de estas elecciones parlamentarias. No obstante, el sistema proporcional de circunscripción única de los Países Bajos impediría la posibilidad de que su partido gobierne en solitario, pues ni en las encuestas más optimistas alcanza el 20% de los votos.…  Seguir leyendo »

Las elecciones legislativas holandesas son las primeras de un año decisivo que medirá la fortaleza en las urnas del populismo xenófobo en la Unión Europea. En enero pasado, en la ciudad alemana de Coblenza, las grandes fuerzas de la derecha populista europea se unieron para escenificar “el inicio de una primavera patriótica” que “devolverá la palabra al pueblo”. Y los Países Bajos se erigen ahora en la vanguardia de esta transformación. No es la primera vez.

El malestar que hoy recorre buena parte de Europa ha vivido ya sus propias precuelas en la historia reciente de los holandeses. Desde la irrupción, a principios de 2000, de un político carismático y populista como Pim Fortuyn –asesinado dos años después-, que revolucionó la política holandesa con su aborrecimiento de lo políticamente correcto y sus críticas al fundamentalismo islámico y a la inmigración masiva, a otra muerte –en este caso atribuida al fundamentalismo islámico- la del cineasta Theo van Gogh, en 2004, después de estrenar Submission, su película sobre la mujer y el Corán.…  Seguir leyendo »

Aunque en el calendario romano los idus eran jornadas de buena suerte, los de de marzo (el 15 de ese mes) pasaron a la historia por el asesinato de Julio César ese día y porque, en la famosa obra de Shakespeare, un adivino le advierte que se cuide, justamente, de esos idus. Me perdonarán esta excursión en el calendario romano pero, a medida que se acerca este electoral 2017 y tras los choques del ‘brexit’ y de Trump, la cita del próximo 15 de marzo obliga a recordar la advertencia del vidente a César. Porque ese día veremos el primer envite en el que populistas y xenófobos europeos medirán sus fuerzas.…  Seguir leyendo »

The Dutch will vote in parliamentary elections on 15 March and, whatever the outcome, will set the stage for key elections across Europe this year – starting with the first round of the French presidential election on 23 April. Seldom has Europe followed Dutch elections so closely, and seldom have they been so unpredictable. So what can Europe expect from the Netherlands and what can we learn?

For decades Dutch elections were the most boring in western Europe, with the vast majority of people voting for the same party their whole life, creating only small electoral shifts. This changed in 2002, because of the shock effect of the terrorist attacks of 9/11 and the rise of the populist Pim Fortuyn, cut short by his murder nine days before the 2002 general election.…  Seguir leyendo »

Les nouvelles mesures économiques annoncées par le gouvernement Valls marquent une nouvelle charge contre les 35 heures. Véritable totem, le temps de travail légal français est accusé de nuire à la compétitivité en augmentant le coût du travail. Pour autant, plusieurs pays proposent un autre modèle, à l’instar des Pays-Bas, où la semaine de travail moyenne est bien plus courte que dans l’Hexagone.

Les salariés français travaillent-ils vraiment moins que leurs homologues européens ? La réponse dépend de la lecture adoptée. S’il est vrai que la durée française de travail à temps complet se situe parmi les plus basses d’Europe, avec 1 661 heures annuelles, elle est en revanche dans la moyenne européenne si l’on prend en compte l’ensemble des contrats, incluant les temps partiels : 1 536 heures annuellement travaillées, selon l’institut Coe-Rexecode.…  Seguir leyendo »

Geert Wilders, the far-right Dutch politician who keynoted Sunday’s Texas event attacked by two gunmen claiming allegiance to ISIS, did not always espouse the xenophobic views that have made him famous.

When I knew Wilders during my tenure as U.S. ambassador to the Netherlands (1998-2001), he appeared to be a competent, knowledgeable member of Parliament, strong on defense issues, basically indistinguishable from his colleagues — except for his signature bleached blond bouffant. Today the hairdo is the only thing I recognize in Wilders.

Following the 2002 murder of flamboyant anti-immigrant Dutch politician Pim Fortuyn, Wilders emerged as the chief spokesman for the anti-immigration, anti-Muslim sentiment that had been growing steadily among the population since the late 1990s, but which mainstream politicians underestimated.…  Seguir leyendo »

When I was a child in the Netherlands, the festival of Sinterklaas was magic. Through the month of November, leading up to Dec. 5, I would slip out of bed at night, my sister asleep in our top bunk, and tiptoe to the living room. Sinterklaas, our version of Saint Nicholas, had arrived via steamboat from Spain, but I was really looking for Zwarte Piet, or Black Pete, his comical blackface assistant. Maybe Black Pete would tumble through the chimney, as we were told he did every year, and leave us presents.

As a brown girl of Surinamese descent, I was fascinated by Zwarte Piet.…  Seguir leyendo »