II Guerra Mundial

Hiroshima genocidio o acción de guerra

Nakamura-San, una de las supervivientes a las que entrevistó John Hersey en mayo de 1946 para su reportaje sobre las consecuencias de la bomba atómica arrojada en Hiroshima el verano anterior, utilizaba una resignada expresión para sintetizar la apatía en la que vivía desde que sufrió la «experiencia vital más inhumana de todo el siglo XX», en palabras de Kenzaburo Oé: «Shikata ga nai» (Nada que hacer). Para la señora Nakamura, igual que para muchos otros condenados a vivir bajo los efectos de la radiación, la bomba, escribe Hersey, «parecía casi un desastre natural; un desastre que era simplemente consecuencia de la mala suerte, parte del destino (que debía ser aceptado)».…  Seguir leyendo »

On July 1, Japan placed export restrictions on three chemicals critical to South Korea’s tech industry. Exporters must apply for a license each time they make a shipment, which can take up to 90 days. The Japanese government is also considering removing South Korea from its “white list” of trustworthy countries that receive preferential trade treatment.

The issue, the Japanese government claims, is that South Korea failed to control hydrogen fluoride — which can be used in weapons development — from being shipped to North Korea. South Korea has denied the accusation.

South Korean President Moon Jae-in called this a “grave challenge,” and promised to wean South Korea’s high-tech sector off its dependence on Japanese supplies.…  Seguir leyendo »

La relance du « business mémoriel » qui s’annonce avec les célébrations du 75e anniversaire du Débarquement en Normandie invite à revenir sur l’évolution de ces cérémonies.

Quatre étapes peuvent être rappelées : leur première retransmission télévisée en 1964 ; la reconstitution de l’assaut de la pointe du Hoc en 1974 ; la venue de Ronald Reagan et de la reine d’Angleterre en 1984 ; celle de treize chefs d’Etat en 1994. Des gestes symboliques conçus pour faire date s’y ajoutent, comme « l’étreinte historique » de Gerhard Schröder et Jacques Chirac en 2004.

On ne peut pas attendre de ces commémorations qu’elles garantissent la transmission de la mémoire de cette période connue pour marquer le début de la libération de l’Europe, même si l’issue de la bataille de Stalingrad, en février 1943, beaucoup plus meurtrière que le débarquement de Normandie, a constitué un tournant vers la défaite du régime nazi.…  Seguir leyendo »

El historiador debe mantener hacia su objeto de estudio un punto de vista no determinista, de tal modo que -en la hermosa frase de Huizinga- «si escribe sobre Salamina, tiene que hacerlo como si los persas aún pudieran ganar». De las Termópilas al Canal de la Mancha, no es sólo que el futuro no esté escrito: a veces debemos humillarnos para aceptar el carácter no necesario de la Historia, el misterio que -habla Owen Chadwick- anida en cada uno de sus acontecimientos mayores. Desembarco de Normandía: «La más ambiciosa operación en la historia de la guerra», según Beevor. Y, a la vez, una providencia ignota quiso que Rommel no estuviera, que los alemanes se relajaran, que el apabullante contingente armado reunido en el sur de Inglaterra pasara desapercibido para la Luftwaffe, que los meteorólogos del Eje anduvieran errados.…  Seguir leyendo »

El pasado día 1 de junio celebramos el Día de las Fuerzas Armadas, ese jornada especial que le dedicamos a esos más de 120.000 efectivos en activo, hombres y mujeres, que conforman la Armada Española, los Ejércitos de Tierra y Aire , junto a la Guardia Civil. No pocas veces me planteo si en verdad somos conscientes de lo que realmente les debemos, ya que gracias a su labor podemos seguir disfrutando de nuestra vida diaria en libertad y democracia. A esto hay que añadir la misión que desempeñan más allá de las propias fronteras siempre que son llamados, acudiendo allí donde son necesarios por encima del país al que sirven, desarrollando su labor con el desinterés más absoluto, una entrega sin límites, un sacrificio incalculable y una inconmensurable vocación de servicio hasta el punto de dar su vida en la tarea encomendada.…  Seguir leyendo »

The skies over Sannerville, France, were filled with paratroopers on Wednesday, in commemoration of the 75th anniversary of the Normandy landings on June 6, 1944. (Christopher Furlong/Getty Images)

Seventy-five years ago, Allied forces stormed the beaches of Normandy, marking the opening salvo of Operation Overlord. Secrecy was critical to the success of D-Day and, ultimately, the Allied victory in World War II.

Here’s how the Allies were able to keep the D-Day invasion secret from the Germans — and two big reasons maintaining this secrecy would be more difficult to achieve today.

A fake army

The Allies needed the Germans to shift their attention — and military forces — away from Normandy to have a better chance of success when landing on the beaches. The plan? Use a fake army to lure the Germans into focusing on another possible landing site.…  Seguir leyendo »

Les anniversaires du débarquement allié du 6 juin 1944 s’inscrivent de plus en plus dans ce que l’on pourrait qualifier de diplomatie mémorielle, exercice très prisé de nos présidents sous la Ve République.

Depuis longtemps, la commémoration de Verdun est l’occasion de mettre en scène la réconciliation et l’amitié franco-allemandes, comme l’ont fait à Douaumont (Meuse), en septembre 1984, François Mitterrand et Helmut Kohl (il s’agissait d’ailleurs pour ce dernier d’un lot de consolation pour ne pas avoir été convié aux cérémonies du 6 juin précédent). Plus récemment, comme on l’a vu à l’automne 2018, la célébration du centenaire de l’armistice du 11 novembre 1918 est devenue l’occasion de mettre en avant la paix et la sécurité collective face au recul généralisé du multilatéralisme.…  Seguir leyendo »

Les ruines de l’hôpital Bichat, détruit par un bombardement. Photo prise le 26 août 1944, au lendemain de la libération de Paris. AFP


« Quelle est, selon vous, la nation qui a le plus contribué à la défaite de l’Allemagne ? » : à cette question posée en mai 1945 en France, par l’institut de sondage IFOP, 57 % des personnes sollicitées mentionnent l’URSS. Reconduit dans les mêmes termes en juin 2004, le sondage montre un changement profond dans la perception des événements de la fin de la guerre en Europe, avec désormais 58 % pour les Etats-Unis.

Ce basculement interroge sur la place du débarquement anglo-américain de juin 1944 dans les mémoires, et sur la signification de sa centralité qui, dans l’immédiat après-guerre, n’allait pas de soi.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, French President Emmanuel Macron called for a “European Renaissance,” declaring that the European Parliament elections scheduled for May “will be decisive for the future of our continent.”

Macron distributed his open letter to European voters via social media, declaring: “Never, since the Second World War, has Europe been as essential.” He suggested that it was time for Europe to jointly adopt a minimum wage, prohibit political party contributions by foreign powers and create a common asylum policy, among other things.

With so much at stake, does reminding voters about the devastation of war increase support for European cooperation?…  Seguir leyendo »

Les 21 et 22 février se tenait, à l’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS, Paris), un colloque international consacré à la nouvelle école polonaise d’histoire de la Shoah, accompagné d’une conférence de l’historien américain d’origine polonaise Jan Gross au Collège de France. Quel ne fut pas l’étonnement de la très nombreuse assistance de voir une trentaine d’individus se réclamant de l’Eglise polonaise («Nous sommes catholiques ! Nous sommes polonais !») perturber le colloque en voulant imposer leur vision des relations judéo-polonaises pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils n’ont eu de cesse – certains étaient venus exprès de Pologne – de crier et d’interrompre les participants par des quolibets et insultes, les traitant de menteurs, tapant des mains de façon intempestive, exigeant de filmer les débats, y réussissant partiellement : des extraits du colloque ont été immédiatement mis en ligne avec des commentaires haineux.…  Seguir leyendo »

Releo la esclarecedora entrevista de Luis Ventoso (ABC, 6 de octubre) al escritor inglés Robert Harris y no puedo por menos que celebrar el esfuerzo: ¡Por fin alguien cuya voz se oye empieza a decir algo serio y con sentido en torno al pacto de Múnich! A través de una novela, se pone a flote algo que los historiadores saben perfectamente, pero sus escritos no pasan de los ámbitos académicos. Un asunto en que el mimetismo es decisivo y se repite como término de comparación sempiterno de pusilanimidad, cobardía y falta de visión el caso de Chamberlain en Múnich frente a Hitler.…  Seguir leyendo »

Finnish refugee children arriving in Copenhagen in March 1940. Credit Credit Keystone-France/Gamma-Keystone, via Getty Images

During World War II, the Finnish government evacuated about 70,000 children to protect them from the danger, stress and uncertainty of war. Their parents agreed to send them to foster homes primarily in Sweden. It was one of the largest evacuations of children in the 20th century. And years later, some would consider the program a grave mistake.

After the fighting stopped in 1945, the children began to return home. Beginning in the mid-1990s, scientists at the University of Helsinki caught up with some of these “war children,” now elderly adults, to examine how, if at all, the childhood separation from their parents had affected their health and well-being.…  Seguir leyendo »

Fronteras

Todos los veranos, desde hace ya muchos, recuerdo Port Bou y el impresionante monumento erigido en memoria de un escritor alemán, Walter Benjamin, que se suicidó en la ciudad para no caer en manos de la policía alemana. Benjamin fue uno de los muchos hombres que murieron porque había una frontera y le faltaba un papel para pasarla: el visado de salida de Francia. No tuvo fuerzas para ir a Marsella a intentar conseguirlo y se tomó varias pastillas de morfina que acabaron con su vida. No fue el único en sufrir la existencia de esa frontera.

Como si fuera una premonición, Heinrich Mann hizo pasar a Enrique IV, rey de Francia, una parte de su juventud mirando Pau y la silueta de los Pirineos en la biografía novelada que le dedicó.…  Seguir leyendo »

Marcha "Regimiento inmortal" en el 70 aniversario del Día de la Victoria sobre la Avenida Tverskaya de Moscú. Foto: ProtoplasmaKid (Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0).

Tema

La marcha del Regimiento Inmortal se celebra desde 2012 en centenares de ciudades rusas y fuera de Rusia.

Resumen

La marcha del Regimiento Inmortal es una performance, una procesión gigantesca que se celebra en las principales ciudades dentro y fuera de Rusia cada 9 de mayo, el Día de la Victoria, desde 2012. Sus participantes llevan pancartas con fotografías en blanco y negro de hombres y mujeres que murieron o fueron heridos en la Segunda Guerra Mundial. Las fotografías se acompañan con flores, banderas rusas y banderas rojas con la hoz y el martillo. En la primera línea de la procesión un grupo de personas sostiene una enorme pancarta con las siguientes palabras: Bessmertniy Polk («el Regimiento Inmortal»).…  Seguir leyendo »

The presidency of Donald Trump has triggered an unprecedented collapse of Brand America and sets the bar exceedingly low for global leaders. Yet Prime Minister Shinzo Abe, Trump’s closest if not only friend among them, deserves special scrutiny for his recent refusal to apologize to South Korea over the horrors endured by tens of thousands of women treated as sex slaves by the Japanese military during the 1930s and 1940s.

There is a “been there, done that” aspect of South Korean-Japanese relations. These frenemies have never reached a mutually acceptable understanding of their shared past. Today true reconciliation has become even more elusive due to democratization in South Korea.…  Seguir leyendo »

On Dec. 27, a woman puts a scarf on a statue of a comfort woman sitting in an installation of empty chairs symbolizing the victims in Seoul. (AP)

On Tuesday, the South Korean government wrapped up a months-long process of reviewing a landmark 2015 agreement with Japan over the “comfort women” issue. In the agreement, Japan apologized for the sexual enslavement of Korean women in military brothels before and during World War II. It also offered for the first time government money to support surviving victims through a foundation run by the Korean government. Both sides pledged to stop criticizing each other on the comfort women issue. They pronounced the deal a “final and irreversible resolution” to the issue.

However, the deal quickly faced backlash in South Korea and was further delegitimized when President Park Geun-hye was impeached last year.…  Seguir leyendo »

Él no sale en la película; pero sus palabras sí. Son las que, de hecho -cuando los supervivientes leen en los periódicos el discurso del 4 de junio de 1940 en Westminster-, dan sentido a todo el sufrimiento y heroísmo que hemos visto comprimido en dos horas de trepidante cine bélico. Tendría sentido, incluso, que dentro de unos meses, cuando el film de Christopher Nolan acapare gran parte de las estatuillas, se otorgara a Churchill un Oscar especial a la mejor inspiración póstuma de un guion cinematográfico, pues es evidente que el director de Dunkerque ha leído y subrayado hasta la saciedad el capítulo cuatro del Libro Segundo de sus Memorias de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Todo lo que va a leer usted a continuación es mentira. Una mentira repetida durante 65 años por historiadores, políticos y medios de comunicación. Ni los personajes son ciertos ni tampoco sus hazañas, a pesar de que figuren en libros, reportajes y hasta exposiciones internacionales. La hermosa invención, descubierta tras 16 años de trabajo por dos investigadores vascos, Pedro J. Oiarzabal y Guillermo Tabernilla, empieza en noviembre de 1952, cuando un americano uniformado llega a San Sebastián y cuenta una historia fascinante….

El militar, que se hace llamar Frank D. Carranza, es teniente coronel del Ejército norteamericano, aunque nació en México y, lo más importante, de padres vizcaínos.…  Seguir leyendo »

Two and a half million soldiers drawn from Britain’s empire in South Asia fought in World War II. But they are missing from many British commemorations and accounts of the war — an absence reinforced by Christopher Nolan’s new film “Dunkirk,” which does not feature any of the Indian soldiers who were present at the battle.

The Indian soldiers at Dunkirk were mainly Muslims from areas of British India that later became Pakistan. They were part of the Royal India Army Service Corps — transport companies that sailed from Bombay to Marseille. The men brought with them hundreds of mules, requested by the Allies in France because of the shortage of other means of transport.…  Seguir leyendo »

Las conmemoraciones de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial y de la liberación de los nazis, que se celebran en Holanda invariablemente una detrás de otra los días 4 y 5 de mayo, este año se han visto enturbiadas. Una iniciativa quería hacer coincidir las ceremonias en el centro de Ámsterdam con un homenaje a los refugiados muertos. Dado que estaba previsto que la vigilia se celebrase en el recorrido por el que pasaría la tradicional “marcha silenciosa”, el alcalde de la ciudad desplazó la manifestación a favor de los emigrantes a un lugar apartado. En vista de lo sucedido, la organización CIDI (Centro de Información y Documentación en Israel) no quiso seguir adelante y suspendió todos los actos.…  Seguir leyendo »