II Guerra Mundial

Visitors at the Kitano Tenmangu shrine in Kyoto on the 75th anniversary of Japan’s surrender in the second world war last month. Photograph: Dai Kurokawa/EPA

Seventy-five years after the end of the second world war in the Pacific, the human suffering of millions of combatants and civilians is easily overlooked in a binary focus on allied victory and Japanese surrender.

Three-quarters of a century later, Japanese humiliation still simmers in politics and among families of the surrendered or dead. On the other side, meanwhile, countless were the returned soldiers and their families who have long harboured seething hatred for the Japanese.

The Pacific war officially ended on 2 September 1945 when Japanese and American representatives signed documents formalising Japan’s unconditional surrender aboard USS Missouri.

Some 71,000 British and commonwealth soldiers, including more than 12,000 prisoners of war – among them 8,000 Australians – died in the Pacific.…  Seguir leyendo »

General of the Army Douglas MacArthur, the supreme Allied commander, and Gen. Jonathan Wainwright, who surrendered to the Japanese after Bataan and Corregidor, witness the formal Japanese surrender signatures aboard the battleship USS Missouri in Tokyo Bay on Sept. 2, 1945. (AP)

Sept. 2 marks the 75th anniversary of the formal end of World War II. There hasn’t been a “hot” war between great powers since. And since the 2011 publication of cognitive psychologist Steven Pinker’s book, “The Better Angels of Our Nature,” optimism about trends in warfare, once in short supply, have gone mainstream.

But social science research since the publication of Pinker’s book paints a much more nuanced and less optimistic picture. Here are some further thoughts about the prospect of war.

War is less frequent than it used to be

First, the good news: The use of force by one country against another has become significantly less common since about 1990.…  Seguir leyendo »

Caricatura del ilustrador judío polaco Arthur Szyk sobre el pacto Hitler-Stalin.

El estallido bélico se produjo el 1 de septiembre de 1939. Una fuerza militar no vista nunca antes en la Historia se desplegó sobre Polonia iniciando el que sería el primer genocidio de la Segunda Guerra Mundial. Llegarían luego otros. Pero aquellos primeros días de septiembre de 1939 prefiguraban ya el carácter racial del expansionismo del Estado nacionalista y socialista alemán. Hitler no ocultó nunca el odio hacia los eslavos, a los que consideraba una raza infrahumana que debía ser exterminada. O cuanto menos, sometida. Por eso, nada más iniciarse la invasión fue asesinada la élite de la sociedad polaca –funcionarios, líderes religiosos, intelectuales, profesores, nobles y políticos–, en un intento por acabar con las señas de identidad de un país que iba a dejar de serlo en muy poco tiempo para quedar subsumido en el Tercer Reich alemán y en la URSS.…  Seguir leyendo »

Living in the shadow of the Bomb-1

A traveler heading northward from El Paso eventually enters a stretch of New Mexico desert so remote and hostile that the Spanish conquistadors dubbed it Jornada del Muerto — a phrase not easily translated. A jornada is a day of hard labor. Muerto means dead man. The dead man’s toil, perhaps. Or maybe: a long day’s journey toward death.

In the depths of that empty land, in the early darkness of a midsummer Monday in 1945, some 425 people, including some of the world’s most brilliant scientists and engineers, prepared to detonate the first nuclear explosive device. They called it “the Gadget.”…  Seguir leyendo »

Le général Guisan salue les joueurs de l’équipe de Suisse de football. Berne, juillet 1945. — © keystone-sda.ch

Le 8 mai, on commémorera pour la 75e fois la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Mais qu’est-ce qui est censé nous intéresser lors de cette journée du souvenir? Car, en soi, ce que la fin de la guerre a signifié pour la Suisse, pour l’Europe et pour le monde va bien au-delà du rappel de ce jour-là. Ce qui intéresse dans cette journée, c’est avant tout l’ambiance qui dominait alors: l’enthousiasme des gens qui chantaient et dansaient dans la rue et leur disponibilité soudaine à se sentir liés à de parfaits inconnus et à échanger avec eux. Cela dit, on rapporte aussi que d’aucuns laissèrent libre cours à leur colère contre les nazis et fracassèrent les vitrines de magasins allemands.…  Seguir leyendo »

Festejos en Nueva York el 8 de mayo de 1945. GETTY IMAGES

Entre los numerosos actos anulados esta primavera debido a la pandemia de coronavirus, hay uno que destaca.

El 75º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, que se conmemora este mes de mayo, iba a ser un acontecimiento verdaderamente internacional. En Berlín habían declarado el 8 de mayo como fiesta nacional y estaba prevista una gran celebración. En Londres iba a haber tres días de festividades, que incluían un desfile de veteranos de guerra por el Mall. En todo el continente se habían planeado miles de fiestas callejeras, conciertos, festivales y servicios religiosos conmemorativos. Casi todo esto ha quedado suprimido.…  Seguir leyendo »

No hay una cesura más profunda en la historia europea moderna que el día cuyo 75 aniversario conmemoramos hoy: el 8 de mayo de 1945. ¿Qué representa esta fecha hoy en día? Desde luego, en primer lugar, marca el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Esta guerra, que comenzó con la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939, duró seis años. Su terrible resultado: más de sesenta millones de muertos en todo el mundo, millones de personas deportadas, desplazadas, refugiadas; y una Europa destruida, marcada por crímenes de lesa humanidad sin precedentes y dividida por el Telón de Acero en bloques rivales durante más de cuarenta años.…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de marzo, por una decisión del Papa Francisco, el Vaticano ha adelantado en el tiempo la apertura de los archivos de la Santa Sede correspondientes al pontificado de Pío XII, permitiendo así a los historiadores y a los investigadores conocer los entresijos de la posición y postura de la Iglesia Católica durante un periodo histórico tan proceloso como el que abarca el papado de Pío XII, de 1939 a 1958, años de la II Guerra Mundial y de una dura y tensa postguerra, que fue definida como «la guerra fría».

El Santo Padre tuvo que preservar a los católicos de la amenaza y la persecución sucesiva de las dos ideologías mas criminales de la historia moderna, el nazismo y el comunismo, a la vez que en todo momento trasladó al mundo en sus discursos un alegato apasionado en favor de la paz y en defensa de los valores morales de la civilización cristiana.…  Seguir leyendo »

La ciudad de Dresde, en Alemania, tras los bombardeos de los aliados en 1945. Hulton-Deutsch Collection/Corbis Getty Images

Si efectivamente el espacio público, donde vivimos con los otros, es el lugar en el que mostramos lo mejor y lo peor que los seres humanos somos capaces de hacer, deben existir pocos sitios en la tierra como la ciudad de Dresde en Alemania donde se escenifica la crueldad de la guerra, la resiliencia de la reconstrucción, la esquiva reconciliación y la obstinada búsqueda de la metamorfosis del odio y la venganza por una convivencia pacífica. Siete décadas y media sintetizadas en este último 13 de febrero, una fecha mítica de significados encontrados sobre lo que sucedió aquel día de 1945 cuando, a tan solo un mes de la liberación de Auschwitz, el infierno desplomó como fuego sobre desprevenidos y orgullosos habitantes que confiaban que la sensatez iba a proteger los tesoros artísticos de esa Florencia alemana a la que le había cantado el filósofo Johann Gottfried en 1803.…  Seguir leyendo »

Joseph GoebbelsCreditCreditUniversal History Archive/Getty Images

World War II began 80 years ago this Sunday after Nazi Germany and the Soviet Union signed a “nonaggression” pact that was, in fact, a mutual aggression pact. Adolf Hitler invaded Poland on Sept. 1, 1939. Russia’s invasion of Poland, no less murderous, followed two weeks later.

On Nov. 3 of that year, Joseph Goebbels, the propaganda minister, gave Hitler a report of his trip to Poland. “Above all, my description of the Jewish problem gets [Hitler’s] full approval,” he wrote in his diary. “The Jew is a waste product. It is a clinical issue more than a social one.”

For several years many commentators, including me, have written about the parallels between the prewar era and the present.…  Seguir leyendo »

La última semana de la paz

La perspectiva no miente pero sí confunde porque hasta el último turista puede sentirse aquí, en el pico del Kehlstein, durante un rato, reyezuelo del mundo. Hoy, como hace ochenta años, desde este imponente Nido del Águila que domina el Obersalzberg, o parte superior de la Montaña de la Sal, idílico enclave de los Alpes bávaros sobre la pintoresca localidad de Berchtesgaden, los seres humanos pueden ser percibidos o intuidos, riscos abajo, lagos abajo, laderas abajo, de dos maneras muy diferentes. Como copos de nieve, como gotas de rocío, resplandecientes puntas de alfiler, depositadas para dar luz y sentido a la civilización que compartimos; o como despreciables gusanos, como microbios infecciosos, simples motas polvorientas del poso de los detritos que ensucian un mundo ideal, antes de ser succionados por el desagüe.…  Seguir leyendo »

Hiroshima genocidio o acción de guerra

Nakamura-San, una de las supervivientes a las que entrevistó John Hersey en mayo de 1946 para su reportaje sobre las consecuencias de la bomba atómica arrojada en Hiroshima el verano anterior, utilizaba una resignada expresión para sintetizar la apatía en la que vivía desde que sufrió la «experiencia vital más inhumana de todo el siglo XX», en palabras de Kenzaburo Oé: «Shikata ga nai» (Nada que hacer). Para la señora Nakamura, igual que para muchos otros condenados a vivir bajo los efectos de la radiación, la bomba, escribe Hersey, «parecía casi un desastre natural; un desastre que era simplemente consecuencia de la mala suerte, parte del destino (que debía ser aceptado)».…  Seguir leyendo »

On July 1, Japan placed export restrictions on three chemicals critical to South Korea’s tech industry. Exporters must apply for a license each time they make a shipment, which can take up to 90 days. The Japanese government is also considering removing South Korea from its “white list” of trustworthy countries that receive preferential trade treatment.

The issue, the Japanese government claims, is that South Korea failed to control hydrogen fluoride — which can be used in weapons development — from being shipped to North Korea. South Korea has denied the accusation.

South Korean President Moon Jae-in called this a “grave challenge,” and promised to wean South Korea’s high-tech sector off its dependence on Japanese supplies.…  Seguir leyendo »

La relance du « business mémoriel » qui s’annonce avec les célébrations du 75e anniversaire du Débarquement en Normandie invite à revenir sur l’évolution de ces cérémonies.

Quatre étapes peuvent être rappelées : leur première retransmission télévisée en 1964 ; la reconstitution de l’assaut de la pointe du Hoc en 1974 ; la venue de Ronald Reagan et de la reine d’Angleterre en 1984 ; celle de treize chefs d’Etat en 1994. Des gestes symboliques conçus pour faire date s’y ajoutent, comme « l’étreinte historique » de Gerhard Schröder et Jacques Chirac en 2004.

On ne peut pas attendre de ces commémorations qu’elles garantissent la transmission de la mémoire de cette période connue pour marquer le début de la libération de l’Europe, même si l’issue de la bataille de Stalingrad, en février 1943, beaucoup plus meurtrière que le débarquement de Normandie, a constitué un tournant vers la défaite du régime nazi.…  Seguir leyendo »

El historiador debe mantener hacia su objeto de estudio un punto de vista no determinista, de tal modo que -en la hermosa frase de Huizinga- «si escribe sobre Salamina, tiene que hacerlo como si los persas aún pudieran ganar». De las Termópilas al Canal de la Mancha, no es sólo que el futuro no esté escrito: a veces debemos humillarnos para aceptar el carácter no necesario de la Historia, el misterio que -habla Owen Chadwick- anida en cada uno de sus acontecimientos mayores. Desembarco de Normandía: «La más ambiciosa operación en la historia de la guerra», según Beevor. Y, a la vez, una providencia ignota quiso que Rommel no estuviera, que los alemanes se relajaran, que el apabullante contingente armado reunido en el sur de Inglaterra pasara desapercibido para la Luftwaffe, que los meteorólogos del Eje anduvieran errados.…  Seguir leyendo »

El pasado día 1 de junio celebramos el Día de las Fuerzas Armadas, ese jornada especial que le dedicamos a esos más de 120.000 efectivos en activo, hombres y mujeres, que conforman la Armada Española, los Ejércitos de Tierra y Aire , junto a la Guardia Civil. No pocas veces me planteo si en verdad somos conscientes de lo que realmente les debemos, ya que gracias a su labor podemos seguir disfrutando de nuestra vida diaria en libertad y democracia. A esto hay que añadir la misión que desempeñan más allá de las propias fronteras siempre que son llamados, acudiendo allí donde son necesarios por encima del país al que sirven, desarrollando su labor con el desinterés más absoluto, una entrega sin límites, un sacrificio incalculable y una inconmensurable vocación de servicio hasta el punto de dar su vida en la tarea encomendada.…  Seguir leyendo »

The skies over Sannerville, France, were filled with paratroopers on Wednesday, in commemoration of the 75th anniversary of the Normandy landings on June 6, 1944. (Christopher Furlong/Getty Images)

Seventy-five years ago, Allied forces stormed the beaches of Normandy, marking the opening salvo of Operation Overlord. Secrecy was critical to the success of D-Day and, ultimately, the Allied victory in World War II.

Here’s how the Allies were able to keep the D-Day invasion secret from the Germans — and two big reasons maintaining this secrecy would be more difficult to achieve today.

A fake army

The Allies needed the Germans to shift their attention — and military forces — away from Normandy to have a better chance of success when landing on the beaches. The plan? Use a fake army to lure the Germans into focusing on another possible landing site.…  Seguir leyendo »

Les anniversaires du débarquement allié du 6 juin 1944 s’inscrivent de plus en plus dans ce que l’on pourrait qualifier de diplomatie mémorielle, exercice très prisé de nos présidents sous la Ve République.

Depuis longtemps, la commémoration de Verdun est l’occasion de mettre en scène la réconciliation et l’amitié franco-allemandes, comme l’ont fait à Douaumont (Meuse), en septembre 1984, François Mitterrand et Helmut Kohl (il s’agissait d’ailleurs pour ce dernier d’un lot de consolation pour ne pas avoir été convié aux cérémonies du 6 juin précédent). Plus récemment, comme on l’a vu à l’automne 2018, la célébration du centenaire de l’armistice du 11 novembre 1918 est devenue l’occasion de mettre en avant la paix et la sécurité collective face au recul généralisé du multilatéralisme.…  Seguir leyendo »

Les ruines de l’hôpital Bichat, détruit par un bombardement. Photo prise le 26 août 1944, au lendemain de la libération de Paris. AFP


« Quelle est, selon vous, la nation qui a le plus contribué à la défaite de l’Allemagne ? » : à cette question posée en mai 1945 en France, par l’institut de sondage IFOP, 57 % des personnes sollicitées mentionnent l’URSS. Reconduit dans les mêmes termes en juin 2004, le sondage montre un changement profond dans la perception des événements de la fin de la guerre en Europe, avec désormais 58 % pour les Etats-Unis.

Ce basculement interroge sur la place du débarquement anglo-américain de juin 1944 dans les mémoires, et sur la signification de sa centralité qui, dans l’immédiat après-guerre, n’allait pas de soi.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, French President Emmanuel Macron called for a “European Renaissance,” declaring that the European Parliament elections scheduled for May “will be decisive for the future of our continent.”

Macron distributed his open letter to European voters via social media, declaring: “Never, since the Second World War, has Europe been as essential.” He suggested that it was time for Europe to jointly adopt a minimum wage, prohibit political party contributions by foreign powers and create a common asylum policy, among other things.

With so much at stake, does reminding voters about the devastation of war increase support for European cooperation?…  Seguir leyendo »