II Guerra Mundial

Le général Guisan salue les joueurs de l’équipe de Suisse de football. Berne, juillet 1945. — © keystone-sda.ch

Le 8 mai, on commémorera pour la 75e fois la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Mais qu’est-ce qui est censé nous intéresser lors de cette journée du souvenir? Car, en soi, ce que la fin de la guerre a signifié pour la Suisse, pour l’Europe et pour le monde va bien au-delà du rappel de ce jour-là. Ce qui intéresse dans cette journée, c’est avant tout l’ambiance qui dominait alors: l’enthousiasme des gens qui chantaient et dansaient dans la rue et leur disponibilité soudaine à se sentir liés à de parfaits inconnus et à échanger avec eux. Cela dit, on rapporte aussi que d’aucuns laissèrent libre cours à leur colère contre les nazis et fracassèrent les vitrines de magasins allemands.…  Seguir leyendo »

Festejos en Nueva York el 8 de mayo de 1945. GETTY IMAGES

Entre los numerosos actos anulados esta primavera debido a la pandemia de coronavirus, hay uno que destaca.

El 75º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, que se conmemora este mes de mayo, iba a ser un acontecimiento verdaderamente internacional. En Berlín habían declarado el 8 de mayo como fiesta nacional y estaba prevista una gran celebración. En Londres iba a haber tres días de festividades, que incluían un desfile de veteranos de guerra por el Mall. En todo el continente se habían planeado miles de fiestas callejeras, conciertos, festivales y servicios religiosos conmemorativos. Casi todo esto ha quedado suprimido.…  Seguir leyendo »

No hay una cesura más profunda en la historia europea moderna que el día cuyo 75 aniversario conmemoramos hoy: el 8 de mayo de 1945. ¿Qué representa esta fecha hoy en día? Desde luego, en primer lugar, marca el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Esta guerra, que comenzó con la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939, duró seis años. Su terrible resultado: más de sesenta millones de muertos en todo el mundo, millones de personas deportadas, desplazadas, refugiadas; y una Europa destruida, marcada por crímenes de lesa humanidad sin precedentes y dividida por el Telón de Acero en bloques rivales durante más de cuarenta años.…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de marzo, por una decisión del Papa Francisco, el Vaticano ha adelantado en el tiempo la apertura de los archivos de la Santa Sede correspondientes al pontificado de Pío XII, permitiendo así a los historiadores y a los investigadores conocer los entresijos de la posición y postura de la Iglesia Católica durante un periodo histórico tan proceloso como el que abarca el papado de Pío XII, de 1939 a 1958, años de la II Guerra Mundial y de una dura y tensa postguerra, que fue definida como «la guerra fría».

El Santo Padre tuvo que preservar a los católicos de la amenaza y la persecución sucesiva de las dos ideologías mas criminales de la historia moderna, el nazismo y el comunismo, a la vez que en todo momento trasladó al mundo en sus discursos un alegato apasionado en favor de la paz y en defensa de los valores morales de la civilización cristiana.…  Seguir leyendo »

La ciudad de Dresde, en Alemania, tras los bombardeos de los aliados en 1945. Hulton-Deutsch Collection/Corbis Getty Images

Si efectivamente el espacio público, donde vivimos con los otros, es el lugar en el que mostramos lo mejor y lo peor que los seres humanos somos capaces de hacer, deben existir pocos sitios en la tierra como la ciudad de Dresde en Alemania donde se escenifica la crueldad de la guerra, la resiliencia de la reconstrucción, la esquiva reconciliación y la obstinada búsqueda de la metamorfosis del odio y la venganza por una convivencia pacífica. Siete décadas y media sintetizadas en este último 13 de febrero, una fecha mítica de significados encontrados sobre lo que sucedió aquel día de 1945 cuando, a tan solo un mes de la liberación de Auschwitz, el infierno desplomó como fuego sobre desprevenidos y orgullosos habitantes que confiaban que la sensatez iba a proteger los tesoros artísticos de esa Florencia alemana a la que le había cantado el filósofo Johann Gottfried en 1803.…  Seguir leyendo »

Joseph GoebbelsCreditCreditUniversal History Archive/Getty Images

World War II began 80 years ago this Sunday after Nazi Germany and the Soviet Union signed a “nonaggression” pact that was, in fact, a mutual aggression pact. Adolf Hitler invaded Poland on Sept. 1, 1939. Russia’s invasion of Poland, no less murderous, followed two weeks later.

On Nov. 3 of that year, Joseph Goebbels, the propaganda minister, gave Hitler a report of his trip to Poland. “Above all, my description of the Jewish problem gets [Hitler’s] full approval,” he wrote in his diary. “The Jew is a waste product. It is a clinical issue more than a social one.”

For several years many commentators, including me, have written about the parallels between the prewar era and the present.…  Seguir leyendo »

La última semana de la paz

La perspectiva no miente pero sí confunde porque hasta el último turista puede sentirse aquí, en el pico del Kehlstein, durante un rato, reyezuelo del mundo. Hoy, como hace ochenta años, desde este imponente Nido del Águila que domina el Obersalzberg, o parte superior de la Montaña de la Sal, idílico enclave de los Alpes bávaros sobre la pintoresca localidad de Berchtesgaden, los seres humanos pueden ser percibidos o intuidos, riscos abajo, lagos abajo, laderas abajo, de dos maneras muy diferentes. Como copos de nieve, como gotas de rocío, resplandecientes puntas de alfiler, depositadas para dar luz y sentido a la civilización que compartimos; o como despreciables gusanos, como microbios infecciosos, simples motas polvorientas del poso de los detritos que ensucian un mundo ideal, antes de ser succionados por el desagüe.…  Seguir leyendo »

Hiroshima genocidio o acción de guerra

Nakamura-San, una de las supervivientes a las que entrevistó John Hersey en mayo de 1946 para su reportaje sobre las consecuencias de la bomba atómica arrojada en Hiroshima el verano anterior, utilizaba una resignada expresión para sintetizar la apatía en la que vivía desde que sufrió la «experiencia vital más inhumana de todo el siglo XX», en palabras de Kenzaburo Oé: «Shikata ga nai» (Nada que hacer). Para la señora Nakamura, igual que para muchos otros condenados a vivir bajo los efectos de la radiación, la bomba, escribe Hersey, «parecía casi un desastre natural; un desastre que era simplemente consecuencia de la mala suerte, parte del destino (que debía ser aceptado)».…  Seguir leyendo »

On July 1, Japan placed export restrictions on three chemicals critical to South Korea’s tech industry. Exporters must apply for a license each time they make a shipment, which can take up to 90 days. The Japanese government is also considering removing South Korea from its “white list” of trustworthy countries that receive preferential trade treatment.

The issue, the Japanese government claims, is that South Korea failed to control hydrogen fluoride — which can be used in weapons development — from being shipped to North Korea. South Korea has denied the accusation.

South Korean President Moon Jae-in called this a “grave challenge,” and promised to wean South Korea’s high-tech sector off its dependence on Japanese supplies.…  Seguir leyendo »

La relance du « business mémoriel » qui s’annonce avec les célébrations du 75e anniversaire du Débarquement en Normandie invite à revenir sur l’évolution de ces cérémonies.

Quatre étapes peuvent être rappelées : leur première retransmission télévisée en 1964 ; la reconstitution de l’assaut de la pointe du Hoc en 1974 ; la venue de Ronald Reagan et de la reine d’Angleterre en 1984 ; celle de treize chefs d’Etat en 1994. Des gestes symboliques conçus pour faire date s’y ajoutent, comme « l’étreinte historique » de Gerhard Schröder et Jacques Chirac en 2004.

On ne peut pas attendre de ces commémorations qu’elles garantissent la transmission de la mémoire de cette période connue pour marquer le début de la libération de l’Europe, même si l’issue de la bataille de Stalingrad, en février 1943, beaucoup plus meurtrière que le débarquement de Normandie, a constitué un tournant vers la défaite du régime nazi.…  Seguir leyendo »

El historiador debe mantener hacia su objeto de estudio un punto de vista no determinista, de tal modo que -en la hermosa frase de Huizinga- «si escribe sobre Salamina, tiene que hacerlo como si los persas aún pudieran ganar». De las Termópilas al Canal de la Mancha, no es sólo que el futuro no esté escrito: a veces debemos humillarnos para aceptar el carácter no necesario de la Historia, el misterio que -habla Owen Chadwick- anida en cada uno de sus acontecimientos mayores. Desembarco de Normandía: «La más ambiciosa operación en la historia de la guerra», según Beevor. Y, a la vez, una providencia ignota quiso que Rommel no estuviera, que los alemanes se relajaran, que el apabullante contingente armado reunido en el sur de Inglaterra pasara desapercibido para la Luftwaffe, que los meteorólogos del Eje anduvieran errados.…  Seguir leyendo »

El pasado día 1 de junio celebramos el Día de las Fuerzas Armadas, ese jornada especial que le dedicamos a esos más de 120.000 efectivos en activo, hombres y mujeres, que conforman la Armada Española, los Ejércitos de Tierra y Aire , junto a la Guardia Civil. No pocas veces me planteo si en verdad somos conscientes de lo que realmente les debemos, ya que gracias a su labor podemos seguir disfrutando de nuestra vida diaria en libertad y democracia. A esto hay que añadir la misión que desempeñan más allá de las propias fronteras siempre que son llamados, acudiendo allí donde son necesarios por encima del país al que sirven, desarrollando su labor con el desinterés más absoluto, una entrega sin límites, un sacrificio incalculable y una inconmensurable vocación de servicio hasta el punto de dar su vida en la tarea encomendada.…  Seguir leyendo »

The skies over Sannerville, France, were filled with paratroopers on Wednesday, in commemoration of the 75th anniversary of the Normandy landings on June 6, 1944. (Christopher Furlong/Getty Images)

Seventy-five years ago, Allied forces stormed the beaches of Normandy, marking the opening salvo of Operation Overlord. Secrecy was critical to the success of D-Day and, ultimately, the Allied victory in World War II.

Here’s how the Allies were able to keep the D-Day invasion secret from the Germans — and two big reasons maintaining this secrecy would be more difficult to achieve today.

A fake army

The Allies needed the Germans to shift their attention — and military forces — away from Normandy to have a better chance of success when landing on the beaches. The plan? Use a fake army to lure the Germans into focusing on another possible landing site.…  Seguir leyendo »

Les anniversaires du débarquement allié du 6 juin 1944 s’inscrivent de plus en plus dans ce que l’on pourrait qualifier de diplomatie mémorielle, exercice très prisé de nos présidents sous la Ve République.

Depuis longtemps, la commémoration de Verdun est l’occasion de mettre en scène la réconciliation et l’amitié franco-allemandes, comme l’ont fait à Douaumont (Meuse), en septembre 1984, François Mitterrand et Helmut Kohl (il s’agissait d’ailleurs pour ce dernier d’un lot de consolation pour ne pas avoir été convié aux cérémonies du 6 juin précédent). Plus récemment, comme on l’a vu à l’automne 2018, la célébration du centenaire de l’armistice du 11 novembre 1918 est devenue l’occasion de mettre en avant la paix et la sécurité collective face au recul généralisé du multilatéralisme.…  Seguir leyendo »

Les ruines de l’hôpital Bichat, détruit par un bombardement. Photo prise le 26 août 1944, au lendemain de la libération de Paris. AFP


« Quelle est, selon vous, la nation qui a le plus contribué à la défaite de l’Allemagne ? » : à cette question posée en mai 1945 en France, par l’institut de sondage IFOP, 57 % des personnes sollicitées mentionnent l’URSS. Reconduit dans les mêmes termes en juin 2004, le sondage montre un changement profond dans la perception des événements de la fin de la guerre en Europe, avec désormais 58 % pour les Etats-Unis.

Ce basculement interroge sur la place du débarquement anglo-américain de juin 1944 dans les mémoires, et sur la signification de sa centralité qui, dans l’immédiat après-guerre, n’allait pas de soi.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, French President Emmanuel Macron called for a “European Renaissance,” declaring that the European Parliament elections scheduled for May “will be decisive for the future of our continent.”

Macron distributed his open letter to European voters via social media, declaring: “Never, since the Second World War, has Europe been as essential.” He suggested that it was time for Europe to jointly adopt a minimum wage, prohibit political party contributions by foreign powers and create a common asylum policy, among other things.

With so much at stake, does reminding voters about the devastation of war increase support for European cooperation?…  Seguir leyendo »

Les 21 et 22 février se tenait, à l’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS, Paris), un colloque international consacré à la nouvelle école polonaise d’histoire de la Shoah, accompagné d’une conférence de l’historien américain d’origine polonaise Jan Gross au Collège de France. Quel ne fut pas l’étonnement de la très nombreuse assistance de voir une trentaine d’individus se réclamant de l’Eglise polonaise («Nous sommes catholiques ! Nous sommes polonais !») perturber le colloque en voulant imposer leur vision des relations judéo-polonaises pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils n’ont eu de cesse – certains étaient venus exprès de Pologne – de crier et d’interrompre les participants par des quolibets et insultes, les traitant de menteurs, tapant des mains de façon intempestive, exigeant de filmer les débats, y réussissant partiellement : des extraits du colloque ont été immédiatement mis en ligne avec des commentaires haineux.…  Seguir leyendo »

Releo la esclarecedora entrevista de Luis Ventoso (ABC, 6 de octubre) al escritor inglés Robert Harris y no puedo por menos que celebrar el esfuerzo: ¡Por fin alguien cuya voz se oye empieza a decir algo serio y con sentido en torno al pacto de Múnich! A través de una novela, se pone a flote algo que los historiadores saben perfectamente, pero sus escritos no pasan de los ámbitos académicos. Un asunto en que el mimetismo es decisivo y se repite como término de comparación sempiterno de pusilanimidad, cobardía y falta de visión el caso de Chamberlain en Múnich frente a Hitler.…  Seguir leyendo »

Finnish refugee children arriving in Copenhagen in March 1940. Credit Credit Keystone-France/Gamma-Keystone, via Getty Images

During World War II, the Finnish government evacuated about 70,000 children to protect them from the danger, stress and uncertainty of war. Their parents agreed to send them to foster homes primarily in Sweden. It was one of the largest evacuations of children in the 20th century. And years later, some would consider the program a grave mistake.

After the fighting stopped in 1945, the children began to return home. Beginning in the mid-1990s, scientists at the University of Helsinki caught up with some of these “war children,” now elderly adults, to examine how, if at all, the childhood separation from their parents had affected their health and well-being.…  Seguir leyendo »

Fronteras

Todos los veranos, desde hace ya muchos, recuerdo Port Bou y el impresionante monumento erigido en memoria de un escritor alemán, Walter Benjamin, que se suicidó en la ciudad para no caer en manos de la policía alemana. Benjamin fue uno de los muchos hombres que murieron porque había una frontera y le faltaba un papel para pasarla: el visado de salida de Francia. No tuvo fuerzas para ir a Marsella a intentar conseguirlo y se tomó varias pastillas de morfina que acabaron con su vida. No fue el único en sufrir la existencia de esa frontera.

Como si fuera una premonición, Heinrich Mann hizo pasar a Enrique IV, rey de Francia, una parte de su juventud mirando Pau y la silueta de los Pirineos en la biografía novelada que le dedicó.…  Seguir leyendo »