II Guerra Mundial (Continuación)

Marcha "Regimiento inmortal" en el 70 aniversario del Día de la Victoria sobre la Avenida Tverskaya de Moscú. Foto: ProtoplasmaKid (Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0).

Tema

La marcha del Regimiento Inmortal se celebra desde 2012 en centenares de ciudades rusas y fuera de Rusia.

Resumen

La marcha del Regimiento Inmortal es una performance, una procesión gigantesca que se celebra en las principales ciudades dentro y fuera de Rusia cada 9 de mayo, el Día de la Victoria, desde 2012. Sus participantes llevan pancartas con fotografías en blanco y negro de hombres y mujeres que murieron o fueron heridos en la Segunda Guerra Mundial. Las fotografías se acompañan con flores, banderas rusas y banderas rojas con la hoz y el martillo. En la primera línea de la procesión un grupo de personas sostiene una enorme pancarta con las siguientes palabras: Bessmertniy Polk («el Regimiento Inmortal»).…  Seguir leyendo »

The presidency of Donald Trump has triggered an unprecedented collapse of Brand America and sets the bar exceedingly low for global leaders. Yet Prime Minister Shinzo Abe, Trump’s closest if not only friend among them, deserves special scrutiny for his recent refusal to apologize to South Korea over the horrors endured by tens of thousands of women treated as sex slaves by the Japanese military during the 1930s and 1940s.

There is a “been there, done that” aspect of South Korean-Japanese relations. These frenemies have never reached a mutually acceptable understanding of their shared past. Today true reconciliation has become even more elusive due to democratization in South Korea.…  Seguir leyendo »

On Dec. 27, a woman puts a scarf on a statue of a comfort woman sitting in an installation of empty chairs symbolizing the victims in Seoul. (AP)

On Tuesday, the South Korean government wrapped up a months-long process of reviewing a landmark 2015 agreement with Japan over the “comfort women” issue. In the agreement, Japan apologized for the sexual enslavement of Korean women in military brothels before and during World War II. It also offered for the first time government money to support surviving victims through a foundation run by the Korean government. Both sides pledged to stop criticizing each other on the comfort women issue. They pronounced the deal a “final and irreversible resolution” to the issue.

However, the deal quickly faced backlash in South Korea and was further delegitimized when President Park Geun-hye was impeached last year.…  Seguir leyendo »

Él no sale en la película; pero sus palabras sí. Son las que, de hecho -cuando los supervivientes leen en los periódicos el discurso del 4 de junio de 1940 en Westminster-, dan sentido a todo el sufrimiento y heroísmo que hemos visto comprimido en dos horas de trepidante cine bélico. Tendría sentido, incluso, que dentro de unos meses, cuando el film de Christopher Nolan acapare gran parte de las estatuillas, se otorgara a Churchill un Oscar especial a la mejor inspiración póstuma de un guion cinematográfico, pues es evidente que el director de Dunkerque ha leído y subrayado hasta la saciedad el capítulo cuatro del Libro Segundo de sus Memorias de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Todo lo que va a leer usted a continuación es mentira. Una mentira repetida durante 65 años por historiadores, políticos y medios de comunicación. Ni los personajes son ciertos ni tampoco sus hazañas, a pesar de que figuren en libros, reportajes y hasta exposiciones internacionales. La hermosa invención, descubierta tras 16 años de trabajo por dos investigadores vascos, Pedro J. Oiarzabal y Guillermo Tabernilla, empieza en noviembre de 1952, cuando un americano uniformado llega a San Sebastián y cuenta una historia fascinante….

El militar, que se hace llamar Frank D. Carranza, es teniente coronel del Ejército norteamericano, aunque nació en México y, lo más importante, de padres vizcaínos.…  Seguir leyendo »

Two and a half million soldiers drawn from Britain’s empire in South Asia fought in World War II. But they are missing from many British commemorations and accounts of the war — an absence reinforced by Christopher Nolan’s new film “Dunkirk,” which does not feature any of the Indian soldiers who were present at the battle.

The Indian soldiers at Dunkirk were mainly Muslims from areas of British India that later became Pakistan. They were part of the Royal India Army Service Corps — transport companies that sailed from Bombay to Marseille. The men brought with them hundreds of mules, requested by the Allies in France because of the shortage of other means of transport.…  Seguir leyendo »

Las conmemoraciones de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial y de la liberación de los nazis, que se celebran en Holanda invariablemente una detrás de otra los días 4 y 5 de mayo, este año se han visto enturbiadas. Una iniciativa quería hacer coincidir las ceremonias en el centro de Ámsterdam con un homenaje a los refugiados muertos. Dado que estaba previsto que la vigilia se celebrase en el recorrido por el que pasaría la tradicional “marcha silenciosa”, el alcalde de la ciudad desplazó la manifestación a favor de los emigrantes a un lugar apartado. En vista de lo sucedido, la organización CIDI (Centro de Información y Documentación en Israel) no quiso seguir adelante y suspendió todos los actos.…  Seguir leyendo »

El 24 de agosto de 1944, a las 21.24, la Nueve desembocó en la plaza del Ayuntamiento de París. Dos minutos después las campanas de Nôtre Dame empezaron a sonar y, poco a poco, se les fueron uniendo las restantes campanas de París en un concierto atronador y entusiasmado. Los parisinos, incluidos 4.000 españoles de la Resistencia, alzados en armas contra los ocupantes desde días antes, celebraban la liberación.

Hasta llegar allí, al centro mismo de la capital, la Nueve, una compañía de 150 curtidos soldados republicanos españoles montados en 22 semiorugas americanas y tres tanques Sherman, sin apoyo de ningún tipo había atravesado medio París, el París aún ocupado por 20.000…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Hace tiempo, en un libro que no has leído, ni tú ni nadie (Aly Herscovitz. Cenizas en la vida europea de Josep Pla), escribimos sobre la redada del Vel d’Hiv, aquella infamia que se desencadenó la noche del 16 al 17 de agosto de 1942 y acabó con el encierro de miles de judíos en el antiguo velódromo de París, camino de Auschwitz. Dice este párrafo: «4.051 niños fueron deportados desde el Vél d’Hiv. Todos murieron. Los niños formaban parte del grupo de los 12.884 (5.802 mujeres y 3.031 hombres) que fueron apresados. De ellos unos 7.000 fueron al velódromo y el resto a un campo de concentración en Drancy, al norte de París.…  Seguir leyendo »

Arrancaba la primavera romana de 1944, con la ciudad todavía ocupada por los nazis, cuando se presentó en el rodaje un monseñor de 47 años. Porte distinguido, caminar dubitativo, distintivas orejas de soplillo. La variopinta troupe lo tomó por un extra más, algo nada raro en una película religiosa que llegó a contar con dos mil figurantes (todos innecesarios, por cierto). Pero el director, de 42 años, un vitalista listo como el aire, supo al instante que aquel era un cura de verdad, y para más señas, el mismísimo supervisor de su película, sufragada por Orbis, la productora del Centro Católico Cinematográfico.…  Seguir leyendo »

The spirit of Nuremberg

It is now 70 years after what was perhaps the most important trial in the history of mankind. What makes this circumstance particularly significant is that it was the first time in history that a murderous regime of a defeated state was put to trial by the victorious powers after a particularly cruel and vicious war. The defendants were tried for acts that confounded human understanding or were not considered criminal before 1945. The exception were those few cases that were prosecuted for war crimes after World War I.

Perhaps it would be easy to disparage Nuremberg saying that the defeated had been tried by the “victors’ justice.”…  Seguir leyendo »

Adolfo Kaminsky in a darkroom in 2014. As a teenager in World War II, he forged passports for French Jews. Raphael Zubler

Though he was a skilled forger — creating passports from scratch and improvising a device to make them look older — there was little joy in it. “The smallest error and you send someone to prison or death,” he told me. “It’s a great responsibility. It’s heavy. It’s not at all a pleasure.” Years later he’s still haunted by the work, explaining: “I think mostly of the people that I couldn’t save.”

Mr. Kaminsky empathized with refugees partly because he was one himself. He was born in Argentina to Russian Jews who’d first fled Russia to Paris, and then been kicked out of France.…  Seguir leyendo »

Mis padres y yo llegamos a Tel Aviv unos meses antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial. El resto de nuestra familia extendida -tres de mis abuelos, los siete hermanos de mi madre y mis cinco primos- se quedaron en Polonia. Todos fueron asesinados en el Holocausto.

Visité Polonia en muchas oportunidades, siempre acompañado por la presencia de la ausencia judía. Libros y artículos de mi autoría han sido traducidos al polaco. Di conferencias en la Universidad de Varsovia y en la Universidad Jaguelónica de Cracovia. Hace poco fui elegido miembro externo de la Academia Polaca de Artes y Ciencias.…  Seguir leyendo »

How the Vatican Can Shed Light on the Holocaust

El viernes, Francisco se convirtió en el tercer papa en visitar Auschwitz. Juan Pablo II fue el primer papa polaco en los 2000 años de historia de la Iglesia. Auschwitz está a menos de una hora del lugar donde nació, y su visita de 1979 fue conmovedora. Igual de emotiva fue la visita en 2006 del papa Benedicto XVI, quien nació en Alemania y a los 14 años fue miembro de las Juventudes Hitlerianas.

Esta visita vuelve a abrir el debate sobre los archivos secretos de la guerra que guarda la Iglesia. El Vaticano es el único país de Europa que se ha negado a dar acceso a todos sus archivos de la Segunda Guerra Mundial a historiadores e investigadores independientes.…  Seguir leyendo »

How the Vatican Can Shed Light on the Holocaust

On Friday, Pope Francis is to become the third Roman Catholic pope to visit Auschwitz. John Paul II was the first Polish pope in the church’s 2,000-year history. Auschwitz is less than an hour from where he was born, and his 1979 visit was poignant. Every bit as dramatic was the 2006 visit by the German-born Benedict XVI who had at 14 been a member of the Hitler Youth.

But Francis’ visit could be the most significant ever if he uses the symbolic backdrop to break with the policies of six predecessors over 70 years and order the release of the Vatican’s sealed Holocaust-era archives.…  Seguir leyendo »

Illustration on the ill advised attacks on the rest of the world by Axis powers by Alexander Hunter/The Washington Times

Seventy-five years ago, the world blew up in just six months.

World War II ostensibly started two years earlier, when Germany invaded Poland. In truth, after the rapid German defeat of Poland in September 1939, the conflict was mostly confined to Western Europe for nearly the next two years. By the summer of 1940, only Britain had survived Hitler’s European victories.

The dormant European war only went global on June 22, 1941, when Germany suddenly surprise-attacked the Soviet Union, its former partner.

America and Asia were still not directly involved in the 1941 expansion of the war until the Japanese attacked Pearl Harbor and British Malaya on Dec.…  Seguir leyendo »

Todos son víctimas

«Barack Obama ha decepcionado a los japoneses», me comentaba Naoki Inose, un destacado escritor nacionalista que, en 2012, fue elegido alcalde de Tokio. Le manifesté mi sorpresa porque ¿no era el primer presidente estadounidense que acudía a Hiroshima para reflexionar? «Esperábamos –decía Inose– que presentase las disculpas del pueblo estadounidense por el crimen cometido en 1945 contra Japón». Desde los ventanales de la confortable villa de mi interlocutor veía los rascacielos de Tokio, que ya se parece a Manhattan, pero mejor organizado. Me parece que Inose representa la opinión que predomina entre sus compatriotas de que los japoneses se consideran víctimas de la guerra mundial, cuando fueron sus causantes.…  Seguir leyendo »

Durante años los españoles ignoramos que un compatriota, Ángel Sanz Briz, enfrentó de manera heroica la barbarie nazi para salvar de las cámaras de gas a millares de judíos predestinados a sumarse a las víctimas del Holocausto. La escasa relevancia que él concedió a su hazaña humanitaria, el antisemitismo verbal del viejo Régimen y la ausencia de relaciones entre Hungría, Israel y España mantuvieron en el olvido este nombre que ahora figura entre los de Raoul Wallenberg y Oskar Schindler, los dos mitos de la salvación de judíos durante la Shoa cuyas hazañas solidarias el cine tanto ha popularizado.

Sanz Briz, diplomático aragonés, joven y con brillante futuro, estaba al frente de la Legación española en Budapest cuando, en marzo de 1944, las tropas alemanas movilizadas en la operación Margarette entraron en Hungría, desterraron al regente, Miklós Horthy, e impusieron un Gobierno de los Nylaskeresztez (partido de la Cruz Flechada), los nazis locales, que inmediatamente acometieron la «solución final», la liquidación del pueblo judío, que se venía aplicando en todos los países del Tercer Reich.…  Seguir leyendo »

EL 1 de octubre de 1999 Juan Pablo II proclamó tres nuevas santas, Patronas de Europa. Una era santa Catalina de Siena, otra santa Brígida de Suecia y, por fin, la tercera era santa Benedicta de la Cruz, más conocida en su vida anterior, antes de profesar, como la filósofa, y una de las más importantes intelectuales del siglo XX, Edith Stein. Santa, monja carmelita, judía y mártir muerta en Auschwitz en 1942.

Su biografía, sorprendente y admirable, conjugaba dramáticamente toda la tragedia de barbarie e intolerancia del siglo XX: primera mujer en convertirse en doctora en Filosofía en Alemania, alumna de Husserl, Stein nació en 1891 en Wroclaw, hoy Polonia, capital de Silesia, cuando esta ciudad aún pertenecía al Imperio Alemán y se llamaba Breslau.…  Seguir leyendo »

The Museum of the Second World War under construction, Gdańsk, Poland, April 17, 2016. Michal Fludra/NurPhoto via Getty Images.

In early 2017, Poland was supposed to unveil what is perhaps the most ambitious museum devoted to World War II in any country. A striking cantilevered tower of glass and red cement is now rising above the completed subterranean chamber that will hold the museum’s 37,000 objects. The largest of these—an American tank, a Soviet tank, and a German railway car—had to be installed with the help of cranes during construction. In its exhibitions, the Museum of the Second World War promised to tell the story of the 1930s and 1940s in an entirely new way. Unlike other museums devoted to history’s most devastating war, which tend to begin and end with national history, the Gdańsk museum has set out to show the perspectives of societies around the world, through a sprawling collection gathered over the last eight years, and through themes that bring seemingly disparate experiences together.…  Seguir leyendo »