Incendios

Las películas, si son muy buenas, se salvan de caer en el previsible olvido cuando alguna de sus escenas se nos incrusta en la memoria. Suele ser la que concentra la esencia de todo el metraje. Días después de asistir al pase de prensa del último filme de Oliver Laxe —una historia de resistencia íntima de una madre octogenaria, Benedicta, y su hijo pirómano, Amador, en la Galicia rural— me asalta una secuencia de O que arde. Podría ser su hechizante apertura, en la que un bosque de eucaliptos sucumbe de noche ante una fuerza que percibimos por el estruendo de unos motores y la luz artificial de unos focos.…  Seguir leyendo »

A forest fire rages in the town of Porto Velho, state of Rondonia, Amazonia, Brazil, on Sept. 9. (Fernando Bizerra/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

As fires devastate the Brazilian Amazon rainforest, much of the world has been outraged, arguing the loss will accelerate climate change. French President Emmanuel Macron harshly criticized Brazilian President Jair Bolsonaro for encouraging deforestation. The Group of Seven nations offered $22.2 million to help fight the fires. Some activists want to try Bolsonaro at The Hague for ecocide.

Meanwhile, similarly vast forest fires in Indonesia and Malaysia receive far less attention. In both parts of the world, forest fires usually start as controlled burns set by farmers or plantation companies wanting to clear land for agriculture: soybeans, corn or cattle ranching in the Amazon, and palm oil in Southeast Asia.…  Seguir leyendo »

Activistas protestan contra las políticas para proteger el medio ambiente de Evo Morales, tras los incendios que acabaron con cinco millones de hectáreas de bosques. (REUTERS/Manuel Claure) (Stringer/Reuters)

La Amazonía brasileña no es la única que están consumiendo los incendios: en Bolivia, más de 5 millones de hectáreas de bosques y pastizales —el equivalente a la mitad del territorio de Guatemala— ya son cenizas. Durante semanas, los incendios avanzaron sin que la comunidad internacional se escandalizara de lo que sucedía en uno de los países del continente donde más ha crecido la pobreza.

Para la comunidad internacional, el presidente brasileño de ultraderecha, Jair Bolsonaro, encaja perfecto en la imagen del diablo depredador de la selva amazónica. Mientras que el mandatario boliviano, Evo Morales, tiene una imagen de presidente indígena bonachón con un discurso de salvador de la madre tierra.…  Seguir leyendo »

Fires have been ravaging the Bolivian lowlands for over a month. Nearly ten million acres have already burned, an area larger than Connecticut and New Jersey combined. Almost half the destruction lies in protected areas known for high biodiversity. It is a tragedy.

The Chiquitanía, a dry forest ecosystem between Amazonia and Gran Chaco in the province of Santa Cruz, is at the center of the crisis. The fires threaten the survival of the region’s wildlife and indigenous people. The Ñembi Guasu Reserve, home to indigenous Ayoreo groups in voluntary isolation, is the most affected area. In the autonomous Guaraní community of Charagua Iyambae, thousands of acres of forest have been destroyed.…  Seguir leyendo »

No estamos entendiendo los incendios de la Amazonia

En las últimas semanas, hemos visto titulares de noticias diciendo que la selva de la Amazonía se está quemando. Pero algo inesperado ocurre cuando ubicas en un mapa los datos satelitales que muestran tanto los incendios de este año como los de los cuatro anteriores: la mayor parte de la selva se mantiene casi intacta.

¿Confundido? Es porque lo que se está quemando no es el corazón de la Amazonía. La mayoría de los incendios arden en las orillas de la selva: ahí es donde está la verdadera noticia. Señalar esta particularidad puede parecer quisquilloso, pero para hallar una solución es indispensable identificar el problema.…  Seguir leyendo »

La Amazonia es la selva más extensa del mundo y el comienzo de su destrucción hace ya más de medio siglo fue justificada como necesaria para arraigar en ella a parte de la población del nordeste brasileño que poseía más del 5% de los habitantes del país con menos de un 13% de su extensión total, mientras la Amazonia contaba con el 60% de la superficie nacional y sólo un 8% de sus habitantes.

Sin embargo, pronto quedó demostrado que ese intento de «colonización humanitaria» no fue el auténtico motivo y que tras él se escondían objetivos políticos e intereses económicos.…  Seguir leyendo »

We’re thinking about the Amazon fires all wrong

For weeks, we’ve seen headlines saying the Amazon rainforest is burning. But something unexpected happens when you map satellite data showing both the fires this year and those that have burned in the previous four years: The bulk of the forest remains almost entirely intact.

Confused? That’s because the heart of the Amazon is not actually on fire. Instead, most of the fires are burning at the fringes of the forest. That’s where the real story, and the real solution to these fires, lie.

Fires are common in the region during this time of the year, as seen on the maps below.…  Seguir leyendo »

El presidente de Bolivia, Evo Morales, acompañó los esfuerzos de apagar los incendios en las afueras de Roboré el 27 de agosto de 2019CreditCreditRaúl Martínez/Ministerio de Comunicación de Bolivia vía Associated Press

Los incendios masivos que afectan a la Amazonía boliviana, y que ya han consumido 2,1 millones de hectáreas en lo que va del año, incomodan al presidente Evo Morales en dos sentidos. Revelan que no es el líder que defiende a la madre tierra —como le gusta presentarse ante la opinión pública internacional— y la emergencia es de tal magnitud que podría afectar incluso sus aspiraciones presidenciales, que se definirán en las elecciones del 20 de octubre.

Morales actuó tarde ante los incendios y luego dijo que las protestas de los activistas medioambientalistas y ciudadanos eran “chistosas”. Sin embargo, la presión de la opinión pública y la alarma internacional lo hicieron tomar mayor interés en el suceso y lo llevaron a aceptar la cooperación internacional, que empezó a llegar al país a fines de agosto en forma de helicópteros para controlar el fuego y recursos económicos.…  Seguir leyendo »

Fuego a lo largo de la carretera interoceánica que se utiliza para despejar áreas para la agricultura y la ganadería, el 16 de junio de 2007 en Puerto Maldonado, Perú.

En vísperas de la reciente cumbre del G7 en Biarritz, el presidente francés Emmanuel Macron describió la selva amazónica como “los pulmones del planeta”. Y añadió que puesto que su preservación importa a todo el mundo, no se puede dejar al presidente brasileño Jair Bolsonaro “destruirlo todo”. En respuesta, Bolsonaro acusó a Macron de instrumentalizar un asunto “interno” de Brasil, y dijo que el hecho de que el G7 discutiera la cuestión sin la presencia de los países de la región amazónica era prueba de una “inaceptable mentalidad colonialista”.

Después de eso la disputa siguió escalando, y ahora Macron amenaza con bloquear el reciente acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Mercosur, a menos que Brasil (el integrante más grande del bloque comercial latinoamericano) no haga más por proteger la selva.…  Seguir leyendo »

¿Produce la Amazonía el 20% de todo el oxígeno que se respira en el mundo, como han twitteado Cristiano Ronaldo y Macron? No, el 6%. ¿Es el pulmón del mundo, como han proclamado con escándalo, temor y temblor, los medios, con insistencia y casi unanimidad, en los diez o doce últimos días? No, porque consume aproximadamente lo mismo que produce o quizás algo más. ¿Está retrocediendo alarmantemente la masa foliar del mundo, de la que depende la fotosíntesis, que libera dos átomos de oxígeno del CO2, capta el carbono y transforma en energía química la energía aportada por los fotones, producidos por enormes explosiones nucleares a ciento cincuenta millones de kilómetros, en el sol?…  Seguir leyendo »

El humo crece durante un incendio en Humaitá, estado de Amazonas, en Brasil, el 17 de agosto. (Ueslei Marcelino/Reuters)

Hace poco más de 16 años, durante un día sofocante en la franja sureste de la selva amazónica, nos sentamos en un tronco a medio quemar para recuperar el aliento. En el horizonte, las columnas de humo flotaban hacia el cielo y las motosierras rugían a la distancia. No sabíamos que, en ese momento y lugar, nos estábamos acercando rápidamente al punto máximo de deforestación de la Amazonía en este siglo. Era julio de 2003 en el estado brasileño de Mato Grosso.

Recordamos ese momento recientemente al saber que, este año, la Amazonía brasileña está sufriendo un récord de incendios, resultado de un clima más seco y de quemas intencionales para reducir el tamaño de la selva.…  Seguir leyendo »

A fire burning in the Amazon forest in Porto Velho, Brazil.CreditCreditVictor Moriyama/Getty Images

La Amazonía, el lugar donde se concentra la mayor cantidad de agua dulce del mundo y es cuna de la biodiversidad del planeta, está en llamas. Como consecuencia de su deterioro —que podría alcanzar un punto de quiebre catastrófico— habrá menos oxígeno y lluvia, y se elevarán las temperaturas. La principal causa de esta situación son las acciones humanas. En Brasil, país que alberga el 60 por ciento del bosque tropical amazónico, la expansión agrícola no regulada, que involucra incendios para limpiar la tierra (con licencia implícita de un gobierno indulgente), es la principal culpable.

No se trata de un fenómeno desconocido.…  Seguir leyendo »

Si nous sommes prêts à exiger la protection de l’Amazonie, combien sommes-nous prêts à payer pour bénéficier de ses services ? Les récents incendies de forêt qui affectent l’Amazonie ont entraîné un légitime mouvement de sympathie pour la grande forêt. Une polémique ancienne a également été ravivée : faut-il laisser au Brésil (qui en détient 60 %) la gestion du plus grand massif forestier tropical au monde ou bien, ne doit-on pas, au nom des conséquences globales liées à sa destruction, créer un droit de regard international sur sa gestion ?

Au-delà de l’apparente simplicité, un tel mécanisme poserait sans doute davantage de problèmes qu’il n’apporterait de solution.…  Seguir leyendo »

A fire burning in the Amazon forest in Porto Velho, Brazil.CreditCreditVictor Moriyama/Getty Images

The Amazon, the greatest reservoir of fresh water and biodiversity on the planet, is burning. Its degradation, which threatens to reach a catastrophic tipping point, means less oxygen and rain as well as warmer temperatures. Human actions have been the driving cause. In Brazil, which holds 60 percent of the Amazonian rain forest, wildcat land grabbers and ranchers, who set fires to clear land in implicit partnership with a lenient government, are the main culprits.

We have been here before. In 2004 deforestation rates were much worse than they are today. In the last years of that decade Brazil stepped back from the brink and imposed constraints on what had been a free-for-all in the region.…  Seguir leyendo »

Un bosque de Alaska totalmente calcinado por el fuego, el pasado 18 de agosto. EFE/EPA/MAUREEN CLARK.

El norte del planeta está ardiendo. Este verano, más de 600 incendios forestales han consumido casi un millón de hectáreas de bosque en Alaska. Los incendios también causan estragos en el norte de Canadá. En Siberia, el humo sofocante de 5,2 millones de hectáreas – un área de casi el tamaño de Virginia Occidental- cubre pueblos y ciudades.

Los incendios en estos lugares son habituales. Pero como muestran los estudios del Centro Internacional de Investigación del Ártico de la Universidad de Alaska, también son inusuales.

Mis compañeros y yo estamos examinando las complejas relaciones entre el calentamiento del clima, el número cada vez mayor de incendios y los cambios en los patrones de la vegetación.…  Seguir leyendo »

Actuellement consumée par des dizaines de milliers de feux et une déforestation qui rase l’équivalent de deux terrains de football par minute, la forêt amazonienne agonise sous nos yeux. Parce qu’il s’agit de la plus grande forêt tropicale au monde, du plus grand réservoir de biodiversité et de l’un des principaux stabilisateurs climatiques de la planète, nous souffrirons tous de sa destruction.

Cette catastrophe a suscité des réactions du secrétaire général de l’ONU et de plusieurs chefs d’Etat. Si la France est en première ligne – « Notre maison brûle », a réagi le président Macron, parlant d’une « crise internationale » –, c’est, non seulement, pour défendre un intérêt national en tant que pays amazonien, par son département de Guyane, mais aussi et surtout pour porter des valeurs universelles.…  Seguir leyendo »

Le hashtag #prayforamazonia, en présentant les incendies des dernières semaines comme un événement exigeant une empathie et une inquiétude universelles, a eu le mérite d’attirer l’attention des opinions occidentales sur le Brésil. Pourtant, l’appel à « prier » a initialement laissé entendre, surtout dans notre Europe sécularisée, que la propagation des flammes était une catastrophe naturelle, due à la sécheresse et au réchauffement climatique. La dimension politique de ce drame environnemental n’est apparue que dans un second temps. On a d’abord soupçonné le président brésilien, Jair Bolsonaro, très occupé à ses rodomontades habituelles, d’aveuglement et d’inconséquence face à l’ampleur du problème.…  Seguir leyendo »

Dans l'Etat d'Amazonas, au Brésil, samedi.Photo Lula Sampaio. AFP

L’Amazonie est en flammes. La forêt se délite, dévorée par un feu que rien ne semble pouvoir arrêter. La danse funeste des flammes détruit une faune et une flore fragiles et précieuses. Du fait de la sécheresse et du dérèglement climatique, les brûlis pratiqués par les propriétaires terriens deviennent rapidement des feux de forêts hors de contrôle. La monoculture qui s’y pratique en lieu et place d’une abondante biodiversité offre un terrain idéal au feu pour une propagation sans obstacles. Ainsi, selon l’Institut national de recherche spatiale du Brésil (INPE), près de 79  513 départs de feu ont été enregistrés entre janvier et août 2019.…  Seguir leyendo »

Smoke billows during a fire in an area of the Amazon rainforest near Porto Velho, Rôndonia State, Brazil.CreditCreditUeslei Marcelino/Reuters

When I first set foot in the Amazon rain forest, in the Anavilhanas Archipelago, northwest of the city of Manaus, I experienced something that can only be described as awe: an overwhelming sense of connection with the universe. Cheesy, I know. But this is something that we rarely feel — only upon seeing a clear tropical night sky, or the ghostly flickering of the northern lights or even the vastness of a French Gothic cathedral.

From the outside, the Amazon is a massive, undistinguished canopy of trees, but once you’re inside it, it is indeed a “monumental universe,” in the words of the anthropologist Claude Lévi-Strauss.…  Seguir leyendo »

Cada año el fuego arrasa miles de hectáreas en amplias zonas del planeta. Está ocurriendo ahora mismo en California, sucedió en Grecia hace unos meses y en Portugal, Canadá, Chile o Australia el pasado año. Pero los incendios no solo queman grandes superficies de bosque, provocan decenas de muertos y traen la alarma a una sociedad que asiste incrédula al terrible espectáculo de fuego, muerte y destrucción que nos mantiene en vilo cuando el calor y el viento aprietan.

Hace cincuenta años los campos estaban habitados y la gente aprovechaba las leñas para cocinar alimentos y calentar sus viviendas. Abría espacios al monte, que utilizaba como huertos y parcelas en las que sembrar cereal para dar de comer al ganado en épocas de escasez.…  Seguir leyendo »