Infancia

Las niñas, los niños y adolescentes tienen derecho a vivir libres de violencia. La protección contra toda forma de violencia, maltrato y abuso constituye un acuerdo básico en todas las sociedades y, además, un derecho fundamental garantizado por la Convención sobre los Derechos del Niño y otras normas internacionales de derechos humanos.

Niñas y niños se enfrentan constantemente a situaciones de violencia en su vida cotidiana en el hogar, la escuela, la comunidad y las redes sociales. La violencia es ejercida de diversas maneras, ya sea física, emocional o sexual. La realidad muestra que puede ser cometida por cualquier persona, incluso por aquellas de su mayor confianza y cercanía, como miembros de sus familias, cuidadores, maestros, amigos o por las propias instituciones que son designadas para proveerles cuidados especiales.…  Seguir leyendo »

En la cumbre de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible celebrada el mes pasado, el matrimonio infantil no fue un tema prioritario. Sin embargo, para alcanzar varios de los ODS, como alcanzar la igualdad de género, mejorar la salud y ofrecer educación de calidad y oportunidades para todos es esencial acabar con esta cruel práctica, que roba la infancia de las niñas, la autonomía sobre sus cuerpos y la posibilidad de decidir acerca de sus propios futuros.

Originada en anticuadas tradiciones patriarcales y sustentada en la ignorancia, la pobreza y la desigualdad económica, el matrimonio infantil sigue siendo una práctica generalizada en África, Asia y Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

Niñas de la localidad india de Jammu. Sharon Christina Rørvik (Unsplash)

Resulta difícil imaginar un lugar más terrorífico para una niña que el infame distrito rojo de Kamathipura en Bombay. Sin embargo, hasta los siete años, Priya (nombre figurado) solía pasar día y noche en estas estrechas calles llenas de trabajadoras sexuales y turbios personajes, a menudo casi desnuda en medio del calor abrasador, mientras su madre permanecía en un prostíbulo cercano.

La madre de Priya es una superviviente de explotación sexual, vendida a un burdel por un amigo del pueblo que, tras prometerle un trabajo, la traicionó. La golpearon, la torturaron y la retuvieron. Al final, la forzaron a ejercer la prostitución.…  Seguir leyendo »

En las afueras del Ministerio de Salud de Perú hay un letrero que dice: “Personas que cuidamos personas”. Esta frase encierra un aspecto esencial no solo para los servicios de salud sino para todos los servicios sociales, que suelen ser intensivos en recursos humanos: las interacciones entre las personas son una condición necesaria para garantizar la calidad. Un proveedor de salud que atiende con respeto y sensibilidad a un paciente puede ser determinante para que éste regrese al servicio y se adhiera al tratamiento médico que necesita. Un trabajador social que genera una relación de confianza y empatía con la familia a la que atiende podrá ser más efectivo en los apoyos que brinde a los miembros de ese hogar.…  Seguir leyendo »

En muchos países en desarrollo, las mujeres se reúnen de manera regular para contribuir con sus ganancias a un fondo común. Estas contribuciones micro, una vez agrupadas, pueden pagar gastos escolares, dar el impulso inicial a una empresa conjunta o comprar las mejores semillas disponibles para la próxima temporada de siembra. Agrupar recursos tiene un impacto en toda la comunidad.

Por supuesto, estas contribuciones individuales son pequeñas en comparación con desafíos más amplios, como lo son el mejorar la nutrición y crear empleo, sin ni siquiera llegar a mencionar el logro de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

El sobrepeso y la obesidad se han convertido en una auténtica epidemia que aumenta de manera alarmante entre los menores de cinco años. Detrás de esos kilos de más se esconden numerosas complicaciones que trascienden el ámbito de la salud.

En el año 2025, 70 millones de niños menores de cinco años tendrán sobrepeso o serán obesos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta es una condición que podrían arrastrar toda su vida si no se corrige de manera temprana. La obesidad ha sido ya catalogada como una verdadera epidemia y se considera una causa directa de la morbilidad en la infancia.…  Seguir leyendo »

Hay palabras que son capaces de generar catástrofes. Pero, para Betty Hart y Todd Risley la catástrofe temprana venía dada por la ausencia de ellas, de 30 millones de palabras, para ser exactos. Estos investigadores norteamericanos encontraron que a los tres años, un niño de un entorno socioeconómico bajo ha oído 30 millones menos que un niño de un entorno alto. Y esa diferencia en la exposición al lenguaje en una etapa tan fundamental como son los primeros años de vida está detrás de muchos problemas posteriores: diferencias en los resultados de las pruebas de vocabulario, en el desarrollo del lenguaje y en la comprensión lectora.…  Seguir leyendo »

Demonizadas por unos, alentadas por otros, las caravanas de migrantes surcan los caminos de América Latina con las huellas de aquellos que huyen de la violencia, de la escasez de oportunidades o de la falta de suministros. Hoy, esta parte del mundo es escenario de una de las más grandes crisis de refugiados que el hemisferio haya conocido en la época moderna. No como consecuencia de una guerra, sino de desastres socioeconómicos de magnitudes sin precedentes que han llevado a que la contribución de esta región a la población mundial de refugiados no haya dejado de aumentar.

Aunque Colombia, con 7,7 millones de desplazados internos registrados en septiembre de 2018, sigue siendo el país con la mayor población en esta situación, la Agencia de Naciones Unidas para los refugiados (Acnur) ha anunciado que el número de refugiados y migrantes de Venezuela alcanza ya los cuatro millones.…  Seguir leyendo »

No hay excusa para la violencia contra los niños

En la Asamblea Mundial de la Salud en mayo, planteamos la cuestión de por qué los gobiernos y las agencias de las Naciones Unidas necesitan gastar más en medidas para prevenir enfermedades no transmisibles (ENT), lesiones y violencia contra los niños. Uno de nosotros –Zoleka Mandela- habló de perder a su hija de 13 años por culpa de un conductor ebrio y de sufrir violencia sexual de niña a manos de adultos que deberían haber cuidado de ella. “Fue un abuso de poder y una violación de la confianza”, le dijo a la asamblea. “Me dejó una cicatriz emocional y mental.…  Seguir leyendo »

25 años de trabajo con presos violentos cumpliendo condena en las cárceles norteamericanas hicieron comprender al psiquiatra James Gilligan que todos los crímenes tenían una cosa en común: estaban motivados por un sentimiento de vergüenza y de humillación. El psicólogo Richard Weissbourd recoge esta idea para ilustrar los efectos de las emociones destructivas y de la falta de estrategias para lidiar con ellas y, sobre todo, para destacar la responsabilidad de padres, educadores y miembros de la comunidad en su conjunto a la hora de enseñar a los niños a gestionar sus emociones negativas desde edades tempranas.

No es necesario llegar al extremo de ir a la cárcel condenado por asesinato para entender su importancia.…  Seguir leyendo »

Decía Calvino que la pulsión por la fotografía asociada al nacimiento del bebé —ese movimiento capaz de convertir a una persona antes completamente desinteresada por las imágenes en verdadero experto en iluminación y montaje— no es misteriosa; un bebé de pocos meses es una criatura demasiado cambiante. Hay que dejar testimonio y atesorar esas perfecciones sucesivas, salvar del tiempo al bebé de seis semanas engullido y eliminado por el de siete, librar al de ocho del atropello del de nueve, cuyo rostro puede transformarse de la noche a la mañana en alguien cada vez más parecido al suegro. En mi experiencia —tal vez porque está todavía demasiado vivo el nacimiento de mi hijo— a la confirmación de ese descubrimiento se añadió también el de que en la batalla habitual que todos libramos con la estética, el bebé añade un plus épico: es difícil salir bien parado en una foto cuando uno está estrenando el esfínter.…  Seguir leyendo »

Alessandro Baricco suele aludir cuando habla de su infancia a una conversación que mantuvo con Amélie Nothomb. Asegura Baricco que la prolífica escritora belga le dijo que las únicas cosas importantes nos pasan en los primeros años de vida y que todo lo demás es un epílogo. Para el escritor italiano esta reflexión es exagerada, aunque reconoce que también cree que las impresiones de los primeros años son fundamentales. “Puede que no hagamos otra cosa que volver ahí”, afirmaba en una entrevista publicada hace unos meses en Jot Down.

Durante la última semana he pensado de forma recurrente en la frase de Nothomb.…  Seguir leyendo »

Tras las elecciones generales, y en plena campaña para las autonómicas y locales, los diferentes partidos comienzan a dibujar los temas que estarán en la agenda política de la próxima legislatura. Algunos de ellos han estado y están presentes en la campaña, como el problema territorial o la política fiscal. Otros empiezan a tratarse en las reuniones que el presidente en funciones, Pedro Sánchez, está manteniendo con los líderes políticos del resto de partidos. La España vaciada, el Pacto de Toledo, las políticas sociales, la competitividad de nuestra economía o el envejecimiento de nuestra población, son problemas y desafíos vinculados de una u otra forma con el papel de los niños, niñas y adolescentes en nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

A Yemeni child holding empty bottles walks past portraits on the graves of Yemenis killed in the country's ongoing conflict at a cemetery in Sanaa, Yemen, on April 17. (Yahya Arhab/EPA-EFE/REX)

More than four years ago, adults started a war in Yemen despite knowing the terrible toll that violent conflict exacts on children.

The war in Yemen, now in its fifth year, continues to fuel the worst humanitarian crisis in the world. Indiscriminate violence and destruction have wreaked havoc on the civilian population and pushed millions to the brink. Yet it is Yemen’s children who suffer first and suffer most.

The consequences read like an itemized list of horrors. More than 6,700 children have been killed or seriously injured, while 12 million — more than 80 percent of all children across the country — need humanitarian assistance to survive.…  Seguir leyendo »

Protesto por su situación de penuria y sufrimiento frente a un mundo indiferente e insolidario, hedonista y consumista que, más que buscar soluciones, quiere desconocer a las victimas de los problemas que hemos causado los mayores, pésimos albaceas de la generación que apenas inicia su vida.

Protesto por todos los niños y por cada niño, por nuestros niños. En primer lugar por los que ni siquiera tienen la oportunidad de vivir y son victimas de aborto, o como dicen eufemísticamente ahora, por la interrupción del embarazo, forma cínica, despreciable y criminal de acabar con una vida.

Protesto por la irresponsabilidad paterna que condena al abandono, o al menos a una vida familiar hemipléjica y matriarcal a tantos niños, evidenciado que el machismo, en el fondo, no es sino una manifestación de padrotes de ocasión.…  Seguir leyendo »

Cuando hablamos de pobreza infantil en España la contundencia de las cifras es tal que la sorpresa de quien las escucha por primera vez puede transmutar fácilmente en escepticismo. ¿Dónde están esos casi dos millones y medio de niños pobres de los que se habla? El distanciamiento de los escépticos nace, quizás, de la extrañeza ante una realidad que ha emergido en el debate público casi de repente, tras haber permanecido invisible durante muchos años. Y también es posible que sea el resultado de imaginar la pobreza infantil a través del prisma equivocado, pensándola con imágenes que provienen de países en desarrollo en los que los menores muchas veces no tienen acceso a la educación obligatoria, ni a agua potable, ni a sanidad.…  Seguir leyendo »

De entre los proyectos que no han podido culminarse en esta legislatura, destaca uno especialmente sensible. El Gobierno ha dejado ultimado un anteproyecto de ley contra la violencia hacia los menores. No ha podido ser, pero deberá serlo en cuanto comience la próxima legislatura. Las medidas que recoge casi parecen obvias ahora pero como sociedad nos ha costado décadas entender que eran necesarias; el trabajo que hay detrás de él ha sido muy intenso y estaba muy cerca de reunir el consenso de todos los grupos parlamentarios. Por todo este esfuerzo pero, sobre todo, porque esta norma es transformadora en cuanto a la concepción de los derechos de los menores, todos debemos apoyarla.…  Seguir leyendo »

Si tuviésemos que atenernos a las declaraciones de nuestros representantes políticos, la pobreza infantil sería en España una historia del pasado. Un repaso rápido a los programas electorales de las elecciones más recientes incluye pactos nacionales, incrementos presupuestarios y promesas de todo pelaje. Hace solo unas semanas, la totalidad de los grupos del Parlamento sacó la cabeza de la trinchera para aprobar una proposición no de ley reclamando un pacto de Estado por la Infancia. Por unos instantes, la pobreza de niños y familias con hijos dejó de ser una cuestión ideológica para convertirse en un baremo de la decencia colectiva.…  Seguir leyendo »

Un nombre, una identidad oficial y una nacionalidad reconocida por todos: la mayoría damos estas cosas por sentadas. Sin embargo, para casi 250 millones de niños en todo el mundo, incluidos decenas de millones en el África subsahariana, estos derechos básicos son lujos inalcanzables.

Según la UNICEF, los nacimientos de unos 230 millones de niños menores de cinco años –aproximadamente un tercio del total mundial- nunca han sido registrados. Asia es hogar del 59% de estos niños no registrados y el África subsahariana, de otro 37%. Todos ellos crecen siendo “invisibles”, aún en su propio país.

El problema es particularmente agudo en ciertos países africanos: por ejemplo, sólo el 3% de los niños en Somalia, el 4% en Liberia y el 7% en Etiopía tienen papeles oficiales.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo alguien muy sabio comparaba una Unidad de Oncología Pediátrica con la película de Roberto Benigni «La vida es bella»; en ella, un padre y su hijo pequeño se encuentran ante la durísima experiencia de ingresar en un campo de concentración nazi.

El padre trasforma esa terrible realidad diciéndole al hijo que están participando en un juego, el que consiga más puntos ganará un tanque. Los rigores del campo se convierten así en pruebas que van superando juntos padre e hijo para llegar a conseguir el ansiado tanque.

Música, belleza y ternura acompañan a los protagonistas de esta historia conmovedora que inspira tanto y que nos habla de encontrar el sentido en medio del sufrimiento.…  Seguir leyendo »