Infraestructuras

Corredores inteligentes para la integración de América Latina

La Villa Imperial de Potosí era en el siglo XVII una de las ciudades más ricas y pobladas de América. A mitad de dicho siglo, Potosí tenía 160.000 habitantes. Madrid tuvo que esperar dos siglos para llegar a una población similar.

Sin embargo, Potosí no pudo aprovechar las economías de aglomeración y tenía que importar mercancías desde España pagando precios que eran 20 veces más altos que en España. El “corredor logístico” que conectaba los centros de producción en España con Potosí tenía condiciones muy rígidas y difíciles: rutas marítimas reguladas, casas comerciales poco competitivas, y transporte a lomo de mula desde El Callao a Potosí (2.000 kilómetros de cerros y precipicios).…  Seguir leyendo »

Las precipitaciones medias en España se han reducido en torno al 20% en los últimos quince años, lo que es compatible con episodios intensos de lluvias torrenciales. Ninguna política de agua puede obviar esta realidad, que cuestiona la confianza en la existencia de cuencas estructuralmente excedentarias, capaces de aportar agua a las cuencas deficitarias: después de cuatro años de sequía, en 2017 se alcanzaron mínimos históricos en las cuencas del Duero y del norte.

De ello se deduce la necesidad de una “transición hidrológica”, a semejanza de la transición energética. En ambos casos, su diseño debe tener en cuenta el avance gradual hacia los máximos niveles de eficiencia en el uso de los recursos propios, reduciendo así la dependencia de cada territorio respecto de recursos externos, anticipando eventuales efectos sociales negativos.…  Seguir leyendo »

Chinese Foreign Minister Wang Yi at the Belt and Road Forum in Yanqi Lake in May 2017. Photo: Getty Images.

First announced in 2013, President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative promises, at a minimum, to improve infrastructure and connectivity between China and the rest of Eurasia. Any bold plan to finance infrastructure on a large-scale across so many low-income economies deserves a sympathetic ear and a positive reception. But many wonder how large the role can be for non-Chinese players in what is clearly an initiative of the Chinese government.

So far, Chinese state and policy banks account for the overwhelming majority of the financing – and this money then flows to Chinese enterprises, mainly state-owned.  One study found that 89% of the work went to Chinese contractors on China-funded projects.…  Seguir leyendo »

Un nuevo enfoque para el financiamiento de infraestructuras

En Estados Unidos han introducido una legislación que, de promulgarse, crearía una nueva institución financiera de desarrollo (DFI, por sus siglas en inglés) para reemplazar a la Corporación de Inversión Privada en el Extranjero. A diferencia de su predecesora, la nueva agencia podría realizar inversiones de capital, una reforma que refleja el creciente reconocimiento global de que las participaciones en la propiedad son un componente esencial del financiamiento para el desarrollo sostenible.

Pero por importante que sea, este cambio en las finanzas para el desarrollo -en los Estados Unidos y en otros lugares- no resolverá uno de los principales desafíos que enfrenta el Sur Global: la escasez de inversión en infraestructura.…  Seguir leyendo »

Donald Trump discutió su plan de infraestructura con funcionarios estatales y locales en la Casa Blanca el lunes 12 de febrero. Credit Tom Brenner/The New York Times

A Donald Trump las presas le dan lo mismo. También los puentes, las carreteras y los sistemas de drenaje. No le importa ninguno de los temas que se mencionan cuando se habla de infraestructura.

¿Cómo puede ser así, si acaba de anunciar un plan de infraestructura de 1,5 billones de dólares? Es sencillo: no es un plan, es una estafa. La cifra en dólares es inventada, pues en realidad solo está proponiendo un gasto federal de 200.000 millones de dólares el cual se supone, como por arte de magia, llevará a un aumento generalizado en la inversión en ese rubro, que pagarán en gran medida los gobiernos estatales o locales (que no tienen precisamente muchísimo dinero guardado por ahí, pero qué importa) o el sector privado.…  Seguir leyendo »

Arrecian los temores cada vez más fundados de un cambio climático que agudice los fenómenos adversos y acentúe los periodos de sequía que desde los albores de la historia padece nuestro país con cíclica y pertinaz alevosía. El año hidrológico 2016-2017, finalizado el pasado 30 de septiembre, ha sido muy seco en general. Los datos oficiales muestran que estamos en el cuarto año consecutivo en el que los valores globales de precipitaciones han estado por debajo de la media histórica. A finales de noviembre, los embalses para uso consuntivo tenían almacenada una reserva de 20.575 hectómetros cúbicos, lo que supone un 36,7 por ciento de su capacidad máxima.…  Seguir leyendo »

El último informe sobre competitividad global del World Economic Forum (WEF), sobre datos del 2016, sitúa la competitividad de España en el puesto 34 de 137 países. Si observamos la competitividad de nuestras infraestructuras estamos en el puesto 12 y si nos ceñimos al ferrocarril somos el undécimo país más competitivo. Las estadísticas de la UE dicen que nuestra cuota modal de transporte terrestre interior de mercancías por ferrocarril es de un exiguo 5%, frente a la media europea del 17,6%. A simple vista parece paradójica la baja cuota siendo tan competitiva nuestra infraestructura ferroviaria, pero no lo es tanto si analizamos lo que subyace a esta aparente contradicción.…  Seguir leyendo »

China’s “One Belt, One Road” initiative, an economic expansion plan that follows the trade routes of the medieval Tang and Yuan dynasties across Eurasia, is overly ambitious because, like all grand strategies, it is aspirational. Yet the future of Eurasia is written into its design.

This new Silk Road serves several goals of China’s leaders, who are intent on making their country a full-fledged superpower. It is a branding operation for many of the roads, bridges, pipelines and railroads that China has already built, linking it with the former-Soviet-controlled countries of energy-rich Central Asia. In the process, One Belt, One Road seeks to develop — and at the same time surround — the Muslim region of China that abuts Central Asia.…  Seguir leyendo »

Mientras la Reserva Federal de los Estados Unidos comienza a abandonar el programa de estímulo que inició hace casi un decenio, en las economías emergentes crece el temor a que un fortalecimiento del dólar traiga problemas para cumplir con los pagos de deudas denominadas en esa moneda. Es una inquietud que afecta especialmente a África, donde desde la primera emisión de eurobonos de Seychelles en 2006, la deuda total en eurobonos creció a casi 35 000 millones de dólares.

Pero aunque el comienzo de la retirada del programa de estímulo de la Reserva alteró los nervios africanos, también alentó a reconocer que hay formas más inteligentes de financiar el desarrollo que endeudarse en dólares.…  Seguir leyendo »

Desde 2013, China promueve la “Iniciativa de la Franja y la Ruta”, que busca conectar a más de sesenta países de Asia, Europa y África mediante la coordinación de políticas e infraestructuras físicas. Los críticos temen que China, en su afán de ampliar su influencia geopolítica para competir con naciones como Estados Unidos y Japón, emprenda proyectos económicamente inviables. Pero siempre que se cumplan algunas condiciones, la base económica de la iniciativa es sólida.

Como confirma un informe reciente del Banco Asiático de Desarrollo, muchos países incluidos en la iniciativa necesitan con urgencia inversiones en infraestructura a gran escala, precisamente el tipo de inversión comprometido por China.…  Seguir leyendo »

“The project of the century” is how Chinese Foreign Minister Wang Yi touted the Belt and Road Initiative to the world when addressing the UN General Assembly on 21 September. It was only the latest in a series of pronouncements and events, including a Belt and Road Forum in Beijing in May and the ninth BRICS (Brazil, Russia, India, China and South Africa) summit in Xiamen in early September, choreographed to position China at the vanguard of a new stage of globalisation. Step by step, China is demonstrating that the Belt and Road is now the guiding framework for its international economic statecraft.…  Seguir leyendo »

Muchos son los retos que afronta una Latinoamérica cuya economía, tras dos años de recesión, saldrá del túnel este 2017. De todos ellos, en mi opinión, hay dos especialmente relevantes para que la región pueda impulsar con éxito un desarrollo sostenido, seguir avanzando en la reducción de la pobreza y la exclusión y continuar fortaleciendo sus mercados internos: la reducción del aún persistente déficit de infraestructuras y el cierre de la brecha digital. Superar el retraso de la región en su incorporación a la nueva economía es clave, porque la competitividad y el crecimiento de los países dependerán de su integración en el nuevo paradigma de la economía digital y de su capacidad de innovación en este campo.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2011, cientos de indígenas marchistas de tierras bajas que descansaban en la localidad amazónica de Chaparina y que se oponían a la construcción de una carretera a través del Territorio Indígena y Parque Nacional Isiboro Sécure, o Tipnis, fueron repentinamente reprimidos por policías, que usaron gases lacrimógenos y laques para forzarlos a abordar a buses. Las escenas de televisión, que mostraban a niños aterrorizados corriendo hacia la selva, dirigentes esposados y amordazados y mujeres heridas, en el marco de una nube de gases y del fuego cruzado de balines, indignó a la opinión pública boliviana. Una parte de la ciudadanía no podía entender cómo un presidente indígena, supuestamente defensor de la pachamama, podía ordenar reprimir a sus antiguos aliados, primero, y hacerlo además para ejecutar una obra que afecta al medioambiente.…  Seguir leyendo »

While President Trump rolls back environmental protections and announces the withdrawal of the United States from the Paris climate accord, China is trying to position itself as the world’s climate leader, pledging to cooperate with other countries to build an “eco-civilization.” China has established the largest solar panel farm in the world, plans to close over 100 coal-fired power plants, and is committed to spending at least $361 billion on renewable energy by 2020.

All of this is laudable and sorely needed. But if China truly wants to be a climate leader it needs to address its global climate footprint, not just pollution within its borders.…  Seguir leyendo »

The Southern Gas Corridor, a $45 billion dollar pipeline project delivering gas from Azerbaijan to Europe via Turkey, is supposed to start operations by 2020.

But Azerbaijan’s ability to uphold its financial commitments towards the project is under serious pressure from continued low oil prices. The drop in the price of oil was initially treated as temporary by Azerbaijani officials, but has already had a devastating impact on most sectors of the country’s economy, exacerbated by the state’s mismanagement of funds.

Baku has only secured $1.4 billion of the at least $4 billion needed for the Trans-Anatolian pipeline (TANAP), the first part of the route, and needs to secure an additional $2-3 billion for the Trans Adriatic Pipeline (TAP) which brings the gas to Europe.…  Seguir leyendo »

On 31 May, Kenya’s president, Uhuru Kenyatta, and his election campaign team descended on Mombasa for the inauguration of Kenya’s Standard Gauge Railway (SGR). The SGR is Kenya’s biggest infrastructure project since independence, and its first new railway since Britain opened East Africa to imperial control with the completion of the ‘lunatic line’ in 1901.

Kenyatta is in the midst of his campaign to secure a second term as president, and hopes the opening of the railway will substantiate his core message to voters: that he has improved the country’s infrastructure and economy. However, the high cost of the project – at a time of spiralling food prices – has clouded the SGR’s grand unveiling.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el presidente chino Xi Jinping fue anfitrión de un cuidadosamente orquestado foro en Beijing, referido a la “Iniciativa de la Franja y la Ruta” que promueve China. El evento de dos días de duración congregó a 29 jefes de Estado, incluido el ruso Vladimir Putin, y 1200 delegados de más de cien países. Xi calificó la iniciativa como “proyecto del siglo”. Los 65 países incluidos en ella comprenden dos tercios de las tierras emergidas del planeta y unos cuatro mil quinientos millones de personas.

El plan de Xi (anunciado originalmente en 2013) de integrar Eurasia con inversiones por un billón de dólares en infraestructuras entre China y Europa (con ramales hacia el sudeste de Asia y el este de África) ha sido llamado “nuevo Plan Marshall” de China, y su propuesta de “gran estrategia” mundial.…  Seguir leyendo »

Dentro de unos días, el presidente chino Xi Jinping encabezará una reunión con muchos de los líderes de los 65 países que participan de la iniciativa “Cinturón y ruta de la seda” (OBOR, por la sigla en inglés), un revolucionario programa que canalizará inversiones por miles de millones de dólares a proyectos de infraestructura en Asia, África y Europa. El proyecto se apoya en sólidos argumentos económicos, pero ha generado reacciones ambiguas.

El principal motivador de la iniciativa OBOR es la conectividad física: una infraestructura eficiente mejora la productividad, alienta la inversión y reduce los costos del comercio. La existencia de canales eficaces de intercambio de bienes y redes de información bien conectadas acelera el crecimiento, aumenta las oportunidades económicas y reduce la desigualdad.…  Seguir leyendo »

El tren de alta velocidad (el AVE) es sin duda una historia de éxito de las infraestructuras en España. En los 25 años desde la inauguración de la línea Madrid-Sevilla, España se ha convertido en el segundo país del mundo en kilómetros de alta velocidad, detrás de China. La red en construcción cubrirá la práctica totalidad de las capitales de provincia de la España peninsular en muy pocos años. Sus usuarios valoramos la comodidad y unos precios que en la mayor parte de los casos son muy competitivos con respecto al avión o al transporte por carretera.

El coste de esta aventura se aproxima a los 50.000 millones de euros.…  Seguir leyendo »

En Aragón en general, y en Teruel en particular, vivimos en una especie de eterno retorno. Es como la película Atrapado en el Tiempo, donde una y otra vez volvemos a vivir lo mismo: el mundo rural se nos muere, los pueblos se van abandonando, el ferrocarril convencional funciona como en el siglo XIX, etc. En los últimos años, a esto se añade, que nuestro mundo rural no se ve beneficiado por la extensión de las tecnologías de la comunicación e información: las redes de telecomunicaciones son deficientes, se da la paradoja de que la ley impone una administración electrónica, cuando la conectividad es deficiente y la velocidad en el flujo de transmisión de datos es impropia.…  Seguir leyendo »