Infraestructuras

Members of India’s ruling Hindu nationalist Bharatiya Janata Party protesting against China in Mumbai on Friday. Credit Divyakant Solanki/EPA, via Shutterstock

Tensions between Indian and Chinese troops have simmered since early May in the remote, high Karakoram mountains that separate India’s northern Ladakh region from the alkaline desert of Aksai Chin, which is claimed by India but controlled by China and abuts its Xinjiang province.

It is a forbidding landscape of cold deserts, snow-capped peaks, sparse vegetation and freezing temperature about 14,000 feet above sea level. On Monday evening, in a brutal hand-to-hand battle, Chinese soldiers killed at least 20 Indian soldiers with wooden staves and nail-studded clubs, in the severest escalation of the dispute on the Sino-Indian frontier in decades.

British colonial authorities bequeathed India a border with China that was neither delineated on a map nor demarcated on the ground.…  Seguir leyendo »

La infraestructura estadounidense ha estado desmoronándose desde que George Washington cruzó el helado río Delaware en un bote agujereado. Ese desmoronamiento parece ser una «verdad» bipartidaria que nos recuerdan los candidatos presidenciales cada cuatro años. En los últimos tiempos, el candidato demócrata Pete Buttigieg presentó un plan de infraestructura que mágicamente tiene el mismo precio que el anunciado por Donald Trump cuando era candidato en 2016.

¿Está verdaderamente tan mal la infraestructura estadounidense? Después de todo, Amazon se las ingenió para hacer llegar a sus clientes desde bananas hasta caramelos para la tos, unas pocas horas después de que hacen clic para comprarlos.…  Seguir leyendo »

Durante el año pasado, las predicciones sobre las pugnas serias que iría a enfrentar el presidente ruso Vladimir Putin, o incluso sobre su muerte política, se tornaron cada vez más frecuentes. Un artículo reciente en The Economist titulado “An awful week for Vladimir Putin”, es sólo un ejemplo de lo antedicho. Sin embargo, es la evaluación de Steven Lee Myers, quien es biógrafo de Putin y corresponsal del New York Times, la que resuena como la más certera, él dijo en repetidas ocasiones: “Putin siempre gana”.

Tal vez la palabra “siempre” no es del todo cierta. Se espera que la economía de Rusia crezca sólo un 1% este año, debido a la rezagada diversificación de las exportaciones, la fuga a gran escala de capitales y los bajos niveles de inversión extranjera directa vinculados a las sanciones occidentales impuestas tras la anexión de Crimea por parte de Rusia en el año 2014.…  Seguir leyendo »

Probablemente, el cambio climático sea el reto mundial más urgente de la actualidad, y no lo estamos enfrentando lo suficientemente rápido. El acuerdo climático de París de 2015 apunta a mantener el aumento de la temperatura global bien por debajo de los 2º Celsius sobre los niveles preindustriales. Sin embargo, incluso considerando los compromisos actuales de los gobiernos nacionales para reducir las emisiones de gases de invernadero (GHG, por sus siglas en inglés) el calentamiento global está en vías de superar los 3ºC para fines de este siglo. Para evitarlo, debemos actuar más rápido, a una escala mayor y de manera más disruptiva, particularmente en el desarrollo y la financiación de proyectos de infraestructura sostenibles.…  Seguir leyendo »

The Mogote River in the Aysén region of Chile.Credit...Marcos Zegers for The New York Times

The rivers of Chilean Patagonia cascade from snow-capped mountains through sheer rock facades and rolling hills, radiating bright turquoise, deep blues and vivid greens. The Puelo. The Pascua. The Futaleufú. Each is as breathtaking and unique as the landscape it quenches.

But these rivers, like many worldwide, have been threatened by dam projects that aim to provide power for distant cities and mining operations. Only one-third of the world’s 177 longest rivers remain free flowing, and just 21 rivers longer than 1,000 kilometers (621 miles) retain a direct connection to the sea.

If we are to arrest global climate change, prevent the toxifying of freshwater sources and do right by all those who depend on rivers for survival, we must return more rivers to their natural state.…  Seguir leyendo »

Nord Stream 2

Traversant la mer Baltique, le gazoduc Nord Stream 2 reliera les villes de Ust-Luga en Russie et Greifswald en Allemagne. Ses deux pipelines franchiront les eaux de la Russie, de la Finlande, de la Suède, du Danemark et de l’Allemagne sur une distance de 1 200 km pour livrer à l’Europe occidentale 55 milliards de mètres cubes du gaz chaque année. Mais pour les ministres et les diplomates, l’envergure du projet est aussi grande que le nombre de controverses qu’il engendre.

Alors que le sort du gazoduc était incertain encore le 30 octobre, sa réalisation désormais paraît inévitable depuis que le Danemark a donné son feu vert à Nord Stream 2 AG, le consortium responsable de la construction du gazoduc et dirigé par Gazprom, pour poser les derniers 147 km de tuyaux dans les eaux territoriales danoises, au sud-est de l’île de Bornholm.…  Seguir leyendo »

En Ecuador, poco o nada se sabía de la construcción de metros en 2010, cuando surgió la idea de implementar uno subterráneo en la capital del país. Nueve años después, en marzo de 2019, los quiteños estaban celebrando el primer recorrido de prueba de su propio metro, con pasajeros incluidos, entre las estaciones de Iñaquito y Jipijapa.

De los 18 trenes previstos, 14 han llegado a la ciudad. El avance de la obra es mayor al 87%; la totalidad del túnel ha sido perforado –casi 23 kilómetros– y sus 15 estaciones están terminando de ser acondicionadas. Así, la construcción de la primera línea del metro está muy cerca de ser finalizada, sin mayores retrasos ni sobrecostos.…  Seguir leyendo »

Akure’s infrastructure development projects have yet to create space for community participation. Shutterstock

Akure, the medium-sized capital of Ondo State in Southwest Nigeria, has seen its population increase by more than 54% in 13 years. Akure’s population growth is explained by two factors. Ondo State is a part of the Niger Delta, the oil-producing region of Nigeria. In 2006, Akure was classified as a Millennium Development City, as part of its commitment to the eight development goals UN member states agreed to achieve by 2015.

Akure’s population was 360,268 in 2006, according to that year’s National Population and Housing Census. Using a yearly percentage increase of 3.2%, the population of the city in 2019 would be 559,940 people.…  Seguir leyendo »

Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed, Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi and Sudan’s President Omar Al Bashir take part in a tripartite summit regarding a dam on the Nile River, in Addis Ababa, Ethiopia on 10 February 2019. AFP/ANADOLU AGENCY/Handout /Presidency of Egypt

Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi and Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed are set to meet on the margins of an ongoing two-day Russia-Africa summit in Sochi in an effort to ease tensions over the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD). Ethiopia is building the dam on the main tributary of the Nile, and Egypt fears that the project will imperil its water supply.

Experts from those two nations and Sudan, the third country directly involved, had neared a technical consensus last year on how fast Ethiopia would fill the dam’s reservoir. But the past few months have seen Addis Ababa and Cairo move further apart amid feisty exchanges of rhetoric.…  Seguir leyendo »

La línea Norte-Sur del Metropolitano Madrileño tuvo el honor de ser inaugurada por Alfonso XIII el 17 de octubre de 1919. La estación de Cuatro Caminos acogió el comienzo de la primera línea de Metro de nuestro país. La Compañía Metropolitano Alfonso XIII unió ese punto con la Puerta del Sol a lo largo de 3.497 metros y 8 estaciones. El Rey, al que acompañaron la Infanta Doña Isabel y los Infantes Don Carlos y Don Fernando, además de distintas autoridades civiles, eclesiásticas y militares tuvieron el privilegio de realizar el primer viaje oficial acomodados en una rojiza y reluciente composición del modelo Cuatro Caminos, numerada como MR-4.…  Seguir leyendo »

La madre naturaleza, con lluvias torrenciales durante los días 12 y 13 de septiembre en el sureste español (Valencia, Alicante, Murcia y Almería), ha puesto en evidencia a la inoperante clase política actual española, que lleva quince meses sin gobernar, desde junio de 2018, en que consumaron la moción de censura en el Congreso de los Diputados, ayudados por separatistas y filoterroristas, y derribaron al Gobierno existente. Los recientes temporales han sido la gota de agua que ha colmado el cúmulo de evidencias de que los políticos -de los cinco partidos mayoritarios- son incapaces de sentir el deber de Estado y las necesidades prioritarias de la nación antes que las luchas partidistas.…  Seguir leyendo »

The ancient citadel Machu Picchu, one of the New Seven Wonders of the World, already attracts up to 5,600 foreign visitors daily. A new airport could quadruple that number.CreditCreditPiotr Redlinski for The New York Times

El pueblo andino de Chinchero, que se encuentra sobre el valle de Urubamba, es uno de los paisajes más hermosos que existen. Las majestuosas terrazas hechas por los incas se extienden hacia la vasta meseta. Sembradíos de quinua, amaranto, papa y maíz forman un tapiz de tonalidades verdes, rojas y doradas. Las extensas vistas de los picos cubiertos de nieve, conocidos como Apus, el nombre dado a los espíritus de las montañas en la mitología inca, dominan el horizonte.

Sin embargo, el presidente Martín Vizcarra está decidido a destruir este lugar sagrado. Las excavadoras comenzaron a limpiar el terreno en enero para construir un aeropuerto internacional en Chinchero.…  Seguir leyendo »

The ancient citadel Machu Picchu, one of the New Seven Wonders of the World, already attracts up to 5,600 foreign visitors daily. A new airport could quadruple that number.CreditCreditPiotr Redlinski for The New York Times

The Andean village Chinchero, which sits above the Urubamba Valley, is one of the most breathtakingly beautiful landscapes. Majestic terraces made by the Incas stretch out into the vast plateau. Fields of quinoa, amaranth, potato and corn plants form a tapestry of shades — green, red and gold. Sweeping views of snow-laden peaks known as Apus, the name given to the spirits of the mountains in Inca mythology, dominate the horizon.

But President Martín Vizcarra is determined to destroy this sacred place. Bulldozers began clearing ground for an international airport in Chinchero in January. This dubious venture would irreparably damage the heartland of the Inca civilization.…  Seguir leyendo »

Hyperbole is the currency of the desperate — and the lead-up to the Canadian government’s decision on the Trans Mountain expansion project has been witness to a brisk trade among those who suggest that approving the pipeline’s twinning is essential to the economy and national unity.

The project’s supporters have suggested that it is non-negotiable. Opponents counter that the whatever the promised return, the price is too high — for the climate, the western coastline and for Canada’s indigenous peoples. David Anderson, a former Liberal cabinet minister who was the country’s longest-serving minister of the environment, went as far as to say there’s no business case for the expansion.…  Seguir leyendo »

Por qué las evaluaciones de impacto ambiental no sirven

Walhi, la organización ambiental más grande de Indonesia, recientemente llevó al gobierno a los tribunales por emitir permisos de construcción a una compañía china en base a lo que, sostienen, fue una evaluación de impacto ambiental “profundamente defectuosa”. En verdad, dice Wahli, el proyecto de la represa Batang Toru de 1.500 millones de dólares tendrá severas consecuencias ecológicas, incluida la posible extinción del gran simio más raro del mundo, el orangután Tapanuli.

Batang Toru es sólo uno de los muchos proyectos de infraestructura planeados a nivel mundial que oficialmente son considerados responsables con el medio ambiente, a pesar de que plantean riesgos ambientales serios.…  Seguir leyendo »

The Huawei logo is seen on the side of the main building at the company's production campus on 25 April 2019 in Dongguan, near Shenzhen, China. Photo: Getty Images

North Africa is expected to become home to some massive infrastructural projects, including Morocco’s Tangier Med Port and Egypt’s new administrative capital, after all of the countries in the region signed up to China’s Belt and Road Initiative (BRI). While much has been written about the physical infrastructure under the BRI umbrella, China’s ambition to extend its digital footprint in North Africa has received far less attention despite the significant economic, political and strategic implications.

At the first BRI forum in May 2017, Chinese President Xi Jinping announced that big data would be integrated into the BRI to create the ‘Digital Silk Road of the 21st century’.…  Seguir leyendo »

“The Battle of Piraeus” in 403 B.C., by 19th century painter, Panagiotis Zografos.CreditCreditHistorical Picture Archive/Corbis, via Getty Images

Piraeus, the gritty port city that has provided Athens’s naval and commercial power throughout its tumultuous history, is the theater of a new conflict, one that pits local interests against economic development and a superpower’s global strategy. At least that’s the story that Greece’s dueling politicians are telling.

Greek archaeologists have stalled an investment of more than 612 million euros offered by a Chinese-owned company seeking to revamp and expand Piraeus’s port as part of President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative. Early last month, Greece’s Central Archaeological Council, an advisory body, proposed declaring everything within the limits of the ancient city of Piraeus — most of which overlaps with the modern-day port and commercial center — an archaeological site.…  Seguir leyendo »

China Needs to Make the Belt and Road Initiative More Transparent and Predictable

As China welcomes dozens of world leaders to Beijing for its second Belt and Road forum, it has one simple aim: relaunching President Xi Jinping’s controversial global infrastructure drive.

Since it began five years ago, the Belt and Road Initiative (BRI) has sunk hundreds of billions into port, railway and power projects stretching from south-east Asia to central Europe. But its path has been bumpy, drawing sharp criticism over the ruinous debts that some countries have racked up amid Chinese largesse.

Xi will stress sustainable financing and transparency this week, amid the usual talk of ‘win win’ cooperation. Yet BRI’s problems are structural, not presentational.…  Seguir leyendo »

España afronta el próximo ciclo electoral en un momento muy delicado: tensiones territoriales, (in)sostenibilidad del actual sistema de pensiones, problemas estructurales en cuanto a modelo productivo, educación, sanidad… Sin olvidar la situación geopolítica global, compleja y competitiva como nunca, en el que se vislumbran ciertos síntomas de una nueva crisis económica.

En este sentido, es oportuno recordar que en los países civilizados la forma de resolver los problemas estructurales es recurrir a Pactos de Estado, donde los partidos con voluntad de gobierno sacrifican sus intereses partidistas cortoplacistas para impulsar importantes transformaciones que, generalmente, implican sacrificios a corto plazo que se verán recompensados en un futuro a medio/largo plazo.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en que todos daban por sentado que existía un único fenómeno llamado globalización, en el que los flujos transfronterizos de capital financiero impulsaban la innovación, la industrialización, el desarrollo y el comercio internacional. Pero la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR) del presidente chino Xi Jinping promueve una visión alternativa de la globalización, basada en un sistema integrado de infraestructuras físicas, en el que el mundo material de los barcos y los trenes reemplazará al mundo inmaterial de la financierización.

Xi concibió la IFR como un modo sencillo de mandar al basurero de la historia la vieja e inestable globalización liderada por Occidente, pero también tiene como objetivo resolver una dificultad local en particular: en concreto, la concentración del desarrollo económico a lo largo de la línea costera de China, donde ha surgido una rica y sofisticada élite ribereña.…  Seguir leyendo »