Infraestructuras

La seguridad de las infraestructuras es el concepto en el que se asienta toda la normativa de construcción. Evitar daños a personas o bienes. Por eso consideramos los colapsos como algo inaceptable. Pero es importante comunicar que no existe normativa en ningún país del mundo para evaluar estructuras de hormigón existentes ni se sabe cómo identificar las infraestructuras en hormigón que están deterioradas. Existe normativa aprobada por expertos y gobiernos para diseñar y construir estructuras nuevas, pero no están incorporados a la normativa métodos de cálculo para evaluar estructuras ya construidas, aunque hay conocimientos científicos que permiten deducirlos a los técnicos que se especializan en ello.…  Seguir leyendo »

En la última reunión celebrada entre Angela Merkel y Vladímir Putin, los líderes conversaron sobre Siria y Ucrania Oriental, aunque también figuraba como punto destacado en la agenda el tema Nord Stream 2. Un consorcio formado por Gazprom y varias empresas de Alemania, Holanda y Francia tiene previsto tender bajo el mar Báltico un segundo gasoducto entre Rusia y Alemania, que se sumará al ya existente. El proyecto ha tropezado con la firme oposición de Ucrania, que no está dispuesta a perder sus derechos de tránsito sobre el gas procedente de Rusia. Al igual que Donald Trump, Polonia y los países bálticos critican el proyecto porque temen que podría generar una dependencia excesiva del gas ruso por parte de la UE.…  Seguir leyendo »

Las duras enseñanzas de Génova

¿Son seguras nuestras infraestructuras? Tras el derrumbe del Puente Morandi en Génova, es la pregunta que todos se hacen. Claro que podríamos sostener que desastres como este son hechos excepcionales, y acaso pensar que sean una peculiaridad de Italia, un país donde los proyectos de infraestructura suelen ser terreno fértil para la corrupción. Pero sólo nos estaríamos engañando.

En Europa occidental y Estados Unidos, hay puentes, rutas y ferrocarriles construidos en los años cincuenta y sesenta, durante la reconstrucción y el auge económico de la posguerra, que ya están obsoletos y se usan demasiado. ¿Tiene alguna economía desarrollada una estrategia a largo plazo para gestionar sus infraestructuras esenciales?…  Seguir leyendo »

China’s largest cutter-suction dredger Tiankun takes water on November 3, 2017 in Qidong, Jiangsu Province of China.CreditVCG/VCG, via Getty Images

One of the most dangerous confrontations between the United States and China is heating up. Warships are being deployed, bombers are taking wing and threats are being exchanged — all of it sparked by China’s growing mastery of the use of the world’s most overlooked natural resource: sand.

The point of contention is a set of man-made islands China has built in a strategic and hotly disputed patch of the South China Sea. It’s one of the world’s busiest shipping routes, and home to some 10 percent of the world’s fish. What’s more, billions of barrels of oil and trillions of cubic feet of natural gas lie under the seafloor.…  Seguir leyendo »

In the run-up to Pakistan’s general election on July 25, most political parties stand united in their belief that the China-Pakistan Economic Corridor (CPEC) will transform Pakistan’s ailing economy. In May, Pakistan’s ambassador to China asserted that “regardless of any political change in Pakistan, our commitment towards the successful completion of CPEC will not change.”

But if political support at the national level appears unwavering, local opposition is growing over the lack of consultation and concerns regarding the inequitable distribution of the prospective benefits. In few places is this more noticeable than the southern Balochistan fishing town of Gwadar, the entry point of the corridor and a microcosm of the center-periphery tensions elsewhere that threaten CPEC’s implementation.…  Seguir leyendo »

El ministro de Fomento, José Luis Ábalos, ha anunciado recientemente que no se extenderán los peajes de las concesiones de autopistas que concluyan en 2018 y 2019. La medida, además de popular, es la acertada para responder a la armonización del territorio en los casos de la AP-1, AP-4 y AP-7, pero ¿representa el mejor modelo de financiación para las carreteras de España?

Las carreteras, como la educación, la sanidad y demás bienes o servicios públicos, para que sean gratuitas para el usuario deben ser financiadas con fondos públicos. En la mayoría de los países, y España no es una excepción, la red de carreteras supone el bien de uso público de mayor valor económico nominal del país, por lo que su modelo de financiación y de conservación debería interesar a todos los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

China hosts the Belt and Road Forum in 2017. Photo: Getty Images.

One of the original motivating forces for China’s Belt and Road Initiative is risk management: the aim being to use infrastructure to drive economic development, so improving political stability and creating a favorable impression of China in countries bordering China and beyond.

Yet these investments themselves are inherently risky: large-scale, debt-financed, long-term infrastructure projects in countries that often have weak governance, undefined or poorly-executed rule of law and corruption. China has experience managing infrastructure risks within its borders in its own ways, but it has much less experience overseas.

And, while well-executed investments can enhance stability, the same investments, executed poorly, can create their own backlash in countries that see costs exceed benefits.…  Seguir leyendo »

Steel pipe to be used for the oil pipeline construction of Kinder Morgan Canada’s Trans Mountain Expansion Project sitting on rail cars in Kamloops, British Columbia.CreditDennis Owen/Reuters

While living in Calgary, the headquarters of Canada’s oil and gas industry, I occasionally heard people in the business say their pipelines were cursed. The country was brimming with oil and gas, and yet battles over proposed pipelines had limited the ability of producers to get those resources to market.

The story of the latest controversy, an expansion of the Trans Mountain pipeline, took a significant turn on Tuesday when Prime Minister Justin Trudeau’s government announced it would nationalize it. The government’s purchase of Trans Mountain from the Houston-based energy infrastructure company Kinder Morgan for $4.5 billion in Canadian dollars underscores just how difficult it has become to build fossil fuel projects, at least in wealthy, democratic countries, long thought to pose fewer political and social risks than developing countries.…  Seguir leyendo »

The Colombo Port City infrastructure project in Sri Lanka, which has received Belt and Road-linked funding. Photo: Getty Images.

To meet the challenge of climate change, there is a need to massively increase financing for sustainable infrastructure: the governor of the Bank of England, Mark Carney, recently estimated that to enable a transition to a low carbon economy there is a need for a four-fold increase in finance in new technology investments and long-term infrastructure projects.

China, through its Belt and Road Initiative, could help provide this financing. Given its scale and ambition – China has already pledged $1 trillion to Belt and Road projects – this initiative could have a transformative impact.

Sustainable infrastructure is that which not only minimizes any negative environmental and social impacts but also brings about positive change, enhancing the environment, livelihoods, and the economy.…  Seguir leyendo »

The Yantai Railway Station in China’s Shandong Province.CreditTang Ke/Xinhua, via Getty Images

In a lesser-known novel, “Claudius Bombarnac,” Jules Verne describes the adventures of the titular foreign correspondent as he rides the “Grand Transasiatic Railway” from the “European frontier” to “the capital of the Celestial Empire.” A cast of international characters, by turns comical, curious and shady, accompanies the French reporter by train from the Caspian Sea to Peking, narrowly escaping bandits and delivering a mysterious cargo.

When first published in 1893, the book was futuristic fiction. There was no continuous rail link across Eurasia. There still isn’t, but 125 years later China now envisions financing and building multiple such overland routes (with much faster trains).…  Seguir leyendo »

El concierto de las PPP

Según lo cuenta una antigua parábola, hubo una vez una competencia entre dos pianistas. Después de escuchar al primero, el jurado otorgó el premio al segundo pianista. No había necesidad de escuchar más, ya que ¿quién podría ser peor?

Esta misma lógica parece aplicarse a las alianzas público-privadas (PPP, según su sigla en inglés) creadas para proporcionar infraestructura como vialidad, energía eléctrica, agua potable, aeropuertos, o el desarrollo de zonas turísticas importantes. De hecho, es esencial escuchar a los dos concursantes, y evaluar sus fortalezas y debilidades.

El primer pianista es la provisión pública, la cual enfrenta dos problemas: uno de incentivos (o de corrupción) y el otro presupuestario.…  Seguir leyendo »

Corredores inteligentes para la integración de América Latina

La Villa Imperial de Potosí era en el siglo XVII una de las ciudades más ricas y pobladas de América. A mitad de dicho siglo, Potosí tenía 160.000 habitantes. Madrid tuvo que esperar dos siglos para llegar a una población similar.

Sin embargo, Potosí no pudo aprovechar las economías de aglomeración y tenía que importar mercancías desde España pagando precios que eran 20 veces más altos que en España. El “corredor logístico” que conectaba los centros de producción en España con Potosí tenía condiciones muy rígidas y difíciles: rutas marítimas reguladas, casas comerciales poco competitivas, y transporte a lomo de mula desde El Callao a Potosí (2.000 kilómetros de cerros y precipicios).…  Seguir leyendo »

Las precipitaciones medias en España se han reducido en torno al 20% en los últimos quince años, lo que es compatible con episodios intensos de lluvias torrenciales. Ninguna política de agua puede obviar esta realidad, que cuestiona la confianza en la existencia de cuencas estructuralmente excedentarias, capaces de aportar agua a las cuencas deficitarias: después de cuatro años de sequía, en 2017 se alcanzaron mínimos históricos en las cuencas del Duero y del norte.

De ello se deduce la necesidad de una “transición hidrológica”, a semejanza de la transición energética. En ambos casos, su diseño debe tener en cuenta el avance gradual hacia los máximos niveles de eficiencia en el uso de los recursos propios, reduciendo así la dependencia de cada territorio respecto de recursos externos, anticipando eventuales efectos sociales negativos.…  Seguir leyendo »

Chinese Foreign Minister Wang Yi at the Belt and Road Forum in Yanqi Lake in May 2017. Photo: Getty Images.

First announced in 2013, President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative promises, at a minimum, to improve infrastructure and connectivity between China and the rest of Eurasia. Any bold plan to finance infrastructure on a large-scale across so many low-income economies deserves a sympathetic ear and a positive reception. But many wonder how large the role can be for non-Chinese players in what is clearly an initiative of the Chinese government.

So far, Chinese state and policy banks account for the overwhelming majority of the financing – and this money then flows to Chinese enterprises, mainly state-owned.  One study found that 89% of the work went to Chinese contractors on China-funded projects.…  Seguir leyendo »

Un nuevo enfoque para el financiamiento de infraestructuras

En Estados Unidos han introducido una legislación que, de promulgarse, crearía una nueva institución financiera de desarrollo (DFI, por sus siglas en inglés) para reemplazar a la Corporación de Inversión Privada en el Extranjero. A diferencia de su predecesora, la nueva agencia podría realizar inversiones de capital, una reforma que refleja el creciente reconocimiento global de que las participaciones en la propiedad son un componente esencial del financiamiento para el desarrollo sostenible.

Pero por importante que sea, este cambio en las finanzas para el desarrollo -en los Estados Unidos y en otros lugares- no resolverá uno de los principales desafíos que enfrenta el Sur Global: la escasez de inversión en infraestructura.…  Seguir leyendo »

Donald Trump discutió su plan de infraestructura con funcionarios estatales y locales en la Casa Blanca el lunes 12 de febrero. Credit Tom Brenner/The New York Times

A Donald Trump las presas le dan lo mismo. También los puentes, las carreteras y los sistemas de drenaje. No le importa ninguno de los temas que se mencionan cuando se habla de infraestructura.

¿Cómo puede ser así, si acaba de anunciar un plan de infraestructura de 1,5 billones de dólares? Es sencillo: no es un plan, es una estafa. La cifra en dólares es inventada, pues en realidad solo está proponiendo un gasto federal de 200.000 millones de dólares el cual se supone, como por arte de magia, llevará a un aumento generalizado en la inversión en ese rubro, que pagarán en gran medida los gobiernos estatales o locales (que no tienen precisamente muchísimo dinero guardado por ahí, pero qué importa) o el sector privado.…  Seguir leyendo »

Arrecian los temores cada vez más fundados de un cambio climático que agudice los fenómenos adversos y acentúe los periodos de sequía que desde los albores de la historia padece nuestro país con cíclica y pertinaz alevosía. El año hidrológico 2016-2017, finalizado el pasado 30 de septiembre, ha sido muy seco en general. Los datos oficiales muestran que estamos en el cuarto año consecutivo en el que los valores globales de precipitaciones han estado por debajo de la media histórica. A finales de noviembre, los embalses para uso consuntivo tenían almacenada una reserva de 20.575 hectómetros cúbicos, lo que supone un 36,7 por ciento de su capacidad máxima.…  Seguir leyendo »

El último informe sobre competitividad global del World Economic Forum (WEF), sobre datos del 2016, sitúa la competitividad de España en el puesto 34 de 137 países. Si observamos la competitividad de nuestras infraestructuras estamos en el puesto 12 y si nos ceñimos al ferrocarril somos el undécimo país más competitivo. Las estadísticas de la UE dicen que nuestra cuota modal de transporte terrestre interior de mercancías por ferrocarril es de un exiguo 5%, frente a la media europea del 17,6%. A simple vista parece paradójica la baja cuota siendo tan competitiva nuestra infraestructura ferroviaria, pero no lo es tanto si analizamos lo que subyace a esta aparente contradicción.…  Seguir leyendo »

China’s “One Belt, One Road” initiative, an economic expansion plan that follows the trade routes of the medieval Tang and Yuan dynasties across Eurasia, is overly ambitious because, like all grand strategies, it is aspirational. Yet the future of Eurasia is written into its design.

This new Silk Road serves several goals of China’s leaders, who are intent on making their country a full-fledged superpower. It is a branding operation for many of the roads, bridges, pipelines and railroads that China has already built, linking it with the former-Soviet-controlled countries of energy-rich Central Asia. In the process, One Belt, One Road seeks to develop — and at the same time surround — the Muslim region of China that abuts Central Asia.…  Seguir leyendo »

Mientras la Reserva Federal de los Estados Unidos comienza a abandonar el programa de estímulo que inició hace casi un decenio, en las economías emergentes crece el temor a que un fortalecimiento del dólar traiga problemas para cumplir con los pagos de deudas denominadas en esa moneda. Es una inquietud que afecta especialmente a África, donde desde la primera emisión de eurobonos de Seychelles en 2006, la deuda total en eurobonos creció a casi 35 000 millones de dólares.

Pero aunque el comienzo de la retirada del programa de estímulo de la Reserva alteró los nervios africanos, también alentó a reconocer que hay formas más inteligentes de financiar el desarrollo que endeudarse en dólares.…  Seguir leyendo »