Infraestructuras

La madre naturaleza, con lluvias torrenciales durante los días 12 y 13 de septiembre en el sureste español (Valencia, Alicante, Murcia y Almería), ha puesto en evidencia a la inoperante clase política actual española, que lleva quince meses sin gobernar, desde junio de 2018, en que consumaron la moción de censura en el Congreso de los Diputados, ayudados por separatistas y filoterroristas, y derribaron al Gobierno existente. Los recientes temporales han sido la gota de agua que ha colmado el cúmulo de evidencias de que los políticos -de los cinco partidos mayoritarios- son incapaces de sentir el deber de Estado y las necesidades prioritarias de la nación antes que las luchas partidistas.…  Seguir leyendo »

The ancient citadel Machu Picchu, one of the New Seven Wonders of the World, already attracts up to 5,600 foreign visitors daily. A new airport could quadruple that number.CreditCreditPiotr Redlinski for The New York Times

El pueblo andino de Chinchero, que se encuentra sobre el valle de Urubamba, es uno de los paisajes más hermosos que existen. Las majestuosas terrazas hechas por los incas se extienden hacia la vasta meseta. Sembradíos de quinua, amaranto, papa y maíz forman un tapiz de tonalidades verdes, rojas y doradas. Las extensas vistas de los picos cubiertos de nieve, conocidos como Apus, el nombre dado a los espíritus de las montañas en la mitología inca, dominan el horizonte.

Sin embargo, el presidente Martín Vizcarra está decidido a destruir este lugar sagrado. Las excavadoras comenzaron a limpiar el terreno en enero para construir un aeropuerto internacional en Chinchero.…  Seguir leyendo »

The ancient citadel Machu Picchu, one of the New Seven Wonders of the World, already attracts up to 5,600 foreign visitors daily. A new airport could quadruple that number.CreditCreditPiotr Redlinski for The New York Times

The Andean village Chinchero, which sits above the Urubamba Valley, is one of the most breathtakingly beautiful landscapes. Majestic terraces made by the Incas stretch out into the vast plateau. Fields of quinoa, amaranth, potato and corn plants form a tapestry of shades — green, red and gold. Sweeping views of snow-laden peaks known as Apus, the name given to the spirits of the mountains in Inca mythology, dominate the horizon.

But President Martín Vizcarra is determined to destroy this sacred place. Bulldozers began clearing ground for an international airport in Chinchero in January. This dubious venture would irreparably damage the heartland of the Inca civilization.…  Seguir leyendo »

Hyperbole is the currency of the desperate — and the lead-up to the Canadian government’s decision on the Trans Mountain expansion project has been witness to a brisk trade among those who suggest that approving the pipeline’s twinning is essential to the economy and national unity.

The project’s supporters have suggested that it is non-negotiable. Opponents counter that the whatever the promised return, the price is too high — for the climate, the western coastline and for Canada’s indigenous peoples. David Anderson, a former Liberal cabinet minister who was the country’s longest-serving minister of the environment, went as far as to say there’s no business case for the expansion.…  Seguir leyendo »

Por qué las evaluaciones de impacto ambiental no sirven

Walhi, la organización ambiental más grande de Indonesia, recientemente llevó al gobierno a los tribunales por emitir permisos de construcción a una compañía china en base a lo que, sostienen, fue una evaluación de impacto ambiental “profundamente defectuosa”. En verdad, dice Wahli, el proyecto de la represa Batang Toru de 1.500 millones de dólares tendrá severas consecuencias ecológicas, incluida la posible extinción del gran simio más raro del mundo, el orangután Tapanuli.

Batang Toru es sólo uno de los muchos proyectos de infraestructura planeados a nivel mundial que oficialmente son considerados responsables con el medio ambiente, a pesar de que plantean riesgos ambientales serios.…  Seguir leyendo »

The Huawei logo is seen on the side of the main building at the company's production campus on 25 April 2019 in Dongguan, near Shenzhen, China. Photo: Getty Images

North Africa is expected to become home to some massive infrastructural projects, including Morocco’s Tangier Med Port and Egypt’s new administrative capital, after all of the countries in the region signed up to China’s Belt and Road Initiative (BRI). While much has been written about the physical infrastructure under the BRI umbrella, China’s ambition to extend its digital footprint in North Africa has received far less attention despite the significant economic, political and strategic implications.

At the first BRI forum in May 2017, Chinese President Xi Jinping announced that big data would be integrated into the BRI to create the ‘Digital Silk Road of the 21st century’.…  Seguir leyendo »

“The Battle of Piraeus” in 403 B.C., by 19th century painter, Panagiotis Zografos.CreditCreditHistorical Picture Archive/Corbis, via Getty Images

Piraeus, the gritty port city that has provided Athens’s naval and commercial power throughout its tumultuous history, is the theater of a new conflict, one that pits local interests against economic development and a superpower’s global strategy. At least that’s the story that Greece’s dueling politicians are telling.

Greek archaeologists have stalled an investment of more than 612 million euros offered by a Chinese-owned company seeking to revamp and expand Piraeus’s port as part of President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative. Early last month, Greece’s Central Archaeological Council, an advisory body, proposed declaring everything within the limits of the ancient city of Piraeus — most of which overlaps with the modern-day port and commercial center — an archaeological site.…  Seguir leyendo »

China Needs to Make the Belt and Road Initiative More Transparent and Predictable

As China welcomes dozens of world leaders to Beijing for its second Belt and Road forum, it has one simple aim: relaunching President Xi Jinping’s controversial global infrastructure drive.

Since it began five years ago, the Belt and Road Initiative (BRI) has sunk hundreds of billions into port, railway and power projects stretching from south-east Asia to central Europe. But its path has been bumpy, drawing sharp criticism over the ruinous debts that some countries have racked up amid Chinese largesse.

Xi will stress sustainable financing and transparency this week, amid the usual talk of ‘win win’ cooperation. Yet BRI’s problems are structural, not presentational.…  Seguir leyendo »

España afronta el próximo ciclo electoral en un momento muy delicado: tensiones territoriales, (in)sostenibilidad del actual sistema de pensiones, problemas estructurales en cuanto a modelo productivo, educación, sanidad… Sin olvidar la situación geopolítica global, compleja y competitiva como nunca, en el que se vislumbran ciertos síntomas de una nueva crisis económica.

En este sentido, es oportuno recordar que en los países civilizados la forma de resolver los problemas estructurales es recurrir a Pactos de Estado, donde los partidos con voluntad de gobierno sacrifican sus intereses partidistas cortoplacistas para impulsar importantes transformaciones que, generalmente, implican sacrificios a corto plazo que se verán recompensados en un futuro a medio/largo plazo.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en que todos daban por sentado que existía un único fenómeno llamado globalización, en el que los flujos transfronterizos de capital financiero impulsaban la innovación, la industrialización, el desarrollo y el comercio internacional. Pero la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR) del presidente chino Xi Jinping promueve una visión alternativa de la globalización, basada en un sistema integrado de infraestructuras físicas, en el que el mundo material de los barcos y los trenes reemplazará al mundo inmaterial de la financierización.

Xi concibió la IFR como un modo sencillo de mandar al basurero de la historia la vieja e inestable globalización liderada por Occidente, pero también tiene como objetivo resolver una dificultad local en particular: en concreto, la concentración del desarrollo económico a lo largo de la línea costera de China, donde ha surgido una rica y sofisticada élite ribereña.…  Seguir leyendo »

Nos deja un febrero con temperaturas de mayo, pero sin sus lluvias. La desertificación y los extremos acompañan al cambio climático, pero los climatólogos saben que tampoco podemos echarle la culpa de todo invierno seco al calentamiento global. ¿O nos pensamos que lo de la «pertinaz sequía» de la década de 1940 era solamente una excusa del régimen de Franco para no encender la luz?

En el clima Mediterráneo hay ciclos secos. Entre los 40 y los 50 se sucedieron varios, y los hidrólogos se echaron las manos a la cabeza en 1949 al constatar dos años seguidos extraordinariamente secos. Esto trajo consigo un cambio en el diseño de los embalses de regadío planeados durante la dictadura de Primo de Rivera y la Segunda República por Lorenzo Pardo, cuyos cálculos para las necesidades de las cuencas hidrográficas españolas aguantaron terremotos políticos y hasta la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Al presidente estadounidense, Donald Trump, le ofrecieron un casco en la convención de contratistas eléctricos en Filadelfia. Credit Evan Vucci/Associated Press

Donald Trump no es el primer presidente, ni siquiera el primer presidente republicano, que ha intentado definir su legado en parte con un gran proyecto de construcción. Abraham Lincoln firmó las leyes que permitieron obtener terrenos y financiamiento para hacer posible el tren transcontinental. Theodore Roosevelt construyó el canal de Panamá. Dwight Eisenhower construyó el sistema de autopistas interestatales.

Sin embargo, el muro de Trump es diferente y no solo porque lo más probable es que no llegue a construirse. Los grandes proyectos de construcción mencionados con anterioridad tenían como objetivo establecer conexiones entre las personas y hacerlas más productivas. El motivo del muro es la división; no solo se ha concebido como una barrera para protegernos de personas ajenas, sino como una medida para abrir una grieta entre los estadounidenses.…  Seguir leyendo »

La financiación de las infraestructuras viarias y los costes de su mantenimiento serán objeto de atención en el debate público durante los próximos meses pues resulta necesario adoptar decisiones muy afinadas: ha de darse una solución a cómo sufragar tales gastos, es decir, configurar nuevas concesiones de peaje o contratar sólo la conservación con diversas fórmulas de retribución o, en fin, buscar otras modalidades de acuerdos que garanticen el correcto estado de unas vías de las que depende el desarrollo comercial, económico y social de España. En este sentido, deberían los responsables públicos aprovechar esas deliberaciones para ilustrar a la ciudadanía con datos veraces acerca de las alternativas posibles y los correspondientes efectos.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2017, científicos que trabajaban en Sumatra, Indonesia, hicieron un anuncio fascinante: habían descubierto una nueve especie de orangután, lo que llevaba a siete el número de especies de grandes simios a nivel global.

Sin embargo, un año más tarde, el único hogar de los 800 orangutanes salvajes Tapanuli está siendo despejado para construir una represa y una planta de energía hidroeléctrica de 1.600 millones de dólares. Si bien el proyecto aportará menos del 1% de la capacidad generadora planificada del país, los científicos dicen que conducirá a la extinción de esta especie rara. Esto plantea, una vez más, un interrogante clave: ¿cuánto vale la naturaleza?…  Seguir leyendo »

El Banco Mundial y otras instituciones multilaterales promueven cada vez más la eliminación de riesgos (de‑risking) en los proyectos de infraestructura en países en desarrollo, como un modo de aumentar su atractivo para los inversores internacionales. Pero el término “eliminación de riesgos” es impropio: cualquier proyecto está expuesto a reveses originados en hechos externos, mal diseño o gestión inadecuada. Toda inversión en infraestructura supone algún riesgo, sea que surja del error humano y de falencias institucionales o de terremotos, huracanes y un sinfín de otras fuentes.

De modo que lo que está en cuestión no es la eliminación del riesgo sino su reparto entre las partes participantes.…  Seguir leyendo »

Depuis quelque temps, évoquer le fait que les fonds chinois qui irriguent les projets des « nouvelles routes de la soie » pourraient faire exploser la dette des pays qui les accueillent déclenche des ripostes outragées de Pékin. Ce qui montre bien que cela appuie là où ça fait mal. Car la plupart de ces projets sont financés par des prêts, et non par des dons. Quand les entreprises chinoises arrivent, que pèsent des pays comme le Tadjikistan ou Djibouti, petits pots de terre de respectivement 7,4 et 2 milliards de dollars (6,5 et 1,7 milliard d’euros) de produit intérieur brut, face à l’énorme pot de fer chinois avec ses 12 000 milliards ?…  Seguir leyendo »

The Race to Dam the Himalayas

Along the banks of the Godavari River, near the city of Rajahmundry in the eastern India state of Andhra Pradesh, stands a museum built in the memory of Sir Arthur Thomas Cotton. As commissioner for irrigation there in the 1840s, Cotton brought water to Andhra’s parched lands, turning them into India’s rice bowl.

An engineer in the East India Company’s army, he did this by restoring and expanding an ancient network of dams and canals along India’s great southern rivers: the Kaveri, the Krishna and the Godavari. Motivated by a belief that science would pave the way for rural capitalism, he envisaged a landscape transformed.…  Seguir leyendo »

Kayhan Ozer/Anadolu Agency/Getty Images Turkish President Recep Tayyip Erdoğan with his wife, Emine, and the presidents of Serbia, Moldova, Kyrgyzstan, Sudan, and Kosovo at the opening ceremony of new airport in Istanbul, October 29, 2018

This week, planes began landing at Istanbul’s new airport. At least the guessing game over its name is complete—as President Recep Tayyip Erdoğan declared “Istanbul Airport” open—since this is more than can be said for the airport itself: the additional terminal buildings and runways will not be finished until 2028. Then, finally, the airport’s planned capacity of 200 million passengers per year and its size (7,594 hectares) will make it the world’s largest airport, just as Recep Tayyip Erdoğan desired. It will be far ahead of Hartsfield-Jackson Atlanta (103 million passengers, 1,902 hectares), Beijing Capital (95 million passengers, 1,480 hectares), Dubai (88 million passengers, 2,900 hectares), and Tokyo Haneda (85 million passengers, 1,214 hectares).…  Seguir leyendo »

People walk past the 'Belt and Road' ecological wall in Beijing during the Belt and Road Forum for International Cooperation in May. Photo: Getty Images.

One could be forgiven for having missed the fifth birthday last month of China’s Belt and Road Initiative (BRI).

Celebrations were notably mute, for two obvious reasons. One is the increasingly audible grumbling among recipient countries about the effects of what Malaysian prime minister Mahathir Mohamad has called a ‘new colonialism’ — a phrase that captures the idea that the BRI has led to the accumulation of debt on receiving countries’ balance sheets to pay for projects of uncertain value, built mostly by Chinese contractors on opaque terms, allowing China’s regional influence to grow in ways that are out of proportion to the benefits that countries can expect to enjoy.…  Seguir leyendo »

A la derecha de Alfonso XIII, y en una imagen retocada, fotografía añadida de Antonio G. Echarte

Las autoridades se han apresurado a organizarle al biznieto del Rey Alfonso XIII un viaje en Metro por el mismo trayecto del viaje inaugural. Felipe VI bajó a la estación de Sol e hizo el recorrido hasta la estación de Chamartín. El mismo viaje pero con algunas diferencias… Obstinados en recuperar la «memoria histórica» en otros hechos, quiero aportar un poco de luz sobre el tema, con los datos publicados en mi libro: «El Fantasma del Metro de Madrid».

Ha sido el diario ABC el que reiteradamente ha dedicado sus páginas a la manipulación sufrida por la foto inaugural para abrirle los ojos al Monarca, deslumbrado por los flashes de los numerosos fotógrafos; pero esa no fue la única manipulación del documento gráfico.…  Seguir leyendo »