Infraestructuras

President Joe Biden makes remarks following the US House passage of the infrastructure bill on Saturday. Photograph: REX/Shutterstock

The infrastructure deal struck late Friday evening gave Biden a desperately needed win. It represents an opportunity to regain control of the political narrative that the Afghanistan debacle in August had stripped from his grasp. Since that time, his presidency has taken a series of damaging hits, culminating in the party’s dispiriting losses in Tuesday’s elections. The deal reached between the moderate and progressive wings of the Democratic party had to happen for the party to have any chance of keeping its Congressional majorities in 2022.

The passage of the billion-dollar-plus infrastructure bill is the largest appropriation of its kind since the Eisenhower Congress gave America its interstate highway system in the 1950s.…  Seguir leyendo »

La decisión sobre la ampliación del aeropuerto de El Prat en Barcelona se está planteando como un juego de suma cero: o se sacrifica el entorno natural o se renuncia a su potencial como hub de conexión intercontinental.

El Prat dispone ya de una pista larga y una pista corta paralelas. En el caso de que la pista larga pudiera operarse en ambas direcciones, la capacidad del aeropuerto como hub intercontinental resultaría satisfactoria.

Existe sin embargo una tercera vía a la que parece nadie ha prestado atención: reducir significativamente las molestias acústicas que el despegue de los aviones causa a los vecinos de Gavá y Castelldefels, que limitan ahora mismo el potencial de tráfico de la infraestructura ya existente.…  Seguir leyendo »

Barcelona, con un aeropuerto a corta distancia del centro, a la vera del mar y en la vecindad del puerto, dispone de un complejo logístico que es un potente factor de competitividad en un Mediterráneo donde España aspira a ser un actor crecientemente importante. Pero Barcelona es una ciudad muy densa, constreñida entre mar y montaña, y con una opinión pública muy viva y sensible a su ordenación territorial. Es lógico y saludable que las modificaciones infraestructurales inducidas por la evolución del contexto físico y económico sean siempre difíciles de encajar y que generen polémica. Ahora es la ampliación del aeropuerto.…  Seguir leyendo »

El último informe del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) ha sido demoledor. El escenario más probable -que no el más pesimista- es el que sitúa el calentamiento global en una horquilla de 2 a 4.5ºC. Con 1′5ºC más, los eventos extremos de calor que antes ocurrían cada 10 años serán 4 veces más probables. Con 2 °C se alcanzarán los umbrales críticos de tolerancia para la agricultura y la salud. Más allá el escenario es inasumible. Va a ser todo muy rápido y necesitamos una respuesta rápida. Mientras los fondos Next Generation reclaman una Europa “más ecológica, más digital, más resiliente”.…  Seguir leyendo »

La ruptura del dique político

Grandes franjas de Europa están inundadas, y el oeste de Estados Unidos está sumido en el calor, el fuego y la sequía. Los países ricos están viviendo en carne propia lo que muchos países en desarrollo siempre supieron: un clima cambiante puede tornarse rápidamente en inmanejable cuando falla nuestro control sobre el agua.

Tras las catástrofes ocurridas este verano, los líderes políticos, empezando por la canciller alemana Angela Merkel y hasta la gobernadora de Oregón Kate Brown, han hecho un llamamiento justificado a favor de acelerar la lucha mundial contra el cambio climático. Pero, si bien es necesario reducir con urgencia las emisiones de gases de efecto invernadero, eso no es suficiente.…  Seguir leyendo »

Cuando al principio del verano AENA anunció a bombo y platillo su decisión de invertir una ingente cantidad de recursos en la construcción de una nueva pista en el aeropuerto de El Prat, de golpe pareció sonar una fuerte melodía.

Después del año terrible de la pandemia —con la economía barcelonesa tocada de muerte por la ausencia de turistas—, aquello pareció de entrada una marcha triunfal. Incluso para todas aquellas personas más concienciadas de los límites ambientales del sistema, el anuncio de una gran inversión pública representó un chute inmediato de optimismo.

Por otra parte, esa melodía parecía reconectar con aquella famosa reivindicación de inversión de la “sociedad civil”(y a la práctica, de los empresarios), que ahora hace casi tres lustros pedían una ampliación de El Prat para que fuera aeropuerto intercontinental.…  Seguir leyendo »

It’s Now or Never. Biden Must Stop Putin’s Beloved Pipeline

For the first time in over four years, a Ukrainian president is coming to the White House.

On Tuesday, President Volodymyr Zelensky of Ukraine will meet with his American counterpart. They’re likely to cover a variety of issues: the state of relations with Russia; Ukraine’s fight against corruption; and the challenges of the pandemic. After thanking President Biden for America’s continued support and assistance, the Ukrainian leader may gently inquire about NATO membership.

It should be a good meeting. But there will be a large elephant in the room: Nord Stream 2. Beloved of President Vladimir Putin of Russia, the natural gas pipeline threatens the security of Europe — and Ukraine especially.…  Seguir leyendo »

«Se deslizó el tren entre filas de vagones, retemblaron las placas giratorias con estrépito férreo y apareció la estación del Mediodía iluminada por arcos voltaicos», escribe Baroja en La busca. Machado, en Campos de Castilla, añade: «Corre el tren por sus brillantes rieles, devorando matorrales, alcaceles, terraplenes, pedregales, olivares, caseríos, praderas y cardizales, montes y valles sombríos». Los escritores del 98 observaban el ferrocarril a modo de materia novelable, pero también como un reflejo de la crisis nacional finisecular consecuencia del desastre colonial de ultramar. Aquellos eran trenes que circulaban con torpe traqueteo, con la inercia de hierros y cadenas, y con el ruido de las viejas locomotoras que atravesaban apeadores en medio de la llanura yerma y solitaria.…  Seguir leyendo »

How can the G-7’s new global infrastructure partnership do things differently from China’s Belt and Road Initiative? Launched at the June Group of Seven meeting, the Build Back Better World (B3W) plan aims to catalyze billions of dollars of infrastructure investment for low- and middle-income countries.

Introduced in 2013, the Belt and Road Initiative is a cornerstone of Chinese foreign policy, aimed at creating transcontinental networks of hard and soft infrastructure built largely by Chinese firms with Chinese financing. Its thematic and geographic scope is constantly expanding, shape-shifting across domains including health, agriculture and cyberspace, and extending from Europe and Africa, to Asia, the Arctic and even space.…  Seguir leyendo »

Comparación de pasajeros entre los aeropuertos de Barcelona y Madrid.

Apenas unos meses antes de que el presidente autonómico catalán Quim Torra lo nombrase consejero de Empresa de la Generalitat, el economista Ramon Tremosa escribió una frase que sintetiza la importancia que el aeropuerto de El Prat tiene para un sector del nacionalismo catalán: “Barcelona debe aspirar a estar en el top 5 de Europa y no a convertirse en la Terminal 5 de Barajas”.

El artículo de Tremosa, titulado Aena tiene razón es, desde luego, inusual. No es frecuente que un político de su órbita (“independentista hasta la médula” según La Vanguardia) elogie a Aena, la empresa pública española que gestiona, entre otros, el aeropuerto de Barcelona.…  Seguir leyendo »

El Prat: un hub intercontinental imposible por el ruido

Después de meses de negociaciones, interrumpidas por la pandemia, primero, y por las elecciones catalanas, después, el Gobierno central consiguió la semana pasada que la Generalitat se sume a su idea de ampliar el aeropuerto de Barcelona-El Prat.

La ampliación (que costará 1.700 millones de euros, según el Ejecutivo) prevé dos obras principales. La construcción de un edificio satélite para la Terminal 1 y la prolongación de la tercera pista, la 07R/25L.

Es esta última la que ha centrado la polémica, pues su prolongación invadirá la zona protegida de la laguna de La Ricarda. Algo que rechaza, entre otros, la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau.…  Seguir leyendo »

An advertisement for Saudi Arabia's city of NEOM

Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman is planning a $500 billion model city in the desert of northwest Saudi Arabia. Built from scratch, NEOM will purportedly be powered by clean energy, run by artificial intelligence, enhanced by machine learning, serviced by robot maids and flying taxis, and illuminated every night by a giant artificial moon.

History suggests, though, that the tens of thousands of migrant workers who build NEOM will experience few of the upsides of the promised future city or escape the exploitation endured by millions of other migrant workers already toiling in Saudi Arabia. If the large multinational businesses contracted to develop NEOM want to avoid complicity in Saudi's systemic exploitation of migrant workers, they will have to put in place policies and practices that effectively safeguard their workers' rights.…  Seguir leyendo »

Trabajadores agrícolas y activistas marchan en Ciudad de México en contra del Tren Maya, el 21 de febrero de 2020. La ruta atraviesa la Reserva de Calakmul, la segunda mayor extensión de bosques tropicales en América. (AP Photo/Eduardo Verdugo)

La Reserva de la Biosfera de Calakmul, en México, tiene la segunda mayor extensión de bosques tropicales en América, solo superado por la del Amazonas. La Secretaría de Medio Ambiente mexicana la alaba como la mejor conservada de la región y es hogar de 80% de la flora de toda la península de Yucatán, de 350 especies de aves y un centenar de mamíferos, incluyendo animales en peligro de extinción como el pecarí labios blancos, el pavo ocelado o el jaguar.

Pero si los planes del gobierno de México de construir el Tren Maya —uno de los megaproyectos que impulsa el presidente Andrés Manuel López Obrador— siguen adelante, llegarán miles de turistas a una selva conservada y habrá una franja vallada de más de 40 metros de ancho que creará una frontera humana a lo largo del tramo Selva 2 del tren.…  Seguir leyendo »

El Gobierno comunica que habrá que pagar por circular por la red de autovías a partir de 2024, con el fin de avanzar hacia la internalización de los costes externos del transporte de acuerdo con los principios del cobro al usuario y quien contamina paga. Discutir sobre si se debe introducir el pago por el uso de las infraestructuras viarias es irrelevante porque ya estamos pagando, siendo lo útil debatir sobre el mecanismo de pago, y si estamos pagando menos o más de lo que deberíamos.

Hay varias maneras de pagar por el uso de las infraestructuras. La aparente gratuidad del acceso libre a carreteras y autovías en España puede esconder que ya se paga mediante impuestos, fijo como el de circulación y variable con la distancia recorrida como el del combustible.…  Seguir leyendo »

Se habla hoy de la posible implantación de peajes en nuestras flamantes autovías para sanear el déficit de las cuentas públicas dañadas por la pandemia. Y en particular, el déficit relacionado con la conservación de las carreteras. Una medida asociada a la percepción de fondos europeos para la recuperación. No en vano, España tiene una de las redes de alta capacidad más extensas de Europa.

El debate en Europa está abierto y una mayoría de países miembros han adoptado una u otra forma de copago por el uso de ciertos tramos de autovía. Cerca de nosotros y al sur, Francia, Italia y Portugal.…  Seguir leyendo »

The port of Djibouti hosts a Chinese military base. (Max Bearak/The Washington Post)

China’s military base in Djibouti isn’t the only sign of increasing Chinese security engagement in Africa. Although analysts typically see China’s Belt and Road Initiative (BRI) as a global investment and economic growth program, these projects also may facilitate increased Chinese security cooperation with participating nations. By early 2021, 140 countries worldwide had signed more than 200 BRI cooperation agreements — essentially frameworks for Chinese companies to build infrastructure projects such as ports, railways, power stations and telecommunication networks using low-interest Chinese loans to host countries. Implementing large-scale infrastructure projects requires time, personnel and robust financing, and violence and instability can affect the longevity and profitability of these initiatives.…  Seguir leyendo »

The Liberian-flagged cargo vessel Songa Iridium is tugged on Dec. 27, 2019, after it ran ashore in Istanbul. (Bulent Kilic/AFP via Getty Images)

I went for a walk in the woods north of Istanbul last week — through a beautiful old forest that will probably be among the thousands of acres ruined if President Recep Tayyip Erdogan moves ahead with plans to build his craziest project yet: a 30-mile shipping canal parallel to the Bosporus.

Erdogan’s mega project would not just alter Istanbul’s geography. It would also destroy forested areas bordering the Black Sea, damage the city’s freshwater reservoirs and ecosystem, and significantly worsen the local impact of climate change.

Even worse, the plan involves the creation of a second city, expected to grow to 2 million people, along the banks of the new canal.…  Seguir leyendo »

A Chinese worker on the Mombasa-Nairobi railway carries his bicycle, used for getting around the construction site, across train tracks near Syokimau station in Nairobi in 2016. (Ben Curtis/AP)

On March 18, Tanzanians woke up to the news that their president, John Magufuli, had died. Nicknamed “the bulldozer” for his advocacy of infrastructure development, in Africa-China circles he was known for indefinitely suspending the involvement of China Merchants Holdings International in the development of the $10 billion Bagamoyo port, citing the project’s skewed terms and conditions.

The proliferation of Chinese enterprises involved in Africa has attracted a great deal of attention from academics, policymakers and other observers in recent years. Of particular concern to many are China’s employment practices for large infrastructure projects on the continent. Although infrastructure plays an important role in economic growth and development, most African countries lack adequate and reliable infrastructure necessary to boost economic development.…  Seguir leyendo »

The SGR cargo train rides from the port container depot on a Chinese-backed railway in Mombasa, Kenya, on May 30, 2017. The line will eventually link East Africa to a major port on the Indian Ocean. (AP Photo/Khalil Senosi)

After extensive negotiations, the Chinese government in January agreed to let Kenya defer $245 million in repayments on loans from state-owned China Exim Bank. The reprieve was likely a relief to Kenya’s government, which borrowed over $4.7 billion to build the 298-mile Standard Gauge Railway project connecting the port of Mombasa with the capital, Nairobi.

But some economists question the financial viability of the project, along with the high costs. To critics, Kenya’s railway project represents another example of Chinese-owed debt, and China’s growing influence in Africa. Indeed, many commentators point out that Kenya has an estimated $9 billion in China-financed debt — and note their concerns that a growing number of projects under China’s Belt and Road Initiative, in Africa and elsewhere, may be upending a Western development financing model based on rule of law and high environmental standards.…  Seguir leyendo »

Will Anything Stop Putin’s Pet Project?

After the imprisonment this month of the opposition leader Aleksei Navalny, punishing Russia is back on the agenda. On Monday, European Union foreign ministers agreed to impose sanctions on Russian officials, with the final details to come.

Yet such measures are unlikely to satisfy the Kremlin’s critics. They have in their sights a pet project of President Vladimir Putin’s: Nord Stream 2, a pipeline under the Baltic Sea that would supply natural gas directly to Germany.

The project has already survived fierce opposition from many European countries and the United States. And Germany, for which the pipeline is part of Europe’s delicate geopolitical balancing act, is committed to finishing it.…  Seguir leyendo »