Internet

The British government says a bill working through Parliament will make the country “the safest place in the world to be online while defending free expression”. In reality, the bill is a tangled mess born of political wrangling.

Its failings are a warning to other countries, including the United States, about how a wrongheaded approach to online regulation can spiral out of control.

Certainly, there are worthy goals in the bill’s efforts to make the online world less harmful. These include proposals for halting the spread of images of child abuse, preventing online hate from spilling out into real-world violence, stopping fraud and protecting consumer rights.…  Seguir leyendo »

Proyección de datos de, entre otras fuentes, Twitter e Instagram en una exposición en Londres en 2015.Peter Macdiarmid

“Quien no parece, perece”. Esta sentencia de Quevedo podría ser un aviso para los habitantes del siglo XXI, a propósito de ese vasto instrumental que hoy tenemos a nuestra disposición para parecer lo que no somos.

Para no perecer hay que parecer, de acuerdo con la sentencia de Quevedo, aunque en nuestro tiempo, para parecer haya que recurrir a la máscara, que hoy es fundamentalmente electrónica.

Si ajustamos, respetuosamente, la sentencia del poeta a la partitura contemporánea y a la idea de la máscara electrónica, diríamos: quien no comparece, perece.

Comparecer es salir en la Red a manifestar una idea, a soltar una ocurrencia, a presumir de algo que se posee, estatus, un objeto, una situación envidiable en el espacio, las cosas que mejor apuntalen nuestra máscara, que está confeccionada a partir de aquello que exhibimos en Instagram, en Twitter, en Facebook o en TikTok, y que no se ajustan necesariamente a la realidad, no son propiamente el reflejo de lo que somos, sino de lo que quisiéramos ser o, para cerrar el círculo quevedesco: de lo que queremos parecer.…  Seguir leyendo »

Buenas noticias, Facebook recula

En 1985 me invitaron a proseguir mis estudios de economía en la Universidad de Stanford en California y descubrí máquinas desconocidas en Francia, los procesadores de textos y un nuevo modo de comunicación, de ordenador a ordenador: internet. Mis compañeros estadounidenses veían en mí al perfecto francés arcaico: solo me faltaban la boina y la baguette bajo el brazo para coincidir con los estereotipos sobre la vieja Europa. Cito esta anécdota solo por una razón: la aventura de internet estaba empezando. La web la creó un británico en 1990 y no se hizo universal hasta 1994. Facebook, que cambió el mundo en la era de las redes sociales, no apareció hasta 2004.…  Seguir leyendo »

Hace no mucho, cuando alguien moría, las señales de su paso por este mundo solo permanecían en la memoria de sus seres queridos. También en álbumes de fotos o cartas, a veces en diarios si al difunto le gustaba escribir, y sobre todo en esa presencia extraña de los objetos cuando sobreviven a sus dueños, unos objetos que revelan, con su flagrante falta de uso, el absurdo de un mundo que continúa sin nuestros seres amados. Y es que la vida, de súbito, es menos vida, pues una parte sustantiva desaparece con las personas que antes formaban parte esencial de ella: madre, padre, pareja, hijo, amigo.…  Seguir leyendo »

Will the crypto crash derail the next web revolution?

Ethan Buchman, co-founder of blockchain network Cosmos, is doing his best to sound stoic. Since January, the collapse in cryptocurrency prices has wiped 80 per cent off the value of the atom tokens that underpin Cosmos, slicing $10bn from their total worth.

“Some people get shaken out, some people get scared”, Buchman says of the price collapse in the tokens, which are used to secure the network. “But others see it as an opportunity to double down on what they believe in”.

“It is always a scary moment for everybody [when markets crash]”, adds Joseph Lau, co-founder of another blockchain company, Alchemy.…  Seguir leyendo »

Young people play an online multiplayer game at an internet cafe in Tehran on Jan. 24, 2021. ATTA KENARE/AFP via Getty Images

When Iranian President Ebrahim Raisi was running for office, he famously said in a May 2021 televised debate how much he deplored the disruption that Iranian children who play online games experience due to the nation’s poor internet infrastructure and weak signals, arguing that he had plans to boost internet connectivity if elected. He made similar remarks about his displeasure that university students are being sealed off from their peers internationally because of the country’s flawed internet services.

As simplistic as his youth outreach may have been, Raisi was trying to portray himself as a politician who related to the young population’s sensitivities around sustainable internet access.…  Seguir leyendo »

A filósofos e intelectuales les gustaría creer que las ideas, y preferiblemente sus ideas, gobiernan el mundo. Esta visión idealista de nuestras sociedades es difícil de demostrar. Sabemos que, para los marxistas, las ideas solo existen como una apariencia del equilibrio de fuerzas entre las clases sociales. ¿Cómo arbitrar entre estas dos tesis opuestas? No podemos, sin duda, y ninguna de estas dos versiones deja lugar al azar. Sin embargo, el azar puede ser decisivo: el virus Covid-19 ya ha provocado transformaciones sociales (el teletrabajo, por ejemplo) que nadie había previsto. Además, las tesis idealistas, materialistas y arriesgadas nunca dejan suficiente espacio a las innovaciones técnicas y, sobre todo, a las innovaciones en la circulación del pensamiento.…  Seguir leyendo »

Los primeros en caer fueron los mayores. La tecnología los hizo sentir anticuados—como si la obsolescencia pudiera ser humana en vez de tecnológica—y convenció a muchos de no ser lo suficientemente modernos como para abrazar la cultura digital. Después de hacer sentir inútiles a decenas de miles, esa misma tecnología echó a patadas a millones de pensionistas de los bancos donde habían ahorrado e invertido durante toda su vida. Se dijo entonces que las personas mayores debían trabajar su “alfabetización digital” y adquirir destrezas nuevas. Así nos tragamos una doble mentira. La primera es que las personas debemos adaptarnos a la tecnología cuando es la tecnología quien debe resultar útil y sencilla para todos.…  Seguir leyendo »

El algoritmo parece hoy convertido en la cifra del mundo. Como el logos que otrora indagaban los antiguos filósofos, o la música numérica que Pitágoras buscara en las esferas celestes. El algoritmo viene a cumplir el deseo cartesiano de una mathesis universalis o el leibniciano de una characteristica universalis; en ambos casos, se trataba del anhelo de reducir la naturaleza física y aun humana a su formulación aritmética, a una escritura universal. Leibniz, inventor del sistema binario, soñaba con un sistema de signos, un lenguaje común con el que pudieran expresarse los contenidos de los hallazgos matemáticos, físicos, técnicos, sociales, administrativos, utilizable en los más elevados ámbitos del saber, pero también en el funcionamiento común de las sociedades, capaz de traducir no solo lenguas y figuras, sino también pensamientos y opiniones, el cual, por simples operaciones, podría resolver las disensiones más profundas.…  Seguir leyendo »

‘Matrix’ representa el optimismo por un internet libre. Silicon Valley tiene otros planes

Cuando se estrenó Matrix en 1999, la expectativa sobre internet había llegado a un frenesí. La revista Time había nombrado a un joven Jeff Bezos como la Persona del Año, por personificar los dos grandes temas del momento: “el comercio electrónico y la manía de las puntocoms”. La BBC lo declaró “el año de internet”. En The New York Times, Thomas Friedman describió la web como “un símbolo de que todos estamos conectados, pero nadie está al mando”.

Algunos designaron con entusiasmo a Matrix —con sus efectos especiales innovadores generados por computadora y su estilo ciberpunk— como “la primera película del siglo XXI”.…  Seguir leyendo »

A man walks past an ad at an Internet devices shop in St. Petersburg in April 2019. (AP Photo/Dmitri Lovetsky)

In early December, Russian censors scored an unexpected success: Internet users all over the country reported that Tor, an encryption software that allows users to bypass online government controls, was going offline.

The Russian security services have been trying to neutralize Tor for years. They view it as the West’s censorship circumvention tool of choice. Its creation was sponsored by the International Broadcasting Bureau, a U.S. agency that provides technical support to Voice of America and Radio Free Europe/Radio Liberty. The irony, though, is that Russian state scored this victory over freedom of information with the help of Western companies.

Russia calls its system for controlling online discourse the “sovereign Internet.”…  Seguir leyendo »

En la economía, todos somos, varias veces al día, un producto, porque si el producto es gratis, el producto somos nosotros. Quien más y quien menos ya es consciente de esa realidad, hace años inadvertida.

Sin embargo, aún actuamos con la venda en los ojos. El buscador de internet, nuestra red social favorita, el punto azul que seguimos en el mapa cuando visitamos otra ciudad: todo nos parece gratis, pero no lo es. Pagar con datos es pagar, y con nuestros datos, grandes plataformas tecnológicas de Estados Unidos o China están construyendo imperios que rayan la condición de monopolios.

Con el poder de su músculo financiero y la casi mágica eficiencia de sus productos y servicios, estas empresas nos han acostumbrado a permitir, en el mundo digital, situaciones que nos resultarían inconcebibles en lo físico.…  Seguir leyendo »

Deberíamos saber menos de los demás

En 2017, luego de la conmoción que causaron el brexit y la elección de Donald Trump, Christopher Bail, profesor de sociología y política pública en la Universidad Duke, se propuso estudiar qué pasaría si se sacara a la gente de las cámaras de eco que son las redes sociales.

Bail es el director de The Polarization Lab, un equipo de científicos sociales y estadísticos que estudia cómo la tecnología amplifica las divisiones políticas. Él y sus colegas idearon un experimento sencillo. Como Bail escribe en su libro más reciente, Breaking the Social Media Prism, reclutaron a 1220 usuarios de Twitter que se identificaban como demócratas o republicanos, y ofrecieron pagarles 11 dólares para que siguieran una cuenta de Twitter específica durante un mes.…  Seguir leyendo »

En 2016, Timothy Garthon Ash, historiador y analista británico, publicó el libro Freedom of Expresion. Ten Principles for a Connected World. En él, establecía una serie de nociones mínimas para que, en medio del tropel de voces y posturas que transitan en la esfera digital, se buscara preservar la libre expresión y, al mismo tiempo, “civilizar” el conflicto inherente a la diversidad de la red. Cinco años después, la libre expresión en el mundo conectado que analizaba Garthon Ash, se ve amenazado por nuevos elementos que, si bien no son del todo inesperados, sí ameritan una reflexión.

La organización no gubernamental Freedom House elabora desde hace once años el reporte Freedom on the Net, que evalúa el estado de la libertad digital en el mundo.…  Seguir leyendo »

Google and Apple removed a Russian opposition voting app from their online stores after pressure from Russian lawmakers. (Alastair Pike/AFP via Getty Images)

On Sept. 16, one day before Russia’s parliamentary election got underway, members of the upper house of the Russian parliament summoned representatives of Google and Apple to rebuke them for allegedly “interfering” in the vote. The tech companies’ ostensible offense: allowing users to access a voting assistance app created by supporters of jailed opposition leader Alexei Navalny. In the end, both companies buckled and removed the app from their online stores.

Much of the resulting coverage depicted Moscow’s crackdown on the two Silicon Valley platforms as just another part of the government’s broader assault on freedom of expression. But focusing on that aspect, as accurate as it is, risks missing a bigger story.…  Seguir leyendo »

Sajjad Hussain/AFP via Getty Images

En la cumbre del G7 el mes pasado, la India se sumó a otros 11 firmantes —desde Canadá hasta Corea del Sur y la Unión Europea— en una declaración conjunta que afirma la «convicción que comparten sobre las sociedades abiertas, los valores democráticos y el multilateralismo». La declaración promociona el compromiso de los firmantes con las reglas internacionales y normas relacionadas con, entre otras cosas, «la libertad de expresión, tanto en línea como por otros medios» e identifica los «cortes de Internet con motivaciones políticas» como amenazas contra la libertad y la democracia. Según esta definición, ya no se puede considerar a la India como un modelo de los valores democráticos.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin talks with Chinese President Xi Jinping via video conference in Moscow on June 28. (Alexei Nikolsky, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

At the very moment that Russia and China are facing more pressure from Western governments to stop malicious cyberattacks, they’ve announced a pact to work together for new rules to control cyberspace.

In the annals of diplomatic hypocrisy, this new accord is a stunner, even by Russian and Chinese standards. It promotes a new Russian plan for international governance of the global Internet, even as it stresses the right of Russia, China and other authoritarian states “to regulate the national segment of the Internet” to edit and censor what their people can see.

The June 28 Russia-China accord was revealed in a little-noticed posting the next day by the Chinese embassy in Moscow, which was sent to me by a European Internet activist.…  Seguir leyendo »

Nada más cercano a la ceguera que un mundo saturado de imagen. Nuestro mundo-pantalla en cierta forma vuelve más difícil cerrar los párpados, y ante la saturación y disponibilidad que incita a ver todo el tiempo complica observar lo mirado, detener la imagen y profundizar en ella, abordar el espesor más allá de lo epidérmico. La dificultad de mirar sin párpados conlleva el riesgo de inmunizarnos frente a las imágenes que en otro tiempo nos hubieran agitado: ese niño tiritando en la frontera, esas muertes masivas.

Porque la luz tiene fama de alentadora, pero ¿han advertido cómo muchas de las cosas que importan suelen protegerse de ella y necesitan oscuridad o párpados?…  Seguir leyendo »

Russia’s campaign to control the Internet isn’t just a secret intelligence gambit any longer. It’s an explicit goal, proclaimed by Russian President Vladimir Putin as a key element of the Kremlin’s foreign policy.

Putin complained during his annual address to the Russian federal assembly on April 21 that the United States and other western countries are “stubbornly rejecting Russia’s numerous proposals to establish an international dialogue on information and cybersecurity. We have come up with these proposals many times. They avoid even discussing this matter.”

Asking for “international dialogue” takes some nerve, coming from the world’s biggest cyberbully — a country that notoriously meddled in the 2016, 2018 and 2020 U.S.…  Seguir leyendo »

Chinese Communist Party diplomat Yang Jiechi speaks at the U.S.-China talks in Anchorage on March 18. (Frederic J. Brown/AP)

China’s top diplomat had an interesting rejoinder to Secretary of State Antony Blinken’s call in Anchorage this month to “strengthen the rules-based international order.” Such an order already exists, answered Politburo member Yang Jiechi. It’s called the United Nations.

Many people have grown used to thinking of the United Nations in recent decades as an annoying talk shop, created with the noblest intentions but increasingly a morass of bureaucracy and mutual back-scratching. But for China and Russia, the United Nations is increasingly the venue for unsubtle power plays — often ignored by the United States — that could shape the new world order that’s emerging.…  Seguir leyendo »