Internet

Para poder leer con la mitad de concentración que tenía a los diez años debo sacar el móvil de la habitación, colocarlo relativamente lejos como siempre yace, sin volumen y, aun así, siento que el pensamiento fragmentado me acecha y se cuela entre las páginas como electrochoques de los que intentase protegerme apenas con una manta. A veces, me invade la necesidad de buscar conceptos relacionados con el libro; otras, simplemente, de ver si me respondieron a un correo o me espera el corazoncito de rigor en redes. Uno de mis mayores placeres, la lectura, ha quedado para siempre debilitado por la inmediatez luminosa del aparato al que me resistí hasta que empezaron a exigirme sus funcionalidades en el trabajo.…  Seguir leyendo »

ByteDance CEO Shou Zi Chew testifying on Capitol Hill in Washington, D.C., March 2023. Evelyn Hockstein / Reuters

On March 14, the U.S. House of Representatives passed legislation that would, if enacted, force Chinese media conglomerate ByteDance to divest itself of TikTok or find the popular social media site banned in the United States. The fear that Beijing has access to the data of 170 million U.S. TikTok users and thus the ability to influence their information diet allowed the bill to sail through the House. The legislation’s approval demonstrates the adversarial nature of the U.S.-China relationship, but it also spotlights a trend in the democratic world of governments promising to transform the Internet from a zone of danger and disinformation to one of safety and trust.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de octubre, la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR por su sigla en inglés) abandonó su demanda de larga data de disposiciones de la Organización Mundial del Comercio para proteger los flujos de datos transfronterizos, impedir una localización forzada de los datos, salvaguardar los códigos fuente y prohibir que los países discriminen contra los productos digitales en base a la nacionalidad. Fue un cambio llamativo, que pone en peligro la supervivencia misma de la Internet abierta, con todo el intercambio de conocimiento, la colaboración global y el comercio transfronterizo que ésta hace posible.

La USTR dice que el cambio era necesario por una noción equivocada de que las disposiciones comerciales pueden obstaculizar la capacidad del Congreso de Estados Unidos para responder a los pedidos de regulación de las Grandes Tecnológicas y la inteligencia artificial.…  Seguir leyendo »

La ley seca digital

Siempre que tengo una conversación con un adulto sobre cómo y cuánto usan los teléfonos móviles los adolescentes le pido que compruebe las estadísticas de uso de su propio teléfono. Algunos ni siquiera saben que existen. La mayoría descubren horrorizados la cantidad de horas de vida que regalan a aplicaciones triviales. Lo más parecido al uso que hace un adolescente del teléfono móvil es el uso que hace un adulto del teléfono móvil.

La tecnología digital se ha incorporado a nuestras vidas profunda y larvadamente. Sabemos que tenemos escaso control sobre ella pero, al mismo tiempo, sentimos que nos proporciona algún tipo de satisfacción cortoplacista que va más allá de su utilidad inmediata.…  Seguir leyendo »

Escrocs de l’internet et filous de la politique

Je n’en suis pas fier, mais comme beaucoup d’autres, j’ai été victime d’une arnaque en ligne. Cela ne m’était jamais arrivé auparavant, et l’expérience m’a laissé un tel sentiment de honte que je n’en ai parlé qu’à très peu de gens.

Certes, je suis loin d’être le seul dans ce cas. Près de 43 millions de personnes au Royaume-Uni ont été confrontées à des arnaques présumées sur internet. Si toutes ne se sont pas fait avoir comme moi, des millions l’ont été, en payant souvent le prix fort. Conscient que ces escroqueries sont courantes, le gouvernement britannique a récemment introduit une législation visant à réduire les risques de fraude en ligne.…  Seguir leyendo »

El digital síndrome de Diógenes

«La información está toda en internet»; con esta simpleza y poco antes de concluir su breve mandato se despachó Manuel Castells desde el trono del Ministerio de Universidades. La enésima carga contra el menor de nuestros problemas –la 'memorística'; ya saben: lo de los reyes godos— se apoyaba en un bobo chascarrillo que engloba casi todas las confusiones posibles sobre el aprendizaje, la información y el conocimiento. Sí, internet está hasta arriba de informaciones (verdaderas y falsas, ya que estamos). No, quien carece de conocimientos no sabe dónde buscar o a qué atenerse. De ningún modo aprender es recolectar informaciones, sino comprender, para lo cual la red de redes por sí sola apenas sirve, y en demasiadas ocasiones es incluso un estorbo.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos lleva a juicio a Google para defender la competencia

El pasado 12 de septiembre comenzó el juicio por la denuncia del Departamento de Justicia de Estados Unidos contra Google por abuso de posición dominante en el mercado de motores de búsqueda en internet.

Hace ya 25 años que Google revolucionó la forma de acceder a la información digitalizada. Y ahora, la inmensa mayoría de los usuarios de internet en el mundo utiliza su buscador, con una valoración más que notable de la experiencia.

El juicio deberá resolver si ese éxito comercial se ha conseguido sin trampas ni argucias frente a las empresas rivales, o si ha sido mediante prácticas ilegales que alteraban fraudulentamente la competencia a su favor.…  Seguir leyendo »

Una parábola originaria de India cuenta que se pidió a seis ciegos que cada uno de ellos tocase sólo una parte de un elefante y describieran qué creían haber tocado. Su respuesta fue dispar: el tronco de un árbol, una serpiente gigante, una pared… Como en la parábola, para intentar conocer a qué nos enfrentamos cuando estamos ante algo desconocido e inabarcable necesitamos actuar de forma conjunta desde diferentes frentes, para poder tener una visión global.

Esta situación la vivimos hoy en un mundo altamente tecnologizado, con una profunda transformación que nos ha permitido mejorar nuestra calidad de vida en muchos aspectos y que al mismo tiempo supone enormes retos.…  Seguir leyendo »

How the Social Media Wars Will Change the Internet

War is breaking out on social media, and it could radically change how the internet works and how we experience it.

Last week, Meta rolled out Threads, a social media product similar to Twitter that quickly got over 100 million sign-ups. This is more than just a tech founder cage match — it is the latest incident in a pattern of increasing chaos. Large parts of internet community site Reddit went dark recently in a user protest over its decision to charge other companies more for using its data. This came right after the livestreaming platform Twitch walked back restrictions on creators after boycott threats.…  Seguir leyendo »

António Guterres, secretary general of the United Nations, speaks in Geneva on July 6. (Johannes Simon/Getty Images)

Russia might be reeling from an “armed mutiny” at home and a botched invasion of Ukraine, but that hasn’t stopped it from pushing a plan for centralized United Nations oversight of the internet. An unfortunate new wrinkle is that Moscow’s approach appears to be getting some support from U.N. Secretary General António Guterres.

“We’re concerned about the Russians … pushing their authoritarian digital agenda in every forum around the world”, explained a senior Biden administration official in an email. “It’s global and relentless, and when we step back even a little bit, they fill that void”. He said the State Department has conveyed its “legitimate concern” about a U.N.…  Seguir leyendo »

We might think of most of our day-to-day activities as private. Rarely is anyone deliberately eavesdropping on our conversations, spying on where we shop or following us on our commute. The government needs a search warrant or other court order to listen to our phone calls, to discover what books we checked out from the library or to read our mail.

But a tsunami of digital tracking technology has made a large portion of our lives public by default. Nearly everything we do online and on our phones —  our movements, our conversations, our reading, watching and shopping habits — is being watched by commercial entities whose data can often be used by governments.…  Seguir leyendo »

‘In Canada and Australia, Facebook and Google went as far as to remove news content from their platforms to put pressure on the media industry.’ Photograph: Marcio José Sánchez/AP

On Monday, 1 May, Brazilians were surprised when they went to the Google homepage. Under the familiar search field, a link said: “The fake news bill can make your internet worse”. Whoever clicked on the link was taken to a Google blog that criticized draft law 2630, which was to be voted on Brazilian Congress the next day.

The search homepage, used by more than 90% of 160 million internet users in Brazil, also claimed in another link that “the fake news bill can create confusion about what is true and what is a lie in Brazil”.

Known as “the fake news law”, the bill criticized by Google enhances transparency requirements and forces social media, search engines and messaging services to detect and take down illegal content, posing heavy fines if they don’t.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian serviceman stands next to the antenna of a Starlink satellite-based broadband system in Bakhmut, Ukraine, on Feb. 9. (Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images)

Even as fighting rages on the ground in Ukraine, Russia continues to wage a long-term battle for control of what Kremlin officials call the “information space” of internet communications.

Moscow’s campaign to throttle information is shameless. It launched its latest denunciation of the West’s supposed “coercive measures” in internet technology this month, as it was jailing Wall Street Journal reporter Evan Gershkovich on a bogus espionage charge, and sentencing democracy activist and Post contributing columnist Vladimir Kara-Murza to 25 years in prison on treason charges.

Russia knows that information is power. In addition to muzzling debate at home, it has attempted to seize the digital high ground internationally through the United Nations and its agencies.…  Seguir leyendo »

¿Un anuncio en internet te ofreció un producto? Quizás no deberías comprarlo

Si viste hace poco un anuncio en Facebook de las Jeremy’s Razors, que se vende como una rasuradora para hombre “sin conciencia social”, es muy posible que tengas hijos en edad escolar a los que les gusten las artes marciales mixtas, el chocolate Hershey’s, ir de cacería o Johnny Cash. Esto es según la biblioteca de anuncios de Facebook, que describe las audiencias a las que los profesionales de la mercadotecnia dirigen sus anuncios.

Puedo entender por qué Jeremy’s Razors gasta su presupuesto publicitario en hombres que podrían apreciar su mensaje hipermasculino. Pero lo contrario no está tan claro: ¿están mejor estos hombres porque se les anunció una rasuradora “sin conciencia social”?…  Seguir leyendo »

TikTok... a la globalización se le acaba el tiempo

Tal vez algún día recordaremos el espectáculo del interrogatorio al director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, que tuvo lugar el 23 de marzo en el Congreso estadounidense, como un punto de inflexión en la historia de la globalización. Durante más de cinco horas de agresivos cuestionamientos, Chew —que no es chino sino Singapurense— defendió magníficamente el hecho de que su empresa sea China frente a la limitada comprensión del mundo tecnológico que tiene el Congreso.

El gobierno de Biden considera a TikTok como una posible amenaza para la seguridad nacional y desea que la empresa china controlante, ByteDance, venda la plataforma a una empresa estadounidense o enfrente una posible prohibición.…  Seguir leyendo »

Una versión del meme "sí, pero", de la cuenta de Instagram @_yes_but

Una curiosa familia de memes recorre la Red. Basados en las ilustraciones de Anton Gudim, estos chistes gráficos se componen de una primera imagen, titulada “Sí”, en la que se presenta algún aspecto agradable de nuestra vida cotidiana, y una segunda imagen, titulada “Pero”, que implica su negación. A una maleta de ruedas, le sigue un incómodo empedrado. A un almendro en flor, una mujer alérgica sonándose. A un souvenir de Nueva York, una etiqueta en la que se lee “made in China”. En general, son contradicciones que revelan el carácter absurdo o hipócrita de nuestra existencia. Tienen su gracia.…  Seguir leyendo »

La creciente capacidad para capturar y procesar ingentes cantidades de datos ha supuesto que, tanto las grandes corporaciones como las administraciones públicas, dispongan de un conocimiento de nosotros mismos que alcanza cotas imposibles de imaginar no hace muchos años.

Cuando hablo de datos, no me estoy refiriendo sólo a cifras o letras asociadas a nuestra persona, sino también a imágenes, vídeos, coordenadas de geolocalización, documentos personales, información de nuestras redes sociales, etcétera. Casi todo lo que hacemos es registrado y, por tanto, es susceptible de ser utilizado.

Cuando comenzó a generalizarse el uso de internet, la primera gran preocupación social que apareció en el uso de información personal radicaba en la seguridad de la misma: robo de claves bancarias, espionaje de correos electrónicos...…  Seguir leyendo »

The British government says a bill working through Parliament will make the country “the safest place in the world to be online while defending free expression”. In reality, the bill is a tangled mess born of political wrangling.

Its failings are a warning to other countries, including the United States, about how a wrongheaded approach to online regulation can spiral out of control.

Certainly, there are worthy goals in the bill’s efforts to make the online world less harmful. These include proposals for halting the spread of images of child abuse, preventing online hate from spilling out into real-world violence, stopping fraud and protecting consumer rights.…  Seguir leyendo »

Proyección de datos de, entre otras fuentes, Twitter e Instagram en una exposición en Londres en 2015.Peter Macdiarmid

“Quien no parece, perece”. Esta sentencia de Quevedo podría ser un aviso para los habitantes del siglo XXI, a propósito de ese vasto instrumental que hoy tenemos a nuestra disposición para parecer lo que no somos.

Para no perecer hay que parecer, de acuerdo con la sentencia de Quevedo, aunque en nuestro tiempo, para parecer haya que recurrir a la máscara, que hoy es fundamentalmente electrónica.

Si ajustamos, respetuosamente, la sentencia del poeta a la partitura contemporánea y a la idea de la máscara electrónica, diríamos: quien no comparece, perece.

Comparecer es salir en la Red a manifestar una idea, a soltar una ocurrencia, a presumir de algo que se posee, estatus, un objeto, una situación envidiable en el espacio, las cosas que mejor apuntalen nuestra máscara, que está confeccionada a partir de aquello que exhibimos en Instagram, en Twitter, en Facebook o en TikTok, y que no se ajustan necesariamente a la realidad, no son propiamente el reflejo de lo que somos, sino de lo que quisiéramos ser o, para cerrar el círculo quevedesco: de lo que queremos parecer.…  Seguir leyendo »

Buenas noticias, Facebook recula

En 1985 me invitaron a proseguir mis estudios de economía en la Universidad de Stanford en California y descubrí máquinas desconocidas en Francia, los procesadores de textos y un nuevo modo de comunicación, de ordenador a ordenador: internet. Mis compañeros estadounidenses veían en mí al perfecto francés arcaico: solo me faltaban la boina y la baguette bajo el brazo para coincidir con los estereotipos sobre la vieja Europa. Cito esta anécdota solo por una razón: la aventura de internet estaba empezando. La web la creó un británico en 1990 y no se hizo universal hasta 1994. Facebook, que cambió el mundo en la era de las redes sociales, no apareció hasta 2004.…  Seguir leyendo »