Internet (Continuación)

Al igual que muchas otras mujeres, he sido víctima de acoso en línea. El responsable describió con lujo de detalle cómo planeaba violarme pero, por alguna razón, sus amenazas no violaron los términos de servicio de Twitter. Esa plataforma, a pesar de varias solicitudes de mi parte, no hizo nada.

Así que tuve que resolver el problema por mi cuenta. Poco a poco, ajusté mi configuración de privacidad en Twitter, Facebook e Instagram. En general, dejé de compartir actualizaciones personales, no relacionadas con el trabajo, y borré las fotos de mis hijos; desde hace un año no he publicado fotos nuevas.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos décadas se nos ocurrió participar en esa novedad llamada Internet. Creamos lo que se llamaba una “página personal”, escribíamos un texto, le incorporábamos alguna imagen de bajísima resolución, encendíamos el módem y la publicábamos. Emocionante… Pero ¿alguien llegaría alguna vez a leerla? Podían visitar tu portada para buscar novedades, te enlazaban desde otras páginas web o la difundías por correo. Solo a un lustro del milenio apareció un buscador (Altavista) que permitía localizar directamente webs con ciertas palabras.

La capacidad de conexión era bajísima y con pocos usuarios. En España en 1995 solo había 40.000 dispositivos con Internet, la mayoría en instituciones académicas (hoy su número se multiplica por 1.000, y están en cualquier bolsillo).…  Seguir leyendo »

People write condolence messages to the victims of a mass shooting in Christchurch, New Zealand, during a candlelight vigil outside the New Zealand Embassy in Brussels on Friday. (Laurie Dieffembacq/AFP/Getty Images)

The livestreamed slaughter of 49 people at two mosques in Christchurch, New Zealand, has shined a spotlight on how terrorists employ social media. As The Post noted on Friday: “The New Zealand massacre video, which appeared to have been recorded with a GoPro helmet camera, was announced on the fringe chat room 8chan, live-streamed on Facebook, reposted on Twitter and YouTube and discussed on Reddit.”

This is horrifying but not surprising. Terrorism is inconceivable without mass media. Terrorists, after all, typically operate by themselves or in small groups. (The Islamic State is one of the few exceptions: It had grown into a quasi-state before being reduced to its terrorist roots.) They cannot hope to defeat their enemy — a powerful nation state — by brute force.…  Seguir leyendo »

People gather at a vigil for Christchurch shooting victims at Lakemba Mosque in Sydney on Friday. (Tayyab Hameed/Reuters)

Details are still emerging about the attack in Christchurch, New Zealand, in which at least 49 people were killed at two mosques. However, it appears that one person with advance knowledge of the planned attack is an active participant in a radicalized online right-wing media culture. Before the massacre, a man posted a long manifesto, police said, which was full of inside references to online memes and ideas that are commonly circulated among the radical right. An individual announced his intention to carry out an attack on the online messaging board 8chan, linking to the manifesto, before the massacre occurred. Video that appeared to be one of the shootings was live-streamed, clearly in the hope that it would go viral on social media.…  Seguir leyendo »

Hemos inventado ya la prisión perfecta, se llama Internet y se parece al panóptico de Bentham, esa cárcel con forma de estrella en la que un solo guardián podía dar cuenta de la vigilancia de cientos de presos. Al final, el epicentro de la libertad ha resultado ser su negación absoluta: un espacio en el que pensábamos actuar a nuestras anchas, pero en el que los movimientos más mínimos están controlados y queda registro de toda actividad.

A veces no hay nada más difícil de penetrar que una verdad desnuda. La fantasía de la comunicación parece desdibujar el hecho de que con cada búsqueda un domingo a las cuatro de la tarde, con cada like a una declaración de “dudosa moralidad” o cada distraído whatsapp estamos redactando nuestra sentencia.…  Seguir leyendo »

En mars 1989, Tim Berners-Lee, un jeune ingénieur anglais, invente le Web à l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN). Cinq ans plus tard, alors que j’ai succédé à Tim Berners-Lee au Massachusetts Institute of Technology (MIT), je souhaite ajouter à un livre universitaire sur les réseaux multimédias un épilogue sur la société numérique naissante.

Je consulte alors mes collègues qui sont les pionniers de l’Internet et je rédige un texte de prédictions. Lorsque je le relis aujourd’hui, je constate que la grande majorité des prédictions se sont réalisées – mais qu’une large part des développements les plus importants n’a pas été prédite.…  Seguir leyendo »

Asa Butterfield y Emma Mackey en “Sex Education” Credit Sam Taylor/Netflix

Durante meses después de la elección presidencial de 2016 no quería nada más que escapar de Estados Unidos. No lo digo en el sentido literal, con aquellas bromas cliché de mudarse a Canadá, sino intelectual, social y psíquicamente. Donald Trump era el tema en boca de todos y quería resguardarme. Necesitaba encontrar lugares en los que el presidente electo, sus opositores estadounidenses y las polémicas estadounidenses no tuvieran tanto peso.

Encontré el santuario en un programa de telerrealidad británico sobre repostería. Y lo encontré en Netflix, que se ha vuelto el portal más invaluable y embriagante del internet hacia partes del planeta Tierra que no son Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

China’s Online Censorship Stifles Trade, Too

As China and the United States engage in high-level negotiations over a possible trade deal, it’s puzzling to see what’s been left off the table: the Chinese internet market. China blocks or hinders nearly every important foreign competitor online, including Google, Facebook, Wikipedia in Chinese, Pinterest, Line (the major Japanese messaging company), Reddit and The New York Times. Even Peppa Pig, a British cartoon character and internet video sensation, has been censored on and off; an editorial in the Communist Party’s official People’s Daily newspaper once warned that she could “destroy children’s youth.”

China has long defended its censorship as a political matter, a legitimate attempt to protect citizens from what the government regards as “harmful information,” including material that “spreads unhealthy lifestyles and pop culture.” But you don’t need to be a trade theorist to realize that the censorship is also an extremely effective barrier to international trade.…  Seguir leyendo »

Dans notre monde numérique et connecté, certaines métaphores deviennent des lieux communs tels cloud computing (informatique dématérialisée), smart tech (technologie intelligente), free (gratuit), ou l’Internet des objets. Ces expressions peuvent s’avérer des outils puissants pour mettre en œuvre une ingénierie sociotechnologique des êtres humains – je veux dire qu’elles influencent nos conversations et nos croyances sur ce qu’est la réalité, perpétuent des illusions et une certaine forme d’autosatisfaction d’ingénieur. Comme l’ont démontré George Lakoff et Mark Johnson, voilà longtemps, dans leur classique Les Métaphores dans la vie quotidienne (Chicago Press, 1980), les métaphores vivent au cœur des communautés humaines, car elles sont indispensables à la communication, à la compréhension comme à la faculté de se situer à l’intérieur du monde.…  Seguir leyendo »

El 15 por ciento de los empleados de BuzzFeed, incluidas decenas de periodistas, perderán su empleo. Credit Drew Angerer/Getty Images

Trabajar en los medios digitales es como intentar construir un fuerte con malvaviscos, sobre cimientos de canicas, en un país gobernado por robots hostiles, caprichosos y tiránicos. He trabajado en este sector casi veinte años y, aun en las mejores épocas, mi experiencia ha estado marcada por la aprensión y el ajetreo, el tipo de carrera que nadie les recomendaría a sus hijos porque sin duda hay mejores opciones, menos volátiles y más duraderas —como la minería de bitcóin, tal vez—.

Así que sería fácil caer en la tentación de no darle gran importancia a la reciente avalancha de despidos en los medios y calificarlos de desafortunados pero sin mayor trascendencia.…  Seguir leyendo »

Protesters gather near a burning tire during a demonstration over the hike in fuel prices in Harare, Zimbabwe, on Jan. 15. (AP)

Last week, Zimbabwe’s High Court ordered Internet operators to restore service to people in the country after access had been shut down for a week. President Emmerson Mnangagwa’s officials, aiming to prevent protesters from coordinating their actions and sharing information, ordered the shutdown after mass protests against fuel price hikes — from less than $3 per gallon to almost $12 a gallon — rocked Zimbabwe for weeks. Protesters argued that the shutdown’s goal was to prevent the world from hearing about the violent government crackdown that left at least 12 dead and more than 600 imprisoned.

Zimbabwe was not the first — and surely won’t be the last — country in which an African government shut down the Internet to suppress political dissent, as I’ve found in my ongoing research project tracking such shutdowns.…  Seguir leyendo »

India is now ground zero in a struggle over the instrument that so enhanced its democracy but now threatens to undermine it: the Internet.

In late December, Prime Minister Narendra Modi’s government proposed new rules empowering it to order Internet companies like Facebook and Twitter to remove content from their platforms within 24 hours. The government broadly defines the rules as affecting “intermediaries,” which could potentially mean all Internet-based companies, from social media platforms to search engines to e-commerce platforms. The criticism was swift from Internet giants, who are calling the move a form of censorship and are mounting a legal battle.…  Seguir leyendo »

Le Web existe officiellement depuis le mois de mars 1989. Il s’est construit sur différentes strates, dont la rétro-archéologie pourrait être la suivante. D’abord, le «World Wide Web». Le Web des documents : ses utilisateurs, ses ingénieurs, ses interfaces et ses intérêts économiques, tout sur la planète web tourne autour de l’axe documentaire. Il faut indexer, classer, donner accès à ce qui va très vite devenir une quasi-infinité de documents d’abord disponibles sous forme de texte, puis d’images, dans des pages et des sites. Ensuite, un «World Live Web» car tout s’accélère, de la production des contenus à leur mise à disposition quasi instantanée dans les architectures de moteurs de recherche qui se font désormais fort d’indexer toute l’actualité et ce en temps réel.…  Seguir leyendo »

La Revolución no quiere ser tuiteada

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que conmemora el sexagésimo aniversario de la Revolución cubana. La sección reunirá a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Un joven transmite a las redes sociales imágenes de una inundación en Centro Habana. Hasta internet llegan las quejas de los vecinos que claman por una respuesta oficial y por la reparación de la red de alcantarillado. A sesenta años del triunfo de la Revolución, los cubanos tienen prohibido expresar su inconformidad en las plazas públicas, pero aprovechan los espacios virtuales para emplazar al gobierno.…  Seguir leyendo »

En una de las secuencias más memorables de El indomable Will Hunting(Gus Van Sant, 1997), el psicólogo Sean Maguire (interpretado por Robin Williams) mantiene una conversación distendida en la orilla de un lago con Will Hunting (interpretado por Matt Damon), un incomprendido genio matemático del MIT (Massachusetts Institute of Technology) con escasa inteligencia emocional, al menos hasta ese momento de la película. En su intento por hacerle recapacitar y ganarse su confianza, el psicólogo alude a la Capilla Sixtina en los siguientes términos: “Si te pregunto algo sobre arte, me responderás con datos de todos los libros que se han escrito” —hoy diríamos con Wikipedia— añadiendo, a continuación, “… pero tú no puedes decirme cómo huele la Capilla Sixtina”.…  Seguir leyendo »

US Senators listen to Mark Zuckerberg's testimony on the Cambridge Analytica revelations and data privacy in April. Photo: Getty Images.

The revelations of two reports released by the US Senate Select Committee on Intelligence (SSCI) this week lay bare the extent to which Russia’s Internet Research Agency (IRA) manipulated social media during the 2016 US presidential election. They should serve as a wake-up call to Silicon Valley and a clear indication to policymakers that self-regulation for online platforms is no longer viable.

Trust in companies such as Facebook is already wearing thin, with former partners alleging the social networking giant is more preoccupied with PR damage control than solving the problems posed by influencing operations.

But the SSCI reports clarify how part of the business model of digital platforms – online audience segmentation – leaves citizens exposed to stealth targeting by foreign actors.…  Seguir leyendo »

El ciberespacio mediático, en ocasiones, secuestra y embosca a la audiencia colectiva hacia un fallo prejudicial predispuesto. Hablo, aquí, del juicio paralelo. La implosión de los leaks gestan, al unísono, una infinidad de ficheros justiciables. Y por tanto, también, nutren ese banquillo popular influyendo en pleitos pasados, presentes y futuros. Desde estas líneas, se desnudan los mecanismos inhibitorios de la función jurisdiccional penal ante esas injerencias. Finalmente, se plantea cómo se validan esas disrupciones sin vulnerar una tutela judicial efectiva sin indefensión y el derecho a un proceso con todas las garantías (art. 24.1 y 2 de nuestra Constitución –CE-).

El Cuarto Estado -medios de comunicación clásicos sumados a los tres de Montesquieu- ha sido superado por el Quinto: la web 2.0 y sus apps.…  Seguir leyendo »

Everybody knows about the Great Firewall of censorship in China. Many see the specter of an even deeper surveillance state in the times ahead, as artificial intelligence and big data controlled by the authorities track all citizens with a social credit score.

Previously in The WorldPost, Francis Fukuyama wrote about “the unimagined forms that a 21st century totalitarian state can take” in China. Xiao Qiang, the founder and editor in chief of China Digital Times, has also warned of the rise of a “digital totalitarian state.”

But there is another side to the story of Chinese society so densely connected through the Internet.…  Seguir leyendo »

The icons for Tencent’s WeChat, QQ, JOOX, Tencent News and Tencent Video are seen on an iPhone. July 26, 2017. (Anthony Kwan/Bloomberg)

According to estimates by the China Internet Network Information Center, there were 751 million Internet users in China as of June 30, 2017. That is about 9 million more than Europe’s total population during the same time period. It is also more than twice the total U.S. population of 323 million people at the end of 2016.

Those 751 million individuals make up the world’s largest single Internet market. Every day, almost all of them will open WeChat, send messages and browse Moments, WeChat’s sharing platform. Every day, a significant majority of them will use WeChat Pay or Alipay to buy things in stores, supermarkets, restaurants and hotels.…  Seguir leyendo »

“Double Poke in the Eye II", de Bruce Nauman (1985) Credit 2018 Bruce Nauman/Artists Right Society (ARS), Nueva York, vía Sperone Westwater, Nueva York

Nora Ephron alguna vez escribió un ensayo brillante sobre cómo ella y muchas otras personas pasaron de estar enamoradas del correo electrónico, cuando sentían la emoción de descubrir una nueva y veloz manera de mantenerse en contacto, a odiar el infierno de no poder desactivarlo.

He llegado a tal punto que todo el internet me hace sentir así.

Al inicio era un sueño dorado de conocimiento expandido y conexión mejorada. Ahora se ha convertido en una pesadilla de sesgos manipulados y odio expandido como una metastasis.

Antes de que al parecer comenzara a enviarles artefactos explosivos por correo a Barack Obama, Hillary Clinton y otros, Cesar Sayoc encontró motivación en línea —quizá no en la forma de instrucciones para fabricar explosivos, sino en el sentido de que podía vociferar sus resentimientos ante un auditorio que no lo repudiaba, sino que se hacía eco de los mismos mensajes—.…  Seguir leyendo »