Kosovo

Students of Mehmet Akif College in Kosovo protest the arrest and deportation of their teachers in Kosovo’s capital Pristina on March 29. (Visar Kryeziu/AP)

On Thursday morning, six Turkish men who were living in Kosovo suddenly disappeared.

That afternoon, a Turkish state news agency published photos of the six looking disheveled and standing next to Turkish flags; it wasn’t clear where the pictures were taken. The news story accompanying the images said the men were high-ranking members of the Gulen movement, a former ally of the Turkish government that officials now accuse of trying to overthrow the state since at least 2013. The report claimed that the men had been “arrested” in an operation between Turkey’s National Intelligence Organization (MIT) and Kosovo’s intelligence agency, and that they had already been brought back to Turkey on a private plane.…  Seguir leyendo »

Célébration du dixième anniversaire de l'indépendance du Kosovo. Pristina, 17 février 2018. © Visar Kryeziu/AP Photo

2008-2018: il a beaucoup été question ces derniers temps du dixième anniversaire de la proclamation unilatérale d’indépendance du Kosovo, le 17 février 2008. L’Europe d’alors, à peine remise de l’effondrement du mur de Berlin en 1989, croyait les frontières nationales enfin stabilisées. Que nenni!

La dernière des guerres balkaniques avait consacré le divorce entre le Kosovo et la Serbie. Désormais placé sous le protectorat de la communauté internationale (Union européenne et ONU), le Kosovo se soustrait à cette ambivalente tutelle et se dote d’une Constitution. L’Europe doit compter avec un nouvel Etat. Mais, au-delà du cas kosovar, que nous disent les turbulences qui ont frappé l’ex-Europe de l’Est et qui défraient la chronique aujourd’hui encore?…  Seguir leyendo »

The trouble in the Balkans today is not Russian meddling, though there is some of that, but a special case of the malaise afflicting Eastern Europe: unchecked executive power, erosion of the rule of law, xenophobia directed at neighbours and migrants and pervasive economic insecurity. The pattern varies from country to country but is palpable from Szczecin on the Baltic to Istanbul on the Bosporus. The countries of the Western Balkans – Albania, Bosnia and Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro, and Serbia – have long tended to follow patterns set by their larger, more powerful neighbours. They are doing it again.

The ability of the European Union (EU) to fix problems in the Balkans is hamstrung when the same troubles persist within its own borders, sometimes in more acute form.…  Seguir leyendo »

For centuries, dark forces of history have found the Balkans a suitable proxy region for unleashing grand plans for global prominence and competition. Now, after two decades of stability and prospects for a prosperous future, Serbia again is returning to an old vocation — seeking regional hegemony. It is doing so by destabilizing the Balkans, expanding its own military and working toward economic dominance of a regional common market that Kosovo finds unacceptable and strongly opposes — all of this with Russia looking over Serbia’s shoulder.

Russia is clearly using Serbia not just to regain a foothold in the Balkans, but also to seek vengeance on NATO, the United States and the West with schemes to restore the regional prominence it lost when the Soviet empire collapsed.…  Seguir leyendo »

Australian football star Besart Berisha recently flew to Kosovo’s capital, Pristina, to play for the country where he was born. “For me, it’s a very exciting time and I hope I have a great game,” he told the press.

Set for March 25, the game – Kosovo against Iceland – is part of the first round of qualifiers for the 2018 FIFA World Cup. But it is much more than a simple football match. Sports diplomacy has been the most successful strategy implemented by Kosovo to garner international recognition.

It’s been nine years since Kosovo declared independence from Serbia, after Kosovo Albanians sought independence during the Yugoslavian wars.…  Seguir leyendo »

Tensions have been on the rise again between Serbia and Kosovo, prompting European Union High Representative for Foreign Policy Federica Mogherini to visit the Western Balkans last week.

Her visit was timely: on March 2, a French court postponed the extradition of former prime minister of Kosovo, Ramush Haradinaj. He was arrested in France in January 2017 on an Interpol warrant issued by Serbia regarding war crimes committed during the Kosovo war (1998-1999).

These recent events have reopened the issue war crimes and the people who committed them – few of whom were ever prosecuted – on both sides.

The Kosovo War

From March to June 1999, NATO intervened in Kosovo and Serbia with air strikes to stop the ethnic cleansing of Kosovo’s Albanian population by the Serbs.…  Seguir leyendo »

Kosovo, una antigua provincia serbia de mayoría albanesa, declaró su independencia en 2008 con el apoyo de una parte de la comunidad internacional encabezada por Estados Unidos. Siete años después, se parece bastante a un Estado fallido: constantes protestas ciudadanas por el paro, ausencia de futuro para sus jóvenes y una migración masiva hacia Occidente. Aunque haya sido reconocido por más de 100 países, sigue sin ser aceptado por Estados como China, Rusia o España. El Tribunal Internacional de Justicia de la ONU, con sede en La Haya, confirmó que la declaración unilateral de independencia no fue ilegal en una sentencia no vinculante de 2010.…  Seguir leyendo »

En ce 70è me anniversaire de l’ONU, alors que la discussion sur l’accord de Paris au sujet des changements climatiques bat son plein, rien n’est plus à propos que d’évoquer le rôle essentiel qu’a vocation à jouer l’Unesco.

«Tout est culture» se plaisait à dire François Mitterrand. Or, la culture n’est pas une notion abstraite, mais un instrument au service d’un équilibre, d’un dialogue durable et d’un projet de société humaine au niveau international. C’est précisément dans ses objectifs que réside la particularité et le principal atout de l’Unesco, une agence indispensable à «la construction de la paix dans l’esprit des hommes et des femmes».…  Seguir leyendo »

Kosovo reclamó hace unas semanas la atención de los medios europeos: miles de personas estaban abandonando el territorio y cruzando ilegalmente la frontera entre Serbia y Hungría hacia Europa. Por las cifras (entre 50.000 y 100.000 inmigrantes para una población de 1,8 millones) se puede hablar de un auténtico éxodo que hace preguntarse qué es lo que está ocurriendo en este territorio a las puertas de Europa. La falta de oportunidades, la inestabilidad política y las tensiones étnicas persistentes desdibujan las alegrías que la independencia prometió a este recién nacido europeo.

Kosovo cuenta con el honor estadístico de tener la sociedad más joven de Europa (el 53% de la población es menor de 25 años).…  Seguir leyendo »

After months of talks mediated by the European Union, Serbia and Kosovo signed an agreement last month to resolve disputes dating from the 1990s, when Kosovo, a former province of Yugoslavia, effectively won independence following a Western-led military intervention.

But the deal won’t reconcile the two Balkan nations or help them gain admission to the European Union. To make matters worse, the two nations said this week that they could not agree on a timetable for implementing the agreement.

This setback is nothing on the scale of Balkan massacres in the 1990s, but it represents a continued failure to put the region’s troubled past behind it through integration with the rest of Europe.…  Seguir leyendo »

As much as anywhere in Europe, the recent history of the western Balkans has been written in blood. From its role in igniting the First World War, via the occupation and resistance of World War II, and to the battles and barbarity that followed the breakup of Yugoslavia, the people of the region have suffered enough.

Last Friday, Ivica Dacic and Hashim Thaci decided to do things differently. After six months of direct talks, the prime ministers of Serbia and Kosovo agreed to normalize relations.

They set out a range of practical steps that should help their people to banish fear, enhance prosperity and play a full role as members of the European family.…  Seguir leyendo »

La política exterior estadounidense durante los años de George W. Bush ha sido un contrasentido. Ello nunca resultó más evidente que en su pésima decisión de forzar el reconocimiento de Kosovo como república independiente, en marzo de 2008.

Nadie cuestionaba que Kosovo fuera una nación. Su identidad y existencia datan de siglos. En 1912 Kosovo fue invadido y ocupado por las tropas serbias, más poderosas, mientras terminaba de desmoronarse la dominación otomana de los Balcanes. Serbia se aferró a su colonia de Kosovo y en los acuerdos de entreguerras Belgrado mantuvo su control sobre la población kosovar. Esto era poco importante, mientras que a las demás naciones de la antigua Yugoslavia también se les negase la independencia nacional.…  Seguir leyendo »

Americans should feel betrayed by the contents of the Council of Europe’s report on organized crime in mostly Albanian-populated Kosovo, a country that owes its existence to the United States. The report, authored by Swiss prosecutor Dick Marty, includes allegations that Kosovo leaders have committed heinous crimes and allegations that American and European diplomats and U.N. officials in Kosovo overlooked wrongdoing to preserve “political stability.”

Kosovo’s leaders have waged an ugly media campaign to discredit Marty and his findings and have threatened to launch a witch hunt against Albanians who aided the inquiry. Washington’s voice is needed now to stop the incitement in Kosovo and to turn public opinion toward an international criminal investigation and, if necessary, prosecutions.…  Seguir leyendo »

En Albanie, la petite cité de Burrel avait la sinistre réputation d’abriter une des plus terribles prisons de l’ancien régime communiste. Mais aujourd’hui c’est plutôt une “maison jaune” qui attire l’attention internationale vers ce petit coin de montagne hostile situé au nord du pays. Une rumeur insidieuse veut qu’en 1999 et 2000, dans cette “maison jaune”, des prisonniers serbes et, pour faire bonne mesure, des Albanais soupçonnés de trahison, ont été torturés puis exécutés par des membres de l’Armée de libération du Kosovo (UCK) tandis que leurs corps étaient dépecés pour alimenter un trafic international d’organes.

L’accusation avait d’abord été lancée par Carla Del Ponte, ancienne procureure du Tribunal pénal international (TPI) pour l’ex-Yougoslavie dans son livre La Traque.…  Seguir leyendo »

En tant qu’ancien chef de service responsable pendant plus de 20 ans de la logistique de la transplantation rénale (choix donneur/receveur) à l’Hôpital de l’Ile à Berne, en rapport étroit avec diverses organisations de transplantation en Europe (Eurotransplant et autres), le rapport de Dick Marty m’a tout d’abord plongé dans une profonde révolte et colère. Puis, à la lecture attentive du rapport et à l’étude de diverses notices sur Internet, me sont venus de profonds doutes, en tout cas sur l’ampleur du trafic dénoncé.

Selon le rapport, plusieurs centaines de prisonniers de l’UÇK (300 selon l’ex-procureure du TPIY Carla Del Ponte, 500 selon le procureur de Serbie), soit la plupart des 470 disparus après juin 1999, auraient été assassinés et victimes d’un prélèvement d’organes, essentiellement de reins, en l’espace d’une année jusqu’en août 2000.…  Seguir leyendo »

Kosovo celebró este domingo las primeras elecciones desde que en 2008 se declaró independiente y la votación se desarrolló con relativa normalidad para sus frágiles estándares institucionales. No es mal balance para el Estado más joven, y más cuestionado, del mundo. Aún está abierta la fractura entre quienes pretenden insertar al nuevo país en la comunidad internacional -como EE UU, casi toda Europa y otras democracias avanzadas- y el centenar de miembros de la ONU -incluyendo a Rusia, China, India o Brasil- que se oponen. Y, pese a que el Tribunal de La Haya dictaminó en julio que su separación de Serbia no fue ilegal, apenas se han producido un par de nuevos reconocimientos desde entonces.…  Seguir leyendo »

Hace falta ser ingenuo para creer que la autodeterminación de un pequeño territorio de menos de 11.000 kilómetros cuadrados es capaz por sí sola de generar turbulencias diplomáticas internacionales de gran calado, y eso desde hace una década. También es evidente que, mientras algunas de esas potencias, fogosamente encabezadas por EEUU, parecen tener un gran interés en defender los «derechos nacionales» de un pueblo, ellas mismas evitan que ese pueblo se reintegre en su medio cultural natural, que es Albania. En efecto, no existe el «hecho diferencial kosovar», más allá de que los albaneses de Kosovo sean musulmanes. Por ello, lo natural sería que albaneses vivieran con albaneses, según la lógica de lo que es un Estado nacional.…  Seguir leyendo »

EL mejor calificativo que puede recibir la «opinión consultiva» emitida recientemente por el Tribunal Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo es, siguiendo la bien conocida tradición anticlerical del término, el de «jesuítica». Agarrándose a los términos estrictos de la pregunta formulada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, los diez miembros del Tribunal que comparten la tesis mayoritaria deciden, en cuarenta y cuatro farragosas páginas, que el tema no tiene nada que ver con el Derecho Internacional y sorprendentemente concluyen que la declaración de independencia no es incompatible con el mismo. Como en el cuento clásico, afirman que el tema «no ha pasado» por las anchas mangas de los que en su tiempo fueron clérigos y ahora son jueces internacionales.…  Seguir leyendo »

The International Court of Justice’s ruling last week that Kosovo did not violate international law with its unilateral declaration of independence from Serbia in 2008 should send an important message to Moscow and Washington: Stop meddling. This particular battle needs to be resolved by Belgrade and Pristina themselves — with a little help from the European Union. Russia and the United States must stand back and stop muddying the waters.

A close reading of the judgment shows that the court ruled on a very narrow issue. Stripped of its legalese, the ruling says it’s O.K. under international law to “say” that you want independence.…  Seguir leyendo »

El Dictamen sobre Kosovo, emitido hace sólo unos días por la Corte Internacional de Justicia (CIJ) a solicitud de la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU), ha conmocionado a muchos porque supone un triunfo de los intereses políticos geoestratégicos sobre el respeto del Derecho. La AGNU preguntaba si la Declaración Unilateral de Independencia (DUI) formulada por las instituciones provisionales de autogobierno de Kosovo se ajustaba al Derecho Internacional.

La Corte ha sido unánime en estimar su competencia. Sin embargo, los jueces se dividen en cuanto al fondo de la cuestión de la legalidad. En sus argumentos puramente políticos se observa que dos tercios de los jueces siguen de cerca las alegaciones de Estados Unidos expuestas en las fase escrita y oral.…  Seguir leyendo »