Líbano

Hay que salvar a Beirut

Durante miles de años el Líbano ha sido el punto de reunión de distintas culturas y pueblos, y víctima de luchas regionales de poder que han impedido una paz duradera. Sin embargo, incluso durante la prolongada guerra civil del país (1975-90), su capital, Beirut, se las arregló para mantener una cultura abierta. Como bastión de medios de comunicación libres, foros literarios creativos e instituciones académicas de renombre, es la perla de Oriente Medio.

Pero las heridas históricas no sanan fácilmente; a pesar de haber adoptado una nueva constitución y lograr una renovación nacional después de la guerra, el sistema político libanés siguió plagado por la corrupción y dejó al Estado debilitado y a la economía en una situación disfuncional.…  Seguir leyendo »

An Ethiopian migrant worker waits outside her country’s embassy in Beirut. Photograph: Joseph Eid/AFP/Getty Images

It is just over a month since the Beirut port explosion, and the footage from that day remains as shocking as it was when it first began to appear on our TV screens and social media. In fragments of video, the world saw Beirut life freeze in confusion at the unfamiliar sound of the explosion, then shatter as its impact hit. Among those bits of film we saw one scene, captured on domestic CCTV, that was replicated across the city – an African nanny instinctively scooping children up out of harm’s way, and protecting them with her body.

Many of these nannies are now sleeping on the streets of Beirut.…  Seguir leyendo »

Siempre ha habido en Beirut una especie de latido plutónico. Algo moviéndose de manera invisible. Una resaca mecánica de ese particular sistema planetario que es Líbano, rigiéndose por su propio e inexorable magnetismo. Ese movimiento, sin embargo, es solo una fuerza evanescente que no produce avance alguno. Porque Beirut, como Líbano, es víctima del efecto despiadado de la Reina Roja.

El enunciado de este fenómeno proviene del pasaje en el que la Alicia de Lewis Carroll corre sin parar arrastrada de la mano por la Reina Roja, que le grita “¡más rápido!”. Alicia no tarda en darse cuenta de que a pesar de llevar un buen rato corriendo su posición no ha variado un ápice.…  Seguir leyendo »

Beyrouth, le lendemain des deux explosions du 4 août. Photo Myriam Boulos

Avec le choc dévastateur du 4 août, les Libanais sont arrivés au bout du bout. La faillite sociale, financière, économique est totale. Ceux qui peuvent s’en vont, ceux qui restent ne peuvent rien ou presque. En dépit de la démission du gouvernement et d’une poignée de membres du Parlement, les restes moribonds de l’ancien régime affichent encore leur volonté de durer. «Il est mort mais il s’obstine», dit le dicton argentin. A moins d’une rupture décisive, cette interminable agonie peut sacrifier un peuple au nom d’une clique. Pendant ce temps, on ne compte pas le nombre de groupes et de personnes qui se mobilisent, avec une formidable efficacité, pour sauver les vies, les maisons brisées.…  Seguir leyendo »

«This time, it’s different,» my Lebanese friend said.

He was talking about the devastating explosion that ripped through Beirut a week earlier, when a staggering 2,750 tons of ammonium nitrate detonated. The blast left at least 180 people dead and 300,000 displaced. For many around the world, it brought Lebanon’s strife into sharp focus for the first time in years. The horrific explosion, it soon became clear, was caused by gross negligence. The stockpile of explosives had been sitting in the port for years with no proper safeguards, despite multiple warnings of the dangers.

My friend’s advertising and branding business, which he had lovingly built up from scratch, was smashed to pieces.…  Seguir leyendo »

El Líbano ansía un nuevo comienzo

“La capital intelectual del Oriente árabe” y “el lugar ideal para el florecimiento pletórico y el pluralismo”. Con esas palabras describe el Beirut de los años sesenta uno de los hijos más célebres de la ciudad levantina: el escritor Amin Maalouf, Premio Príncipe de Asturias de las Letras del año 2010. Su última obra, El naufragio de las civilizaciones, relata la caída en desgracia de aquel Líbano vibrante y resplandeciente, tras ser arrasado por el mismo sectarismo que robó su prometedor futuro a tantos otros países de la región.

A principios del mes de agosto, gran parte de la capital libanesa quedó literalmente arrasada.…  Seguir leyendo »

The Aug. 4 explosion that destroyed sections of Beirut left hundreds dead and thousands injured, homeless and traumatized. Less than a week later Lebanon’s prime minister, Hassan Diab, and his Cabinet resigned, blaming “chronic corruption in politics, administration and the state” for the disaster.

My research suggests that a straight line runs from this explosion back to the corruption and nepotism symptomatic of Lebanon’s postwar politics. The current political system rewards political mobilization along sectarian identities, where politicians use state resources to maintain the loyalty of their partisans. Since February, the Diab Cabinet operated much along those familiar lines, which meant it ultimately failed to agree on how to address deep political, economic and social issues.…  Seguir leyendo »

A man taking a photograph of the destroyed Beirut port, Lebanon, August 16, 2020. Chris McGrath/Getty Images

As I emerged from the car, the air was still whirring with debris. Everything was eerily silent. But it wasn’t. I just couldn’t hear anything. My ears were ringing.

The street scene in front of me, almost two blocks from my apartment and walking distance from the epicenter of the blast, was a silent horror film. Stunned people stumbled out of cafés, dogs dripping with blood cowered in corners, cars crumpled under chunks of concrete. A young girl approached me, dust layered in her eyelashes and hair.

“Can I use your phone to call home please?” she sobbed.

“Of course,” I spluttered.…  Seguir leyendo »

Un couple et des enfants regardent les dommages causés il y a dix jours par l'explosion du port de Beyrouth, le 13 août 2020 Photo -. AFP

Si, c’est bien Beyrouth !

Ville détruite, meurtrie, où le sang se répand partout tout comme les tessons de verre qui éclaboussent les yeux.

Ville pavée du verre qui s’amasse dans les rues autant que les yeux arrachés. Pour voir, il faut marcher sur les yeux et, sitôt qu’on voit, on devient aveugle.

Ville de l’aveuglement, par le verre, par le nitrate d’ammonium, par l’explosion qui a happé les gens et qui a fendu la mer.

Non, ce n’est pas Beyrouth !

Depuis quarante-cinq ans, nous ne cessons de répéter que ce n’est pas Beyrouth. Nous avons perdu Beyrouth à force de la chercher dans son passé.…  Seguir leyendo »

The useless agreement between the United Arab Emirates and Israel is nothing but a ploy to artificially inflate the Trump administration’s foreign policy achievements ahead of the election. In real terms, it was nothing but leaders trading with used goods.

On Thursday, President Trump announced that U.S. diplomats had brokered a major breakthrough. The agreement basically declares that the corrupt government of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu will postpone its plans for the unilateral annexation of occupied Palestinian land in return for normalization with a small but rich Arab Gulf state. The problem with the big hoopla around this is that it is neither a genuine breakthrough nor will it bring peace between Israelis and Arabs anytime soon.…  Seguir leyendo »

La agonía del Líbano

La semana pasada, la explosión de un depósito donde había almacenadas casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio arrasó con el puerto de Beirut y destrozó gran parte de la capital libanesa. Al menos 137 personas murieron, miles resultaron heridas y cientos de miles se quedaron sin casa. Para un país que ya venía sacudido por una crisis política y económica, los desafíos por delante no hicieron más que agudizarse. La única posibilidad de superarlos reside en una reforma profunda del sistema político y de las alianzas regionales del Líbano.

Según el gobernador de Beirut, las pérdidas económicas totales como resultado de la explosión pueden alcanzar entre 10.000 y 15.000 millones de dólares.…  Seguir leyendo »

Resurgirá Líbano de los escombros

Haram Lubnan, pobre Líbano. Como si dar albergue a más de un millón de refugiados de la guerra en la vecina Siria, una economía en caída libre y la COVID‑19 no fueran suficiente, ahora la catastrófica destrucción del puerto de Beirut dejó más de 150 muertos, más de 6000 heridos y unas 300 000 personas (el 5% de la población) sin hogar. ¿Qué pondrá fin a este historial de sufrimiento, para un país cuya capital se vio otrora como la París de Medio Oriente?

Lamentablemente, ya no queda nada de esa imagen, destruida por la guerra civil de 1975‑90, la corrupción y la agitación regional.…  Seguir leyendo »

People gather near the parliament one week after the major explosion at Beirut's harbor, in Beirut on Tuesday. (Wael Hamzeh/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Last week’s blast in Beirut, one of the most powerful non-nuclear explosions in history, has destroyed lives and devastated a city. It has also sharply intensified demands for change in a country that desperately needs fundamental reform.

A wave of public anger has already forced the resignation of the government, which was composed primarily of nominal technocrats beholden to a pro-Hezbollah parliamentary coalition. But demonstrators chanting “revolution!” are making it clear that they don’t just want early elections based on an outdated electoral system; they want meaningful, lasting change, from the ground up. That won’t be possible unless the country can tackle the most fundamental problem of all: the role of Hezbollah and the political elites it has co-opted.…  Seguir leyendo »

A Lebanese protester speaks with security forces in downtown Beirut on August 8, 2020.

The monstrous explosion that tore into the early evening of a mid-summer’s night this past Tuesday in Beirut is, whatever way you cut it, just the latest manifestation of the multitude of endless avenues of miserable corruption that have plagued the country for generations.

Lebanon’s political oligarchy engages in kleptocracy with a rampant intensity unlike almost anywhere in the region, seemingly unrestrained by any sense of public compassion or institutional necessity. There is an apparatus of corruption that has, for decades, hollowed the entire country from the inside out in an endless cycle of dysfunction and theft.
Now, that bottomless dispassion has culminated in much of its capital being reduced to something akin to a post-apocalyptic cityscape.…  Seguir leyendo »

An anti-government protester in Beirut puts up a poster accusing corruption in Lebanon's state judiciary. Photo by Sam Tarling/Getty Images.

In the aftermath of the devastating Beirut port explosion last week, it is not just the role of the Lebanese political class that has come under scrutiny, but that of their international peers too.

Sunday’s international donor conference led by the French president, Emmanuel Macron, raised €253m (£228m) in relief funds, but it also signalled an important change in rhetoric. For the first time, donors affirmed that relief funds would directly go to the Lebanese people, and that longer-term economic assistance would be dependent on Lebanon implementing structural reforms.

This affirmation came hot on the heels of growing international attention on rampant corruption among Lebanon’s ruling political class, which is widely blamed for the port explosion.…  Seguir leyendo »

Messieurs les dirigeants libanais,

Je vous écris face à la double impuissance des mots et des morts. Celle des victimes tombées sans combat ni raison. Morts pour rien. Mais meurt-on vraiment pour quelque chose ? Je vous écris depuis ce devoir de conscience où Beyrouth défigurée et le respect des morts me placent face aux 2 750 tonnes d’ammonium stockées sur un site portuaire et urbain hautement habité. Depuis votre négligence criminelle et volontaire ou pas – quelle enquête le prouvera ? – qui incarne comme aucune autre tragédie de notre guerre civile l’incompétence de vos règnes successifs dont le gouvernement actuel démissionnaire depuis hier, sept mois seulement après avoir été formé pour remplacer le vôtre démantelé en 2019 par la révolution d’octobre est le moindre coupable.…  Seguir leyendo »

Enorme explosion au port de Beyrouth, Liban, jeudi 6 août 2020. Photo : Bedros Sakabedoyan

Des centaines de morts, des milliers de blessés et de nombreuses personnes disparues : les Libanaises et les Libanais sont encore sous le choc. En cette fin d’après-midi du mardi 4 août dernier, deux explosions ont ravagé le port et plusieurs quartiers de la capitale libanaise. Les premières analyses ont conclu que l’origine du problème venait des près de 2’700 tonnes de nitrate d’ammonium stockées depuis six ans dans un entrepôt vétuste. Les images ou vidéos circulant sur les réseaux sociaux montraient une ville plongée malgré elle dans une sorte de chaos voire d’apocalypse. Quelques jours après ce terrible drame et faute de moyens mis en place par le Gouvernement libanais, plusieurs habitants ont pris les devants.…  Seguir leyendo »

A view of the port the day after a massive explosion at the port on August 5, 2020 in Beirut, Lebanon. Houssam Hariri / NurPhoto via AFP

From all we know, the blast that destroyed much of the port in the Lebanese capital Beirut in the early evening of 4 August was an accident – but if so, it was an accident only in name. Storing, against repeated warnings, more than 2,750 tons of highly explosive ammonium nitrate for nearly seven years under unsuitable conditions near a densely populated area amounted to asking for a catastrophe to happen. Blatant, perhaps criminal, negligence and bureaucratic ineptitude were the immediate causes of the explosion that killed over 150, injured more than 5,000, displaced up to 300,000 and caused an estimated $2 billion in damage to the city – and counting.…  Seguir leyendo »

Manifestants et ambiance lors du rassemblement sous le signe « Dressons les Potences » sur la place des Martyrs, à Beyrouth, Liban, le 8 aout 2020, quatre jours après l’explosion survenue sur le port de la ville, à quelques centaines de mètres. Photo by Ammar Abd Rabbo PRODLIBE 2020-1134

Le premier choc passé, une rage invraisemblable a saisi les Libanais, une colère homérique devant l’incurie, la corruption, la négligence criminelle de «responsables» dont le comportement a conduit à la destruction de la moitié de Beyrouth. Rien ne les console, rien ne les apaise, ils pourraient étrangler ceux qui les gouvernent de leurs propres mains. La plutôt raisonnable Fifi Abou Dib, éditorialiste du quotidien francophone l’Orient-le Jour, demande «que les foules excédées préparent déjà les potences», le blogueur Samer Frangié suggère «que l’on ramasse les débris de verre qui jonchent les chaussées et qu’on les garde de côté pour, le jour venu, les jeter dans les tombes des responsables».…  Seguir leyendo »

Líbano, sinónimo del blanco de sus montañas y heredera de Fenicia, tiene azules costas mediterráneas con playas bañadas por el sol, montañas nevadas que albergan estaciones de esquí entre cedros milenarios, fértiles huertas entre los olivos y viñedos más antiguos del mundo, un patrimonio histórico heredero de Fenicia, Macedonia y Roma, y una población culta, en especial la mayoría cristiana maronita, hospitalaria y custodia del legado bíblico que corre por sus venas. Y sus museos, universidades, bancos, el turismo y su alto nivel de vida hicieron que esta nación fuese llamada a finales del siglo pasado «la Suiza de Medio Oriente».…  Seguir leyendo »