Líbano

Bread is hard to find.Credit...Bryan Denton for The New York Times

I never thought I would live to see the end of the world.

But that is exactly what we are living today in Lebanon. The end of an entire way of life. I read the headlines about us, and they are a list of facts and numbers. The currency has lost over 90 percent of its value since 2019; 78 percent of the population is estimated to be living in poverty; there are severe shortages of fuel and diesel; society is on the verge of total implosion.

But what does all this mean? It means days entirely occupied with the scramble for basic necessities.…  Seguir leyendo »

Pour une lutte internationale contre la grande corruption

Début juin, l’Assemblée générale des Nations unies a tenu sa toute première session spéciale contre la corruption : l’Ungass 2021. Nombre d’acteurs impliqués dans le combat contre la corruption de par le monde attendaient à cette occasion une déclaration politique forte reconnaissant la grande corruption comme un grave problème mondial, soulignant que l’impunité ne peut perdurer et que des mesures coercitives sont nécessaires pour aider les sociétés à rendre justice. Deux mois auparavant, près d’une centaine d’ONG et d’organisations de la société civile avaient notamment signé une lettre ouverte appelant les membres de l’ONU à adopter une telle déclaration et à créer un groupe de travail intergouvernemental « chargé d’élaborer des propositions techniques pour de nouveaux cadres et mécanismes qui permettraient de remédier aux faiblesses du cadre juridique et de l’infrastructure internationale actuels ».…  Seguir leyendo »

On 4 August 2021, the Lebanese will commemorate the first anniversary of the terrible blast in the port of Beirut. Laurent Perpigna Iban / Hans Lucas via AFP.

The glass carpeting the streets of central Beirut on 4 August 2020 was not the only thing the port blast shattered. It decimated livelihoods, tore the city’s social fabric and broke whatever tenuous trust people still had in the political elite. One year later, the broken glass has been swept off Beirut’s streets, but little else has been fixed. The country faces an economic crisis that the World Bank describes as one of the worst in modern history. A nine-month effort by former Prime Minister Saad Hariri to form a government collapsed in mid-July, and the lack of a functioning government has impeded efforts to negotiate a much-needed International Monetary Fund stabilisation program.…  Seguir leyendo »

Un camp de déplacés syriens au nord-ouest de la province d’Idleb, en Syrie, le 11 juillet 2020. Photo d’archives AFP

Le 28 mai dernier, la Syrie est devenue l’un des 34 membres du conseil exécutif de la 74e Assemblée mondiale de la santé de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Douze pays se sont présentés pour occuper les douze sièges (sur 34) disponibles, la Syrie ayant été nommée – avec l’Afghanistan – par le Bureau régional pour la Méditerranée orientale de cette organisation (EMRO). Cette procédure s’est déroulée sans vote et sans qu’aucun des membres donateurs siégeant déjà dans cette enceinte ne conteste ce choix, alors qu’ils en avaient la faculté.

L’admission de la Syrie n’est qu’une des nombreuses erreurs de jugement et de gestion dans les approches humanitaires et diplomatiques de la Syrie et du Liban.…  Seguir leyendo »

The scene of an Israeli air strike in Syria’s Latakia region is pictured on 5 May 2021 (SANA/AFP)

The explosion of a Syrian anti-aircraft missile in southern Israel on 22 April, followed by Israeli attacks around the northern city of Latakia on 5 May, were only the latest episodes of the shadow war that Israel and Iran have been fighting in war-ravaged Syria for several years. They will not be the last.

Neither side wants these occasional flareups to grow into a fully fledged confrontation. But the risk of escalation is real due to potential miscalculations or technical errors in both sides’ attempts to achieve tactical gains.

The involvement of Hezbollah, Tehran’s most important non-state ally, in the Syrian theatre carries a further risk that comparatively low-level altercations in Syria may spill over into Lebanon and trigger a destructive conflict between the heavily armed Shia group and Israel.…  Seguir leyendo »

Depuis dix ans, la vie des réfugiés syriens est surréelle

Le Liban est en passe de s’effondrer : frappé de plein fouet par la pandémie de Covid-19, une explosion d’une puissance « quasi nucléaire » ayant détruit un tiers de la capitale, et une crise économique, financière et sociale sans précédent font que plus de la moitié de la population est désormais piégée dans la pauvreté. Le nombre de familles ayant basculé dans l’extrême pauvreté représente ainsi 23 % de la population résidente en 2020 selon l’ONU, soit trois fois plus qu’en 2018.

Alors que, bien avant les crises de ces dernières années, les autorités libanaises ont activement privé les populations vulnérables résidant dans le pays de toute véritable assistance, ces dernières sont désormais confrontées à des défis d’une ampleur jamais imaginée auparavant : des multiples privations qu’elles doivent endurer à la détérioration profonde de leur environnement social, en passant par le manque d’opportunités d’améliorer leurs conditions de vie.…  Seguir leyendo »

Photo d’illustration : des membres des FSI vérifient les papiers de réfugiés syriens quittant Ersal, lors d’un retour organisé le 28 juin 2018. Photo d’archives AFP

Le 6 mars, le ministre sortant des Affaires sociales et du Tourisme, Ramzi Moucharrafiyé, s’est rendu à Damas afin de s’entretenir avec le ministre syrien des Affaires étrangères Fayçal Mekdad sur le retour des réfugiés installés au Liban. Alors que le pays du Cèdre est confronté à une crise économique, financière et sociale majeure, ce sujet est considéré par Beyrouth comme une priorité politique : le 14 juillet 2020, le gouvernement a publié un plan pour le retour des réfugiés syriens, tandis qu’en novembre dernier, la Russie a accueilli une conférence sur les réfugiés à Damas. C’est à la lumière de ces deux éléments que la visite de Moucharrafiyé doit être considérée.…  Seguir leyendo »

Security forces push anti-government protesters away from al-Nour square in the centre of Lebanon's impoverished northern port city of Tripoli on 31 January 2021 amid clashes. Fathi AL-MASRI / AFP

Starting on 25 January, residents of the northern Lebanese city of Tripoli took to the streets over four consecutive days. Many protested peacefully, but some attacked government buildings and clashed with security personnel, who fired upon them with tear gas, rubber bullets and live ammunition. Rioters torched the historic municipality headquarters, vandalised the Sunni religious court and government administration building, and hurled Molotov cocktails and, according to authorities, hand grenades at the security forces. By 31 January, the toll was one protester dead and more than 400 injured, along with at least 40 soldiers and police. Lebanese army and military intelligence units detained at least 25 men for their roles in the events.…  Seguir leyendo »

A worker is seen inside a damaged building overlooking the site of the Aug. 4 explosion at the port of Beirut. (Mohamed Azakir/Reuters)

Lebanon entered 2020 daring to dream of a reclaimed country. After demonstrations broke out in October 2019, there was hope for a countrywide uprising uniting hundreds of thousands of people sharing frustration and rage toward the shaky economy and corrupt ruling class. But that hope soon turned into despair.

Faced with the covid-19 pandemic, debilitating lockdowns amid a collapsing economy, and the horrific August explosion at the port in Beirut which left parts of the country’s capital in ruins and hundreds dead, Lebanon is in free fall; its own president said it could be on the road to hell.

It’s a ghastly dystopia — even its billboards during the holiday season show it.…  Seguir leyendo »

Sablier pour idées noires

«De quel mal souffrez-vous le plus ? » Presque tous ceux à qui je pose la question me répondent : l’absence d’espoir. Puis viennent les récits. Avec plus ou moins d’accablement, de dépression, de grande colère. Neuf fois sur dix, la suite est confiée à « Dieu », le malheur accepté, accueilli. « Grâce à Dieu. » « El-Hamdulillah. » Les têtes ne peuvent plus réfléchir ni les yeux voir en face. Les bras n’ont plus le droit d’embrasser. Ils tombent.

Sur les visages masqués, la solitude se voit à la loupe, elle est toute concentrée dans les regards qui hésitent entre se figer et fuir.…  Seguir leyendo »

Hay que salvar a Beirut

Durante miles de años el Líbano ha sido el punto de reunión de distintas culturas y pueblos, y víctima de luchas regionales de poder que han impedido una paz duradera. Sin embargo, incluso durante la prolongada guerra civil del país (1975-90), su capital, Beirut, se las arregló para mantener una cultura abierta. Como bastión de medios de comunicación libres, foros literarios creativos e instituciones académicas de renombre, es la perla de Oriente Medio.

Pero las heridas históricas no sanan fácilmente; a pesar de haber adoptado una nueva constitución y lograr una renovación nacional después de la guerra, el sistema político libanés siguió plagado por la corrupción y dejó al Estado debilitado y a la economía en una situación disfuncional.…  Seguir leyendo »

An Ethiopian migrant worker waits outside her country’s embassy in Beirut. Photograph: Joseph Eid/AFP/Getty Images

It is just over a month since the Beirut port explosion, and the footage from that day remains as shocking as it was when it first began to appear on our TV screens and social media. In fragments of video, the world saw Beirut life freeze in confusion at the unfamiliar sound of the explosion, then shatter as its impact hit. Among those bits of film we saw one scene, captured on domestic CCTV, that was replicated across the city – an African nanny instinctively scooping children up out of harm’s way, and protecting them with her body.

Many of these nannies are now sleeping on the streets of Beirut.…  Seguir leyendo »

Siempre ha habido en Beirut una especie de latido plutónico. Algo moviéndose de manera invisible. Una resaca mecánica de ese particular sistema planetario que es Líbano, rigiéndose por su propio e inexorable magnetismo. Ese movimiento, sin embargo, es solo una fuerza evanescente que no produce avance alguno. Porque Beirut, como Líbano, es víctima del efecto despiadado de la Reina Roja.

El enunciado de este fenómeno proviene del pasaje en el que la Alicia de Lewis Carroll corre sin parar arrastrada de la mano por la Reina Roja, que le grita “¡más rápido!”. Alicia no tarda en darse cuenta de que a pesar de llevar un buen rato corriendo su posición no ha variado un ápice.…  Seguir leyendo »

Beyrouth, le lendemain des deux explosions du 4 août. Photo Myriam Boulos

Avec le choc dévastateur du 4 août, les Libanais sont arrivés au bout du bout. La faillite sociale, financière, économique est totale. Ceux qui peuvent s’en vont, ceux qui restent ne peuvent rien ou presque. En dépit de la démission du gouvernement et d’une poignée de membres du Parlement, les restes moribonds de l’ancien régime affichent encore leur volonté de durer. «Il est mort mais il s’obstine», dit le dicton argentin. A moins d’une rupture décisive, cette interminable agonie peut sacrifier un peuple au nom d’une clique. Pendant ce temps, on ne compte pas le nombre de groupes et de personnes qui se mobilisent, avec une formidable efficacité, pour sauver les vies, les maisons brisées.…  Seguir leyendo »

"This time, it's different," my Lebanese friend said.

He was talking about the devastating explosion that ripped through Beirut a week earlier, when a staggering 2,750 tons of ammonium nitrate detonated. The blast left at least 180 people dead and 300,000 displaced. For many around the world, it brought Lebanon's strife into sharp focus for the first time in years. The horrific explosion, it soon became clear, was caused by gross negligence. The stockpile of explosives had been sitting in the port for years with no proper safeguards, despite multiple warnings of the dangers.

My friend's advertising and branding business, which he had lovingly built up from scratch, was smashed to pieces.…  Seguir leyendo »

El Líbano ansía un nuevo comienzo

“La capital intelectual del Oriente árabe” y “el lugar ideal para el florecimiento pletórico y el pluralismo”. Con esas palabras describe el Beirut de los años sesenta uno de los hijos más célebres de la ciudad levantina: el escritor Amin Maalouf, Premio Príncipe de Asturias de las Letras del año 2010. Su última obra, El naufragio de las civilizaciones, relata la caída en desgracia de aquel Líbano vibrante y resplandeciente, tras ser arrasado por el mismo sectarismo que robó su prometedor futuro a tantos otros países de la región.

A principios del mes de agosto, gran parte de la capital libanesa quedó literalmente arrasada.…  Seguir leyendo »

The Aug. 4 explosion that destroyed sections of Beirut left hundreds dead and thousands injured, homeless and traumatized. Less than a week later Lebanon’s prime minister, Hassan Diab, and his Cabinet resigned, blaming “chronic corruption in politics, administration and the state” for the disaster.

My research suggests that a straight line runs from this explosion back to the corruption and nepotism symptomatic of Lebanon’s postwar politics. The current political system rewards political mobilization along sectarian identities, where politicians use state resources to maintain the loyalty of their partisans. Since February, the Diab Cabinet operated much along those familiar lines, which meant it ultimately failed to agree on how to address deep political, economic and social issues.…  Seguir leyendo »

A man taking a photograph of the destroyed Beirut port, Lebanon, August 16, 2020. Chris McGrath/Getty Images

As I emerged from the car, the air was still whirring with debris. Everything was eerily silent. But it wasn’t. I just couldn’t hear anything. My ears were ringing.

The street scene in front of me, almost two blocks from my apartment and walking distance from the epicenter of the blast, was a silent horror film. Stunned people stumbled out of cafés, dogs dripping with blood cowered in corners, cars crumpled under chunks of concrete. A young girl approached me, dust layered in her eyelashes and hair.

“Can I use your phone to call home please?” she sobbed.

“Of course,” I spluttered.…  Seguir leyendo »

Un couple et des enfants regardent les dommages causés il y a dix jours par l'explosion du port de Beyrouth, le 13 août 2020 Photo -. AFP

Si, c’est bien Beyrouth !

Ville détruite, meurtrie, où le sang se répand partout tout comme les tessons de verre qui éclaboussent les yeux.

Ville pavée du verre qui s’amasse dans les rues autant que les yeux arrachés. Pour voir, il faut marcher sur les yeux et, sitôt qu’on voit, on devient aveugle.

Ville de l’aveuglement, par le verre, par le nitrate d’ammonium, par l’explosion qui a happé les gens et qui a fendu la mer.

Non, ce n’est pas Beyrouth !

Depuis quarante-cinq ans, nous ne cessons de répéter que ce n’est pas Beyrouth. Nous avons perdu Beyrouth à force de la chercher dans son passé.…  Seguir leyendo »

The useless agreement between the United Arab Emirates and Israel is nothing but a ploy to artificially inflate the Trump administration’s foreign policy achievements ahead of the election. In real terms, it was nothing but leaders trading with used goods.

On Thursday, President Trump announced that U.S. diplomats had brokered a major breakthrough. The agreement basically declares that the corrupt government of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu will postpone its plans for the unilateral annexation of occupied Palestinian land in return for normalization with a small but rich Arab Gulf state. The problem with the big hoopla around this is that it is neither a genuine breakthrough nor will it bring peace between Israelis and Arabs anytime soon.…  Seguir leyendo »