Libertad de expresión

En este mismo mes hace cinco años, Saïd y Chérif Kouachi asaltaron las oficinas parisinas de la revista satírica francesa Charlie Hebdo y, en una pesadilla que duró apenas minutos, mataron a 12 personas. En los días posteriores, millones de personas marcharon en Francia y otras partes para manifestar su solidaridad con los periodistas asesinados.

Para los europeos, los asesinatos de Charlie Hebdo representaron el primer ataque masivo contra periodistas cerca de casa. #JeSuisCharlie (“Soy Charlie”) se convirtió en uno de los hashtags de Twitter más populares de la historia. La libertad de prensa era tendencia.

Desde entonces, sin embargo, la lucha para defender la libertad periodística ha decaído, y la movilización pública resultó ser efímera –inclusive en el caso de Charlie Hebdo-.…  Seguir leyendo »

Le 11 janvier 2015, quatre jours après l’attentat contre la rédaction de Charlie Hebdo, environ 4 millions de personnes défilaient dans les villes de France pour défendre la liberté d’expression. Cinq ans plus tard, les images de cette mobilisation ont déjà terriblement vieilli. L’unanimité des premiers temps a peu à peu laissé la place au doute, à la gêne et parfois à la réprobation devant les unes provocatrices de l’hebdomadaire. Les ventes de Charlie attestent de l’évolution d’une partie de l’opinion publique : alors que le 14 janvier 2015, le «numéro des survivants» s’était vendu à près de 8 millions d’exemplaires, les ventes à l’unité ne sont plus aujourd’hui que de 25 000 à 30 000 exemplaires, auxquels s’ajoutent environ 30 000 abonnés.…  Seguir leyendo »

Ignorar los conceptos, las ideas u opiniones incómodas de los otros forma ya parte de la normalidad del ciudadano del siglo XXI. Los políticos, cuyo desempeño los obligaba, hasta hace muy poco, a lidiar con los puntos de vista adversos, se aíslan hoy con gran soltura de todas aquellas opiniones que les desagradan. Ahí tenemos a Trump, y a Bolsonaro, cancelando la suscripción de los periódicos que son críticos con sus Gobiernos; a Vox vetando a periodistas que les incomodan; y al presidente mexicano López Obrador fustigando a los medios de comunicación que no comulgan con su forma de gobernar.

Más allá de la clase política, este afán de protegerse de las ideas y opiniones que no coinciden con las propias crece entre la ciudadanía, y en Estados Unidos, donde ya se cocina lo que vendrá, ha cuajado en una interesante palabra: deplatforming.…  Seguir leyendo »

On Nov. 18, a U.N. committee passed a Russia-backed cybercrime resolution by a vote of 88-58, with 34 countries abstaining. Russia, Belarus, Cambodia, China, Iran, Myanmar, Nicaragua, Syria and Venezuela sponsored the resolution, titled “Countering the use of information and communications technologies for criminal purposes.” The United States said it is “disappointed with the decision.”

The resolution creates a drafting group to create terms of reference for a global “cybercrime” treaty. But the cybercrimes of primary concern here aren’t hacking attacks, privacy violations or identity thefts. Instead, this treaty is intended to create international law that would make it easier for countries to cooperate to repress political dissent.…  Seguir leyendo »

Seguidores del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, hacen el gesto característico del mandatario en la presentación de su nuevo partido político, Alianza por Brasil.Credit...Ueslei Marcelino/Reuters

El 7 de noviembre, Augusto Nunes, un crítico de extrema derecha y simpatizante de Bolsonaro me atacó físicamente en un estudio de televisión y radio en São Paulo mientras estábamos al aire.

Este es el ejemplo más reciente y quizá el más vívido de cómo el movimiento de Jair Bolsonaro está asediando, amenazando y sometiendo a violencia a los periodistas y las organizaciones noticiosas en Brasil por el solo hecho de hacer nuestro trabajo.

El episodio ilustra el riesgo que corren la libertad de prensa y el orden democrático en Brasil —no solo con palabras sino también con violencia— a causa de este movimiento autoritario que ahora ostenta el poder en el quinto país más poblado del mundo.…  Seguir leyendo »

‘If there is no reaction to Shady Zalat’s arrest, they will come for someone else, then another, and another.’ Mada Masr editor Zalat has been arrested by the Egyptian regime and his whereabouts are unknown. Photograph: AP

Editor’s note: as this piece was published, news broke of a raid on Mada Masr’s offices. Security forces left after over three hours, having detained at least three staff members including the editor-in-chief, Lina Attalah. Shady Zalat, the subject of this article, was released from detention on an outlying Cairo road an hour after the raid ended.

In the early hours of Saturday morning there was a loud banging on Shady Zalat’s door. He will have known they had come for him.

Zalat is an editor at Mada Masr, the last independent news outlet operating under the military regime that came to power with General Abdel Fatah al-Sisi’s coup d’etat in 2013.…  Seguir leyendo »

UN Special Rapporteur Agnes Callamard said the murder was likely "premeditated execution."

Journalist Jamal Khashoggi should be hailed a hero for paying the ultimate price for his belief in free speech. Instead, his murder at the Saudi consulate in Istanbul last year serves as a cautionary tale: no matter how brutal the crime, no matter how well-known the victim might be, no matter how incriminating the evidence, justice proves elusive for those who speak truth to power.

Last year was one of the most dangerous for the media. The number of reporters who were murdered and disappeared in 2018 went up on the previous year, and «journalists have never before been subjected to as much violence and abusive treatment as in 2018,» according to Reporters Without Borders (RSF).…  Seguir leyendo »

Con flores a María, de Charo Corrales

La Delegación de Igualdad de la Diputación Provincial de Córdoba y la Fundación Botí organizaron el pasado mayo la exposición feminista Maculadas sin remedio. En ella se exhibía el cuadro Con flores a María, de la artista Charo Corrales, que representa a una mujer vestida como una virgen con ángeles alrededor, una corona de flores y tocándose los genitales bajo el manto azul. Es el autorretrato de la autora, de una fina y evocadora estética. El cuadro fue rajado de arriba abajo por una persona fanática y retirado de la exposición.

La reacción de la derecha y la extrema derecha contra el cuadro no se hizo esperar.…  Seguir leyendo »

Keeping the Internet free from incitement to violence, hate speech and child pornography is a priority around the world. It is particularly important in countries that have seen rapid and immense growth in Internet usage. Unfortunately, all too often, countries adopt laws and policies that appear to target online evils, but instead punish people who criticize the government or its leaders.

This is the case in Bangladesh, where more than half the population is now online, up from under 15 percent five years ago — and where the space for free speech has shrunk at an alarming rate in the process.…  Seguir leyendo »

When the Australian Federal Police (AFP) raided the headquarters of the country’s national public broadcaster on June 5, it came loaded for bear.

Six agents from the federal police arrived at Australian Broadcasting Corporation’s headquarters in Sydney to execute one of the most extensive search warrants ever carried out in Australia. Disregarding ABC journalists’ commitments to protect the identities of their sources, the warrant gave the agents the power to take any relevant files and recordings, and even gave them power to delete or alter documents.

The AFP gave ABC’s IT experts keywords that they believed would capture any documents or notes that journalists had used in preparation of “The Afghan Files,” a story broadcast by ABC in 2017.…  Seguir leyendo »

In April 2018, Hungary’s Viktor Orban and his Fidesz party won their third parliamentary supermajority, securing 49 percent of the vote and trouncing the fragmented opposition. A year earlier, Serbian Prime Minister Aleksandar Vucic won an outright victory in his bid for the presidency, taking 55 percent of the vote and preempting the need for a presidential runoff for the first time in Serbia’s history.

Orban and Vucic have both moved to dismantle institutional checks and balances and centralize power in their own hands; they have also benefited from European Union support and ineffectual domestic opposition. But it is their domination of the media that has underwritten their success.…  Seguir leyendo »

La policía llamó a la puerta de su casa a las 6:10 de la mañana. Tras el registro, trasladó a Elzbieta Podlesna a la comisaría. La psicóloga y activista fue puesta a disposición judicial acusada de ofensa de sentimientos religiosos al profanar el icono de la Virgen Negra de Czestochowa. El ministro del Interior agradeció en Twitter a la policía por la detención de la sospechosa y añadió: “ningún cuento de libertad ni toleranciale da derecho a nadie a faltar el respeto a los sentimientos de los creyentes”.

¿En qué ha consistido el supuesto hecho delictivo de Podlesna? Había pegado carteles con la imagen de la Virgen con un arco iris en su aureola en los alrededores de una iglesia.…  Seguir leyendo »

La rencontre, mercredi 15 mai, du président Emmanuel Macron avec la première ministre néo-zélandaise, Jacinda Ardern, et la réunion des ministres du numérique du G7 à Paris doivent déboucher sur l’« appel de Christchurch », un accord visant à mieux lutter contre le terrorisme et les contenus haineux en ligne.

Lors du Forum sur la gouvernance de l’Internet (IGF) en novembre 2018, Emmanuel Macron s’était déjà engagé à responsabiliser les plates-formes du Web. Le débat a été ravivé en mars après l’attaque terroriste de Christchurch, filmée et diffusée en direct sur Facebook. Depuis, les ministres de l’intérieur du G7, réunis les 4 et 5 avril à Paris, s’étaient également montrés favorables à l’autorisation du filtrage des contenus et à l’accès aux communications cryptées à des fins de sécurité.…  Seguir leyendo »

Opposition leader Bobi Wine walks handcuffed together with another prisoner before boarding a bus to prison in Kampala, Uganda, on April 29. (Nicholas Bamulanzeki/AFP/Getty Images)

African governments are cracking down on news media, and their populations might be okay with that.

On May 2, the Ugandan Communications Commission suspended more than 30 journalists from 13 broadcasters. Their crime? They had reported on the trial of pop star — and now member of Parliament and celebrated opposition figure — Bobi Wine. One of the litany of charges Bobi Wine faces is that he organized an illegal rally in July 2018, to protest a new “social media tax.” Many see the tax as an attempt to stifle dissent against President Yoweri Museveni, who has been in power since 1986.…  Seguir leyendo »

En su edición del 22 de marzo, el semanario esloveno Mladina mostró en su portada una caricatura del Primer Ministro húngaro Viktor Orbán haciendo el saludo nazi mientras lo abrazaban políticos de derechas del Partido Democrático Esloveno (SDS). Y Orbán, cuyos gobiernos han logrado un control casi completo de los medios de comunicación de su país, no se lo tomó a la ligera.

La caricatura se refería a un artículo sobre la decisión del Partido Popular Europeo –un grupo trasnacional de partidos de centroderecha que posee desde 1999 la mayor cantidad de escaños en el Parlamento Europeo- de suspender la membresía del partido Fidesz de Orbán.…  Seguir leyendo »

Durante un viaje que hice a Etiopía en los noventa, me reuní con el primer ministro Meles Zenawi para intentar convencerlo de que dejara de encarcelar a periodistas. Unos años antes los guerrilleros de Meles habían derribado una dictadura represiva apoyada por la Unión Soviética, y después de eso aparecieron por doquier pequeños diarios, llenos de entusiasmo (y en algunos casos de inexactitudes), muchos de los cuales atacaban a Meles. Su respuesta fue la represión, con la introducción de leyes que criminalizaban lo que según él eran “insultos” al gobierno, además de multas y cárcel para los periodistas que publicaran datos inexactos.…  Seguir leyendo »

The businessman Chau Chak Wing was awarded nearly $200,000 in a defamation lawsuit against one of Australia's biggest media companies. Credit Peter Rae/Epa-Efe, via Shutterstock

In the decade I spent reporting from China, the most immediate obstacles to journalism were often physical. They took many forms: barricades blocking access to certain places; men in military buzz cuts trailing me; plainclothes thugs stationed in front of the homes of people I planned to interview; and of course, the threat of police detention. In one memorable incident, an official threw himself in front of the car I was riding in with colleagues to delay our departure, precipitating an unseemly shoving match. These physical manifestations of state power were designed to muzzle through intimidation and brute force, occasionally reinforced with threats of visa refusal.…  Seguir leyendo »

Una bandera de Nicaragua ondea en Managua en diciembre de 2018. En la base se acumulan pintas antigobierno. CreditMeridith Kohut para The New York Times

A las 23:15 del jueves 13 de diciembre del año pasado, la Policía Nacional tomó por asalto la redacción de Confidencial y Esta Semana, los medios de comunicación que dirijo desde hace más de veinte años. Sin exhibir una orden judicial o el mandato de alguna autoridad, los oficiales armados detuvieron a los guardas de seguridad privada, derribaron las puertas con violencia y durante más de cuatro horas saquearon nuestra redacción. Cuando logré entrar a la oficina en la madrugada del día siguiente, constaté que se habían robado todas las computadoras, equipos de edición y filmación de televisión, así como nuestros documentos institucionales, contables y privados.…  Seguir leyendo »

Protesters gather near a burning tire during a demonstration over the hike in fuel prices in Harare, Zimbabwe, on Jan. 15. (AP)

Last week, Zimbabwe’s High Court ordered Internet operators to restore service to people in the country after access had been shut down for a week. President Emmerson Mnangagwa’s officials, aiming to prevent protesters from coordinating their actions and sharing information, ordered the shutdown after mass protests against fuel price hikes — from less than $3 per gallon to almost $12 a gallon — rocked Zimbabwe for weeks. Protesters argued that the shutdown’s goal was to prevent the world from hearing about the violent government crackdown that left at least 12 dead and more than 600 imprisoned.

Zimbabwe was not the first — and surely won’t be the last — country in which an African government shut down the Internet to suppress political dissent, as I’ve found in my ongoing research project tracking such shutdowns.…  Seguir leyendo »

Guardian columnist Owen Jones is confronted by right-wing protesters after attending a demonstration in central London on January 12

Something nasty is happening on the grounds of London’s Palace of Westminster. And I don’t mean the latest horse-trading over Prime Minister Theresa May’s Brexit legislation.

No, the latest crisis to hit Britain’s political culture manifests in a much more tangible form. In recent weeks, an upsurge of «anti-elitist» protest has seen the violent harassment of members of Parliament and commentators while they film interviews outside Parliament. The activity is focused on a public strip of park, known as «College Green,» which lies just a few steps outside the main gates of the Houses of Parliament and is traditionally used for broadcast interviews.…  Seguir leyendo »