Libertad de expresión

Somos de la opinión que la carta remitida a Harper’s por escritores e intelectuales de diversas procedencias y tendencias políticas, dentro de una corriente liberal, progresista y democrática, contiene un mensaje importante.

Queremos dejar claro que nos sumamos a los movimientos que luchan no solo en Estados Unidos sino globalmente contra lacras de la sociedad como son el sexismo, el racismo o el menosprecio al inmigrante, pero manifestamos asimismo nuestra preocupación por el uso perverso de causas justas para estigmatizar a personas que no son sexistas o xenófobas o, más en general, para introducir la censura, la cancelación y el rechazo del pensamiento libre, independiente, y ajeno a una corrección política intransigente.…  Seguir leyendo »

Cómo proteger a los periodistas

Francia es uno de los pocos países que han promulgado leyes contra el ciberacoso, entre ellas una que aborda a los periodistas. Otros países harían bien en imitarla.

El acoso en línea a periodistas es un problema creciente: los acosadores suelen apuntar a quienes escriben sobre troles, grupos de supremacistas blancos y otros temas malolientes que pululan por las entrañas de la web. Las periodistas son las más vulnerables, especialmente cuando cubren temas supuestamente masculinos como el deporte, señala Sarah Guinee, que ha investigado el acoso en línea como investigadora de la cátedra Patti Birch sobre libertad de expresión y género en el Comité para la Protección de los Periodistas, con base en Nueva York.…  Seguir leyendo »

El día de san Fermín, tras el Consejo de Ministros, el señor vicepresidente segundo del Gobierno se plantó en el ruedo de la sala de prensa, se atusó la coleta, se ciñó la faja, se puso flamenco y ante la mirada atónita de dos ministros y una ministra, empezó a hablar del caso Dina. Esto es lo que don Pablo Iglesias dijo:

«Hay que naturalizar que en una democracia avanzada cualquiera que tenga una presencia pública y que tenga responsabilidades en una empresa de comunicación o en política está sometido tanto a la crítica como al insulto en redes sociales».…  Seguir leyendo »

Durante estos días, la prestigiosa revista Harper´s ha publicado un manifiesto firmado por numerosos liberales de izquierda —con nombres tan eminentes como Noam Chomsky, Salman Rushdie, Anne Applebaum o Martin Amis— que ha reabierto el debate sobre la siempre polémica cultura de la cancelación en Internet y a favor de la tan vapuleada libertad de expresión. El debate, sin embargo, sigue polarizado precisamente porque elude esa ambigüedad que pretende defender y presenta el fenómeno como una estrategia diabólica en la que unas multitudes enardecidas se meriendan a unos pocos liberales que se atreven a manifestar alguna opinión poco ortodoxa. A partir de aquí, 10 puntos que creo que pueden ayudarnos a llevar el debate a lugares más complejos y menos previsibles:

1.…  Seguir leyendo »

El poder y la gloria

Lord McGregor of Durris, que fue presidente de la Comisión Real de Quejas sobre la Prensa en el Reino Unido, solía decir que un buen indicador de la libertad de prensa era el número de conflictos entre los medios de comunicación y los Gobiernos. Si esto es verdad, nuestros niveles al respecto serían casi excelsos después de que desde el palacio de la Moncloa un vicepresidente del Gobierno envuelto en asuntos judiciales amagara con la creación de una comisión parlamentaria que investigue el comportamiento de determinados periodistas.

Pero el diagnóstico del lord británico es errado para lo que sucede en nuestros días, cuando las quejas de los gobernantes ante lo que consideran excesos de los medios son reflejo de una creciente presión sobre los mismos para evitar que cumplan su función, no solo informativa, sino de control del poder.…  Seguir leyendo »

It’s time for Mark Zuckerberg to really start listening.

Civil rights and good government groups and users have been shouting from the rooftops for years for real change at the world’s most powerful social media company. Facebook, they say, has helped enable misinformation about the coronavirus, elections, political repression — as well as incite actual violence. Critics have long warned about President Trump’s spread of misinformation on the platform, where hate groups like white supremacists have also found a cozy home.

Far too often Mr. Zuckerberg has chosen to allow posts spewing bigotry and lies to remain on Facebook in the name of free speech.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2017, el académico John Ackerman publicó un artículo deplorando el alto número de periodistas asesinados ese año en México al tiempo que elogiaba investigaciones periodísticas que habían revelado el desvío de recursos públicos para favorecer al PRI en las elecciones. La importancia de un periodismo libre e independiente era un tema recurrente para el investigador de la UNAM.

Dos años y medio después, en un mensaje en Twitter el mismo Ackerman comparó a periodistas con sicarios. Días antes, una investigación periodística reveló detalles de propiedades de su esposa, la secretaria de la Función Pública, Irma Eréndira Sandoval.

De igual forma, en 2017, la periodista Sanjuana Martínez, en una entrevista lamentaba la “indefensión absoluta” en la que trabajan los periodistas mexicanos.…  Seguir leyendo »

The country’s most prominent media owner-editor is detained and incarcerated. The image-conscious prime minister ignores a letter from United Nations officials about the detention, which Time magazine lists among the “10 ‘Most Urgent’ Cases of Threats to Press Freedom in the Age of Coronavirus.” The media tycoon is held for over 100 days without charge; five bail hearings are postponed, and the bench assigned to hear his case is changed three times in as many months.

Even for a nascent democracy such as Pakistan, under military rule for much of its existence, the bizarre arrest and ongoing detention of Mir Shakil-ur-Rahman is novel and tragic.…  Seguir leyendo »

‘A free press is universally recognised as essential to the way any democracy should work – that’s why it is hard-wired into most democratic constitutions.’ Photograph: David Gray/AAP

For any law to be effective, there needs to be clarity. Most legislation is so mind-numbingly formal and technical because it is drafted to avoid any confusion about exactly what the law allows, what it forbids, who it applies to and the consequences of breaching it.

Yet, when it comes to the role of the media in Australia, legislated confusion abounds.

A free press is universally recognised as essential to the way any democracy should work – that’s why it is hard-wired into most democratic constitutions. The First Amendment to the US constitution protects press freedom there. The Human Rights Act does it in the United Kingdom.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes, 291 diputados de diferentes formaciones políticas entre las que se encuentran los dos partidos mayoritarios (PSOE y PP), Podemos y Ciudadanos, aprobaron en el Congreso una Proposición no de Ley para combatir el negacionismo de la Violencia de Género. Esta PNL instaba al Gobierno a, como dice su nombre, combatir los discursos que niegan la existencia de ese tipo de violencia.

Sin entrar en la cuestión sobre los orígenes y el comportamiento de la violencia en el hogar, pues ni soy una experta ni me gustaría tirar por la borda años de investigación académica, cabe destacar la ligereza con la que en un texto de no más de 4 páginas se hace referencia a la misma.…  Seguir leyendo »

En defensa del periodismo

De todos los acontecimientos inquietantes que en los últimos meses se acumulan en Estados Unidos, el más grave me parece, quizá por mi deformación profesional, la dimisión a comienzos de junio del director de Opinión del periódico The New York Times. Es un alarmante indicador del avance del activismo sobre el periodismo y una señal más de la degradación de las democracias modernas, que sacrifican sin pudor el derecho a la discrepancia y al libre pensamiento en aras de un poder identitario que cada día se hace más incontenible con las tradicionales armas del debate y la razón. Incluso el hecho de que el episodio haya pasado relativamente inadvertido, tanto en Estados Unidos como en España, es una prueba de lo secundaria que empieza a resultar ya la libertad de expresión.…  Seguir leyendo »

Una sentencia del Tribunal Supremo ha prohibido a las administraciones el uso de banderas no oficiales en los edificios públicos. Ante este pronunciamiento cabe preguntarse si puede ondear, como ha ocurrido en algunos casos en los últimos años, la bandera arcoíris, símbolo del movimiento LGTBI, en los balcones de ayuntamientos, diputaciones o gobiernos autonómicos.

La citada sentencia es la 1163/2020, de 26 de mayo responde a un recurso presentado contra el acuerdo del pleno del Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife, de 30 de septiembre de 2016, que reconocía la bandera nacional de Canarias (la bandera de las siete estrellas verdes) como uno de los símbolos del pueblo canario acordando su enarbolamiento en un lugar destacado de la sede central del ayuntamiento tinerfeño el 22 de octubre de 2016.…  Seguir leyendo »

Rappler chief executive and executive editor Maria Ressa during a news conference in Manila on Monday. (Aaron Favila/AP)

On Monday, a court in Manila convicted Filipino American journalist Maria Ressa of something called “cyber libel.” Her case will have severe ramifications for press freedom not only in South Asia but around the world.

“Today a court in the Philippines became complicit in a sinister action to silence a journalist for exposing corruption and abuse,” Amal Clooney, Ressa’s London-based lawyer, said in a statement with co-counsel Caoilfhionn Gallagher. “This conviction is an affront to the rule of law, a stark warning to the press, and a blow to democracy in the Philippines.”

Clooney also called on the U.S. government to “take action to protect their citizen and the values of their Constitution.”…  Seguir leyendo »

US President Donald Trump speaks in the Oval Office before signing an executive order related to regulating social media on 28 May 2020 in Washington, DC. Photo by Doug Mills-Pool/Getty Images.

Few social media platforms have propelled President Trump’s political career like Twitter has. Conceivably, that’s precisely the reason why its decision on 26 May to flag two of his posts as containing misleading statements related to the upcoming election, drew his ire. Just two days later, an executive order was signed, demanding immediate action from the Federal Communications Commission (FCC) and the Federal Trade Commission (FTC) to re-examine platform liability, allegations of political bias and federal ad spend on online platforms.

The stand-off between Donald Trump and Twitter accentuates two key issues in the global debate about the impact of Big Tech on human rights and democracy: freedom of expression and platform liability.…  Seguir leyendo »

Nearly three months into its coronavirus lockdown, India is continuing its transformation into one of the world’s most dangerous places to be a journalist.

While Prime Minister Narendra Modi didn’t quite manage to pass legislation completely banning independent coverage at the outset of the pandemic, the journalistic climate has been steadily deteriorating regardless.

Small media outlets are suffering financially. Restrictions on movement prevent reporters from getting to the story. And any journalists who dare to question the Modi government’s official line face threats and intimidation. All this is eroding what was once one of the world’s most vibrant media landscapes.

While online attacks against prominent and critical voices with large social media followings have received growing international attention, other journalists working in remote corners of the country, who routinely face threats on their lives, get far less publicity.…  Seguir leyendo »

Dos hombres cargan un ataúd frente al Palacio Nacional, en Ciudad de México, al finalizar una protesta el 11 de mayo de 2020, en la que activistas de derechos humanos buscaron llamar atención a los riesgos de salud que enfrentan las personas en cárceles mexicanas esperando juicios que quedaron estancados por la pandemia por coronairus. (Rebecca Blackwell)

Algunos gobiernos alrededor del mundo están usando la pandemia para afirmar que los derechos humanos son un lujo que no nos podemos permitir. Usando la crisis como pretexto, están arrestando a sus críticos, intensificando la vigilancia y tomando amplios poderes de emergencia. La presunción subyacente es evidente: proteger los derechos humanos es un mero detalle que debe ser descartado cuando las cosas se ponen difíciles.

Sin embargo, la pandemia ha resultado ser también una oportunidad para promover los derechos humanos, no solo por una cuestión de principios sino también por razones pragmáticas. La crisis ha demostrado que las autoridades que ignoran los derechos humanos ponen en peligro nuestra salud.…  Seguir leyendo »

Perhaps we shouldn’t be surprised by attacks on press freedoms and journalists around the world amid the Covid-19 pandemic. We’ve seen this pattern before: A crisis engulfs a nation, and its government moves to curtail, manipulate or shut down news coverage. But just because we’ve seen this pattern before doesn’t mean that we should pay less attention to it now. In fact, now is a time to be especially vigilant.

In Iran, the government has imposed sweeping restrictions on coverage of the pandemic, including a ban on printing newspapers. Journalists have been arrested for their reporting, including one who criticized the government’s failure to prepare for the pandemic and another who alleged that a local official had tested positive for Covid-19, as the Committee to Protect Journalists (CPJ) has noted.…  Seguir leyendo »

Durante una pandemia, la información precisa puede ser una cuestión de vida o muerte. Las personas necesitan información fidedigna sobre el impacto de la enfermedad y la amenaza que representa para su ciudad, comunidad o vecindario. La preocupación apremiante de la mayoría de los ciudadanos no es si su país está en la macro-trayectoria correcta con respecto al virus, sino si su tienda local de comestibles está practicando una higiene adecuada y aplicando medidas de distanciamiento social.

Una de las muchas tragedias de la pandemia COVID-19 es que se produce en una época en la que en muchos países los medios de comunicación locales han sido diezmados, y en un momento en el que líderes autoritarios, como por ejemplo el presidente de Estados Unidos Donald Trump, el primer ministro húngaro Viktor Orbán y el primer ministro de la India Narendra Modi han estado librando una guerra sin cuartel contra el periodismo independiente.…  Seguir leyendo »

La forma en cómo se está afrontando jurídicamente la pandemia de Covid-19 despierta muchas dudas. Son muchos los comentarios que se han escrito al respecto y esos comentarios anticipan lo que, a poco tardar, serán los futuros debates que se van a plantear ante los tribunales, desde los juzgados al Tribunal Supremo y, antes o después, el Tribunal Constitucional.

Pero las dudas no se relacionan con los aspectos de detalle propios de juicios y de jueces y abogados. Guardan relación con algo más general, con una actitud que el filósofo Byung-Chul Han ha llamado «el regreso a la sociedad disciplinaria» y la aparente pasividad o fatalismo con el que se están asumiendo las consecuencias de ese «regreso» en las sociedades occidentales y, desde luego, en la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Dos jóvenes se conectan a internet desde un parque con wifi en La Habana, Cuba, el 21 de abril de 2020. (Yander Zamora/EPA-EFE/Shutterstock)

Yander Serra soportó durante una hora el acusador interrogatorio de la Policía en la provincia de Granma, Cuba. “Te puede caer todo el peso de la ley”, le dijeron, antes de comunicarle que su familia también corría riesgos. El joven salió del interrogatorio y quiso postear en Facebook para denunciar el atropello, pero ni siquiera pudo terminar su video de denuncia. La Policía lo detuvo nuevamente. Yander Serra no es opositor, ni periodista independiente, ni activista por los derechos humanos; las dianas sempiternas del gobierno cubano. Yander Serra es youtuber y su único delito fue contar en algunos posts y en dos o tres videos la situación del coronavirus en su provincia.…  Seguir leyendo »