Libros

Credit Eric Striffler para The New York Times

Como tantos otros escritores y profesores, durante los últimos meses he cambiado los salones de los festivales literarios y las aulas de las universidades por Zoom y otras plataformas de videoconferencia. Eso me ha permitido impartir seminarios en Bogotá o Ciudad de México y conversar con lectores de todo el mundo. Lo que se gana es evidente: tiempo, conciliación familiar, ahorro energético. Lo que se pierde, también lo es: contacto humano, inmersión, intercambio cultural, conversación informal, todo aquello que rodea a la charla y la enriquece.

Me cuesta distinguir —en el recuerdo— lo que dije en un lugar o en otro: todo ocurrió en la misma pantalla de mi casa.…  Seguir leyendo »

I’ve spent most of the past week nose down in Troubled Blood, the fifth Cormoran Strike novel by JK Rowling writing as Robert Galbraith. It is the best one yet, by miles — confident, utterly gripping, niftily plotted, clearly meticulously researched (there are all sorts of faint echoes of long-ago murders) and heavy on satisfying characterisation. The plot — there are no spoilers here, by the way — concerns the disappearance 40 years before the start of the book of a female GP who may or may not have been the victim of a serial killer. The novel was published on Tuesday and is 944 pages long.…  Seguir leyendo »

Josep Vitas, propietario de Antinous, una librería de Barcelona. Credit Samuel Aranda para The New York Times

El último librero con quien hablé antes del encierro es un detective salvaje. Ángel Tejerín mantiene abierta On the Road en el centro de esta ciudad gracias a su adrenalina literaria y al buen rollo de un círculo de colaboradores, entre los que destaca la ilustradora Flavita Banana. Sus clientes son de tres tipos: los cómplices del barrio, los turistas de paso y los habituales de los clubes de lectura, nocturnos y desmadrados.

¿Cómo sobrevivirá durante la cuarentena en una ciudad sin turismo y sin reuniones físicas?, me pregunté más de una vez mientras veía sus historias de Instagram durante el confinamiento.…  Seguir leyendo »

Cerca de cuatro millones de personas leyeron el artículo “Coronavirus: matemática del contagio para mantener la calma en medio del caos”, de Paolo Giordano, durante las 48 horas posteriores a su publicación el 25 de febrero en la web de Corriere della Sera. Se trata de la semilla de En tiempos de contagio, el libro de 75 páginas que ya ha sido contratado por casi treinta editoriales de todo el mundo. En español lo ha publicado Salamandra en papel, libro electrónico y audiolibro.

De todas las discusiones posibles a partir del ensayo del escritor italiano la que más me interesa es la de la viralidad.…  Seguir leyendo »

Una persona camina por el Salar de Uyuni (la salina más grande del mundo), en Bolivia.Credit...Aizar Raldes/Agence France-Presse — Getty Images

Para crear la Constelación de los Caídos desde el desierto de Atacama, los familiares, sus simpatizantes y Amnistía Internacional se proponen bautizar veintiséis estrellas con los nombres de las veintiséis personas que fueron ejecutadas allí en octubre de 1973, durante la dictadura de Augusto Pinochet en Chile. “Crearemos el primer monumento en el universo donde se conocerán sus historias y sus vidas a través de sus estrellas”, escribe la escritora Nona Fernández en Voyager.

El título ya nos señala cuál es el lugar de los seres humanos en la escala que asume la novela. Aunque la narradora nos cuente la vejez de su madre, su propio parto o la vida de Mario Argüelles Toro —uno de los exterminados—, el texto abre su diafragma hacia el cosmos.…  Seguir leyendo »

La biblioteca y centro cultural Real Gabinete Portugués de Lectura en Río de Janeiro, BrasilCredit...Carl de Souza/Agence France-Presse — Getty Images

Cuando en 2013 publiqué un ensayo narrativo sobre la historia de las librerías ni se me ocurrió la posibilidad de que en pocos años se tradujera al inglés, al francés, al árabe, al chino y a otros idiomas. Mi ego quiere pensar que ese interés global —tan inesperado— se debe exclusivamente a mis virtudes literarias; pero mi espíritu crítico —tan anticlimático— es muy consciente de que la publicación de mi libro coincidió con una fuerte tendencia del mercado editorial.

En efecto, durante la segunda década del siglo XXI se pusieron de moda los libros sobre libros. El espectro abarca desde la bibliofilia hasta el bookporn, desde las historias del papel, la imprenta, las bibliotecas o los clásicos hasta las colecciones de anécdotas librescas o de fotografías de Instagram.…  Seguir leyendo »

Estamos ante el declive del libro de texto en la escuela

Desde hace un tiempo venimos observando una especie de oleada renovadora en educación con propuestas emergentes que pondrían patas arriba aulas y escuelas, convirtiéndolas en algo casi irreconocible. Y, paralelamente, estamos viendo cómo la tecnología digital ha venido a suplantar a lo analógico en muchas facetas de la vida, también en educación.

Todo ello podría augurar, sin más, que el libro de texto, no solo en versión impresa, estaría viviendo sus últimos estertores, como un objeto caduco, obsoleto, propio de otras épocas: algo pasado de moda. Eliminar el libro parecería un triunfo de la renovación pedagógica. Pero hay algo más.

Números que desvelan realidades distintas

En 2018, cada alumno no universitario gastaba 98 euros en libros de texto, un 12 % menos que en 2011, según cifras de la Asociación Nacional de Editores de libros y material de enseñanza (ANELE).…  Seguir leyendo »

El expresidente Barack Obama publicó su lista de libros favoritos de 2019. El expresidente, que era conocido por leer una hora al día hacia el final de su presidencia, hizo una selección que, según dijo en Instagram, es parte de el “tejido que ayuda a formar una vida” y con suerte puede “mejorar nuestras experiencias cotidianas”.

Qué contraste con la lista de libros del presidente Donald Trump, que recientemente promocionó en Twitter.

Si bien los libros que recomienda Obama harán que los lectores estén más completos e informados, la lista de Trump está llena de libros que harán que el lector se enoje y apoye más a Trump.…  Seguir leyendo »

Bareafobia y leyenda negra

El libro Imperiofobia y leyenda negra, que va por la 30ª edición y continúa en el primer plano en las estanterías de las librerías españolas, es un libro que aborda un tema polémico, de alcance secular, siendo por ello más que previsible que suscite controversia a su paso, sobre todo tras lograr, contra todo pronóstico, un éxito comercial tan extraordinario.

En buena medida es un libro de combate, con un mensaje “cargado de beligerancia, conocimiento y ardor”, como anuncia Arcadi Espada en su prólogo, lo que no está reñido (no tiene por qué estarlo, y de hecho no lo está en este caso) con el rigor.…  Seguir leyendo »

Los mejores libros de 2019 han sido escritos por mujeres

Este año termina con el regreso a nuestras librerías de dos referentes de la literatura contemporánea. La editorial Adriana Hidalgo reivindica a la argentina Hebe Uhart con las más de mil páginas que suman Novelas completas y Cuentos completos. Y Alfaguara rescata la mejor novela de la mexicana Elena Garro, Los recuerdos del porvenir, incluyendo en el volumen textos de Gabriela Cabezón Cámara, Isabel Mellado, Lara Moreno, Guadalupe Nettel y Carolina Sanín, a modo de manifiesto colectivo hispanoamericano.

Si durante estos doce meses se ha acelerado exponencialmente la reconsideración de la importancia de las grandes creadoras del siglo XX ha sido, en buena parte, gracias a la visibilidad y el reconocimiento que han obtenido obras extraordinarias escritas por mujeres.…  Seguir leyendo »

Imagen de la serie Rizzoli & Isles

1. Fantasmas

Me desperté de madrugada y, medio dormido, me dirigí al baño a desaguarme. En el pasillo, aproximadamente en el mismo lugar en que, en cierta ocasión, se me había aparecido Pilar Rahola envuelta en una senyera, estaba ahora, rodeado por una tenue bruma luminosa, Franco, el “timonel de la dulce sonrisa”, como le llamó Joaquín Arrarás, el cronista que dio carta de naturaleza historiográfica a la “Cruzada”. No me sobresaltó la presencia del tirano, sin embargo. Suponía que le había tenido que fastidiar la decisión del Supremo —por experiencia en mis sesiones de espiritismo político con amigos de Podemos, sé que a los muertos no les gusta que les molesten— y que buscaría algún medio de manifestarlo.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas recorre los anaqueles de una librería en 1969. Credit Jack Manning/The New York Times

A padres y profesores nos cuesta siempre explicar la ventaja moral de preferir la lectura de libros ante la oferta infinita de juegos en internet y las redes sociales. No es difícil explicar por qué leer libros, que ya no son el depositario de la información que fluye en Wikipedia mejor que en cualquier añosa biblioteca, es una actividad no solo útil, sino moralmente provechosa, algo que te hará mejor persona. En mi caso, sé que algunas novelas, películas y obras de teatro me han ayudado a comprender mejor el mundo y las personas. Pero lo cierto es que también esos libros, esas películas y esas obras de teatro me han obligado a hacerme y hacer preguntas incómodas que no me han facilitado precisamente la vida con mis congéneres.…  Seguir leyendo »

Amazon, el librero que desconoce sus libros

Mi primer empleo fue en 1963, en una librería angloalemana de Buenos Aires llamada Pigmalión. Yo tenía 15 años, iba al colegio por la tarde y a la librería por las mañanas. Los primeros seis meses no hice más que pasarles el plumero a los libros. “Así usted aprende qué títulos tenemos y dónde están ubicados”, me dijo la dueña, la señorita Lili Lebach. “Un librero no sirve para nada si no conoce sus libros”.

Desde esos años, incontables librerías han jalonado mi vida. En dos o tres trabajé un cierto tiempo, pero en la mayoría de ellas fui un cliente empedernido.…  Seguir leyendo »

What’s the Right Age to Read a Book

What was the book that changed your life? How old were you when you read it?

Sometimes I wonder how many great books — even those I have since come to revere — were wasted on my younger self. And not because I wasn’t a devoted reader then (I was), but because sometimes what books have to say can’t get through to us until we are considerably more venerable.

It is one thing to read “The Old Man and the Sea,” for instance, when you are 15 and the world lies ahead of you in all its endless possibility. It is another to read it in middle age, when a few big dreams may have died, and by “a few dreams” I don’t just mean catching a big honking marlin off the coast of Cuba, although sure: that too.…  Seguir leyendo »

Roger Viollet Collection/Getty Images The front cover of Bagatelles pour un massacre, by Louis-Ferdinand Céline, 1941

On December 12, Antoine Gallimard, head of the illustrious French publishing house founded by his grandfather Gaston in 1919, received a letter from the French prime minister’s office. It was signed by Frédéric Potier, head of the prime minister’s “delegation in charge of fighting racism, anti-Semitism and anti-LGBT hatred.” It was a polite but firm invitation to meet. In fact, the French government was summoning a French publisher to ask the company to justify its decision to publish a certain book.

Such an occurrence is extremely rare. But the nature of the book in question, and its author’s identity, explain the intense scrutiny.…  Seguir leyendo »

Three hundred and fifty years to the month since Paradise Lost was published, John Milton’s epic poem continues to cause controversy. An academic who taught it in Egypt has been accused, by her own university, of spreading “destructive ideas” that have disturbed “public order … in an anarchic call disguised as a comparative literature textual analysis”. Most strikingly, she is accused of “glorifying Satan”.

The 10,000-line poem, one of the most influential in English literature, displays the vanquished Satan’s attempt at revenge as he journeys through the universe towards Eden to tempt Adam and Eve, before all three are punished by God.…  Seguir leyendo »

Quel déclin de la lecture

Nous sommes ici en pleine actualité, avec la très fâcheuse disparition de «L’Hebdo» et les inquiétantes menaces sur d’autres organes de presse.

On ne peut que regretter très vivement ce qui se passe. C’est indiscutablement assez désastreux pour la diversité de l’expression démocratique.

Cela clairement dit, on a un peu l’impression qu’il s’agit d’un phénomène assez récent. Il n’en est rien. Quelques chiffres sont extrêmement parlants, on ne les a pas beaucoup produits, les voici, avec pour tous, en deuxième partie, les chiffres de 2016:

• Le «Bild Zeitung» vendait 4,3 millions d’exemplaires en 1988. La descente est continue jusqu’à l’an passé pour atteindre 1,7 million.…  Seguir leyendo »

Tullio Pericoli: Fyodor Dostoyevsky, 1980

Is a translator effectively the co-author of a text and if so should he or she be paid a royalty as authors are?

After presenting a book of mine, or rather, its German translation, in Berlin, I found myself in a bar discussing this question with two experienced translators, Ulrike Becker and Ruth Keen. Rather than the nature of a translator’s co-authorship itself, our discussion was kicked off by the fact that very few translators actually receive major benefits from royalties—even in Germany, where publishers are obliged to grant them. Over a long career, Ruth just once received a handsome €10,000-plus when a book about Napoleon’s march on Moscow unexpectedly took off.…  Seguir leyendo »

South Korea’s Textbook Whitewash

Half my life was spent outside South Korea, but I still cannot forget certain history lessons from childhood in Seoul. Dokdo, rocky islets claimed by both South Korea and Japan, is an inalienable Korean territory. Hangul, the writing system credited to a 15th-century king and used by the two Koreas, is the most scientific on Earth. Even after I wrote a doctoral dissertation on modern Korea and taught Korean studies courses at universities, such nationalistic claims of varying persuasiveness whisper to me.

The administration of President Park Geun-hye also knows that history is a powerful tool for molding young minds. That is why, after weeks of rancorous public debate, on Nov.…  Seguir leyendo »

The Oberlausitzische Library of Sciences in Gorlitz, Germany. Credit Florian Monheim/Arcaid via Corbis

Plato, in the “Timaeus,” says that when one of the wisest men of Greece, the statesman Solon, visited Egypt, he was told by an old priest that the Greeks were like mere children because they possessed no truly ancient traditions or notions “gray with time.” In Egypt, the priest continued proudly, “there is nothing great or beautiful or remarkable that is done here, or in your country, or in any other land that has not been long since put into writing and preserved in our temples.”

Such colossal ambition coalesced under the Ptolemaic dynasty. In the third century B.C., more than half a century after Plato wrote his dialogues, the kings ordered that every book in the known world be collected and placed in the great library they had founded in Alexandria.…  Seguir leyendo »