Lituania

The war in Ukraine has sent shock waves through Eastern Europe, and nowhere more so than in the Baltics. The Kremlin’s aggression since Russia’s annexation of Crimea has blurred the lines of the impossible. Estonia, Latvia and Lithuania, all North Atlantic Treaty Organization member states, fear a Russian attack.

In tiny Lithuania the threat from Moscow feels so real that the country plans to reintroduce military conscription. Unlike Latvia and Estonia, Lithuania does not share a border with mainland Russia. To the south is Belarus, headed by Aleksander Lukashenko, Russian President Vladimir Putin’s puppet dictator. The Russian army is bolstering its bases there.…  Seguir leyendo » “Lithuania prepares for a feared Russian invasion”

Sin perder de vista el desarrollo de los acontecimientos en Ucrania, y más concretamente en las regiones separatistas de Donestk y Luhansk que piensan, a través de una federación, conformar Novorrosia; en otras latitudes dentro del espacio post soviético de influencia rusa y siguiendo la hoja de ruta diseñada por el Kremlin de intensificar las acciones encaminadas a apoyar los movimientos pro rusos, se encuentra una de las cinco regiones históricas de Letonia, la más oriental y en contacto con Estonia: Latgalia.

Allí y dentro del contexto de las distintas etnias lituanas, desde los tiempos históricos de la Edad Media, y  bajo la Confederación Livona, fue evolucionando un sentimiento diferencial entre los habitantes de la región y los del resto de Lituania, basada en su lengua propia, costumbres y religión, la católica.…  Seguir leyendo » “Latgalia: otro frente paneslavo en el Báltico”

Tema: Lituania se encuentra a punto de iniciar su turno al frente de la Presidencia europea en el segundo semestre del presente año 2013, por vez primera en su historia. El propósito del presente ARI es describir la situación actual del país y su proyección regional como nación del Báltico de vocación euroatlántica.

Resumen: Lituania asumirá en julio de 2013 la Presidencia del Consejo de la UE en un momento particularmente complejo para Europa, si bien de recuperación económica en Lituania. Con una estabilidad política y social fortalecida por su condición de miembro activo de la UE y la OTAN desde 2004, es un pequeño Estado del Báltico que está estrechamente relacionado con sus vecinas Letonia y Estonia, socios con vectores históricos paralelos.…  Seguir leyendo » “Lituania en el año de su Presidencia de la UE”

Greece should look before it leaps

As of today the idea that Greece might be better off leaving the euro and renegotiating its debt is considered by many to be unthinkable. Instead, the country is embarking upon a programme of “internal devaluation” – in which it keeps the euro and lowers its real exchange rate by creating enough unemployment to drive down the country’s wages and prices.

Let’s compare this process to two other countries that have tried it – one which abandoned it after three and a half years – Argentina – and one that is continuing it – Latvia.

First, Greece. Figure 1 shows the IMF’s April 2010 projections for real (inflation-adjusted) GDP.…  Seguir leyendo » “Greece should look before it leaps”

Perspectiva actual sobre el veto polaco-lituano a la cooperación UE-Rusia.

Tema: Polonia y Lituania se han destacado por su postura firme en los criterios que deben regir las negociaciones UE-Rusia.

Resumen: Las conversaciones para la elaboración de un nuevo Acuerdo de Cooperación y Partenariado (ACP) entre la UE y Rusia son de gran importancia para la Unión, pero trascienden de modo diferente para sus miembros. Cuestiones como la seguridad energética son especialmente sensibles en los países dependientes al 100% del suministro ruso, y las implicaciones políticas afectan más a aquellos vecinos de Rusia no hace mucho tiempo bajo su dominio.…  Seguir leyendo » “Cooperación UE-Rusia”

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 28/10/08):

Admiral Mike Mullen, chairman of the US joint chiefs of staff, spent a couple of days last week reassuring the Baltic republics – Estonia, Latvia and Lithuania – that fellow Nato members would stand with them, shoulder to shoulder, should they face Georgia-style aggression from close neighbour Russia. His pledge, undoubtedly sincere, was not entirely convincing.

Mullen does not speak for key European states such as France, Germany and Italy, whose leaders have been notably weak-kneed about punishing Moscow for its August incursions into South Ossetia and Abkhazia. The German chancellor, Angela Merkel, led efforts to block a US-backed Nato membership plan for Georgia and Ukraine earlier this year.…  Seguir leyendo » “Mixed messages leave eastern Europe on edge”

By Gyula Hegyi, a Hungarian socialist member of the European parliament (THE GUARDIAN, 24/09/08):

Outside the Soviet Union, communist Poland was the strongest member of the Warsaw Pact, the Soviet-led alliance that bound eastern Europe between 1955 and 1991. The very name of the treaty underlined Poland’s special role in it. Most Poles disliked Russian rule, but many thought that the Soviets at least could defend them and their newly gained western territories against the Germans.

Today a new kind of Warsaw Pact emerges, this time with a strong anti-Russian and pro-US profile. Poland and the three Baltic republics – Estonia, Latvia and Lithuania – harmonise their policy with regard to their status as super-ally to the US, their suspicion of Russia and their hidden frustration at “soft” European foreign policy.…  Seguir leyendo » “The new Warsaw Pact”

By Jonathan Steele (THE GUARDIAN, 20/06/08):

Follow the English signs to this elegant baroque city’s Museum of Genocide Victims and you reach a massive building resembling a respectable prewar bank. Every granite block on the facade’s lower section now bears an engraved Lithuanian name, plus a year of birth and, judging from the dates, a premature death.

During almost 50 years of Soviet occupation this was where Stalin’s secret police, the NKVD, and its successor until 1990, the KGB, held sway. The high-ceiling rooms tell a terrible story of executions and deportations to Siberia. A recording of a steam train chuffs softly beside photos of prisoners wrapped in felt jackets and children sitting bleakly outside wooden huts.…  Seguir leyendo » “In the Jerusalem of the North, the Jewish story is forgotten”

Por Rafael José R. de Espona, Cónsul Honorario de la República de Lituania (REAL INSTITUTO ELCANO, 21/11/07):

1. Introducción

El entorno europeo de los dos últimos años ha supuesto un escenario cambiante, caracterizado por el avance en la ampliación de la UE hacia el Este de Europa con la incorporación a inicios de 2007 de Rumanía y Bulgaria. Simultáneamente, la UE ha intentado reconducir su proceso constitucional integrador, tras haber sido inicialmente frenado debido a los desfavorables resultados de las consultas populares francesa y holandesa sobre el Tratado Constitucional. Durante este tiempo se han vislumbrado además futuros horizontes que la UE habrá de ponderar, como la posible integración de nuevos países como Turquía, Ucrania y Moldavia.…  Seguir leyendo » “Lituania, sinergia báltica y consolidación regional en Europa del Este”