Londres 7J

Six years ago today, on July 7, 2005, Islamist suicide bombers attacked London’s transit system. They blew up three subway trains and a bus, killing 52 people and leaving a nation groping for answers.

In one sense the meaning of 7/7 is as clear to Britons as that of 9/11 is to Americans. It was a savage, brutal attack intended to sow mayhem and terror. Yet whereas 9/11 was the work of a foreign terrorist group, 7/7 was the work of British citizens. The question that haunts London, but that Washington has so far barely had to face, is why four men brought up in Britain were gripped by such fanatic zeal for a murderous, medieval dogma.…  Seguir leyendo »

When an innocent man going about his business is shot dead on a London tube, seven bullets pumped into his brain at near point-blank range, some would call it an execution. Others, though, claim it as a «lawful killing».

Thankfully, the jury at the inquest into the shooting of Jean Charles de Menezes rejected this interpretation. For three-and-a-half years his family members have patiently awaited their day in court, hoping that an inquest would finally deliver justice. By returning an open verdict yesterday the jurors went as far as they could after their hands were tied by the coroner.

Not only did he stop the jury giving an unlawful killing verdict, he also denied them an opportunity to spell out the reasons they found for Jean Charles’s death.…  Seguir leyendo »

The moment, in late July 2005, when it was revealed that the man shot dead by police at Stockwell Underground station was not a bomber, but a young Brazilian electrician, was hugely depressing. For weeks Londoners had been hoping that the authorities would be able to catch any more would-be mass killers, and prevent another set of explosions, and another sequence of sad stories and funerals. The 7/7 bombers had been quickly identified; in the wake of the unsuccessful attacks two weeks later, we had hoped for the same thing. What we got was what we could least deal with – fallibility.…  Seguir leyendo »

By David Aaronovitch (THE TIMES, 05/11/07):

A couple of years ago I did my second stint of jury service at a Central London court. We ended up hearing a case in which a middle-class couple were terrorised one evening by a man who had decided, wrongly, that they were connected with an earlier argument he’d lost with someone else entirely. There was a lot of punching, threatening and door-smashing involved, and the woman was still so scared that she testified from behind a screen so that the accused wouldn’t see her face. “I don’t like her,” said one of my fellow jurors.…  Seguir leyendo »

Por Loretta Napoleoni, economista italiana, autora de Yihad: cómo se financia el terrorismo en la nueva economía (Urano). Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 14/05/07):

Por fin ha salido a la luz la verdadera historia de la frustrada «trama del fertilizante», que pretendía hacer volar el centro comercial Bluewater y un famoso night club de Londres con más de media tonelada de nitrato de amonio. La célula yihadista de Crawley, una pequeña ciudad al noroeste de Londres, fue desmantelada gracias a una gigantesca operación de vigilancia que se prolongó al menos durante 18 meses y se convirtió en una de las acciones antiterroristas más amplias de la historia de Gran Bretaña: 36.000 horas de vigilancia a ambos lados del Atlántico y en Pakistán, miles de grabaciones, cientos de misiones de reconocimiento, que desembocaron en la detención y condena de los terroristas del grupo desbaratado.…  Seguir leyendo »

Karen Armstrong is the author of The Battle for God, A History of Fundamentalism (THE GUADIAN, 08/07/06):

A few years ago at a conference in the US, a Christian fundamentalist erupted into the hall and launched a vitriolic attack on me and my fellow panellists. His words were tumbling over one another incoherently, but the note of pain was clear. We had obviously assaulted him at some profound level. For three days my colleagues and I had discussed complex and radical issues in theology, not once at a loss for words; but stunned by the impact of this attack, we could find nothing to say.…  Seguir leyendo »

Por Margaret Beckett, ministra de Exteriores británica. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 08/07/06):

Hace un año, entre las 9 y las 10 de la mañana del 7 de julio de 2005, cuatro terroristas suicidas detonaron sus bombas mortíferas en la abarrotada red de transportes de Londres. Cincuenta y dos personas perdieron la vida. Más de 770 resultaron heridas. Hubo víctimas blancas y no blancas, británicas y no británicas, de todas las religiones y de ninguna. Fue un acto cruel, cometido en plena hora punta, pensado para causar el máximo trastorno y el máximo daño físico posibles.

En muchos aspectos, los terroristas fracasaron.…  Seguir leyendo »

Por Frank Gregory, catedrático de Estudios Políticos y titular de la Cátedra Jean Monnet de Integración Europea en la Universidad de Southampton (REAL INSTITUTO ELCANO, 08/07/06):

Introducción

En el marco del debate celebrado en el Reino Unido en torno a las implicaciones del 11-S, se formularon dos pronósticos por parte de dos fuentes dignas de crédito: la directora general del MI5, Dame Eliza Manningham-Buller, y el que fuera comisario adjunto de Operaciones Especiales (ACSO, por sus siglas en inglés), David Veness. El primero de estos pronósticos era que el Reino Unido se convertiría también en un blanco de los terroristas, y el segundo que era altamente probable que los terroristas atentaran contra objetivos “simbólicos” o “emblemáticos”.…  Seguir leyendo »

Por Kim Howells, ministro británico responsable de la lucha antiterrorista (ABC, 07/07/06):

HOY se cumple un año de los atentados de Londres, que se cobraron la vida de más de cincuenta personas. Los terroristas no tuvieron respeto por la religión, la edad, el sexo o la nacionalidad de aquellos a los que asesinaron; personas de 19 países y muchas confesiones distintas -musulmanes, cristianos, hindúes, sij y judíos- resultaron muertas o heridas en esos ataques indiscriminados. Ahora que el pueblo británico recuerda a los fallecidos en esos espantosos crímenes, debemos también traer a la memoria a las víctimas del terrorismo en todo el mundo, ya sea en Pakistán, Egipto, España, Arabia Saudí, Jordania o Indonesia.…  Seguir leyendo »

By Magnus Linklater (THE TIMES, 07/06/06):

NONE OF US knows how we will respond to extreme danger until it happens. Will we freeze in panic? Scream uncontrollably? Or set about methodically helping others?

All three reactions are described in the testimony of those who survived the London bombings. But what emerges powerfully, movingly, and at times inspirationally, are story after story of calmness and courage, modesty and self-deprecating humour.

They seem at times to belong to another era. People form orderly queues in conditions of stark horror as smoke swirls around them and Tube tunnels threaten to collapse; a man holds the hand of a dying passenger and looks into his eyes as he tells him that everything will be all right; a commuter stops his companion lapsing into unconsciousness by talking to him about England’s rugby team, then apologises for choosing such a depressing subject; a badly injured woman refuses an ambulance and tells a nurse that there are others who need it more than she does.…  Seguir leyendo »

By Timothy Garton Ash (THE GUARDIAN, 18/05/06):

There’s a photograph that has haunted me for months. I have it posted on my computer screen as I write. Taken by a CCTV camera at 09:00:13 on Thursday July 7 2005, it shows a stocky, dark-haired young man in a light-blue, open-necked shirt emerging from Boots the chemists at King’s Cross station. He is carrying a rucksack on his back. Three-quarters of an hour later, 18-year-old Hasib Hussain blew himself up on a No 30 bus, killing 13 other people and injuring 110. The rucksack carried the bomb. The question I’ve kept asking myself is: what do you go into Boots to buy when you know you’re going to blow yourself to smithereens a few minutes later?…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 13/05/06):

THE GOVERNMENT has deployed a new weapon in the battle with terrorism: the narrative, the tale, the long short story. The promise to deliver “an authoritative account or ‘narrative’ of what happened” on July 7 last year was a ploy to avoid a full inquiry, but it also, perhaps inadvertently, addressed a profound psychological need.

Stories are how we understand the world. To be able to comprehend events as horrendous as the London bombings, we require a cast of characters, some sense of psychological motivation and unfolding drama.

The bombing plot cries out for a narrative plot, a story with a beginning, a middle and an end.…  Seguir leyendo »

By Sean O’Neill (THE TIMES, 12/05/06):

WHAT LED FOUR British Muslims to blow themselves and 52 innocent people to smithereens on July 7 last year? You were bound to be disappointed if you had expected the two official reports published yesterday to resolve some of the unanswered questions about Mohammad Sidique Khan, Shehzad Tanweer, Jermaine Lindsay and Hasib Hussain, and explain why Britain’s extensive security apparatus was unable to stop them.

The reports could only ever offer a truncated explanation of the events that led to last year’s terrorist outrages. The full story of 7/7 cannot yet be told. Not only do large gaps remain in the authorities’ knowledge, but also the sub judice rule, which prevents public discussion of anything that might impinge upon a current or forthcoming trial, is in force because associates of Khan face terrorism charges.…  Seguir leyendo »

Said K. Aburish, escritor y biógrafo de Saddam Hussein (LA VANGUARDIA, 23/09/05).

Hace treinta años, en 1975, Beirut dio inicio a su proceso de autodestrucción y cientos de miles de árabes se trasladaron a Londres, donde hicieron de esta ciudad la capital de Oriente Medio. En medio de una profunda recesión, Londres les dio la bienvenida: eran menester brazos árabes. En la actualidad, convivimos con un verdadero Beirut a las orillas del Támesis, un Londres árabe en el seno del propio Londres, un Londres de emigrados que reaccionan -últimamente de manera violenta- frente a los acontecimientos políticos en Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

José Antonio Martín Pallin es magistrado del Tribunal Supremo (EL PAIS, 17/09/05).

Los poderes dominantes siempre se muestran reacios a mantener diálogos con los discrepantes. Desdeñando sus propuestas, cercenan cualquier debate intelectual o político con unos seres a los que consideran extraños, soberbios y olímpicamente recluidos en sus torres de marfil.

Los reproches y el confinamiento proceden normalmente de los líderes políticos. Generalmente los desacreditan atribuyéndoles una actitud insolidaria, exquisita, distante y desviada de las verdades oficiales. En una sociedad plural, crítica y respetuosa con la disidencia nadie debería ser excluido de participar en la búsqueda de soluciones alternativas al pragmatismo político coyuntural.…  Seguir leyendo »

Nile Gardiner es Doctor en Filosofía y miembro de la Anglo-American Security Policy de la Fundación Heritage (GEES, 31/08/05).

El ministro de Interior británico Charles Clarke declaró esta semana la intención de su gobierno de deportar o excluir a personas que aboguen o apoyen el uso del terrorismo. Clarke trazó a grandes rasgos una lista de “comportamientos inaceptables” para extranjeros viviendo en Gran Bretaña. Incluye la expresión de opiniones que “fomenten, justifiquen o glorifiquen la violencia terrorista para promover sus creencias políticas” o “que busquen provocar a otros a realizar actos terroristas”.[1]  Esto cubre “cualquier recurso o medio” incluyendo publicaciones, charlas públicas, prédicas, sitios web y posiciones de responsabilidad tales como profesorado o ser líder de una comunidad.…  Seguir leyendo »

Gilles Kepel es profesor en la Facultad de Ciencias Políticas de París y ocupa la cátedra de Oriente Próximo y Mediterráneo (EL PAIS, 31/08/05).

El 5 de agosto de 2005, Tony Blair anunció una serie de medidas antiterroristas que representan un cambio radical de la estrategia británica respecto al movimiento islamista, puesto en evidencia tras los atentados del 7 y el 21 de julio. La política de Londonistán -el asilo político concedido a los ideólogos islamistas radicales a cambio de convertir el Reino Unido en santuario- ha quedado definitivamente enterrada: Omar Bakri, el extravagante sirio fundador del grupúsculo Al Muhayirun, aficionado a ensalzar a Osama bin Laden y los «219 magníficos» -los terroristas del 11 de septiembre-, se fue a Líbano, después de dos décadas en Inglaterra, para pasar unas vacaciones rápidamente convertidas en destierro por el ministro de Interior británico.…  Seguir leyendo »

Helle Dale es directora del Centro Douglas y Sarah Allison para Estudios de Asuntos Exteriores y de Defensa de la Fundación Heritage (GEES, 12/08/05).

Los atentados de Londres han sido un horrendo recordatorio que estar alerta contra el terrorismo debe estar en el orden del día a largo plazo. Por eso las medidas que tomamos contra los terroristas y las leyes que ponemos en práctica para dar a nuestras fuerzas y cuerpos de seguridad las armas correctas son tan vitales. Para los americanos, es seguramente el momento apropiado para sentirse agradecidos por la muy difamada Ley de armas de lucha contra el terrorismo, más conocida como Ley Patriota* cuya renovación está siendo estropeada en el Comité Judicial de la Cámara de Representantes.…  Seguir leyendo »

Salman Rushdie es novelista británico de origen indio, autor de Los versos satánicos (EL MUNDO, 12/08/05).

Cuando Sir Iqbal Sacranie, jefe del Consejo Musulmán Británico, admitió que «nuestros propios hijos» habían perpetrado los atentados del 7 de Julio de Londres, fue la primera vez, que yo recuerde, que un musulmán británico aceptaba la responsabilidad de su comunidad por las atrocidades cometidas por sus miembros. En lugar de culpar a la política exterior estadounidense, o a la fobia islámica, Sacranie describió los atentados como un «profundo reto» a la comunidad musulmana. No obstante, se trata del mismo Sacranie que, en 1989, afirmó que «la muerte es tal vez demasiado sencilla» para el autor de Los versos satánicos.…  Seguir leyendo »

José Antonio Martín Pallín es magistrado del Tribunal Supremo (EL PAIS, 09/08/05).

Las pantallas de televisión nos ofrecen una visión telescópica de las catástrofes naturales y humanas que genera nuestro universo. Entre las más impactantes, las masacres terroristas.

Algunos analistas tratan de explicar estos actos como el producto de un específico y demonizado fanatismo religioso. Desarrollan una especie de materialismo dialéctico de nuevo cuño que contradice sus propias esencias ideológicas. Engels no podía imaginarse a personajes, situados en las antípodas de sus teorías, propugnar ahora, desde posiciones pseudoidealistas, un materialismo, puramente mecanicista, despreciando cualquier alternativa que no se apoye en la fuerza y en la dinámica física de las armas de que disponen.…  Seguir leyendo »