Madagascar

Madagascar‘s citizens face poverty, unemployment, inadequate health care, food insecurity, scanty economic resources, banditry, and power and water outages that have led to riots.

The country’s governments have not responded effectively. Corrupt politicians sometimes plunder the island’s natural resources and take possession of the lands of the poor rather than improving the population’s condition. It is no surprise that Madagascar has endured nine episodes of civil conflict since 1947.

But conditions do not have to be this way, my research finds. Leaders could use what political scientists call “accommodation policies” to improve conditions and prevent conflict. Let me explain.

What kind of conflicts has Madagascar faced?…  Seguir leyendo »

« Stumpffia vohibolensis », la plus petite grenouille du monde, vit dans les forêts primaires de Madagascar et mesure à peine plus de 1 cm. Alexandre Poussin

Ici point de houille, de sidérurgie, d’empires qui s’affrontent à coups de canon. Point de tronçonneuses, ni de multinationales prédatrices, de grands propriétaires terriens avides de monocultures, d’hommes politiques véreux vendant leur âme à la Chine. C’est une guerre lente, sans éclats, entre de pauvres hères et les frondaisons des dernières forêts primaires de Madagascar, mue par l’impérieuse nécessité de nourrir leurs enfants. Madagascar carbure au charbon de bois.

On peut rétorquer, par salves : et le gaz, l’électricité, les réchauds à pétrole ? Ecrans de fumée. La réalité, c’est que 28 millions de personnes cuisinent au charbon de bois. Deuxième salve : mais le bois, c’est renouvelable ?…  Seguir leyendo »

The rainforests of Didy in eastern Madagascar usually ring with the calls of the indri, the island’s largest lemur. There is a different noise now: the chopping of trees, digging of gravel, and cheers of encouragement from the thousands of illegal miners who have flooded to these forests since sapphires were discovered in late September.

Bemainty, an area in the west of Didy, is experiencing a sapphire rush. Rosey Perkins, a gemologist, visited soon after the rush began in October. She estimated 45,000 people were already involved and that the mine was growing by 1,500 to 2,000 people a day. By now it may be significantly bigger.…  Seguir leyendo »

Le 17 mars 2009, un putsch militaire destituait le président élu de Madagascar. Les mutins le contraignaient à l’exil et installaient au pouvoir à Tananarive le jeune maire de la capitale, Andry Rajoelina. La révolte contre le président de la Grande Ile Marc Ravalomanana, par ailleurs magnat de l’agroalimentaire, avait connu son paroxysme le mois précédent. Le 7 février, une trentaine de personnes furent tuées et plus de 200 blessées lors d’une marche des partisans de Rajoelina sur le palais présidentiel.

Cela fait 1500 jours que le peuple malgache assiste, impuissant et résigné, aux manœuvres dilatoires et aux promesses reniées d’un régime illégitime qui s’accroche au pouvoir pour conserver ses privilèges.…  Seguir leyendo »

Le 17 mars 2009, un putsch mené par un quarteron d’officiers malgaches contraignit l’ex-homme d’affaires Marc Ravalomanana à abandonner le pouvoir et à s’exiler. Pendant sa présidence (2002 à 2009), il s’était attiré l’antipathie de la France, l’ancienne puissance coloniale, et la colère d’une large frange de ses concitoyens qui lui reprochaient de confondre ses propres intérêts avec ceux de la nation. Un jeune francophile à l’ego démesuré, Andry Rajoelina (36 ans), maire de la capitale Tananarive et instigateur du coup d’Etat, s’empressait de monopoliser le pouvoir. Il voulait, clamait-il, gérer la transition et organiser des élections. En deux ans de gouvernance chaotique, de promesses reniées, d’accords non appliqués, cet «enfant capricieux» comme le qualifie un diplomate français a précipité la grande île de l’océan Indien dans une crise économique, sociale, humanitaire et écologique sans précédent.…  Seguir leyendo »

If I had written this a few days ago, I would have discussed the classic choice between legality and legitimacy, urging the return of a state of law. I would have concluded by calling for adherence to a peculiarly Madagascan concept, fihavanana, which places the highest good on maintaining existing social ties. But things here have taken an odd turn and I no longer know what to think.

This island nation became a country of two presidents and two governments at the end of January. That was when the 34-year-old mayor of Antananarivo, Andry Rajoelina, declared himself the head of a populist parallel government in opposition to Marc Ravalomanana, a self-made tycoon who had been president since 2002.…  Seguir leyendo »