Malaria

La necesidad de aprovechar al máximo la vacuna antimalaria

Una nueva vacuna antimalaria está en su etapa piloto en el África subsahariana, donde ocurren el 90% de los casos de malaria, y podría ser un gran factor de cambio en la salud mundial. Pero, para alcanzar su potencial, los ministerios de salud deben hacer algunos cambios importantes.

La malaria causa la muerte de un millón de personas al año, y la mayoría son niños de menos de cinco años. Se estima que los costes económicos de la enfermedad en África –gastos de tratamiento, ausentismo laboral, educación perdida, menor productividad y pérdida de inversiones y turismo- alcanzan los $12 mil millones al año.…  Seguir leyendo »

Por qué la malaria está nuevamente en aumento

Los mosquitos a menudo se describen como los animales más peligrosos de la tierra, debido a las enfermedades que transmiten; entre ellas, la malaria, el dengue, y el zika, que son enfermedades que causan más de un millón de muertes anualmente. Sin embargo, las estrategias para mitigar estas amenazas se mantienen muy lejos de lo que se considera adecuado.

Consideremos la malaria, enfermedad que según la Organización Mundial de la Salud (OMS), infectó a más de 200 millones de personas en el año 2017, y mató a 435.000 de ellas. Hasta la década de 1940, las estrategias contra la malaria se fundamentaban en tres pilares: mejor gestión ambiental, mejor vivienda y sistemas de salud más sólidos.…  Seguir leyendo »

Una foto perteneciente al archivo del doctor Bassat.

Hay gente que colecciona sellos, chapas de cava o figuras de Star Wars. Hay coleccionistas de libros y discos, de monedas o de objetos relacionados con el cine. Y luego está Quique Bassat. Este médico atesora una la que probablemente es una de las mayores colecciones de elementos relacionados por la malaria, una enfermedad que mató a 435.000 personas en 2017 y que padecen 219 millones de afectados.

Este pediatra dedicado a la investigación de enfermedades infecciosas en países con pocos recursos es portador de un cargo que exige cierto cociente intelectual simplemente para memorizarlo: ICREA research professor y coordinador del programa de Malaria del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por ”la Caixa”.…  Seguir leyendo »

La única medida más importante en materia de salud pública de 2019 es el reabastecimiento del Fondo Global para Combatir el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Estas tres enfermedades, que actualmente matan a unos 2,5 millones de personas por año, podrían erradicarse por completo en 2030, y las muertes se reducirían a casi cero. El Fondo Global es el principal instrumento para tener éxito y necesita recaudar 10.000 millones de dólares por año para lograr su misión.

Al Fondo Global, creado en 2001 por Kofi Annan, se le ha atribuido el haber salvado 27 millones de vidas y haber controlado las tres epidemias al punto de que, realísticamente, se podría acabar con ellas en 2030.…  Seguir leyendo »

Cuando se lucha contra enfermedades infecciosas no se puede medir el avance por la disponibilidad de recursos, sino por la cantidad de vidas que se han salvado. Si este es el baremo, el mundo está a punto de perder su lucha contra la malaria.

Tras años de notables avances, los esfuerzos globales de combatir esta enfermedad transmitida por los mosquitos han llegado a un momento de parálisis. Según el más reciente cuadro informativo sobre la malaria, dado a conocer por la Organización Mundial de la Salud, en 2017 se informaron 219 millones de casos, unos tres millones más que en el año previo.…  Seguir leyendo »

Former Malaysian prime minister and candidate for the opposition Alliance Of Hope, Mahathir Mohamad, waves to his supporters during an election campaign rally in Kuala Lumpur, Malaysia, on Thursday. (Stringer/Reuters)

Malaysians will go to the polls on May 9 in the first national elections since 2013. Last time, the opposition coalition, headed by Anwar Ibrahim, came close to defeating the ruling coalition, which has dominated Malaysian politics since independence. The opposition actually won a majority of the popular vote, but massive gerrymandering, among other factors, ensured the opposition got only a minority of seats in Parliament.

Compared to five years ago, the electoral environment today in Malaysia might seem, on its face, to be even more favorable to opposition parties. Prime Minister Najib tun Razak has presided over years of corruption scandals, most notably the problems in the massive 1MDB state fund, which is being investigated by the U.S.…  Seguir leyendo »

No abandonemos la lucha contra la malaria

Poner fin a una epidemia es como correr una maratón; y en el caso de la malaria, estamos cerca de la línea de llegada. Pero no debemos perder el ritmo conseguido.

En las últimas décadas, gobiernos, organizaciones no gubernamentales y el sector privado hicieron grandes avances en la ciencia del tratamiento de la malaria, y canalizaron a esa causa una cantidad extraordinaria de recursos. Las inversiones rindieron: la mortalidad mundial por malaria se redujo un 60% entre 2000 y 2015.

Sin embargo, el progreso logrado corre riesgo, por el incremento de desafíos como la resistencia a fármacos e insecticidas. Ya van dos años consecutivos de aumento de la cantidad de muertes por malaria, y la financiación está estancada.…  Seguir leyendo »

A Bloomberg story this week warned of the threat of North Korea’s “other weapon” — tuberculosis. In February, the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis, and Malaria announced that it would suspend grants to combat tuberculosis and malaria in North Korea by June 30.

Global Fund officials stress that they hope to resume funding to the country in the future, and North Korean officials have implored the Global Fund to maintain its funding on humanitarian grounds.

Since 2002, this unique partnership between governments, the private sector and civil society groups has awarded more than $33 billion in grants to treat HIV/AIDS, tuberculosis and malaria to save more than 22 million lives in more than 100 countries.…  Seguir leyendo »

Nadie debería morir por una enfermedad evitable; pero cada año, estas matan a dos millones de niños, muchos de ellos demasiado pobres para tener acceso a un tratamiento adecuado. En la mayoría de los casos, la dolencia causante pudo evitarse, para empezar, o tratarse con medicamentos que ya existen.

La malaria, una enfermedad con riesgo para la vida, transmitida por mosquitos, es una de estas enfermedades. Hace menos de un siglo, en todo el mundo (incluso en Norteamérica y Europa) las familias vivían con miedo a la picadura de un mosquito. La malaria no sólo se cobraba vidas de niños y adultos, sino que también perpetuaba la pobreza y limitaba el crecimiento económico global, al impedir a millones de personas alcanzar su pleno potencial.…  Seguir leyendo »

Los grandes avances que se han hecho contra la malaria, una enfermedad que alguna vez fue endémica en todo el mundo y que sigue siendo el flagelo de los países en desarrollo, constituye una de las mejores historias de los anales del desarrollo. En los últimos 15 años se han salvado más de seis millones de vidas. Y lo que es más importante aún, las lecciones de este éxito pueden –y, por lo tanto, deben– aplicarse a otros grandes retos del desarrollo.

La malaria es causada por un parásito que se transmite a través de los mosquitos. Incluso en casos leves, puede ocasionar fiebre, escalofríos, síntomas similares a la gripe y anemia (especialmente peligrosa para mujeres embarazadas y niños pequeños).…  Seguir leyendo »

Como mujeres africanas a la cabeza de organizaciones influyentes y centradas en los resultados (la Fundación Ecobank y la Alianza de Líderes Africanos contra la Malaria) nos apasiona construir una economía africana próspera, inclusiva y sostenible. Sin embargo, para lograr esta meta es necesario acelerar los avances hacia la erradicación de las enfermedades que siguen privando a nuestras comunidades de su recurso más valioso: gente sana. Una de ellas es la malaria.

No hay dudas de que últimamente África ha dado pasos importantes en el combate de la malaria. De 2010 a 2015, como parte de los Objetivos de Desarrollo del Milenio globales, el continente redujo su tasa de incidencia (la cantidad de nuevas infecciones) en un 21% y los fallecimientos en un 31%.…  Seguir leyendo »

La malaria o paludismo es desde hace mucho tiempo una de las enfermedades más mortales que subsisten. Datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que nada menos que la mitad de la población mundial está en riesgo de contraerla. Pero aproximadamente el 90% de los casos de malaria y el 92% de las muertes que provoca se concentran en una región: África subsahariana.

Europa y Norteamérica están totalmente a salvo de la enfermedad. Pero entre los niños del África subsahariana es común padecer varios episodios de malaria antes de alcanzar los cinco años de edad (el 70% de las muertes por malaria se produce en esos primeros cinco años), y las mujeres embarazadas que la contraen pueden sufrir serias complicaciones.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años se hicieron enormes avances en la lucha contra la malaria. Según la Organización Mundial de la Salud, la mejora del acceso a pruebas diagnósticas y tratamientos permitió reducir la mortandad de la enfermedad en un impresionante 60% desde 2000.

Aunque todavía queda mucho por hacer, la reducción de los contagios y las muertes es prueba del poder de la colaboración entre gobiernos (de países donde la malaria es endémica y otros donde no), entre organizaciones comerciales y sin fines de lucro, y entre la ciencia académica y la medicina. Sin este trabajo conjunto, hacer avances en el combate a esta enfermedad mortal hubiera sido imposible.…  Seguir leyendo »

La impresionante disminución en la cantidad de muertes a causa de la malaria desde inicios del presente siglo es uno de los grandes éxitos de salud pública de los últimos años. Gracias a inversiones concertadas y destinadas a la prevención, diagnóstico y tratamiento, el número de personas que mueren debido a esta enfermedad cada año ha disminuido en un 60% desde el año 2000, salvándose así más de seis millones de vidas.

Y, sin embargo, el momento en el que el sueño de eliminar la malaria parece estar más cerca de hacerse realidad, una creciente resistencia a los medicamentos se constituye como una amenaza a estos notables logros.…  Seguir leyendo »

Until recently, if you asked for the most significant moment in the age-old fight against malaria, the answer would probably be 1897. That’s when Dr. Ronald Ross (soon thereafter decorated with a Nobel Prize and knighthood) discovered that mosquitoes transmit malaria.

But many decades from now, when the word «malaria» evokes a blank look or a distant memory of a killer that preyed on the poor and the young, historians will point to 2015.

This was the year, they will say, when the generation that would end the deadliest disease the world has ever known, realized the impossible could be accomplished.…  Seguir leyendo »

Men take a river bath in the Ayeyarwaddy River in Mandalay, Myanmar on Dec. 9. More than 75% of malaria deaths in Southeast Asia happen in the impoverished nation. (Hkun Lat / Associated Press)

Myanmar is slowly emerging from 50 years of isolation and military rule. Even after the victory of the pro-democracy party in November elections, the country is fragile and fragmented. The military still holds much political power. The country is struggling with entrenched poverty. Decades of ethnic and regional warfare have left Myanmar with more armed groups than there are candidates in the U.S. Republican presidential primary.

What could improve this situation? Maybe malaria.

Last summer in Washington, D.C., more than a dozen of the country’s officials, military leaders, opposition politicians and ethnic groups — people with a long history of mutual distrust — met to discuss how to combat this deadly parasite.…  Seguir leyendo »

Para todos aquellos que están en el frente de la lucha contra la malaria, la noticia del desarrollo de una vacuna contra los parásitos de esta enfermedad es un acontecimiento emocionante. La malaria fue la causa de muerte de 584,000 personas en 2013, casi 90% de ellas en África Subsahariana; y alrededor de 78% de sus víctimas son niños menores de cinco años. En los 97 países donde la malaria es endémica, provoca daños serios a la productividad económica de los que menos pueden permitírselo: los pobres que tienen acceso limitado a tratamientos y atención médica.

En julio, la Agencia de regulación de medicina humana de la Unión Europea (Agencia Europea de Medicamentos) aprobó el uso de la RTS,S –vacuna conocida también por su nombre comercial, Mosquirix– para atender a niños de entre seis semanas y diecisiete meses de edad.…  Seguir leyendo »

An African mother returns in the evening from the fields where she has been working to find her young daughter has died: the fever started only the day before, and in the morning her child seemed to be coping. Sadly this is a common tragedy. Every day malaria, a parasite of the red blood cells transmitted by mosquitoes, kills more than 2,000 people. Most of these preventable deaths are in young African children.

Our two main weapons to fight malaria are insecticides to kill the mosquitoes and drugs to kill the parasites. We are losing both to resistance. In the past few years we seemed to be winning – malaria suffering and death have fallen, largely because of amazing drugs derived from Chinese traditional medicine called qinghaosu, or artemisinin.…  Seguir leyendo »

Cada año, enfermedades transmitidas por mosquitos matan a millones de personas y causan sufrimiento a muchas más. Se estima que en 2012 hubo 207 millones de casos de malaria, de los que unos 627.000 fueron fatales. En tanto, el dengue es una de las principales causas de enfermedad y muerte en las regiones tropicales y subtropicales; cada año, hasta 100 millones de personas resultan infectadas. Y se estima que en todo el mundo se producen unos 200.000 casos de fiebre amarilla por año, de los que 30.000 son fatales.

Una sola picadura de un mosquito infectado basta para transmitir una infección debilitante o mortal; y la rapidez con que se reproducen los mosquitos es sorprendente.…  Seguir leyendo »

De joven soñaba con ser médico. Nací en Indonesia a comienzos de los años 50, cuando la mayoría de las familias de mi país carecían de acceso a la atención de salud, por lo que miles de niños morían cada año a causa de enfermedades prevenibles como el sarampión, la polio y la malaria.

Sin embargo, los avances revolucionarios en medicina comenzaron a cambiar la situación y los médicos indonesios eran recibidos como héroes. Yo también quería serlo, así es que estudié intensamente para entrar a la escuela de medicina.

Sin embargo, mis planes cambiaron cuando mi padre cayó enfermo. Era un hombre muy trabajador que hacía bicitaxis en Surabaya, y abandoné la universidad cuando él ya no pudo seguir manteniendo a la familia.…  Seguir leyendo »