Malaria (Continuación)

La impresionante disminución en la cantidad de muertes a causa de la malaria desde inicios del presente siglo es uno de los grandes éxitos de salud pública de los últimos años. Gracias a inversiones concertadas y destinadas a la prevención, diagnóstico y tratamiento, el número de personas que mueren debido a esta enfermedad cada año ha disminuido en un 60% desde el año 2000, salvándose así más de seis millones de vidas.

Y, sin embargo, el momento en el que el sueño de eliminar la malaria parece estar más cerca de hacerse realidad, una creciente resistencia a los medicamentos se constituye como una amenaza a estos notables logros.…  Seguir leyendo »

Until recently, if you asked for the most significant moment in the age-old fight against malaria, the answer would probably be 1897. That's when Dr. Ronald Ross (soon thereafter decorated with a Nobel Prize and knighthood) discovered that mosquitoes transmit malaria.

But many decades from now, when the word "malaria" evokes a blank look or a distant memory of a killer that preyed on the poor and the young, historians will point to 2015.

This was the year, they will say, when the generation that would end the deadliest disease the world has ever known, realized the impossible could be accomplished.…  Seguir leyendo »

Men take a river bath in the Ayeyarwaddy River in Mandalay, Myanmar on Dec. 9. More than 75% of malaria deaths in Southeast Asia happen in the impoverished nation. (Hkun Lat / Associated Press)

Myanmar is slowly emerging from 50 years of isolation and military rule. Even after the victory of the pro-democracy party in November elections, the country is fragile and fragmented. The military still holds much political power. The country is struggling with entrenched poverty. Decades of ethnic and regional warfare have left Myanmar with more armed groups than there are candidates in the U.S. Republican presidential primary.

What could improve this situation? Maybe malaria.

Last summer in Washington, D.C., more than a dozen of the country's officials, military leaders, opposition politicians and ethnic groups — people with a long history of mutual distrust — met to discuss how to combat this deadly parasite.…  Seguir leyendo »

Para todos aquellos que están en el frente de la lucha contra la malaria, la noticia del desarrollo de una vacuna contra los parásitos de esta enfermedad es un acontecimiento emocionante. La malaria fue la causa de muerte de 584,000 personas en 2013, casi 90% de ellas en África Subsahariana; y alrededor de 78% de sus víctimas son niños menores de cinco años. En los 97 países donde la malaria es endémica, provoca daños serios a la productividad económica de los que menos pueden permitírselo: los pobres que tienen acceso limitado a tratamientos y atención médica.

En julio, la Agencia de regulación de medicina humana de la Unión Europea (Agencia Europea de Medicamentos) aprobó el uso de la RTS,S –vacuna conocida también por su nombre comercial, Mosquirix– para atender a niños de entre seis semanas y diecisiete meses de edad.…  Seguir leyendo »

A malaria clinic near the Thai-Burma border. Artemisinin has been Thailand's most potent weapon in the long-running battle against malaria, contributing to a sharp drop in deaths. Photograph: Pornchai Kittiwongsakul/AFP/Getty Images

An African mother returns in the evening from the fields where she has been working to find her young daughter has died: the fever started only the day before, and in the morning her child seemed to be coping. Sadly this is a common tragedy. Every day malaria, a parasite of the red blood cells transmitted by mosquitoes, kills more than 2,000 people. Most of these preventable deaths are in young African children.

Our two main weapons to fight malaria are insecticides to kill the mosquitoes and drugs to kill the parasites. We are losing both to resistance. In the past few years we seemed to be winning – malaria suffering and death have fallen, largely because of amazing drugs derived from Chinese traditional medicine called qinghaosu, or artemisinin.…  Seguir leyendo »

Cada año, enfermedades transmitidas por mosquitos matan a millones de personas y causan sufrimiento a muchas más. Se estima que en 2012 hubo 207 millones de casos de malaria, de los que unos 627.000 fueron fatales. En tanto, el dengue es una de las principales causas de enfermedad y muerte en las regiones tropicales y subtropicales; cada año, hasta 100 millones de personas resultan infectadas. Y se estima que en todo el mundo se producen unos 200.000 casos de fiebre amarilla por año, de los que 30.000 son fatales.

Una sola picadura de un mosquito infectado basta para transmitir una infección debilitante o mortal; y la rapidez con que se reproducen los mosquitos es sorprendente.…  Seguir leyendo »

De joven soñaba con ser médico. Nací en Indonesia a comienzos de los años 50, cuando la mayoría de las familias de mi país carecían de acceso a la atención de salud, por lo que miles de niños morían cada año a causa de enfermedades prevenibles como el sarampión, la polio y la malaria.

Sin embargo, los avances revolucionarios en medicina comenzaron a cambiar la situación y los médicos indonesios eran recibidos como héroes. Yo también quería serlo, así es que estudié intensamente para entrar a la escuela de medicina.

Sin embargo, mis planes cambiaron cuando mi padre cayó enfermo. Era un hombre muy trabajador que hacía bicitaxis en Surabaya, y abandoné la universidad cuando él ya no pudo seguir manteniendo a la familia.…  Seguir leyendo »

Uno de los mayores éxitos de la ayuda al desarrollo en el pasado decenio ha sido el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Éste ha salvado millones de vidas y ha ayudado a países de todo el mundo a superar tres enfermedades epidémicas. Ahora está haciendo un llamamiento a los gobiernos y al sector privado del mundo en pro de otros tres años de financiación y los gobiernos han de decidir esa financiación suplementaria a comienzos de diciembre en Washington, D.C.

En 2000, la epidemia de VIH/SIDA estaba devastando a los países más pobres del mundo, en particular en África.…  Seguir leyendo »

President Obama released his budget request for fiscal 2014 this month, kicking off several weeks of what will be difficult and heated negotiations among members of the House and Senate as investment priorities are set and hard decisions about cuts are made. Although our nation is facing tough fiscal challenges, we have seen incredible returns on some of our investments, particularly in global health, and we simply cannot afford to turn our backs on these commitments now.

U.S. support for global health has had a major impact around the world, particularly our contributions to fighting malaria through the President’s Malaria Initiative and the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis, and Malaria.…  Seguir leyendo »

En toda la historia de la humanidad, solo una enfermedad ha sido erradicada: la viruela, cuyo último caso lo padeció en 1977 un habitante de Somalia tras una campaña de 10 años promovida por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Antes de eso, sin embargo, la OMS había intentado la erradicación de la malaria. El esfuerzo se suspendió sin haber conseguido su objetivo y, hoy por hoy, la malaria continúa siendo endémica en más de 100 países que dan hogar a la mitad de toda la población del mundo. Una enfermedad enteramente prevenible y curable causa todavía más de 600.000 muertes y 219 millones de casos cada año, cebándose particularmente en las poblaciones que más sufren de la pobreza, de la que se le considera tanto causa, como consecuencia.…  Seguir leyendo »

Every year, some 30 million children in Africa survive the first few perilous weeks of life, but within five years 2.5 million of them die. More than a half million of these deaths are a result of an easily curable disease: malaria.

In recent years, some progress has been made against malaria, which is caused by a parasite, Plasmodium falciparum, that is transmitted to humans by mosquitoes. The world spends roughly a billion dollars a year trying to contain the disease — mostly through insecticide-treated bed nets — and treating it at government-run clinics.

But just as nets are vulnerable to holes and wily mosquitoes, so, too, have our efforts to treat malaria been plagued by gaps, failures and the extraordinary cleverness of the pathogen itself.…  Seguir leyendo »

Throughout history malaria has been a major killer, particularly in tropical countries. Over the past half century several highly effective anti-malarial drugs have been introduced and these have contributed to substantial reductions in mortality. The best of these was chloroquine, which was affordable, simple to take and well tolerated. But widespread use, and abuse, of chloroquine allowed malaria parasites to develop resistance and mortality rose as a consequence.

In the 1970s a remarkably effective plant-derived medicine — qinghaosu, or artemisinin — was developed in China. Artemisinin combination treatments, or ACTs, have now become accepted as the most rapidly and reliably effective anti-malarial drugs.…  Seguir leyendo »

La distribución generalizada de redes mosquiteras impregnadas con insecticida, el uso de tratamientos preventivos entre las poblaciones más vulnerables, la disponibilidad de herramientas diagnósticas y la administración de medicinas adecuadas en el lugar y el momento en que se necesitan han conseguido en los últimos años disminuir los casos de malaria en el mundo, en algunos países incluso a la mitad. Pero no por espectaculares estos logros dejan de ser pequeños ante una enfermedad que tan solo en el año 2009 provocó alrededor de 225 millones de casos, matando a alrededor de 781.000. Ante la gravedad de la situación y la constatación de que con las herramientas disponibles podemos aún avanzar mucho, pero jamás lo suficiente como para que la malaria no vuelva de forma recurrente, la comunidad internacional relacionada con la salud pública y la investigación sobre malaria se plantea un objetivo mucho más alto: su completa erradicación.…  Seguir leyendo »

During the African Union summit this week, leaders met at a watershed moment in the quest to eliminate malaria across the continent.

Successes in malaria control have been substantial. Mosquito-net coverage in 20 African countries is at least five times higher today than in 2000, leading to significantly fewer cases of disease and death.

Today, at least 10 countries in Africa are reporting significant decreases in malaria cases and declines in malaria deaths of up to 80%. But challenges remain.

African countries and global development partners can either capitalise on the successes of the past few years or slide backwards. To save lives, more must be done, more quickly, and the current momentum to expand malaria prevention and treatment must be sustained.…  Seguir leyendo »

DDT, the miracle insecticide turned environmental bogeyman, is once again playing an important role in public health. In the malaria-plagued regions of Africa, where mosquitoes are becoming resistant to other chemicals, DDT is now being used as an indoor repellent. Research that I and my colleagues recently conducted shows that DDT is the most effective pesticide for spraying on walls, because it can keep mosquitoes from even entering the room.

The news may seem surprising, as some mosquitoes worldwide are already resistant to DDT. But we’ve learned that even mosquitoes that have developed an immunity to being directly poisoned by DDT are still repelled by it.…  Seguir leyendo »

By Jessie Stone, a medical doctor, is the founder and director of Soft Power Health, a nonprofit organization in Uganda (THE NEW YORK TIMES, 22/09/06):

TO many of us in the malaria-control business, it came as no great surprise last week when the World Health Organization recommended wider use of DDT in Africa to combat the mosquitoes that cause the disease, which kills more than a million people a year, most of them children in Africa.

The W.H.O.’s endorsement of DDT for spraying inside houses has the support of Congress and the Bush administration. With the W.H.O.’s encouragement, several African nations have approved DDT for use in indoor residual spraying (that is, spraying the walls of huts to kill the mosquitoes that wait there until dark).…  Seguir leyendo »