Malí (Continuación)

Nous avons devant nous une bonne cause : restaurer l'unité du Mali et casser un ramassis de trafiquants djihadistes qui mettent en coupe réglée le nord du pays. Ces bandits démolissent des mausolées, malmènent les populations locales, enlèvent nos compatriotes, menacent non seulement nos intérêts en Afrique, mais même la vie de notre "président normal". Et puis les temps ont changé.

Nous n'allons quand même pas nous salir les mains. Juste fournir à des troupes africaines, et cela à leur demande et sous le couvert d'une résolution des Nations unies, les moyens logistiques qui leur manquent. Quelle belle cause, qui sera vivement réglée, car il ne fait pas de doute que Gao et Tombouctou seront réoccupées en quarante-huit heures et que nous pourrons déclarer comme un chef bien connu : "Mission accomplie !"…  Seguir leyendo »

Au Mali, des islamistes largement soutenus

En venant à Paris le 20 septembre présenter sa conviction qu'il faut "déloger les narcotrafiquants et les terroristes" de son pays, le premier ministre du Mali aura trouvé une oreille attentive en François Hollande. Un processus de légalité internationale est désormais enclenché et l'on attend que la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) donne corps à celle-ci pour enfin "chasser les bandits armés".

Cette expression fait l'unanimité à Bamako. Tout le monde semble déterminé à chasser les "bandits armés", sans pourtant qu'aucun acte n'ait accompagné ces déclarations, jusqu'à ce que le chef de l'Etat demande, le 1er septembre, le secours de la Cédéao.…  Seguir leyendo »

"L'Afrique est le dernier continent qui soit encore à la mesure de la France, à sa portée, le seul continent où avec trois cents hommes la France puisse encore changer le cours de l'histoire ". Cette citation de Louis de Guiringaud, ancien ministre des Affaires étrangères de Valery Giscard d'Estaing, est aussi souvent reprise que l'affirmation selon laquelle "le temps de la France-Afrique est révolu" (François Hollande, discours de Dakar du 12 octobre 2012). Comme tous ses prédécesseurs, François Hollande se sent obligé d'affirmer en début de mandat sa détermination d'en finir avec les pratiques postcoloniales. Comme François Mitterrand, qui limogea fin 1982 le ministre de la coopération initialement chargé de mettre en œuvre cette rupture (Jean-Pierre Cot), François Hollande débute son mandat en posant les bases d'une nouvelle relation mais sans modifier l'objectif fondamental d'assurer la continuité de la présence française en Afrique.…  Seguir leyendo »

Après avoir été longtemps réticent à toute idée d’intervention extérieure, le gouvernement intérimaire du Mali a, fin septembre, officiellement demandé au Conseil de sécurité des Nations unies d’autoriser le déploiement sur son sol d’une opération militaire de la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) afin «d’aider l’armée malienne à reconquérir les régions du Nord occupées» par divers groupes islamistes armés, dont Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI). Dans sa résolution 2071 adoptée la semaine dernière, le Conseil prend acte et invite les autorités maliennes et la CEDEAO à fournir davantage de précisions sur la force proposée.

S’il existe un consensus large sur la nécessité de répondre à la menace constituée par l’établissement au Nord Mali d’un sanctuaire de groupes islamistes pouvant conduire des activités terroristes et criminelles dans toute la zone du Sahel, l’idée selon laquelle l’opération militaire telle qu’elle se dessine soit l’axe principal de cette réponse mérite un examen un peu plus détaillé.…  Seguir leyendo »

La resolución 2071 sobre Mali que acaba de aprobar el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas el 12 de octubre de 2012 abre la puerta a una intervención armada en la zona. A lo largo de septiembre, el presidente del gobierno de transición, Dioncounda Traoré, pidió a la Comunidad de Estados de África Occidental (CEDEAO) que interviniera militarmente y, tras su aceptación, solicitó al Consejo de Seguridad que autorizara la operación en los términos aprobados por la Resolución sobre el borrador elaborado por Francia. Su objetivo es articular una fuerza internacional que ayude al gobierno y las fuerzas armadas malienses a reconquistar el norte del país de manos de los grupos yihadistasy tuareg que se lo arrebataron.…  Seguir leyendo »

For many people, Timbuktu has long represented the essence of remoteness: a mythical, faraway place located on the boundaries of our collective consciousness. But like many of the myths associated with colonialism, the reality is very different.

Medieval texts show that Timbuktu has stood for centuries as a center of Islamic culture and learning, at the juncture of trade routes spanning thousands of miles across the Sahara, north to Morocco and Europe, east to Ethiopia and the Arabian peninsula. For Ali Farka Touré, the legendary musician who fused Malian traditions with the blues, Timbuktu — his birthplace — was the “heart of the world.”…  Seguir leyendo »

Entre abril y junio de este año, tres organizaciones yihadistas han conseguido imponer conjuntamente un dictado rigorista del credo islámico sobre cerca de millón y medio de habitantes en el norte de Mali, vasto territorio desértico de unos 850.000 kilómetros cuadrados flanqueado por Mauritania, Argelia y Níger. Esas tres organizaciones son Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), el Movimiento para la Unicidad y la Yihad en África Occidental (MUYAO) y Ansar al Din (AD).

No es el primer condominio yihadista, definido como un espacio geográfico en el que varias organizaciones de esa misma orientación ideológica se las arreglan para ejercer al unísono el control de la población mayoritariamente musulmana que lo habita, pues el original data de hace una década y se encuentra en las áreas tribales situadas al noroeste de Pakistán, a más de 7.700 kilómetros de la frontera española.…  Seguir leyendo »

The main gate of the Sidi Yahya mosque of Timbuktu will only be opened, according to local belief, when the end of the world comes. In Islamic eschatological writings, the “end times” will bring a reversal of the natural order of things, and all humans will be divinely judged.

A few weeks ago, militant Islamists of the Ansar Dine, or “Defenders of the Faith,” destroyed the main gate of the Sidi Yahya mosque, ostensibly to challenge and invalidate these beliefs. They have targeted the legendary city’s mosques, manuscripts and mausoleums and have engaged in the deliberate and systematic destruction of Mali’s cultural heritage.…  Seguir leyendo »

La creación de Azawad como nuevo país del Sahel demuestra una vez más cómo las fronteras coloniales hechas con tiralíneas sin tener en cuenta los pueblos van estallando. En este caso son los tuaregs de Mali los que han conseguido un pedazo de este gran territorio tras intentarlo en varias ocasiones desde los años sesenta en Níger y en Mali. Derrotados por ejércitos mayores y mejor armados, grupos de exrebeldes que habían huido de Mali y enrolado en el ejército libio de Gadafi regresaron el 2012, aportando un buen acopio de armas. La zona reivindicada cubre las regiones de Tombuctú, Kidal y Gao: los tuaregs son mayoritarios al norte del río Níger.…  Seguir leyendo »

Corren malas noticias en el vecindario. Durante muchos años, lo que ocurría por debajo de la fina línea de países del norte de África no nos preocupaba porque entendíamos que les correspondía a ellos ocuparse de su patio trasero y la despreocupación nos permitía focalizar nuestra atención en problemas de seguridad y defensa extraregionales.

En los últimos años, y sin apenas darnos cuenta –salvo por la crisis migratoria de 2005 o por las reivindicaciones periódicas de Marruecos sobre territorios españoles–, se han asentado en la región los yihadistas de al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), los contrabandistas locales han ido estableciendo redes eficientes de tráficos ilícitos, la presión migratoria hacia Europa sigue buscando el punto de entrada más débil y la globalización delictiva ha llevado el secuestro de personas y buques a zonas que parecían inmunes al contagio.…  Seguir leyendo »

Tema: Ansar al Din, bajo la influencia de al-Qaeda en el Magreb Islámico y ambas en coordinación con el Movimiento para la Unicidad y la Yihad en África Occidental (MUYAO), ejercen control social sobre Tombuctú, Gao y Kidal y otras poblaciones en la misma zona del Sahel, situación que de consolidarse evolucionaría hacia un foco múltiple de amenaza terrorista para África septentrional y Europa occidental, incluida España.

Resumen: Nada menos que tres organizaciones armadas se encuentran implicadas, pese a las diferencias que tienen entre sí y a su tamaño relativamente reducido, en la formación de un verdadero condominio yihadista en el norte de Mali.…  Seguir leyendo »

In the past week, Islamists have destroyed and desecrated the tombs of Muslim saints in the fabled town of Timbuktu in northern Mali, recalling the Taliban’s 2001 destruction of two giant Buddhas in Bamiyan, Afghanistan.

In defiance of the West and many local Muslims, Islamists in northern Mali are prohibiting people from worshiping at tombs and erecting structures on graves. Although both practices are widespread throughout the Muslim world, religious extremists consider them un-Islamic and are seeking to stamp them out.

Long a darling of Western donors and hailed as one of the few democracies in the Muslim world, the poor, landlocked country of Mali has descended into chaos since low-ranking military officers seized power from President Amadou Toumani Touré in March, just weeks before scheduled elections.…  Seguir leyendo »

Avec la crise au nord du Mali, beaucoup de lecteurs ont appris que l’Azawad est le berceau des Touareg, un peuple dénigré par les gouvernements maliens depuis l’indépendance du pays en 1960. Cependant, rares sont les médias qui approfondissent la démographie du territoire de l’Azawad revendiqué par le Mouvement national de libération de l’Azawad (MNLA).

Il est donc nécessaire de rappeler la diversité culturelle de la boucle du Niger, les acquis de la IIIe République du Mali et de souligner les conséquences néfastes de cette crise sur les relations communautaires entre les autochtones arabo-berbères et subsahariens.

Les peuples de la boucle du Niger

Le nord du Mali est une mosaïque de peuples arabo-berbères et subsahariens où se mêlent Songhaï, Bella, Touareg, Peuls, Haoussa, […] Arabes, Maures et Bambara.…  Seguir leyendo »

After almost a century of fighting, the nomadic Tuareg people of North Africa are suddenly on the verge of accomplishing one of their premier goals — securing the territory needed to establish the state of Azawad in northern Mali.

The gains are among the unexpected consequences of the fall of Muammar el-Qaddafi in Libya, where many Tuaregs were active during the civil war, and of an alliance between them and Islamists in Mali.

The speed and firepower of the latest Tuareg offensive, which resulted in the seizure of large swaths of territory, was unexpected. Even before the fighting made headlines over the past week, town after town along the northern Mali-Algeria border had been falling to the Tuaregs and their National Movement for the Liberation of Azawad.…  Seguir leyendo »

Llegamos a Djenné, en pleno delta interior del Níger, en la región de Mopti, Malí, Africa occidental, poco después de cruzar el río. Para ello hemos cargado nuestro vehículo en una barcaza tirada desde la otra orilla por un cable. Compartimos la travesía con varias familias, algunas cabezas de ganado y dos carros llenos a rebosar. Hoy es lunes y hay mercado en la ciudad. La superficie plana del agua oculta un fondo muy irregular del río: a babor acaba de sumergirse un hipopótamo con su cría mientras que a estribor pequeñas aves acuáticas corretean de aquí para allá con el agua cubriéndoles apenas los dedos de las patas.…  Seguir leyendo »