Medicamentos

Sanitarios del Hospital Dos de Mayo de Barcelona.

La pandemia ha reordenado prioridades políticas e incluso vitales. La salud está hoy en el centro del debate en las instituciones y también en los hogares. El maldito coronavirus nos ha recordado qué es lo verdaderamente importante. Nos ha recordado nuestra fragilidad.

Pero los europeos tenemos la suerte de vivir en el rincón del mundo con los mejores estándares de bienestar. La Unión Europea (UE) goza de unos sistemas nacionales de salud que nos hacen únicos en el mundo. Es un legado que, juntos, debemos conservar y mejorar.

La Europa de las personas es una esperanza compartida. Para conseguirla, es fundamental que las instituciones comunitarias sitúen la salud en el centro de su proyecto.…  Seguir leyendo »

© FT montage; Min Yu (Eli and Edythe Broad Center for Regenerative Medicine and Stem Cell Research at USC),USC Norris Comprehensive Cancer Center, Pancreatic Desmoplasia | Pancreatic cancer cells

In 2017, Vinod Balachandran published a paper in the science journal Nature explaining an interesting phenomenon that he had discovered in a tiny number of pancreatic cancer survivors. T-cells circulating in their blood had developed the ability to identify, remember and fight back against proteins in the deadly tumours.

The surgeon, from New York’s Memorial Sloan Kettering Cancer Center, likened it to “auto-vaccination”. Balachandran described how actual vaccines using messenger RNA molecules could be used to replicate the response and give more patients the ability to defend themselves against the often fatal tumours.

His research caught the eye of a then little-known scientist, Ugur Sahin, chief executive of German biotechnology company BioNTech, who was so intrigued by the findings that he invited Balachandran’s team to Mainz.…  Seguir leyendo »

El cáncer es un enorme problema de salud en el mundo, pero sobre todo en los países más desarrollados. Es la primera causa de muerte en el varón y la segunda en la mujer en España, situación muy similar en toda la Unión Europea. Pese a todas las campañas de prevención primaria (por ejemplo, la Ley Antitabaco, que ha contribuido de forma decisiva al descenso de la incidencia de muchos tumores, entre ellos el de pulmón), el cáncer sigue aumentando su incidencia global, posiblemente debido al envejecimiento.

Pero la gran noticia es que desde los años 90 está descendiendo la mortalidad al ritmo del 1% anual.…  Seguir leyendo »

El subsecretario de Salud mexicano Hugo López-Gatell participa en una conferencia de prensa en Palacio Nacional, México, el 22 de junio de 2021. Ha sido criticado por sus declaraciones sobre las protestas por el desabasto de medicamentos contra el cáncer. (Jose Pazos/EPA-EFE/Shutterstock)

Hugo López-Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud del gobierno mexicano, acusa a las personas que se han manifestado contra el desabasto de medicamentos oncológicos de fabricar mentiras y sostener una agenda oculta para promover un golpe de Estado. Asegura que es falsa la supuesta escasez y que, en total, no suman más de 20 los individuos que siempre aparecen protestando.

Por el otro lado, padres y madres de las niñas y los niños presuntamente afectados llevan casi dos años denunciando la situación. Para ello han bloqueado las calles que llevan al aeropuerto de Ciudad de México, han acudido a Palacio Nacional y han conseguido amparos.…  Seguir leyendo »

Padres de niños con cáncer bloquean el acceso al Aeropuerto Internacional Benito Juárez, en Ciudad de México, para protestar contra el gobierno federal debido al desabasto de medicamentos. Imagen del 15 de junio de 2021. (Luis Cortes/Reuters)

Hortencia y su hija Sharoon, de 12 años, viajan normalmente dos horas desde el municipio conurbado de Texcoco hacia el Hospital Infantil de México Federico Gómez, en Ciudad de México, para tratar un cáncer pulmonar que le diagnosticaron a la niña en 2015.

Su blastoma pleuropulmonar bilateral se ha ido complicando con el tiempo: le diagnosticaron neumonitis por radiación en 2018, fibrosis pulmonar izquierda en diciembre de 2019 y, apenas en septiembre pasado, está “en estudio” un tumor en la adenohipófisis. De acuerdo con el expediente médico, el cual me mostraron, es una “paciente con discapacidad moderada que no puede realizar actividades físicas de esfuerzo por fibrosis pulmonar irreversible”.…  Seguir leyendo »

La pandemia dentro de la pandemia

El miedo al COVID-19 impulsa el aumento tanto de las ventas de antibióticos sin receta como de la prescripción de recetas de antibióticos a pacientes hospitalizados, y a consecuencia de ello se está estimulando una pandemia silenciosa.

A nivel mundial, el uso de antibióticos en los hospitales ha aumentado rápidamente desde el inicio de la pandemia COVID-19. A pesar de que los estudios muestran que sólo el 8% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 también tienen una infección que requiere antibióticos, más del 70% los reciben. Además, muchas personas preocupadas por los síntomas posibles o reales vinculados al COVID-19, y alarmadas por los informes mundiales sobre la pandemia, han optado por comprar antibióticos sin acudir a una consulta con un trabajador de la salud.…  Seguir leyendo »

La resistencia a los antibióticos

Cuando la Organización Mundial de la Salud lanzó el año pasado la “Semana mundial de concienciación sobre el uso de los antimicrobianos”, amplió el enfoque de la campaña de únicamente los antibióticos a todos los antimicrobianos, es decir incluyendo los antirretrovirales, los antifúngicos y los antiprotozoarios. La OMS dijo que encuadrar la respuesta a la resistencia a los antibióticos (RAB) dentro de la agenda más amplia de la resistencia a los antimicrobianos (RAM), en la cual se incluye al VIH y la malaria, “facilitaría la sinergia programática y la eficiencia, a la vez que catalizaría acciones a nivel nacional para combatir las infecciones resistentes a los medicamentos”.…  Seguir leyendo »

Más de uno de cada cinco estadounidenses hospitalizados con COVID-19 también contrajo una infección bacteriana. Si no reciben antibióticos eficaces, quienes tuvieron la suerte de derrotar al coronavirus podrían caer a causa de uno de estos patógenos no tan novedosos.

Lamentablemente, el proceso de desarrollo de nuevos antibióticos se está debilitando. A menos de 100 años del desarrollo de la penicilina, las “superbacterias” resistentes a los medicamentos amenazan con ganar la delantera en nuestra lucha contra las infecciones bacterianas.

En todo el planeta, las superbacterias ya representan un coste enorme para los sistemas de atención de salud. Cerca de 700.000 personas mueren cada año en el mundo debido a la resistencia antimicrobiana (AMR, por sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

El análisis de laboratorio de la piel de la rana mono verde ha encontrado varias proteínas nuevas .Credit Fabio Liveran/Minden Pictures

El sistema de curación de la medicina occidental es el más exitoso jamás ideado, y lo es cada vez más a medida que mejora la tecnología y proliferan las medicinas sintéticas. Pero la madre naturaleza ha estado sintetizando maravillosos químicos medicinales durante más de tres mil millones de años, muchos de los cuales los científicos ni hubieran podido soñar.

Ellos deberían ir a la Amazonía.

Durante más de tres décadas, he trabajado, colaborado y convivido con los chamanes de la selva, mientras aprendía algunos de sus secretos. En el paisaje de ensueño de la Amazonía florece una abundancia de asombrosas especies de plantas y animales que han proporcionado a la sociedad una farmacopea de medicamentos de una variedad increíble, desde los anticonceptivos hasta los tratamientos para la hipertensión y la malaria, un analgésico dental, relajantes musculares quirúrgicos y químicos que expanden la mente.…  Seguir leyendo »

La pandemia que está trastocando nuestras vidas también está afectando a la comunicación científica. Nunca antes se había generado tan rápidamente conocimiento científico sobre una enfermedad, al tiempo que se comunicaban en tiempo real a la ciudadanía los datos, procesos y debates científicos que definen y conforman la calidad y robustez del conocimiento. Nunca antes los procedimientos científicos para gestionarlo habían estado tan tensionados. Esta democratización del conocimiento es indudablemente positiva, pero bajo el apremio de la urgencia el resultado puede ser paradójicamente negativo. En el caso de la prevención y el tratamiento de esta enfermedad, seguimos teniendo lagunas importantes del conocimiento y quizás este no llegue a generarse nunca.…  Seguir leyendo »

El 1 de mayo, la Agencia para los Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) emitió una “autorización de uso urgente” para el tratamiento de casos graves de COVID-19 con el antiviral remdesivir. Y el 25 de junio, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) recomendaba a la Comisión Europea su “autorización condicional” para estos pacientes.

El remdesivir ha generado polémica en los últimos días por dos motivos. En primer lugar, su precio de comercialización será de algo más de 2 000 euros por paciente, lo que ha abierto un nuevo debate social, de naturaleza bioética, sobre adquisición de medicamentos y salud pública.…  Seguir leyendo »

La epidemia de coronavirus sin duda ha trastocado muchas cosas en nuestras sociedades, en muchos casos para mal, con el barrido de una generación de personas mayores, y en otros para bien, mostrando la capacidad de esfuerzo y solidaridad de personas que son esenciales para el mantenimiento de lo que podríamos llamar “vida normal”: sanitarios, personal de limpieza, suministros… y también de los investigadores que sobre el esqueleto de una estructura depauperada han tratado y conseguido, ayudar en los diagnósticos y trabajar afanosamente para conocer mejor el SARS-Cov-2, para combatirlo y prevenirlo con el desarrollo de nuevos fármacos y vacunas seguras y eficaces.…  Seguir leyendo »

Franchement, je ne voulais pas réagir au-delà des discussions des dimanches en famille ou des brèves de comptoir face à cette controverse sur l’usage de la chloroquine (en fait, de la combinaison hydroxychloroquine-azithromycine) pour traiter le Covid-19, car il y a des tas de gens mieux placés pour s’engager dans ce débat. Mais je ne comprends plus la tournure irrationnelle que ce débat prend. D’une part, nous sommes face à une question épistémologique à laquelle tous les chercheurs sont confrontés et peuvent à mon avis donner une réponse simple et logique, plutôt que laisser se déchaîner les passions et enfler les polémiques.…  Seguir leyendo »

En Romeo y Julieta, William Shakespeare demostró ser un profundo conocedor de las pasiones humanas, y desde luego, del más sublime de sus sentimientos: el amor. Aunque a finales del siglo XVI no se supiera, todas esas pasiones y sentimientos eran química. Una química que ciertamente hace al ser humano capaz de lo más sublime, como el amor de Romeo y Julieta; y de lo más deplorable, como la Italia del siglo XIV, la de los bandos, la de los partidos, la que impregnada de odio, ensangrentaba familias, calles, pueblos y estados. Igual que hoy, aunque sea en sus versiones más civilizadas.…  Seguir leyendo »

High-level complex of physiologically active antibiotic substance extracted from blastema at the Arctic Innovation Center (AIC) of Ammosov, North-Eastern Federal University (NEFU) in Yakutsk. Photo: Yuri Smityuk/ITAR-TASS Photo/Corbis.

There is an urgent need to bring global governance to the effort to preserve the effectiveness of antibiotics. The issue of increasing antibiotic resistance, and the need to use antibiotics more wisely, has gained recognition at the highest political echelons, and there is evidence for antibiotic-conserving interventions that all countries could adopt to reverse the global threat.

This confluence of factors makes the possibility of negotiating a global treaty aiming to reduce misuse and overuse of antibiotics in humans and animals more viable than ever before. It is an opportunity that should be seized.

Antibiotics are a core tool of modern medicine, but are increasingly being rendered ineffective by the ability of bacteria to develop resistance.…  Seguir leyendo »

Le médicament, ciment démocratique ? Aperçu d’un petit commerce et de quelques brèches

Athènes offre de nombreux espaces de mixité sociale. Cette mixité ne fait bien entendu pas disparaître les hiérarchies. Un même immeuble peut ainsi reproduire assez fidèlement la pyramide des richesses. A moitié sous terre, encavés dans le relief capricieux de la ville, les « demis-sous-sols » sont nombreux, loués ou achetés par des gens qui, en dépit de leurs moyens limités, vivent au cœur de quartiers centraux, animés, et entretenus. Ces appartements ne sont pas tout à fait des caves, ils offrent comme seule vue extérieure les jambes et les pieds des passants à travers des lucarnes – des impostes, à l’intérieur – protégées par des barreaux ou des stores, la plupart du temps baissés.…  Seguir leyendo »

La mayoría de nosotros no nos damos cuenta de las amenazas que causan nuestras acciones cuando dichas amenazas son invisibles. Un buen ejemplo es el uso que hacemos de los antibióticos. Cuando se utilizan de forma juiciosa, los antibióticos salvan vidas y evitan la transmisión de enfermedades mortales. Pero, el poder terapéutico de los antibióticos está siendo malgastado por su uso imprudente en la agricultura.

Hoy en día, más de la mitad de los antibióticos administrados del mundo se utilizan en la producción de alimentos. Los agricultores utilizan antimicrobianos para tratar las infecciones en el ganado. El problema es que comúnmente ellos utilizan mal los antibióticos: ya sea para compensar malas prácticas agrícolas – como por ejemplo el hacinamiento en las granjas industriales, que fomenta la propagación de enfermedades – o para acelerar el crecimiento y reducir los costos de producción.…  Seguir leyendo »

Excelentísima señora Montserrat,

Con gran contrariedad compruebo que acaba de firmar una orden para regular los llamados “medicamentos homeopáticos”. Ya la misma expresión, “medicamento homeopático”, resulta contradictoria: un medicamento ha de tener algún efecto sobre una enfermedad, y la homeopatía se define —en la directiva europea que impulsa esta orden— justamente como aquel producto que de tan diluido resulta inocuo (y por ello no puede ir acompañado de indicaciones terapéuticas). A los medicamentos homeopáticos les ocurre lo mismo que a los muertos vivientes: o son una cosa o son la otra, pero ambas a la vez es imposible. Hace algunos días usted dijo una frase que comparto: “Las lenguas no curan”.…  Seguir leyendo »

Smoke rose from a community hall where Saudi-led warplanes struck a funeral in Sana, Yemen’s capital.CreditKhaled Abdullah/Reuters

It was two days after the young Yemeni man was released from surgery that the doctors first noticed the smell. The bullet that wounded the leg of the 22-year-old college student had shattered bone and torn a hole in the soft tissue. Now, the wound was emitting a distinct smell, described in the medical literature as “offensive.” It strongly suggested infection, perhaps life-threatening, and the wound was not getting better.

Realizing that normal antibiotics were not working, the doctors at a trauma center run by Doctors Without Borders sent a blood culture for analysis to their new microbiology lab, the only one of its kind in the region.…  Seguir leyendo »

Producir medicamentos efectivos requiere de enormes inversiones de tiempo y dinero. La droga promedio en el mercado hoy pasó diez años en el laboratorio y en ensayos clínicos, y su desarrollo costó más de 2.000 millones de dólares. Desafortunadamente, la mayoría de los medicamentos con receta se comercializan para una sola enfermedad, y no para un grupo de enfermedades para las cuales podrían ser seguros y efectivos. Esto aumenta los costos de desarrollo y complica el descubrimiento de nuevas aplicaciones de los medicamentos.

Afortunadamente para los pacientes en general -para no mencionar la industria farmacéutica y los sistemas de atención médica a nivel mundial- existe una estrategia mejor.…  Seguir leyendo »