Medicina

Los avances médicos han hecho posible que en la actualidad se puedan prevenir, detectar precozmente o tratar con eficacia muchas de las enfermedades que afectan a las personas. En el mundo desarrollado y gracias a la articulación de sistemas sanitarios públicos que ofrecen coberturas universales o casi universales, los beneficios de políticas sanitarias integrales junto al acceso a diagnósticos y tratamientos eficaces han favorecido importantes mejoras en la salud de las poblaciones.

A pesar de ello siguen siendo muchos los aspectos mejorables en términos de equidad, calidad o eficiencia y queda pendiente la extensión de sistemas universales a una buena parte de la población mundial para beneficiarles del acceso a los avances médicos lo que, además de ampliar los espacios de justicia social, favorecerá condiciones potenciales para mejores precios unitarios de las tecnologías médicas.…  Seguir leyendo »

En fecha reciente, la Sociedad Española de Neurocirugía ha celebrado el setenta aniversario de su constitución. Este hecho ha servido para efectuar una serie de reflexiones sobre el desarrollo y situación actual de la Neurocirugía, el de la sociedad científica que la representa y, por último y más importante, acerca de la utilidad de todos estos planteamientos para el verdadero destinatario y beneficiario: el paciente.

Una primera reflexión es acerca del papel de las sociedades científicas, las cuales deben elevar el nivel científico-técnico y además aportar a la sociedad a la que sirve elementos divulgativos que permitan incrementar los niveles de salud y de prevención de la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Dr. Emilia Bylicka checking on a child in a clinic near Bayanga in the Central African Republic.CreditLynsey Addario for The New York Times

Each morning, Marie Noella Kango walks over to the local clinic here and takes her spot behind the main desk by 8 a.m. Often, mothers and their children are already waiting in a line outside. One by one, the mothers meet with Ms. Kango and describe their children’s symptoms: fever, diarrhea, vomiting and stomach pains. These are all symptoms Ms. Kango can easily diagnose as malaria or parasites, the two most common ailments in this village. Then she prescribes a treatment plan.

Ms. Kango, a BaAka Pygmy woman who grew up in the village, has no formal medical training, but under the guidance of Emilia Bylicka, a Polish doctor who oversees the small clinic, she has emerged as a critical part of the operation.…  Seguir leyendo »

La dificultad para acceder a atención médica en países de ingresos bajos y medios deteriora la salud pública y genera un lastre para generaciones enteras. Pero en algunas de las comunidades más aisladas del mundo, la tecnología está revolucionando la vinculación de los pacientes con la medicina moderna. En un rincón remoto de Ghana hay un programa de “telemedicina” que muestra lo eficaz que puede ser la digitalización de la atención, al extender la cobertura médica a personas situadas en los márgenes del sistema sanitario.

En 2011, el Servicio de Salud de Ghana y Novartis iniciaron el primer programa piloto de telemedicina del país, con la intención de crear un modelo extensible al nivel nacional.…  Seguir leyendo »

Recent leaps in the biosciences, combined with big data analysis, have led us to the cusp of a revolution in medicine. For the first time, humans can intervene in changing our genetic code — and the disease genes embedded in it — that took biological evolution 3.5 to 4 billion years to produce.

Not only have we learned to read and write the genetic code; now we can put it in digital form and translate it back into synthesized life. In theory, that gives our species control over biological design. We can write DNA software, boot it up to a computer converter and create unlimited variations of the gene sequences of biological life.…  Seguir leyendo »

Recuerdo estar tumbado en la alfombra del piso de mis padres, cuando era un niño, viendo el programa de televisión ‘Más vale prevenir’, del periodista Ramón Sánchez Ocaña. Me gustaba. Se hablaba de medicina y estimulaba aún más mi vocación de médico. Su título era perfecto. Enganchaba. Y era interesante porque tal vez en el mundo de la investigación y de la clínica atrae más dedicarse a la curación que a la prevención. Es evidente que curar a un enfermo es uno de los actos médicos más bonitos y gratificantes que los profesionales de la medicina pueden experimentar. Pero ¿no sería mejor evitar que algunas enfermedades aparezcan?…  Seguir leyendo »

Vivimos unos años de máximo encandilamiento con la tecnología. Esta luna de miel tiene mucho que ver con una nueva realidad ideológica y social que ha renunciado a los ‘ismos’ nacidos durante el siglo pasado a modo de religiones vicariantes (‘marx-‘, ‘comun-‘, ‘fasc-‘, ‘existencial-‘, etc.), pero que, a cambio, adora a nuevos becerros de oro. El consumo masivo, el mundo de pantalla, el maltrato de la naturaleza, el ‘cientismo’ y la obsolescencia programada conforman hoy el marco ideológico débil de nuestra sociedad hedonista y ensimismada en el presente.

Hasta hace poco parecía que abandonar las ideologías fuertes garantizaba la paz de la que Europa carecía desde tiempos inmemoriales.…  Seguir leyendo »

Para Laura, Natalia, Jordi, Christian y Aarón, pronto excelentes médicos.

Sir William Osler (1849-1919) fue un insigne médico internista que floreció en Ontario y Oxford durante esa época dorada de la cultura occidental que fue el periodo entre los siglos XIX y XX. Osler fue insigne no solo por su categoría profesional y su reputación como clínico y observador (varios signos de diversas enfermedades reciben su nombre), sino también por su liderazgo educativo y su atención a materias relacionadas con las humanidades. Son célebres muchos de sus aforismos, pero el que más conviene a este artículo es aquel según el cual «el médico que solo sabe medicina no sabe ni medicina».…  Seguir leyendo »

Hace poco, la administración del Presidente estadounidense Barack Obama llamó a proponer ideas para avanzar en su “iniciativa de medicina de precisión”, que se propone destinar millones de dólares de fondos federales a estudios que apunten a adaptar tratamientos clínicos a pacientes individuales. La idea de una medicina personalizada que aproveche los enormes avances en genética y biología molecular suena ciertamente atractiva, no sólo en Estados Unidos sino en el Reino Unido y otros países. Lamentablemente, el supuesto de que la medicina de precisión beneficiará la sanidad pública al mejorar la práctica clínica no se sostiene.

Gran parte de los niveles de liderazgo científico de Estados Unidos, en particular los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), han apoyado con entusiasmo la iniciativa de Obama.…  Seguir leyendo »

En Londres, próximo a la estación de Paddington, se encuentra el Hospital St. Mary. Fundado en 1845, hoy integrado en el Servicio Nacional de Salud Británico, adquiere de vez en cuando actualidad porque es el centro elegido para los partos de la Familia Real inglesa, pero su renombre permanece unido a uno de los más trascendentales descubrimientos de la medicina contemporánea: la penicilina. Aquí dio comienzo la era antibiótica.

En la planta baja, una sobria placa recuerda que en una habitación de la segunda planta Sir Alexander Fleming descubrió la penicilina. También así de sencilla fue la vida de Fleming. Nacido en la granja Lochfield (Darvel), en Escocia, de familia humilde, después de los estudios elementales y un breve curso comercial, trabajará en Londres dos años para la American Line.…  Seguir leyendo »

The Folly of Big Science Awards

On Monday, the Nobel Prize in Physiology or Medicine will go to a few scientists for work that untangles the intricacies of the human body and may advance treatments for cancer, heart disease or other major illnesses. The prize comes with a sizable check and virtually ensures that the winners’ research will be well funded for the rest of their careers.

Every recent recipient has undoubtedly deserved the honor. But that doesn’t mean that prizes for medical research are a good idea.

The Nobel, along with the Dickson, Lasker-DeBakey, Canada Gairdner and other major awards, honors the scientists who are usually in the least need of recognition and funding, which squeezes out opportunities for other scientists.…  Seguir leyendo »

Existe una comprensible consternación ante el plan de Uganda de enviar a casi trescientos trabajadores sanitarios a Trinidad y Tobago. Al parecer, entre ellos figuran cuatro de los once psiquiatras diplomados de Uganda, veinte de sus veintiocho radiólogos y quince de sus noventa y dos pediatras. A cambio, ese país caribeño (que tiene una proporción entre pacientes y médicos doce veces mayor que la de Uganda) ayudará a este país a explotar sus recién descubiertos pozos de petróleo.

El ministro de Asuntos Exteriores de Uganda dice que el acuerdo forma parte del mandato en pro del fomento de los intereses del país en el extranjero mediante la transferencia de conocimientos técnicos y tecnología, además de una oportunidad de obtener divisas extranjeras brindando empleo a sus ciudadanos en el extranjero, pero los donantes internacionales de Uganda no están convencidos de ello; los Estados Unidos han expresado su gran preocupación al respecto y Bélgica ha suspendido la ayuda para el desarrollo al sector de la atención de salud de Uganda.…  Seguir leyendo »

It’s Not Just About ‘Quality of Life’

My patient had been having chest pains for several days before his heart stopped. Paramedics managed to revive him, but not before his lungs, kidneys and brain were severely damaged by the lack of blood flow. The prognosis was grim. A neurologist in the intensive care unit said the best possible outcome would be life in a persistent vegetative state.

Most doctors would recommend purely palliative treatment at this point, and that is what we did. There was no chance of organ recovery, little chance the patient could ever be weaned from the ventilator. However, his family members said they were willing for him to be in this state as long as he was alive.…  Seguir leyendo »

Tres reales academias nacionales, las de Ciencias, Medicina y Farmacia, han valorado recientemente la figura del profesor Julio R. Villanueva, para rendir homenaje a una de las trayectorias académicas y científicas más relevantes de la segunda mitad del siglo XX en España.

Su labor representa un ejemplo de notable éxito, de los que llegan a ser paradigmáticos y que deberían inspirar las iniciativas legislativas de reforma de nuestra universidad. Todo ello por demostrar que en España también se ha hecho posible el desarrollo de escuelas científicas capaces de proyectar la investigación en la docencia universitaria, fomentando la selección y la movilidad de profesores competentes.…  Seguir leyendo »

Sí, «vida al genio», en frase de Virgilio, al gran anatomista Andreas Vesalius (15141564), el creador de la anatomía moderna, cuyo V centenario se conmemoró el 31 de diciembre de 2014 y se prolonga a lo largo de 2015 en seminarios, exposiciones, conferencias, ediciones de libros por Europa y América: Bruselas, París, Lovaina, Amberes, Gante, Basilea, Cambrigde, Atenas, Zante (Grecia), Croacia, Filadelfia, Canadá, Nueva York, San Luis, Washington. Correos de Bélgica y Portugal han emitido conjuntamente unos preciosos sellos con detalles de figuras anatómicas de la célebre «La Fábrica del Cuerpo Humano (1543)», la monumental obra maestra de Vesalio, en siete libros, que supuso el cambio radical del conocimiento de la anatomía humana y el inicio de un nuevo paradigma médico.…  Seguir leyendo »

“Working in a field hospital is like death,” a surgeon told us two weeks ago in Turkey, where more than two dozen Syrian doctors and other health workers had come for training. As if treating victims of the Syrian Army’s weapon of choice, the barrel bomb, wasn’t enough, they themselves were often victims of those same terrible devices.

International law is supposed to protect health workers treating anyone who is sick or wounded. Not in Syria: There, along with bakeries and schools, one of the most dangerous places to be is in a hospital or an ambulance. According to Physicians for Human Rights, more than 560 medical personnel have been killed and 155 medical facilities have been attacked since the conflict began, though based on our interviews these numbers are understated.…  Seguir leyendo »

El diagnóstico por imágenes del cáncer de mama (screening) ha sido considerado desde hace mucho tiempo como una de las herramientas más importantes para reducir la mortalidad como consecuencia de la enfermedad. Es por eso que las dudas recientes sobre su efectividad -intensificadas por la publicación en febrero pasado del seguimiento durante 25 años del Estudio Nacional Canadiense de Screening de Mama- causaron tanta sorpresa. ¿Cómo puede ser que el diagnóstico por imágenes del cáncer de mama, que facilita una detección temprana de la enfermedad, no impida que se produzcan muertes como consecuencia de la misma?

Entender las limitaciones del diagnóstico por imágenes exige, ante todo, entender el proceso.…  Seguir leyendo »

La medicina basada en la evidencia, como escribieron David Sackett y sus colegas en 1996, es “la aplicación explícita, minuciosa y prudente de la mejor evidencia disponible a la toma de decisiones para la atención de cada paciente”. Definición que a primera vista parece inobjetable; de hecho, muchos dirán que eso es la “medicina”, a secas. Pero la idea se ha vuelto objeto de un arduo debate, y muchos piensan que ya no sirve. El mes pasado, el British Medical Journal preguntó a sus lectores si la medicina basada en la evidencia dejó de funcionar, y las respuestas fueron prácticamente parejas: 51% por el sí y 49% por el no.…  Seguir leyendo »

According to a report into the state of hospital care and junior doctor training published last week by the Royal College of Surgeons, European rules that govern their working hours are actually putting patients at risk. But most of us knew this already.

The report found that, due to the European Working Time Directive (EWTD), junior doctors today have 128 fewer days of experience when they qualify as specialists. Introduced in 1993, the directive was originally intended to prevent long-distance lorry drivers from falling asleep at the wheel, but it has since been applied to doctors with the intention of improving safety and patient care.…  Seguir leyendo »

The Brazilian government is carrying out a controversial scheme to address a shortage of medical professionals in rural areas by importing more doctors from Cuba, reports the Financial Times:

Dr. Wlad came to Brazil in the late 1990s as part of an earlier generation of Cuban doctors working abroad to generate export earnings for the island’s dictatorship. Now Ms. Rousseff is ramping up the scheme, known as “Mas Médicos,” or “More Doctors,” with 3,000 mostly foreign medics starting work this month across Brazil.

By March next year there will be 6,600 doctors working in thousands of municipalities, the majority of them Cuban.…  Seguir leyendo »