Medicina

Se dice que Winston Churchill pronunció la frase: «Nunca dejes que una buena crisis se desperdicie». Esto tuvo lugar durante la histórica Conferencia de Yalta que, junto a Stalin y Roosevelt, en febrero de 1945 y cercano al final de la Segunda Guerra Mundial, creó una oportunidad en medio de una crisis. Esta reunión, finalmente, fue el embrión de las Naciones Unidas. Unos pocos años después el presidente norteamericano J.F. Kennedy, en un discurso, recordó que «crisis» en chino tradicional se escribe con un término (pronunciado wéij), que significa literalmente peligro, el primer sinograma y oportunidad, el segundo sinograma.…  Seguir leyendo »

La emergencia sanitaria en la pandemia provocada por la covid19 justificó la prioridad asistencial en detrimento de las funciones docente e investigadora, también propias del sistema sanitario. Se suspendieron las actividades universitarias presenciales, incluidas las prácticas clínicas. Pero esa situación debe procurar evitarse; si se repitiera, el déficit formativo podría ser irrecuperable.

¿Pueden reincorporarse los estudiantes de Medicina a los centros sanitarios? La formación en el Grado en Medicina debe cumplir con la directiva europea para las profesiones reguladas y garantizar la adquisición de las competencias médicas. Incluye un elevado número de créditos de prácticas clínicas; sobre todo, un extenso rotatorio (organizado en sexto curso en la mayoría de los centros), fundamental para la incorporación a la formación especializada a través del examen MIR.…  Seguir leyendo »

El sarampión se «viralizó» en 2018, infectó a casi 10 millones de personas y se cobró 142 000 vidas. Una mala cobertura en la vacunación y grandes focos con niños sin vacunar dieron como resultado brotes devastadores en muchas partes del mundo, incluso en países con elevadas tasas de vacunación o que previamente habían eliminado la enfermedad. El año pasado, Estados Unidos registró el mayor número de casos en un cuarto de siglo, mientras que cuatro países europeos —Albania, la República Checa, Grecia y el Reino Unido— dejaron de estar libres de sarampión después de los prolongados brotes.

Además, dos estudios demostraron que una infección de sarampión reduce los niveles de anticuerpos preexistentes contra otros agentes patógenos, como la gripe o la neumonía.…  Seguir leyendo »

Ayni es un vocablo quechua que significa colaboración o ayuda mutua. Y así, Ayni Lab es el nombre del laboratorio de innovación social del Ministerio de Desarrollo e Inclusión Social del Perú (MIDIS). Desde allí propusieron a Innóvate Perú lanzar una convocatoria para avanzar en la solución de una problemática que sigue siendo prioritaria en el país: la anemia que padecen más del 43% de niños entre los seis meses y los casi tres años. Se trata de un asunto de salud pública “grave”: así clasifica la Organización Mundial de la Salud (OMS) esta afección cuando se supera el 40%.

Se padece anemia cuando no se tienen suficientes glóbulos rojos en la sangre.…  Seguir leyendo »

Salvo en círculos muy limitados, la memoria no ha sido muy generosa con el ilustre cirujano montañés Diego de Argumosa y Obregón (1792-1865). El letrero de la céntrica calle de Madrid que une la plaza de Lavapiés con la ronda de Atocha es demasiado escueto: «Calle de Argumosa». Ninguna otra referencia del personaje que en ella vivió, y que ha pasado a la historia de la Medicina en el siglo XIX como «el restaurador de la cirugía española».

Nada le fue fácil. La guerra de la Independencia, en la que participó como practicante en los hospitales militares de Santander y Llanes, marcaría su juventud.…  Seguir leyendo »

Los avances biomédicos de las últimas décadas han sido enormemente beneficiosos, sobre todo para los pobres del mundo, cuya expectativa de vida ha aumentado de manera radical. Sin embargo, el futuro está cargado de riesgos. Si bien las constantes innovaciones seguirán mejorando las vidas de las personas, también darán paso a nuevas amenazas y agudizarán algunos dilemas éticos acerca de la vida humana misma.

Para comenzar, muchos científicos están buscando maneras cada vez más extremas de lograr prolongar la vida humana. Pero, si bien se puede decir que daríamos la bienvenida a una mayor esperanza de vida en buenas condiciones de salud, muchos no querríamos hacerlo si nuestra calidad de vida o diagnóstico cayera por debajo de un umbral determinado.…  Seguir leyendo »

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Los gobiernos suelen mostrarse más interesados en invertir en infraestructuras físicas (como rutas, puentes y aeropuertos) que en capital humano a través de canales como la salud, la educación y la capacitación. Esto tal vez tenga sentido desde un punto de vista político, ya que permite a los dirigentes entregar resultados concretos y visibles en el transcurso de unos pocos años. Pero el mejor modo de asegurar que las economías crezcan y prosperen a largo plazo es garantizar una ciudadanía sana y educada.

El avance incesante de la tecnología facilita cada vez más a los gobiernos alcanzar este objetivo. A la par que la Cuarta Revolución Industrial transforma algunos sectores (en particular, la producción fabril) y crea campos nuevos (como la robótica, la impresión 3D y los vehículos autónomos) también genera nuevas posibilidades en salud y educación.…  Seguir leyendo »

Los avances médicos han hecho posible que en la actualidad se puedan prevenir, detectar precozmente o tratar con eficacia muchas de las enfermedades que afectan a las personas. En el mundo desarrollado y gracias a la articulación de sistemas sanitarios públicos que ofrecen coberturas universales o casi universales, los beneficios de políticas sanitarias integrales junto al acceso a diagnósticos y tratamientos eficaces han favorecido importantes mejoras en la salud de las poblaciones.

A pesar de ello siguen siendo muchos los aspectos mejorables en términos de equidad, calidad o eficiencia y queda pendiente la extensión de sistemas universales a una buena parte de la población mundial para beneficiarles del acceso a los avances médicos lo que, además de ampliar los espacios de justicia social, favorecerá condiciones potenciales para mejores precios unitarios de las tecnologías médicas.…  Seguir leyendo »

En fecha reciente, la Sociedad Española de Neurocirugía ha celebrado el setenta aniversario de su constitución. Este hecho ha servido para efectuar una serie de reflexiones sobre el desarrollo y situación actual de la Neurocirugía, el de la sociedad científica que la representa y, por último y más importante, acerca de la utilidad de todos estos planteamientos para el verdadero destinatario y beneficiario: el paciente.

Una primera reflexión es acerca del papel de las sociedades científicas, las cuales deben elevar el nivel científico-técnico y además aportar a la sociedad a la que sirve elementos divulgativos que permitan incrementar los niveles de salud y de prevención de la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Dr. Emilia Bylicka checking on a child in a clinic near Bayanga in the Central African Republic.CreditLynsey Addario for The New York Times

Each morning, Marie Noella Kango walks over to the local clinic here and takes her spot behind the main desk by 8 a.m. Often, mothers and their children are already waiting in a line outside. One by one, the mothers meet with Ms. Kango and describe their children’s symptoms: fever, diarrhea, vomiting and stomach pains. These are all symptoms Ms. Kango can easily diagnose as malaria or parasites, the two most common ailments in this village. Then she prescribes a treatment plan.

Ms. Kango, a BaAka Pygmy woman who grew up in the village, has no formal medical training, but under the guidance of Emilia Bylicka, a Polish doctor who oversees the small clinic, she has emerged as a critical part of the operation.…  Seguir leyendo »

La dificultad para acceder a atención médica en países de ingresos bajos y medios deteriora la salud pública y genera un lastre para generaciones enteras. Pero en algunas de las comunidades más aisladas del mundo, la tecnología está revolucionando la vinculación de los pacientes con la medicina moderna. En un rincón remoto de Ghana hay un programa de “telemedicina” que muestra lo eficaz que puede ser la digitalización de la atención, al extender la cobertura médica a personas situadas en los márgenes del sistema sanitario.

En 2011, el Servicio de Salud de Ghana y Novartis iniciaron el primer programa piloto de telemedicina del país, con la intención de crear un modelo extensible al nivel nacional.…  Seguir leyendo »

Recent leaps in the biosciences, combined with big data analysis, have led us to the cusp of a revolution in medicine. For the first time, humans can intervene in changing our genetic code — and the disease genes embedded in it — that took biological evolution 3.5 to 4 billion years to produce.

Not only have we learned to read and write the genetic code; now we can put it in digital form and translate it back into synthesized life. In theory, that gives our species control over biological design. We can write DNA software, boot it up to a computer converter and create unlimited variations of the gene sequences of biological life.…  Seguir leyendo »

Recuerdo estar tumbado en la alfombra del piso de mis padres, cuando era un niño, viendo el programa de televisión ‘Más vale prevenir’, del periodista Ramón Sánchez Ocaña. Me gustaba. Se hablaba de medicina y estimulaba aún más mi vocación de médico. Su título era perfecto. Enganchaba. Y era interesante porque tal vez en el mundo de la investigación y de la clínica atrae más dedicarse a la curación que a la prevención. Es evidente que curar a un enfermo es uno de los actos médicos más bonitos y gratificantes que los profesionales de la medicina pueden experimentar. Pero ¿no sería mejor evitar que algunas enfermedades aparezcan?…  Seguir leyendo »

Vivimos unos años de máximo encandilamiento con la tecnología. Esta luna de miel tiene mucho que ver con una nueva realidad ideológica y social que ha renunciado a los ‘ismos’ nacidos durante el siglo pasado a modo de religiones vicariantes (‘marx-‘, ‘comun-‘, ‘fasc-‘, ‘existencial-‘, etc.), pero que, a cambio, adora a nuevos becerros de oro. El consumo masivo, el mundo de pantalla, el maltrato de la naturaleza, el ‘cientismo’ y la obsolescencia programada conforman hoy el marco ideológico débil de nuestra sociedad hedonista y ensimismada en el presente.

Hasta hace poco parecía que abandonar las ideologías fuertes garantizaba la paz de la que Europa carecía desde tiempos inmemoriales.…  Seguir leyendo »

Para Laura, Natalia, Jordi, Christian y Aarón, pronto excelentes médicos.

Sir William Osler (1849-1919) fue un insigne médico internista que floreció en Ontario y Oxford durante esa época dorada de la cultura occidental que fue el periodo entre los siglos XIX y XX. Osler fue insigne no solo por su categoría profesional y su reputación como clínico y observador (varios signos de diversas enfermedades reciben su nombre), sino también por su liderazgo educativo y su atención a materias relacionadas con las humanidades. Son célebres muchos de sus aforismos, pero el que más conviene a este artículo es aquel según el cual «el médico que solo sabe medicina no sabe ni medicina».…  Seguir leyendo »

Hace poco, la administración del Presidente estadounidense Barack Obama llamó a proponer ideas para avanzar en su “iniciativa de medicina de precisión”, que se propone destinar millones de dólares de fondos federales a estudios que apunten a adaptar tratamientos clínicos a pacientes individuales. La idea de una medicina personalizada que aproveche los enormes avances en genética y biología molecular suena ciertamente atractiva, no sólo en Estados Unidos sino en el Reino Unido y otros países. Lamentablemente, el supuesto de que la medicina de precisión beneficiará la sanidad pública al mejorar la práctica clínica no se sostiene.

Gran parte de los niveles de liderazgo científico de Estados Unidos, en particular los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), han apoyado con entusiasmo la iniciativa de Obama.…  Seguir leyendo »

En Londres, próximo a la estación de Paddington, se encuentra el Hospital St. Mary. Fundado en 1845, hoy integrado en el Servicio Nacional de Salud Británico, adquiere de vez en cuando actualidad porque es el centro elegido para los partos de la Familia Real inglesa, pero su renombre permanece unido a uno de los más trascendentales descubrimientos de la medicina contemporánea: la penicilina. Aquí dio comienzo la era antibiótica.

En la planta baja, una sobria placa recuerda que en una habitación de la segunda planta Sir Alexander Fleming descubrió la penicilina. También así de sencilla fue la vida de Fleming. Nacido en la granja Lochfield (Darvel), en Escocia, de familia humilde, después de los estudios elementales y un breve curso comercial, trabajará en Londres dos años para la American Line.…  Seguir leyendo »

The Folly of Big Science Awards

On Monday, the Nobel Prize in Physiology or Medicine will go to a few scientists for work that untangles the intricacies of the human body and may advance treatments for cancer, heart disease or other major illnesses. The prize comes with a sizable check and virtually ensures that the winners’ research will be well funded for the rest of their careers.

Every recent recipient has undoubtedly deserved the honor. But that doesn’t mean that prizes for medical research are a good idea.

The Nobel, along with the Dickson, Lasker-DeBakey, Canada Gairdner and other major awards, honors the scientists who are usually in the least need of recognition and funding, which squeezes out opportunities for other scientists.…  Seguir leyendo »

Existe una comprensible consternación ante el plan de Uganda de enviar a casi trescientos trabajadores sanitarios a Trinidad y Tobago. Al parecer, entre ellos figuran cuatro de los once psiquiatras diplomados de Uganda, veinte de sus veintiocho radiólogos y quince de sus noventa y dos pediatras. A cambio, ese país caribeño (que tiene una proporción entre pacientes y médicos doce veces mayor que la de Uganda) ayudará a este país a explotar sus recién descubiertos pozos de petróleo.

El ministro de Asuntos Exteriores de Uganda dice que el acuerdo forma parte del mandato en pro del fomento de los intereses del país en el extranjero mediante la transferencia de conocimientos técnicos y tecnología, además de una oportunidad de obtener divisas extranjeras brindando empleo a sus ciudadanos en el extranjero, pero los donantes internacionales de Uganda no están convencidos de ello; los Estados Unidos han expresado su gran preocupación al respecto y Bélgica ha suspendido la ayuda para el desarrollo al sector de la atención de salud de Uganda.…  Seguir leyendo »

It’s Not Just About ‘Quality of Life’

My patient had been having chest pains for several days before his heart stopped. Paramedics managed to revive him, but not before his lungs, kidneys and brain were severely damaged by the lack of blood flow. The prognosis was grim. A neurologist in the intensive care unit said the best possible outcome would be life in a persistent vegetative state.

Most doctors would recommend purely palliative treatment at this point, and that is what we did. There was no chance of organ recovery, little chance the patient could ever be weaned from the ventilator. However, his family members said they were willing for him to be in this state as long as he was alive.…  Seguir leyendo »