Medio ambiente

Miembro de los equipos de respuesta a los elefantes del proyecto de la IUCN en tareas de reforestación. Faqrul I Chowdhury, Author provided

Ya sabemos que la degradación forestal, particularmente en ambientes tropicales, facilita que los virus salten de su anfitrión habitual (murciélagos o cualquier otro animal) a los humanos. Ponerle remedio es muy difícil porque los habitantes de esas zonas dependen de los recursos forestales para comer.

¿Cómo reconciliar la conservación de la naturaleza con la actividad económica? Hoy hablaremos de un proyecto en particular: el que se está llevando en el campo de refugiados más grande del mundo, en Bazar de Cox.

Rohinyás y Bazar de Cox

Los rohinyás constituyen un grupo étnico musulmán que vivía principalmente en Birmania hasta que el ejército de ese país empezó en el año 2017 una operación que la ONU calificó de “limpieza étnica”.…  Seguir leyendo »

Foto de archivo de 2002 de la reserva Montes Azules en Chiapas, México. (AP Photo/Eduardo Verdugo)

En México se ha recrudecido el debate sobre el presupuesto que el gobierno federal destina para la conservación del medio ambiente. La discusión cobró mayor notoriedad el 5 de junio, día que la Organización de las Naciones Unidas destina a reconocer los esfuerzos de la protección de los ecosistemas y sus servicios a la sociedad, y con el vigésimo aniversario de la creación de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas. Justo en ese momento, las autoridades aplicaban la más reciente disminución al gasto público, que, salvo algunas excepciones, impide ejercer 75% del presupuesto aprobado en las partidas de servicios generales, materiales y suministros autorizados para 2020.…  Seguir leyendo »

Entramos en la última fase del Plan para la transición hacia una nueva normalidad aprobado por el Gobierno de España. Su objetivo fundamental es mantener la protección de la salud pública recuperando paulatinamente la vida cotidiana y la actividad económica.

De momento, a efectos paliativos de la pandemia, los datos sanitarios avalan que el Plan está dando resultados. Pero si la condición de normal (normalidad) se refiere a “su estado natural, habitual u ordinario” me temo que sobra lo de nueva o sobra lo de normalidad. Como veremos el asunto tiene mayor calado.

La nueva realidad de la Tierra

Desde hace solo unos cien años –prácticamente en el transcurso de una sola generación– el incremento en la intensidad y frecuencia de enfermedades, pandemias y otras graves catástrofes han dejado de ser naturales.…  Seguir leyendo »

Proteger el planeta

La crisis causada por la covid-19 nos ha forzado a reflexionar sobre cómo nuestro estilo de vida y la relación con nuestro entorno nos han llevado a este punto. La comunidad internacional lleva casi 50 años desarrollando políticas y tratados internacionales para proteger nuestro planeta con escasos resultados.

Contamos con un marco jurídico y políticas bastante ambiciosos para la protección del medio ambiente que comenzaron a forjarse en la Conferencia sobre el Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972) y tuvieron un fuerte impulso en la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, conocida como la Conferencia de Río o Cumbre de la Tierra, la cual ha tenido ya tres conmemoraciones: Río +5, Río +10 y Río +20.…  Seguir leyendo »

The Mediterranean Sea is a hotspot of marine biodiversity. Though it's only 1 per cent of the world's waters it's home to nearly 10 per cent of the world's marine species. Photo: Getty Images

Earth’s ocean is warming at the same rate as five Hiroshima atomic bombs dropping into the water each second, according to scientists, causing the ocean to run out of oxygen, and endangering the future of millions of marine species.

Last year, the Intergovernmental Panel on Climate Change delivered a grim projection for the future of the world’s ocean, revealing how glaciers and ice sheets are melting at an unprecedented rate, threatening frequent storms and regular flooding in countries around the world. What is driving these changes in the world’s ocean?

The biggest driver of changes in the ocean at the moment is the climate emergency.…  Seguir leyendo »

Decir que, desde que la ONU estableció el 5 de junio como Día del Medio Ambiente en 1972, nunca habíamos vivido otro como éste es una obviedad más de las tantas que se nos han venido ocurriendo al comparar lo que había antes de la covid-19 con lo que hemos visto a nuestro alrededor durante estos dos meses y medio, que parecen sacados de una novela distópica.

El Real Jardín Botánico de Madrid (CSIC) ha vivido muchas celebraciones del 5 de junio, en forma de exposiciones, conferencias, conciertos, actuaciones y otros actos al aire libre. Y, por más obvio que resulte, es inevitable reflexionar sobre la peculiaridad de este 5 de junio.…  Seguir leyendo »

El año 2019 marcó sin duda un hito en la concienciación ecológica global, sobre todo en lo que se refiere al cambio climático. Sin duda, gracias al trabajo de Greta Thunberg y de movimientos como Fridays for Future, pero también por la concatenación de eventos meteorológicos de gran impacto a lo largo de los últimos años. La gente de la calle acepta, porque lo ve con sus propios ojos, que un cambio de gran calado se está dando en el clima, y también en el medio ambiente en el sentido más amplio. El problema es ahora conocido y, más importante, reconocido.…  Seguir leyendo »

Tras eliminar el plomo de la gasolina, la reducción espectacular en los niveles corporales de plomo de millones de personas desde la mitad de la década de 1980 es un caso ejemplar de cómo políticas pública y privadas externas al sistema sanitario han mejorado nuestro bienestar y nuestra salud. Hoy la inmensa mayoría de los fetos ya no están prácticamente expuestos a él. Lo demuestran miles de análisis en sangre de cordón umbilical. Igual ocurre en todas las otras edades. Los beneficios biofísicos, cognitivos y económicos han sido bien cuantificados. Los beneficios humanos e inmateriales son percibidos por quien lo intenta.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson at the launch of the UK-hosted COP26 UN Climate Summit at the Science Museum, London on February 4, 2020. Photo by Jeremy Selwyn - WPA Pool/Getty Images.

The timing of many trade negotiations is now increasingly uncertain, as are the UK’s plans to host COP26 in November. Policy work continues, however, and the EU has released its draft negotiating text for the new UK-EU trade deal (opens in new window), which includes a sub-chapter specifically devoted to climate.

This is a timely reminder both of the pressing need for the UK to integrate its trade and climate policymaking and to use the current crisis-induced breathing space in international negotiations – however limited – to catch up on both strategy and priorities on this critical policy intersection.

The UK government has moved fast to reset its external trade relations post-Brexit.…  Seguir leyendo »

Mural dedicado a Berta Cáceres en Tegucigalpa, Honduras. ORLANDO SIERRA AFP

Hace cuatro años mi mami me decía al oído que no tuviera miedo, que en este país a una le pueden hacer cualquier cosa, pero que no tuviera miedo. Mi mamá se llama Berta Cáceres, en algunos lugares le dicen «la guardiana de los ríos» y en el pueblo lenca se la conoce como una de nuestras grandes ancestras.

Berta andaba los caminos que unen a las comunidades, animaba las luchas en defensa de los derechos de los pueblos, llamaba a las mujeres para que salieran de sus casas, les agarraba la mano y, juntas, encabezaban las manifestaciones. Ella era una mujer que desafiaba a grandes poderes.…  Seguir leyendo »

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »

European Commission President Ursula von der Leyen unveils the European Green Deal in December 2019. Photo: Getty Images.

In December 2019, the EU launched the European Green Deal, a comprehensive policy package which aims to make the continent carbon-neutral by 2050. It contains a wide range of legal and policy measures including support for restoring ecosystems and biodiversity, low-carbon mobility, and sustainable food systems and healthy diets.

Even though the UK has now left the EU, and the UK government has made clear that there will be no regulatory alignment and no rule-taking from the EU, this will affect Britain’s markets, trade negotiations and stance in global climate action.

The UK has essentially three choices in how to react.…  Seguir leyendo »

I read the other day that bumblebees are in sharp decline, victims of warming temperatures that raise their risk of extinction.

Researchers at the University of Ottawa and University College London, utilizing data from 550,000 observations, compared the distribution of 66 bumblebee species between the periods 1901 to 1974 and 2000 to 2014. The population fell 17 percent in Europe and plummeted a stunning 46 percent in North America.

The year 1974 happens to resonate with me. That’s when I departed for college and left my hometown for good.

The processing of the apocalyptic no doubt varies from person to person.…  Seguir leyendo »

Según datos de The International Council on Clean Transportation (ICCT), las emisiones globales de CO₂ del transporte aéreo comercial representaron en 2018 algo más del 2,4 % de las emisiones mundiales debidas a combustibles fósiles.

De las 918 millones de toneladas (Mt) contabilizadas, el 81 % (747 Mt) correspondían al transporte de pasajeros y el resto al transporte aéreo de mercancías.

Según el Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero (GEI), el transporte aéreo en España emitió 2,80 Mt de CO₂ en 2017. Esta cifra supuso un 3,2 % de todas las emisiones del sector del transporte en nuestro país. Un sector que contabilizó el 26 % del total de las emisiones de gases de efecto invernadero en territorio nacional.…  Seguir leyendo »

Planting trees, even as many as a trillion, will never absorb the enormous amounts of fossil carbon emitted from industrial societies.Credit...Sean Gallup/Getty Images

One trillion trees.

At the World Economic Forum last month, President Trump drew applause when he announced the United States would join the forum’s initiative to plant one trillion trees to fight climate change. More applause for the decision followed at his State of the Union speech.

The trillion-tree idea won wide attention last summer after a study published in the journal Science concluded that planting so many trees was “the most effective climate change solution to date.”

If only it were true. But it isn’t. Planting trees would slow down the planet’s warming, but the only thing that will save us and future generations from paying a huge price in dollars, lives and damage to nature is rapid and substantial reductions in carbon emissions from fossil fuels, to net zero by 2050.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con los sondeos de opinión, los españoles somos unos europeos singulares: nos preocupa y atendemos lo que no podemos resolver (por ejemplo, el clima) y no reformamos lo que podemos mejorar (por ejemplo, la calidad de nuestra democracia).

El Eurobarómetro de 2019 sitúa a España como el primer país de la UE con más elevada tasa de preocupación por la “emergencia climática” (el 67 por cien). Sin duda es el resultado de la intensa propaganda del gobierno secundado por el tradicional seguidismo acrítico de buena parte de los medios de comunicación.

Por el contrario, la calidad de la democracia, en la que España ocupa las últimas posiciones de la UE con más de un 75 por cien de descontentos con los partidos políticos y el gobierno, es un tema ausente del debate público.…  Seguir leyendo »

Una manifestación de pobladores de la zona del Río Sonora, realizada afuera de la Suprema Corte de Justicia el 5 de agosto de 2019. (Project PODER)

El 6 de agosto de 2014, las aguas del Río Sonora, en el norte de México, se tiñeron de marrón cobrizo por el derrame de 40 millones de litros de sulfato de cobre acidulado procedentes de las instalaciones de la mina Buenavista del Cobre, propiedad de Grupo México, una de las empresas mineras más grandes del país. Fue un día terrible para las más de 25 mil personas que habitan en los bordes del río y para el millón de habitantes de Hermosillo, capital del estado fronterizo de Sonora, que beben el agua de la presa El Molinito. Ese desastre, que durante años fue menospreciado por la empresa minera y las autoridades locales y federales, hoy está cerca de tener un buen desenlace para las comunidades afectadas.…  Seguir leyendo »

Calle inundada tras el paso del huracán Irma por Florida. Shutterstock/FotoKina

A muchas personas les preocupa el problema del clima, desde investigadores a activistas. Sin embargo, el clima es un esquema intelectual humano que no existe en la naturaleza. Allí solo es real el tiempo atmosférico: sequías, inundaciones, fríos y calores, huracanes, tifones, tornados, rayos y relámpagos.

El clima es la estadística de todos estos fenómenos y no existe, de la misma forma en la que no existe el “estudiante promedio”.

Viajemos hasta cualquier zona del planeta, por ejemplo Almería. Esta fue deforestada en el siglo XIX y hoy llueve poco. Decimos entonces que su clima es “seco”, de la misma forma que podríamos establecer que la nota media de un instituto es 8.…  Seguir leyendo »

Saeed Khan/AFP via Getty Images Ember and thick smoke from bushfires, Braemar Bay, New South Wales, Australia, January 4, 2020

Australia is no stranger to bushfire. In 1994, in Sydney, I lost a house to one, and in 2002, just north of Sydney, I fought off another. But I’ve never experienced anything like the current fire season before. These bushfires have been burning since September, taking lives and property across the nation, but the worst came in late December, just as families were settling into their holidays.

The high summer period between Christmas and Australia Day (January 26) is Australia’s grandes vacances. Offices close and people resort to campsites and holiday shacks on the golden, unspoiled beaches so characteristic of our country, to fish, barbeque, and let the kids run wild.…  Seguir leyendo »

Mahogany tree seedlings being taken to be planted out in the Amazon. Photo: Getty Images.

December’s UN climate talks held in Madrid were aptly titled ‘Time for Action’. While little progress was made at the conference in establishing an international framework that would help to instigate this, there is still much scope for action in 2020. The need for this has become all too apparent as the impacts of climate change are increasingly seen around the world.

One of the key areas where progress can be made in 2020 is in increasing the ambition of nationally determined contributions (NDCs), these being governments’ plans to take action in response to climate change. To date, 184 countries have submitted NDCs, yet the commitments that have been made fall far short of what is needed to avert catastrophic climate change.…  Seguir leyendo »