Medio ambiente

A demonstrator with a mask attends a climate rally in Sydney last Wednesday as bushfire smoke choked the city and the Australian government used the COP25 Madrid climate talks in Spain to push for dodgy accounting tricks to halve its climate effort. Photograph: Saeed Khan/AFP via Getty Images

I’ve been at the climate summit in Madrid for the past two weeks. The question I was constantly asked was: “What will it take for Australia to treat the climate crisis seriously?” International friends, colleagues and strangers looked on in horror at the effects of the bushfires and outright amazement at the Morrison government’s denial of the link between the fires and Australia’s coal industry, and seeming lack of concern at this extreme impact of climate change.

Morning after morning I woke to check the news and the “fires near me” app. Seeking updates from friends. Was the Katoomba fire close enough to force evacuation of one?…  Seguir leyendo »

United Nations Secretary General António Guterres on Wednesday at the U.N. Climate Change Conference in Madrid.Credit...Cristina Quicler/Agence France-Presse — Getty Images

As the United Nations’ annual climate conference in Madrid winds to a close, it has become clear that climate summits are stuck in a rut. The job of cutting global emissions is actually getting harder, and not just because the planet keeps warming.

Climate summits have become festivals at which leaders talk about leadership. But leadership doesn’t matter without followership. And that’s the problem in addressing the climate crisis. There aren’t enough followers.

In 1990, when the United Nations first began diplomatic talks on climate change, the countries, cities, states and provinces poised to become leaders in climate policy accounted for about 34 percent of global emissions of carbon dioxide from burning fossil fuels and industrial operations, according to my research.…  Seguir leyendo »

Sea ice in the Beaufort Sea off the coast of the Arctic National Wildlife Refuge in June.Credit...Christopher Miller for The New York Times

Delegates from nearly every nation spent the last two weeks here at a United Nations climate summit struggling to chart a course to meet the extraordinarily difficult goal of net zero emissions of carbon dioxide by the year 2050.

Yet long before then, the effects of global warming could spin out of control. As the United Nations’ secretary general, António Guterres, warned in opening the meeting: “The point of no return is no longer over the horizon. It is in sight and hurtling toward us.”

Perhaps nowhere is that more true than in the Arctic. The surface air there is warming at twice the global rate and temperatures over the past five years have exceeded all previous records since 1900.…  Seguir leyendo »

Cuando estamos siendo testigos de la COP25 en Madrid el debate en torno al cambio climático y las cuestiones medioambientales en general está ocupando un gran espacio mediático.

Estamos hablando de cosas que nos afectan a todos: la calidad del aire que respiramos, la limpieza de los mares y de los ríos donde nos bañamos -o nos deberíamos poder bañar sin recelos- y donde viven los peces que comemos, la calidad de los alimentos vegetales y animales que tomamos, la ausencia en ellos de sustancias que puedan afectar negativamente a nuestra salud.

Nadie que tenga sus necesidades básicas cubiertas puede ignorar sensatamente la importancia que tiene el cuidado del medio ambiente, nadie puede ser neutral con respecto a si respira un aire limpio o uno sucio, a si come peces con o sin metales pesados, animales con o sin hormonas o antibióticos, o vegetales con o sin pesticidas.…  Seguir leyendo »

The Global Carbon Project estimates nearly 37 billion metric tons of carbon dioxide emissions will be added to the atmosphere this year, driven by increased use of oil and natural gas. Credit Etienne Laurent/EPA, via Shutterstock

The Trump administration recently began the formal process of withdrawing from the Paris climate agreement, citing “the unfair economic burden imposed on American workers, businesses and taxpayers” by the United States’ pledge to reduce greenhouse gas emissions. Australia’s prime minister, Scott Morrison, expressed similar sentiments: “Australia won’t write a blank check with its economy” to fight climate change, “which requires action from around the globe.”

What does “fair” mean in the case of greenhouse gas emissions? As citizens of the United States and Australia, two countries heavily invested in fossil fuels, we took a look.

We’re part of the Global Carbon Project, a group of scientists who monitor the global carbon cycle.…  Seguir leyendo »

Después de que la ONU anunciara, con apenas cuatro semanas de antelación, que sería Madrid la ciudad que acogería la próxima cumbre del clima (COP25), el Gobierno se puso manos a la obra con los preparativos junto con Naciones Unidas y Chile. Un evento de gran complejidad logística que reunirá a 25.000 personas y que exige la coordinación de las administraciones, requisito que tampoco facilita la situación política actual.

La Institución Ferial de Madrid (Ifema) destinará 80.000 metros cuadrados para el evento, el 40% de su capacidad, y se llevará a cabo del 2 al 13 de diciembre. Las cifras tan solo dan una ligera idea de la ingente cantidad de trabajo que hay detrás para que todo salga según lo previsto.…  Seguir leyendo »

Realms as diverse and distant as Siberia, Amazonia, Indonesia, Australia and California are aflame. Photograph: Andrew Merry/Getty Images

On any day, between 10,000 and 30,000 bushfires burn around the planet.

Realms as diverse and distant as Siberia, Amazonia, Indonesia, Australia and California are aflame. The advent of “the age of fire” is the bleakest warning yet that humans have breached boundaries we were never meant to cross.

It is time not only to think the unthinkable, but to speak it: that the world economy, civilisation, and maybe our very survival as a species are on the line. And it is past time to act.

It isn’t just fires. It’s the incessant knell of unnatural (human-fed) disasters: droughts, floods, vanishing rivers, lakes and glaciers and the rise in billion-dollar weather impacts.…  Seguir leyendo »

La industria automotriz de Alemania es su sector industrial más importante. Pero está en crisis, y no solo porque está sufriendo los efectos de una recesión causada por los propios engaños de Volkswagen sobre sus estándares de emisiones, lo que alejó a sus consumidores. El sector además enfrenta la amenaza existencial de unos requisitos de emisiones de la Unión Europea cada vez más estrictos, que solo aparentemente se basan en políticas de protección ambiental.

La UE claramente se excedió con la normativa sobre dióxido de carbono que entró en vigencia el 17 de abril de 2019. A partir de 2030, los fabricantes europeos de automóviles deberán haber alcanzado un promedio de emisiones por vehículo de apenas 59 gramos de CO2 por kilómetro, lo que corresponde a un consumo de combustible de 2,2 litros de equivalente de diésel por 100 kilómetros (107 millas por galón).…  Seguir leyendo »

Centrists may deplore movements like Extinction Rebellion, but it’s activism that gets things done. Photograph: Olivia Vanni/AP

There is an invidious strain of centrism in Australian media and politics that is one of the most powerful forces against effective action on climate change.

It is a strain that has become more virulent in response to protests by Extinction Rebellion and the raised voices of those who care not to genuflect to the systems that have led us to the current crisis.

It is a strain that conservatives use to their advantage.

Two weeks ago, as New South Wales and parts of Queensland burned, the prime minister was at pains to argue that now was not the time to talk about climate change.…  Seguir leyendo »

Las películas, si son muy buenas, se salvan de caer en el previsible olvido cuando alguna de sus escenas se nos incrusta en la memoria. Suele ser la que concentra la esencia de todo el metraje. Días después de asistir al pase de prensa del último filme de Oliver Laxe —una historia de resistencia íntima de una madre octogenaria, Benedicta, y su hijo pirómano, Amador, en la Galicia rural— me asalta una secuencia de O que arde. Podría ser su hechizante apertura, en la que un bosque de eucaliptos sucumbe de noche ante una fuerza que percibimos por el estruendo de unos motores y la luz artificial de unos focos.…  Seguir leyendo »

Un hombre grita consignas de resistencia mientras trasladan el ataúd del activista comunitario asesinado, Samir Flores Soberanes, desde su casa hasta el cementerio en Amilcingo, México, en febrero de 2019. (Rebecca Blackwell/AP Photo)

Hoy, hace exactamente un año, hombres armados asesinaron a balazos a Julián Carrillo, líder de una comunidad indígena rarámuri en la Sierra Tarahumara de México, enfrente de su nieto.

Julián enfrentaba amenazas constantes y ya había sufrido los asesinatos de cinco de sus familiares, entre ellos uno de sus hijos. Un mes antes de su muerte, Julián le dijo a Amnistía Internacional que creía que los ataques se debían a su labor como defensor del medio ambiente y del territorio de su comunidad, Coloradas de la Virgen, en el estado norteño de Chihuahua, una zona disputada por bandas criminales involucradas en la tala y minería ilegal, y la siembra de amapola.…  Seguir leyendo »

Livestock contributes 15% of global greeenhouse gas emissions.

The world came together last week for the UN general assembly, and climate crisis was high on the agenda. Many of the discussions focused on changing the energy and transport sectors to mitigate potential catastrophe. Climate activist Greta Thunberg traveled to New York on an emissions-free yacht to deliver her speech at the UN climate summit. The point of her journey was to raise awareness that transatlantic flights generate significant greenhouse gases. That message is getting across: people are putting limits on the number of flights they take each year to conferences, workshops and holidays.

What was not high on the agenda was the impact food systems have on greenhouse gas emissions and other environmental degradation.…  Seguir leyendo »

The aftermath of Hurricane Matthew in Les Cayes, Haiti, 2016. Photograph: Dieu Nalio Chery/AP

Human civilisation is facing a crisis on a scale that we have not seen since the second world war. We must finally respond in a way that meets this immense challenge.

The climate crisis is of our own creation, particularly that of the richest countries whose development has been based on exploiting natural resources without end. The casualties are piling up – some countries and entire communities, in particular island nations, are the most exposed and least prepared: after Hurricane Dorian, we have all seen the devastation in the Bahamas.

In the aftermath of the second world war, countries came together and created institutions that aimed to pursue justice and peace.…  Seguir leyendo »

En 1962, el escritor británico J. G. Ballard publicó El mundo sumergido, una novela post-apocalíptica sobre las consecuencias del calentamiento progresivo de la Tierra en un futuro indefinido. En ella, una humanidad demediada se desplaza hacia los polos en busca de tierra firme y temperaturas soportables a medida que el ecuador se recalienta. La narración está protagonizada por un grupo de científicos que trabaja en un Londres sumergido; cuando llega la hora de irse, uno de ellos decide partir en dirección contraria, atormentado por imágenes mentales que remiten al pasado remoto de la especie. A diferencia del cambio climático que ocupa nuestra atención medio siglo más tarde, el apocalipsis imaginado por Ballard tiene su causa en una alteración de la órbita solar: el ser humano nada puede hacer para evitar su desgracia.…  Seguir leyendo »

A boy sits on an abandoned boat on what is left of Lake Atescatempa, which has dried up due to drought and high temperatures, in Atescatempa, Guatemala on 5 May 2017.

Your report warns that poor people will bear the brunt of climate change and that 120 million more people could be pushed into poverty by 2030, arguing this could potentially undo the last 50 years of progress in development. Why are poorer parts of the world especially vulnerable to extreme weather caused by climate change?

Well, I think it’s a combination of factors. Global geography means that a lot of developing countries are particularly susceptible to global warming, in other words to extreme temperatures that become normal and the associated flooding that is linked to that.

Estimates are that the total damage done by climate change could fall 75 per cent on developing countries.…  Seguir leyendo »

Cumbre del clima en Nueva York. SPENCER PLATT (AFP)

Estamos en constante peligro de autodestrucción colectiva”. Esta advertencia del filósofo alemán Hans Jonas se remonta a hace 40 años, pero los incendios que asolaron este verano las selvas tropicales de la Amazonia muestran hasta qué punto sigue vigente.

Las inmensas columnas de humo, la tierra desolada, la erradicación completa de la vida contrastan bruscamente con la exuberancia, la vitalidad y el ingenio de estos bosques primarios. Los bosques tropicales no suelen arder; los incendios que estamos presenciando son tan intensos que nos preguntamos incluso si es posible extinguirlos. Esta aberración debe hacernos reaccionar.

Los pueblos de los Estados amazónicos son los primeros concernidos por medidas de emergencia que solo las autoridades de estos países pueden adoptar.…  Seguir leyendo »

Una zona afectada por los incendios de agosto en la Amazonía, cerca de Novo Progresso (Brasil). JOAO LAET (AFP)

Con motivo de la apertura de la 74ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el día 23 de septiembre se celebró la Cumbre del Clima como parte de la denominada semana de las cumbres que ha convocado el Secretario General, Antonio Guterres, para impulsar la ambición y acelerar los compromisos para aplicar el Acuerdo de París. Guterres ha pedido a los líderes mundiales que lleven a este encuentro planes reales y concretos para mejorar sus contribuciones determinadas a nivel nacional, que permitan reducir las emisiones de gases efecto invernadero en un 45% en esta próxima década para llegar en 2050 a emisiones netas cero.…  Seguir leyendo »

Manifestación a favor de la lucha contra el cambio climático en Barcelona. Massimiliano Minocri (EL PAÍS)

Salvar el planeta” es la consigna de manifestaciones en todo el mundo para que se tomen medidas contra el cambio climático, al tiempo que se celebra en Nueva York una nueva Cumbre del Clima en la que todos han sido requeridos por el secretario general de la ONU a tomar medidas concretas más que a dar discursos sobre el tema. El lema de las manifestaciones es movilizador, pero quizá algo exagerado. Nuestro planeta seguirá girando alrededor del Sol por muy drástico que sea el cambio climático. Tampoco la vida está amenazada. Con su enorme capacidad de adaptación lleva miles de millones de años superando crisis peores; ni siquiera la vida compleja, de animales y plantas, está amenazada, y me atrevo a decir que tampoco la especie humana.…  Seguir leyendo »

Things take longer to happen than you think they will, but then they happen much faster than you thought they could.

The destructive impacts of the climate crisis are now following the trajectory of that economics maxim as horrors long predicted by scientists are becoming realities.

More destructive Category 5 hurricanes are developing, monster fires ignite and burn on every continent but Antarctica, ice is melting in large amounts there and in Greenland, and accelerating sea-level rise now threatens low-lying cities and island nations.

Tropical diseases are spreading to higher latitudes. Cities face drinking-water shortages. The ocean is becoming warmer and more acidic, destroying coral reefs and endangering fish populations that provide vital protein consumed by about a billion people.…  Seguir leyendo »

Dairy cows grazing on a farm near Oxford, New Zealand, last year.CreditCreditMark Baker/Associated Press

New Zealand is a country of just under five million people and just over 10 million cows. The cows produce large amounts of lucrative beef and dairy — our two biggest export goods by dollar value — and even larger amounts of greenhouse gasses and nitrate pollution, and are therefore much discussed at the national level. Internationally, we try to downplay them. We prefer to tell the world about our hobbits, our pristine rivers, our unspoiled natural environment. These things are all fictional. The cows, alas, are real.

“On arrival at Edoras,” says the advertising copy for a typical New Zealand tourism venture, “enjoy the natural unspoiled beauty and breathe in the fresh mountain air.” Edoras is the chief settlement of J.R.R.…  Seguir leyendo »