MENA

La región del Oriente Medio y el Norte de África (MENA, por sus siglas en inglés) está muy por detrás del resto del mundo en cuanto a paridad de género, lo que socava las perspectivas no solo de mujeres y niñas, sino de países enteros. Y en ningún área esta realidad es tan grave como en la educación.

En la actualidad, en muchos países de esta región la educación de prácticamente toda la gente se está viendo afectada, debido a décadas de conflictos, desplazamientos y crisis económicas. Por ejemplo, en Sudán del Sur al menos 2,2 millones de niños no van a la escuela, uno de los mayores índices del mundo, según un nuevo estudio de la Global Initiative on Out-of-School Children.…  Seguir leyendo »

Para los países en desarrollo, alcanzar el estado de ingresos medios es una bendición al mismo tiempo que una maldición. Si bien se ha superado la extrema pobreza y las privaciones, lo que suele seguir es una desaceleración del crecimiento que, históricamente, ha hecho que avanzar hacia mayores niveles se dé en casos muy excepcionales. Ciertamente, esa es la situación de los países de ingresos medios de Oriente Medio y el Norte de África (MENA). ¿Existirá una salida?

En los últimos 50 años, las economías de los países de esta región han enfrentado desaceleraciones e incluso estancamientos. Si bien muchas de ellas, especialmente las que dependen de exportaciones de hidrocarburos, han experimentado periodos de un crecimiento más sólido, ninguna puesta al día ha sido duradera.…  Seguir leyendo »

Refugiados de Oriente Medio y África del Norte

El costo humano de la violencia en Oriente Medio y África del Norte (MENA) ha alcanzado proporciones históricas. Se estima que desde el año 2000, un 60% de las muertes relacionadas con conflictos mundiales han ocurrido en esta región, mientras que la violencia en Irak, Siria y Yemen sigue desplazando a millones de personas al año.

El reto ha sido intenso para los países que reciben a refugiados de estos conflictos. Según un informe de 2016 del Fondo Monetario Internacional, los estados de la región MENA fronterizos con zonas de conflicto de alta intensidad han sufrido un descenso anual del PIB de 1,9 puntos porcentuales en los últimos años, mientras que la inflación ha aumentado en un promedio de 2,8 puntos porcentuales.…  Seguir leyendo »

Una prueba del precio del petróleo para los gobiernos del MENA

Desde enero de 2016, cuando acabó la fuerte curva en caída de los precios del petróleo que duró dos años, estos se han más que duplicado. Como regla general, los precios más altos perjudican a los países importadores de crudo y benefician a los productores de petróleo. Sin embargo, en Oriente Medio y el Norte de África (MENA, por sus siglas en inglés), este rebote presenta una prueba crítica para importadores y productores, cuyo resultado determinará la trayectoria económica futura de la región.

Por largo tiempo, tanto los países importadores como productores de energía de la región MENA han dependido de subsidios energéticos para ofrecer protección social y, en el caso de los productores, distribuir los beneficios que les reporta su riqueza de recursos.…  Seguir leyendo »

Una nueva economía para Oriente Próximo y el Norte de África

Los países de Oriente Próximo y África del Norte (MENA, por sus siglas en inglés) poseen todos los ingredientes que necesitan para dar el salto al futuro digital. Tienen poblaciones jóvenes numerosas y bien educadas que ya han adoptado a gran escala las nuevas tecnologías digitales y móviles. Es una combinación con un inmenso potencial para impulsar el crecimiento y la creación de empleos en el futuro. Pero, ¿lo hará?

El gasto público, históricamente el motor de desarrollo de la región, ha llegado a su límite. Puesto que ya no puede absorber la creciente cantidad de graduados universitarios, la región EMEA presenta en la actualidad una de las mayores tasas de desempleo juvenil del planeta.…  Seguir leyendo »

Tackling the MENA Region’s Intersecting Conflicts

Principal Findings

What’s new?  Since the 2011 Arab uprisings, conflicts of divergent origins across the Middle East have intersected and metastasised. This has drawn in regional and international powers, poisoning relations between them, creating more local conflict actors and greatly complicating the task of policymakers to respond effectively.

Why does it matter?  Policy responses that treat conflicts in isolation and ignore their root causes may end up doing more harm than good. Stabilising war-torn states or de-escalating crises requires an understanding of the interconnectedness and the deeper drivers of regional conflicts.

What should be done?  A new methodology is required to effectively address the Middle East’s post-2011 conflicts.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest against price hikes in Tunis. Photo: Getty Images.

Civic protests look set to become the theme of this year in a number of Middle Eastern and North African states.

The year began with the Iranian protests in full swing. Then, for the first two weeks of January, thousands of people took part in sporadic protests across a number of Tunisian towns and cities against the apparent indifference of the government towards the impact of austerity. Its citizens have borne the brunt of IMF-backed economic reforms as the country struggles to regain economic balance seven years after the Arab Spring.

The protests continue this week in the southern Tunisian town of Metlaoui over jobs – or rather the lack of them – in the region’s phosphate mines, a main source of work and income.…  Seguir leyendo »

En su novela de ciencia ficción de 1961 Forastero en tierra extraña, Robert A. Heinlein eligió a un lingüista musulmán, el “Dr. Mahmoud”, para ayudar al protagonista del libro, criado en Marte, en su transición a la vida en Estados Unidos. Forastero puede ser ficción, pero la selección por parte de Heinlein de un intérprete musulmán estaba anclada en la realidad. De hecho, la gente de Oriente Medio y del norte de África (MENA) ha oficiado de “traductores” de la innovación y el descubrimiento en Estados Unidos durante décadas.

Una investigación reciente que llevé a cabo, junto con dos colegas del Instituto Austríaco de Tecnología, Georg Zahradnik y Bernhard Dachs, se basó en datos de patentes presentadas en Estados Unidos para arrojar luz sobre el papel que los individuos de ancestros árabes, kurdos, persas y turcos ejercen en el desarrollo de la tecnología estadounidense.…  Seguir leyendo »

Hace una década, los fondos soberanos de Medio Oriente y el norte de África (MENA) revolucionaron la escena financiera internacional. Fondos como la Autoridad de Inversión de Qatar ocupaban los titulares de los diarios con sus compras masivas de activos (entre ellos títulos bursátiles, empresas privadas e inmuebles) sobre todo en Europa y Norteamérica. Pero el mundo financiero cambió, y los fondos deben cambiar con él.

En los últimos veinte años, los enormes ingresos por la venta de hidrocarburos permitieron a los fondos de Medio Oriente proliferar y crecer, y se creó una variedad de rótulos para categorizarlos, como “fondos de estabilización”, “fondos para las generaciones futuras” y “fondos de inversión”.…  Seguir leyendo »

El Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas confirma lo que muchos ya sabían: cientos de miles de personas en la región de Medio Oriente y África del Norte (MENA, por su sigla en inglés) —especialmente en Argelia, Jordania, Libia, Marruecos, Palestina, Sudán, Siria y Yemen— han enfrentado en 2016 las peores sequías desde hace décadas. Esto es lo último que la región necesita mientras se esfuerza en pos del crecimiento y la diversificación económicos.

Diversos factores han contribuido a la situación actual, entre ellos, el cambio climático, la desertificación, la contaminación del agua y el uso inapropiado de los recursos naturales.…  Seguir leyendo »