Depuis 2018 et son arrivée dans le Sahel via la Centrafrique, le groupe s'illustre par ses exactions. Loin de contribuer à la pacification de la région, le groupe mercenaire participe au chaos ambiant : trafics, criminalité, exécutions sommaires, désinformation, etc. Cette prédation aggrave l'instabilité de la région prise dans le maelstrom des conflits intercommunautaires et des trafics illégaux (minerais, migrants, stupéfiants, armes, etc.). Car c'est bien la soif d'or qui aiguise l'appétit des mercenaires.

Si le groupe Wagner est une extension du Kremlin, il n'en reste pas moins une société militaire privée (SMP) répondant à des impératifs de rentabilité. L'exploitation de l'or fait partie de son modèle économique.…  Seguir leyendo »

Dump trucks at a Nickel mining site in North Konawe, Southeast Sulawesi, Indonesia. (Photo by Ulet Ifansasti/Getty Images)

Barely a day goes by without another government announcing a plan to diversify and create sustainable, resilient, clean energy supply chains.

The rationale typically invokes some variant on the theme of a fast-evolving and geopolitically charged global resources landscape involving trade in critical minerals. Recent examples include the EU’s Critical Raw Materials Act, or Australia’s talks with India on critical mineral trade.

The International Energy Agency (IEA) has highlighted several minerals required for clean energy technologies. Individual governments’ designations will vary according to national priorities, resource endowments or vulnerabilities.

Recent breakthroughs in sodium-ion battery technology underscore how innovation might alter the utility of a given mineral – but as things currently stand lithium, nickel, cobalt, manganese and graphite are key to the performance, longevity and energy density of batteries.…  Seguir leyendo »

An Indigenous woman takes part in a protest against the Panamanian government contract with Canadian mining company First Quantum Minerals and its subsidiary Minera Panamá in Panama City on Nov. 2. Roberto Cisneros/AFP via Getty Images

A contentious mining contract has plunged Panama into protest, triggering its most significant episode of social upheaval in decades. Since Oct. 16, the public has taken to the streets in historic numbers, with no signs of abating despite concessions made by the government.

At the center of this movement is the Cobre Panamá mine, one of the world’s largest copper mines and, notably, the largest private investment in Panama’s history. When the copper deposit was identified in 1968, it was described by one newspaper as an economic asset as great as the Panama Canal. The mine is operated by Minera Panamá, a local subsidiary of the Canadian company First Quantum Minerals (FQM) and also partly owned by South Korea’s state-run Korea Resources Corporation.…  Seguir leyendo »

A worker at a Chilean lithium mine takes a sample from a brine pool. Chile is one of the countries which will profit from the battery metals boom © FT montage/Bloomberg

The red-brown landscape of Tenke-Fungurume, one of the world’s largest copper and cobalt mines in the Democratic Republic of Congo, is covered by tens of thousands of dusty sacks.

The bags stacked up by the roadside and piled next to buildings contain a stash of cobalt hydroxide powder equivalent to almost a tenth of the world’s annual consumption — and worth about half a billion dollars.

The haphazard stockpiles of this bright green powder, a key ingredient in electric car batteries, point to how the DRC, the world’s largest producer of cobalt, is starting to flex its muscles when it comes to the metals needed for the energy transition.…  Seguir leyendo »

Castilla La Mancha ha sufrido graves condiciones de sequía en los últimos años. Quintanilla / Shutterstock

Mientras que ChatGPT y otras formas de inteligencia artificial (IA) han estado dominando los titulares recientemente, se ha prestado poca atención a la infraestructura física, como centros de datos y fábricas de microchips, necesaria para apoyar esta revolución tecnológica. Los debates en torno a la IA rara vez se ocupan de cómo las empresas tecnológicas extraen recursos para alimentar su crecimiento.

La infraestructura física sustenta la tecnología que utilizamos en la vida cotidiana. Esto incluye los centros de datos, grandes instalaciones que albergan los numerosos servidores informáticos necesarios para almacenar las enormes cantidades de información que acumulan las empresas tecnológicas. También puede incluir operaciones mineras para extraer materias primas utilizadas como componentes en nuestra tecnología, como el litio para las baterías.…  Seguir leyendo »

Trabajadores junto a la mina donde fallecieron tres personas en Súria, Barcelona. Lorena Sopena

Qué poco nos gusta que el espejo refleje nuestros errores, nuestras cicatrices. Conforme vamos consumiendo nuestra vida y vamos consumiendo nuestro tiempo, nuestra imagen se va llenando de aquellas huellas que serán para siempre testigo de nuestro trabajo realizado y de nuestra vida consumida. Pero qué poco nos gusta vernos reflejados en ese maldito espejo que nos devuelve la realidad de lo vivido y de lo consumido.

Nuestra vida, nuestra vida en sociedad, nuestro consumo, todo ello al igual que nuestro paso del tiempo, va produciendo desgaste, arrugas y cicatrices que no queremos ver; pero que, si vivimos -si vivimos como queremos vivir, si consumimos lo que queremos consumir- irremediablemente se producen y nos molestan.…  Seguir leyendo »

Mina de cobre a cielo abierto en Río Tinto, Huelva. Shutterstock / FCG

El Ministerio para la Transición Ecológica del Gobierno de España acaba de cerrar una consulta pública para modificar la Ley de Minas que rige en España desde 1973. El objetivo es actualizarla pensando en la extracción de minerales básicos para la transición energética. Necesitamos metales, y es el momento de decidir qué minería queremos.

Más metales en el camino hacia el cero neto

La transición hacia la neutralidad climática que exige la Ley de Cambio Climático y Transición Energética implica el desarrollo de nuevas tecnologías verdes, las cuales son unas auténticas depredadoras de metales.

La estructura, electrificación y electrónica de los vehículos eléctricos y de hidrógeno requieren metales.…  Seguir leyendo »

Botswana president Mokgweetsi Masisi, Zambia president Hakainde Hichilema, and South African minister of minerals and energy Gwede Mantashe at the 2022 Mining Indaba in Cape Town. Photo by RODGER BOSCH/AFP via Getty Images.

Zambian president Hakainde Hichilema – affectionately known as HH – used his speech at the annual African Mining Indaba held in Cape Town in May to sell to the international investment community his vision for the nation’s vital mining sector.

The country is well-positioned to capitalize on the global drive for the minerals critical to green transitions. The ambition is to more than treble the country’s copper production to three million tonnes per year.

The speech was well-received by industry players who have long waited for the country’s political and regulatory regimes to match the nations resource potential. Promises of a transparent, predictable, and fair regulatory environment created a hopeful buzz among investors.…  Seguir leyendo »

Venezuela’s environmental crisis: ‘the beginning of a wave of destruction’

Seen from above, the Canaima National Park in south-east Venezuela presents a magnificent landscape. Giant table-top mountains rise out of the lush green jungle. Dark rivers snake through the undergrowth.

A Unesco World Heritage Site, the park is a haven of biodiversity and home to Angel Falls, the tallest uninterrupted waterfall in the world.

The aerial view looking west, however, is rather less attractive. The land is pockmarked with bare, brown patches of earth — tell-tale signs of mining activity. Dirt tracks cut through the forest to makeshift camps. Environmental destruction, clearly visible from the air, blights the west bank of the River Caroní, the border of the park.…  Seguir leyendo »

The quarry near Carletonville, west of Johannesburg, known as 'Africa's best mineral' quarry. Photo by MARCO LONGARI/AFP via Getty Images.

Mining unquestionably remains one of South Africa’s most important economic sectors, contributing 8-10 per cent of national GDP and, on average, each of its almost half a million strong labour force providing income for nine dependents.

But South Africa’s share of the global mining exploration expenditure dropped a staggering 20.5 per cent in 2020 to rank only sixth in Africa and represent less than one per cent of the global exploration spend – its lowest place in decades and a devastating position for a country whose geological attractiveness should protect its status as a top global player.

Despite still being valued at $77.4 million, this huge reduction in exploration has adverse knock-on effects for the pipeline of planned investment in brownfield, mid-stream and downstream mineral value chain projects, and the supply chain, all of which will shrink the industry at least for the foreseeable future.…  Seguir leyendo »

Con el litio no tiene que repetirse la historia

El litio es uno de esos metales que estudiábamos en el instituto, en la tabla periódica de los elementos químicos. Pero lo ignorábamos todo sobre él hasta que, hace unos años, se convirtió de pronto en el componente imprescindible para la fabricación de baterías por sus excelentes condiciones para conducir la electricidad.

Junto a la ciudad de Cáceres, en las antiguas minas de Valdeflores, se ha descubierto un enorme yacimiento casi a ras de suelo, fácil de extraer a cielo abierto, con 1,6 millones de toneladas de carbonato de litio, una cantidad suficiente para fabricar diez millones de baterías para coches eléctricos.…  Seguir leyendo »

Justo en las afueras de Etheringbang, un pequeño puesto fronterizo guyanés en medio de la selva en la frontera venezolana, el río Cuyuní que separa a Guyana de Venezuela corre por orillas llenas de maleza. En el lado norte, me dicen los lugareños, se encuentra un campamento de guerrilleros colombianos, viviendo a unos 700 km. de su país natal, mientras otros grupos armados también operan cerca. Desde mi posición junto al agua no puedo distinguir el campamento, pero veo a tres hombres vestidos de negro, uno con un arma de alto calibre, parado en un pequeño claro. Mantengo una distancia prudente y veo cómo al pasar un bote de pasajeros los hombres de negro le exigen al capitán que se detenga.…  Seguir leyendo »

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA, por sus siglas en inglés) se encuentra sobre la rambla de concreto del puerto de Kingston, Jamaica, mirando al lugar donde una vez se ahorcó a “Calico Jack” Rackham como advertencia a otros piratas del siglo dieciocho. Hoy esta pequeña agencia de las Naciones Unidas rige los océanos y mares o, más precisamente, el fondo marino a cerca de 5 kilómetros de profundidad. Gran parte del público general no la conoce, pero si China decidiera tomar represalias contra los aranceles aduaneros de Estados Unidos restringiendo sus exportaciones de minerales raros, esa situación podría cambiar bastante rápido.…  Seguir leyendo »

Contrairement aux idées reçues, la sécurité et la traçabilité des « minerais de sang » – tungstène, étain, tantale, or, cobalt, dont le trafic clandestin finance les groupes armés d’une des guerres civiles africaines les plus longues et les plus sanglantes du continent – se sont considérablement améliorées en République démocratique du Congo (RDC).

Sous l’égide de la Conférence internationale de la région des Grands Lacs (CIRGL [organisation régionale]), les efforts de traçabilité de ces minerais sont certes coûteux pour les mineurs artisanaux, mais ils ont presque éradiqué les trafics dans le tungstène, l’étain et le tantale. La future mine industrielle d’étain de Bisié, pilotée par la société Alphamin, qui devrait commencer à produire fin 2019, témoigne de cette confiance retrouvée.…  Seguir leyendo »

Congo’s contested elections in December resulted in the country’s first electoral transfer of power, 59 years after independence. The outcome — with Félix Tshisekedi defeating the candidate backed by departing president Joseph Kabila — has been much in the news.

Cobalt is making headlines, too, along with questions about how the new president will manage resource governance in the mineral-rich country. Congo accounts for at least 60 percent of worldwide cobalt production and has about 50 percent of known global cobalt reserves.

My research in southeastern Congo suggests cobalt mining will prove an increasingly complex policy hurdle for the new president.…  Seguir leyendo »

A digger with bags of cobalt in Kolwezi, Democratic Republic of Congo. Congo abounds in cobalt, crucial for electronic devices. Credit Sebastian Meyer/Corbis News, via Getty Images

One evening in 2014, a police officer in Kolwezi, a dusty mining city of a half-million people in the southern Democratic Republic of Congo, decided that his family needed a new latrine. He picked up a shovel and started digging a pit in his yard and soon stood transfixed at the shimmering black dirt he’d unearthed: Before him was a pile of cobalt, one of the world’s most important minerals.

Cobalt is an essential component of rechargeable batteries in cars and mobile phones, and Congo is by far the world’s largest producer, with about half of all known reserves. In Kolwezi, the cobalt is often found with vast deposits of copper: After a rainstorm, some of the ground in the city turns as green as the Statue of Liberty.…  Seguir leyendo »

People stand next to Venezuelan soldiers, as they wait for information about the deaths in a remote illegal mine where seven people were killed in Tumeremo, Venezuela, on 17 October 2018. REUTERS/William Urdaneta

¿Qué ha pasado?

Una avalancha de asesinatos masivos está despertando preocupación internacional mientras la crisis política y económica del país continúa alimentado el éxodo migrante. El 14 de octubre, al menos siete mineros fueron asesinados en enfrentamientos entre facciones armadas no estatales cerca de Tumeremo, estado Bolívar, hacia la frontera con Guyana. Tres semanas después, el 4 de noviembre, guerrilleros del Ejército de Liberación Nacional (ELN) de Colombia emboscaron a una tropa de la Guardia Nacional venezolana, matando a tres e hiriendo a diez personas, en inmediaciones de Puerto Ayacucho, capital del estado Amazonas, cerca de la frontera con Colombia. Estos ataques se dieron en retaliación al arresto del comandante Luis Felipe Ortega Bernal, conocido como Garganta, por parte de la Guardia Nacional.…  Seguir leyendo »

A diamond-mining ship off Namibia’s coast last year suctioning sediment from the seabed.Credit Simon Dawson/Bloomberg

The rush to exploit the riches of the deep ocean and seafloor is beginning. As pollution, overfishing and climate change sap the productivity of surface waters, many countries and companies are scouting new territory deeper down. This presents a threat the deep ocean has never faced.

Vast, dark and largely unexplored, these overlooked parts of the oceans are rich in marine life, gems, metals, minerals and oil. Stretching from 650 to 3,200 feet below the surface, the mesopelagic — known as the twilight zone because there is so little sunlight — is the first stop for deep ocean exploitation.

With an estimated 10 billion metric tons of marine life, including fish, shrimp and squid, these depths offer a seemingly endless bounty.…  Seguir leyendo »

Salvadorans protested against mining outside the Legislative Assembly in San Salvador in 2017. El Salvador’s Congress recently approved a law that prohibits mining for metals, on the grounds that it is an industry that creates negative impacts on the environment and on people’s health. Credit Marvin Recinos/Agence France-Presse — Getty Images

After the 2010 earthquake killed more than 200,000 people and displaced more than a million, the government of Haiti identified mining for gold and other metals as necessary to strengthen the economy.

To that end, the government and the World Bank worked to revise the country’s mining law to attract foreign investment. Their draft law, which was presented to Parliament last July and is awaiting consideration, did not include input from Haitian environmental and human rights organizations.

The lack of transparency surrounding the proposed new mining law raises significant concerns about whose interests would be represented under the revamped legal framework.…  Seguir leyendo »

La presidencia de Donald Trump en Estados Unidos ha convertido la minería (y la industria del carbón en particular) en una cause célèbre política a lo largo del año pasado. En junio, durante su primera reunión de gabinete de la Casa Blanca, Trump sugirió que sus políticas energéticas estaban logrando que los mineros recuperaran su trabajo y transformando a un sector atribulado de la economía.

Pero Trump se equivoca al pensar que abanderar la causa de los mineros y presentar sus respetos a una profesión difícil bastará para hacer sostenible a la minería. Para lograrlo, hay que examinar un conjunto de interdependencias mucho más complejo.…  Seguir leyendo »