Multiculturalismo

Durante mucho tiempo, Europa fue blanca y cristiana, pero ya no lo es en absoluto. Pongo como prueba de ello la increíble audacia del presidente Macron, reflejada en la composición de su flamante Gobierno. La nueva primera ministra es una mujer, algo corriente en el norte de Europa, pero no en el sur; en Francia solo es la segunda vez. Esta primera ministra es de origen judío, lo que no es del todo nuevo (ha habido dos precedentes), pero esta vez, a diferencia de las pasadas, nadie se ha fijado. El antisionismo no ha desaparecido de nuestro continente, pero el antisemitismo se ha vuelto insignificante, sin ninguna influencia intelectual ni política.…  Seguir leyendo »

A la izquierda, Belén Barnechea y Martín Cabello de los Cobos en su boda religiosa, a la derecha, una representación de la danza de la soga. (Instagram Belén Barnechea y YouTube)

El sábado 9 de abril, la empresaria peruana Belén Barnechea Ganoza se casó con el aristócrata español Martín Cabello de los Cobos, nieto del octavo conde de Fuenteblanca. La boda se llevó a cabo en la ciudad peruana de Trujillo y trascendió el círculo de las noticias de sociedad al realizar un pasacalle que, en medio de fuegos artificiales y una banda de músicos, mostraba en diferentes puntos del trayecto a un conjunto de indígenas en posición de sumisión y subordinación. Al estilo de las estampas de costumbres de antaño, intentaba dar cuenta de la riqueza cultural del Perú, específicamente del pasado Moche y Chimú de la región de Trujillo, desde una mirada y representación que motivó la protesta pública de diversas organizaciones y de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

French lawmakers last month voted to ban women and girls from wearing hijab while playing sports -- showing the world once again that when it comes to further politicizing, targeting and policing European Muslim women, our clothing choices and bodies, France is in a league of its own.

The French Senate voted 160 to 143 in favor of the ban on wearing the hijab and other "conspicuous religious symbols" in sports competitions. The amendment was proposed by the right-wing Les Républicains, which argued the hijab could risk the safety of athletes wearing it while playing sports.

You really couldn't make this up.…  Seguir leyendo »

Es muy habitual que, a medida que se acercan las fiestas de Navidad, se enciendan acalorados debates sobre el mantenimiento de ciertas tradiciones cristianas en el ámbito público. Recuérdese cómo, en los últimos años, la colocación del Belén en edificios municipales, las representaciones de Navidad en colegios públicos o la organización de la cabalgata de Reyes, en fin, han venido acompañadas de fuertes polémicas.

Ahora, la Unión Europea está en el centro del debate, a raíz de que se hayan filtrado unas “directrices para la comunicación inclusiva” (respaldadas por la comisaria de Igualdad, Helena Dilli) dirigidas a los funcionarios europeos para que eviten en sus comunicaciones un lenguaje que pueda ofender la sensibilidad de los ciudadanos (o, en el mejor de los casos, que les hagan sentir como outsiders en la Unión Europea) en muy distintos aspectos, entre ellos la religión.…  Seguir leyendo »

Japan's Daiki Tanaka and Rui Hachimura jump for the ball in the men's preliminary round group C basketball match between Japan and Spain during the Tokyo 2020 Olympic Games at the Saitama Super Arena in Saitama on July 26. (Thomas Coex/AFP/Getty Images)

Articles about Japan tend to reinforce outdated platitudes to describe Japanese people, often using adjectives such as polite, shy, kind, traditional — and homogenous. Imagine readers’ surprise, then, when they turned on the television to watch the Opening Ceremonies of Tokyo 2020, only to find that a country they’ve been told is a haven of homogeneity had selected NBA rising star Rui Hachimura as one of its flag bearers and had given the honor of lighting the Olympic cauldron to tennis champion Naomi Osaka. Both are figures much of the Japanese public would classify as either “kokujin” (Black) or “gaikokujin” (un-Japanese) without a moment’s hesitation if they weren’t famous.…  Seguir leyendo »

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, el 9 de junio. Credit Juan Ignacio Roncoroni/EPA vía Shutterstock

Pasó otra vez. Un líder político argentino hizo un comentario considerado racista al repetir lo que para un sector importante de la sociedad es un mantra: que los argentinos son europeos, a diferencia del resto de América Latina.

Ahora tocó el turno del presidente peronista Alberto Fernández. En un intento de elogiar al presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, de visita en Buenos Aires, dijo: “Los mexicanos salieron de los indios, los brasileros salieron de la selva, pero nosotros, los argentinos, llegamos de los barcos. Eran barcos que venían de allí, de Europa”. Fernández creyó que citaba al premio Nobel de literatura mexicano Octavio Paz, cuando en verdad parafraseaba una canción del compositor y músico Litto Nebbia.…  Seguir leyendo »

When at least 53 people died in Cameroon in late January after a bus collided with a fuel-laden truck—one of the worst road accidents in the country’s history—few observers would have expected that reactions to the tragedy would include ethnic slurs, mainly on Facebook. They were directed toward members of the Bamileke community, from which most of the victims appeared to originate. Cameroon has long prided itself on the relative harmony between the country’s approximately 250 ethnic groups, none of which dominates nationally—a diversity that many Cameroonians consider to be a safeguard against communal violence.

But Cameroon now has to deal with a new reality.…  Seguir leyendo »

La sombra del arcoíris: ¿qué esconde el “Gobierno más diverso de América”?

Joe Biden presume del “gobierno más diverso de la historia de los Estados Unidos”. Está el primer ministro homosexual, el primer ministro hispano e incluso la primera vicepresidenta mujer y negra. El progresismo internacional está enamorado de esta colección de primeros puestos. Pero el gobierno Biden acumula otros récords menos simpáticos, ocultos bajo el deslumbrante arcoíris de la diversidad.

Por ejemplo, nos presenta a Adewale Adeyemo como el primer africano viceministro de Hacienda. Todo un logro. Pero quizá sea más relevante señalar que se trata del primer ejecutivo de BlackRock que entra en el gobierno de los Estados Unidos. Es decir, la primera vez que el Tesoro Público queda en manos de un fondo de inversión privado.…  Seguir leyendo »

Last week, French President Emmanuel Macron convened members of the foreign press, mainly from American and British publications, for a wide-ranging conversation on the record — a very rare thing in Paris, where quote review is standard practice and where the worlds of media and politics intermingle in ways that would shock even the most seasoned Washington insider.

The meeting, initially scheduled for late last year, was set up largely as a means to foster dialogue with “la presse anglosaxonne”, the English-language media outlets such as The Washington Post at whom Macron has pointed the finger over coverage of France’s reaction to a recent string of terror attacks.…  Seguir leyendo »

Retrato del primer presidente y padre fundador de Kenia Jomo Kenyatta (a partir de los billetes de banco). Shutterstock / Prachaya Roekdeethaweesab

El debate de centralización o descentralización para la organización de un Estado trasciende a todo tipo de países del mundo. En naciones muy diversas, la pregunta es clara: ¿es mejor optar por un control centralizado desde la capital para conseguir la unidad del país o es preferible reconocer y apoyar esa diversidad para asegurar una coexistencia pacífica? En Kenia, un país de alrededor de 50 millones de habitantes y 45 grupos étnicos oficiales, llevan haciéndose esta pregunta desde su independencia en 1963.

Al principio, acordaron una organización federal conocida como Majimbo que fue breve. El primer presidente del país, Jomo Kenyatta, revirtió el sistema e impuso una centralización tras vencer en las primeras elecciones tras la independencia en 1964.…  Seguir leyendo »

Pepón Osorio was one of many Latinx artists who began their career exhibiting in museums like El Museo del Barrio. Credit Librado Romero/The New York Times

On Monday, Congress authorized the creation of a Latino museum as part of a $2.3-trillion year-end spending bill. This is long overdue. For decades, activists have been fighting to establish a Latino museum on the Washington Mall. Its creation is essential to documenting the community’s contribution and to the education and future of all Americans.

And yet, some have questioned whether Latinx people, the United States’ largest “minority”, really need a new museum of their own, arguing that museums that collect or exhibit objects related to a particular ethnic or cultural group are divisive. Indeed, earlier this month, Senator Mike Lee of Utah blocked bipartisan legislation to establish a national museum dedicated to our stories , citing fears that the museum would “drive wedges among Americans”, and “worsen societal divides”.…  Seguir leyendo »

Unas mujeres escuchan a la senadora Kamala D. Harris (Demócrata-California) en la Cumbre Black Enterprise Women of Power, en Las Vegas, Nevada, el 1 de marzo de 2019 (Melina Mara/The Washington Post). (Melina Mara/The Washington Post)

El conveniente y multiusos “mujeres de color” (MDC) es un descriptor simple en un mundo obsesionado con la comunicación abreviada y los acrónimos. Pero a las mujeres negras en Estados Unidos, esto nos molesta. La frase evoca la sutileza y complejidad de identidades que se borraron en el transcurso de 401 años en este país.

Al mismo tiempo, el término oculta las realidades diversas de las mujeres latinas, asiáticas, polinesias e indígenas. Nos convierte en un monocromático amorfo, neutraliza nuestros patrimonios y linajes multidimensionales.

Resulta irónico que las mujeres negras acuñaron la terminología MDC a finales de la década de 1970, a modo de rechazo frente a la etiqueta despectiva de “minoría”.…  Seguir leyendo »

Actores latinos y miembros del Latino Media Council protestaron en Paramount Pictures en 2018. Credit Mark Ralston/Agence France-Presse — Getty Images

La historia sobre los latinos en Estados Unidos es vieja… y falsa. Fue inventada hace varias generaciones por hombres blancos para satanizar a los mexicanos y luego a los puertorriqueños y la caricatura racista de los latinos que nos muestra como un monolito extranjero amenazante persiste, aun cuando dos tercios de nosotros nacimos aquí y en conjunto provenimos de más de 20 países distintos.

Aunque se nos puede ver en todos los rincones de este país, desde las grandes ciudades hasta los pueblos pequeños, los latinos brillamos por nuestra ausencia en los medios y la cultura de Estados Unidos, lo cual nos vuelve vulnerables.…  Seguir leyendo »

Cada cuatro años, sin excepción, los dos principales partidos políticos de Estados Unidos tratan de enamorar a los electores latinos para que voten por su candidato a la presidencia. El objetivo es claro: sin latinos no hay Casa Blanca.

Es un ritual predecible y, muchas veces, cargado de cinismo y ambición política. Es como si el Partido Republicano y el Partido Demócrata nos redescubrieran cada cuatro años para, luego, olvidarse de nosotros hasta la siguiente elección. El espectáculo es tan obvio y desvergonzado que hasta le han dado un nombre: el síndrome de Cristóbal Colón.

Y conforme crece el número de votantes hispanos, el proceso de convencimiento se ha hecho mucho más sofisticado.…  Seguir leyendo »

Actores latinos y miembros del Latino Media Council protestaron en Paramount Pictures en 2018. Credit Mark Ralston/Agence France-Presse — Getty Images

The story about Latinos in America is an old one. And it isn’t true. Created generations ago by whites to demonize Mexicans and then Puerto Ricans, the racist caricature of Latinos as a menacing foreign monolith persists, even as two-thirds of us were born here and we come from more than 20 different countries.

While we are everywhere in this country, from big cities to small towns, Latinos are largely missing from American media and culture, which makes us vulnerable. President Donald Trump knows this and exploits these fictions for political gain.

Mr. Trump has accomplices. White gatekeepers in media, art and entertainment have long excluded or misrepresented Latinos, particularly Indigenous and Black Latinos, building the cultural scaffolding for the current administration.…  Seguir leyendo »

Desafiando los riesgos del Covid-19, París se ha visto asediada este verano por decenas de miles de franceses que se manifestaban bajo las banderas del movimiento estadounidense Black Lives Matter [Las vidas de los negros importan], blandiendo el retrato de George Floyd como el icono de un mártir. Lejos de Minneapolis, estos manifestantes pertenecían a todos los grupos étnicos que ahora constituyen nuestras sociedades, tanto la europea como la estadounidense. Esta incursión de una rebelión estadounidense en las calles francesas no carece de precedentes: en 1953 los franceses mostraron su apoyo al matrimonio Rosenberg antes de que fuera condenado y ejecutado por espionaje.…  Seguir leyendo »

Ralph McPeek y Amanda Villatoro en San Francisco en 1947Credit...Marcos Villatoro

Cuando era niño, guardaba fotografías de mis padres en una caja de zapatos vieja y rota. A menudo contemplaba las imágenes donde posaban con la Harley Davidson Knucklehead 1947 de mi papá e intentaba imaginar cómo eran sus vidas antes de que yo naciera. Me preguntaba cómo había sido para un hombre blanco de los Apalaches y una mujer salvadoreña andar en motocicleta por todo Estados Unidos en los años de la posguerra. ¿Cómo había perdurado su amor en una época en la que muchos estadounidenses eran hostiles al matrimonio interracial?

Mi padre, Ralph, se unió a la Marina en 1942.…  Seguir leyendo »

Por qué la pluralidad de visiones

Durante gran parte de 2019, los medios noticiosos y las redes sociales se han llenado de imágenes de bosques en llamas y paisajes calcinados y estériles, casas destruidas y gente desplazada. Las imágenes de las selvas quemándose en Brasil y otros lugares han dado pie a potentes emociones y provocado reacciones en todo el mundo, dando un atisbo de las muchas maneras en que la humanidad ve y valora la naturaleza. Solo podremos lograr un futuro sostenible para nuestro planeta si las autoridades entienden y toman en cuenta esta pluralidad de visiones.

Como señala la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas (IPBES) en su reciente Informe de evaluación global, “la naturaleza es esencial para la existencia y una buena calidad de vida de los seres humanos”.…  Seguir leyendo »

In an ideal Indonesia, a Papuan man would live in Jakarta and become a civil servant. He would marry a Padang woman from western Indonesia. They would open a small restaurant and hire a young Sundanese woman. Their customers would be a mix of Javanese, Betawi and other ethnic groups.

This was the scenario of a TV sitcom, “Minus Family,” that aired a few years ago, for which I was a head writer. The show tried to tap Indonesia’s obsession with diversity and harmony, which is encapsulated in the state motto, “We are all different but we are one.” An obsession with diversity and harmony that, in reality, often ends in violence.…  Seguir leyendo »

‘For all the talk of a pan-European debate, elections to the EU parliament tend to be a collection of national electoral competitions fought on mostly national issues.’ European parliament, Brussels. Photograph: Stéphanie Lecocq/EPA

If we were a country, we would be more populous than the Netherlands or Belgium and only slightly smaller than Romania. As such, we would be entitled to elect up to 26 members of the European parliament next month. In reality, though, we aren’t a country and have no real political representatives.

Who are we? We’re the 17 million EU citizens who live in another member state of the union (including the 3.7 million living in the UK). In the last decade we have doubled in number and today represent 4% of the EU working-age population. This may seem small in comparison with the US, where 41% of its citizens live in a state other than the one of their birth – but it is still an unprecedented figure in the history of the continent.…  Seguir leyendo »