Museos

Why the U.S. Should Not Assist Italy in Forfeiting a Rare Bronze

In recent years, museums in the United States have surrendered antiquities to numerous countries after determining that the objects had been illicitly acquired. Those restitutions were necessary: no museum should retain a work that was stolen or transferred in violation of international law or treaty obligations. Due diligence in acquiring an antiquity requires, at a minimum, documentation of where it was discovered in modern times and its subsequent movements across national borders. Applying those standards is not always easy and, at least until recently, often not undertaken with appropriate thoroughness. There is, though, a notable exception: the J. Paul Getty Museum’s 1977 purchase of “Statue of a Victorious Youth,” a Greek statue known as the Getty Bronze that Italy is claiming as its own.…  Seguir leyendo » “Why the U.S. Should Not Assist Italy in Forfeiting a Rare Bronze”

El Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, en Río de Janeiro, el 2 de septiembre Credit Leo Correa/Associated Press

La tragedia ocurrida el 2 de septiembre en el Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, la cual convirtió a sus veinte millones de piezas en cenizas, es un recordatorio urgente de la necesidad de contar con mejores medidas de seguridad en los museos de todo el mundo. Para ver el suceso en perspectiva, fue como si toda la colección del Museo Británico desapareciera dos veces en un abrir y cerrar de ojos.

Se desconocen las causas del incendio, pero muchos brasileños culpan a su gobierno y algunos ya han salido a las calles a protestar. Después de años de reducciones en el presupuesto asignado por el gobierno, el personal del museo había solicitado al Banco Nacional de Desarrollo del país un financiamiento urgente para mantenimiento.…  Seguir leyendo » “El incendio que arrasó con el museo de Brasil podría repetirse en otros museos”

A scene from the launch party of the Ilê Omolu Oxum CD in 2005 in front of the National Museum of Brazil in Rio de Janeiro. (Antonio Carlos de Souza Lima)

This week the National Museum of Brazil caught fire and burned to the ground.

The museum was a scientific institution, that contained artifacts and specimens representing the social and biological diversity of Brazil and the world. Many of these items were unique: Extremely rare Egyptian mummies; some of the oldest human remains of the Americas; cultural collections of indigenous peoples (both from today and from pre-conquest times); African treasures, such as the throne of King Adandozan of Dahome, and rare ivory sculptures. There were also collections of coral, fish, mammals, insects, birds, reptiles and plants. Many of these species, such as the blue Spix Macaw (featured in Disney’s animated film “Rio”), are now extinct.…  Seguir leyendo » “The destruction of Brazil’s National Museum poses a threat to ethnic minorities”

El Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, en Río de Janeiro, el 2 de septiembre Credit Leo Correa/Associated Press

The tragedy that engulfed the 200-year-old National Museum of Brazil in Rio de Janeiro on Sunday night, turning up to 20 million of its holdings into dust, is an urgent reminder of the need for better safekeeping measures at museums around the world. To put what happened in perspective: It’s as if the entire collection of the British Museum disappeared, twice over, in the blink of an eye.

The fire ignited for unknown reasons. But many Brazilians are blaming their government and some have taken to the streets in protest. After years of declining federal funds, the museum staff had requested urgent maintenance funds from the country’s National Development Bank.…  Seguir leyendo » “The Fire That Consumed Brazil’s Treasures”

El milagro del Prado

La damnatio memoriae del franquismo no empezó, como algunos creen, con la Ley de Memoria Histórica de 2007. Comenzó mucho antes, recién muerto el Caudillo, cuando el cabildo de la catedral de Jaén decidió devolver al anonimato del archivo, hurtándola de la exhibición pública, una de las más preciadas piezas de su museo diocesano: la carta enmarcada en plata en la que el invicto caudillo Franco le notificaba la recuperación de la sagrada reliquia del Santo Rostro, hallada milagrosamente en un garaje de Villejuif Bicetre, a las afueras de París, como parte de un alijo de objetos de plata saqueado por las «hordas marxistas» al comienzo de la Guerra Civil.…  Seguir leyendo » “El milagro del Prado”

Había leído algo sobre Naoshima, pero hasta el otoño pasado no me llegó un testimonio directo. Un amigo me contó que se había quedado una noche allí. Naoshima es una pequeña isla situada en el Mar Interior de Japón. Aunque está cerca de la costa, no es fácil llegar en transporte público. Hay un pequeño hotel, el Benesse House Museum, que es al mismo tiempo, como su nombre indica, un museo. Alberga obras de Richard Long, Jasper Johns y Andy Warhol, entre otros artistas. No es el único; tras él se han ido construido a lo largo de los años otros pequeños museos, generalmente dedicados a un solo artista, a veces a una sola obra.…  Seguir leyendo » “La secesión del arte contemporáneo”

Mi querido amigo Martin Roth, hasta el pasado octubre director del V&A de Londres, escribió un reciente artículo en «The Financial Times» (Museums have a vital ethical role to play) sobre la necesidad de mostrar, desde los museos y desde las principales instituciones culturales europeas, una posición ética más firme frente a los desafíos actuales que plantea el mundo global y, particularmente, frente a los brotes de nacionalismo que asolan la política europea en distintos países, incluido el Brexit.

Aparte del desahogo de este europeísta convencido, la reflexión de fondo es si los museos públicos occidentales tienen que seguir comportándose como ensimismadas y orgullosas galerías nacionales o deben entender su responsabilidad con una visión más universal, más comprometida con la construcción europea y, en definitiva, con las inquietudes y aspiraciones contemporáneas de la sociedad.…  Seguir leyendo » “Europa y sus museos”

El 8 de junio de 2015 tuvo lugar en Barcelona un debate sobre la financiación de la cultura. El máximo responsable gubernamental de políticas culturales, José María Lassalle, afirmó que el modelo español es “intervencionista, caro e ineficiente” y que, si no cambia, “será insostenible”. Miquel Roca, presidente del Patronato del Museu Nacional d’Art de Catalunya, manifestó su sorpresa: “Esas palabras son propias del inicio de una legislatura, pero decirlas al final…”. Tenía razón. Pero más sorprendente aún es el hecho de que nadie haya vuelto a mencionar el problema en el exhaustivo debate electoral que nos ocupa desde hace un año.…  Seguir leyendo » “¿Y los museos?”

Para olvidarme del Brexit fui a conocer el nuevo edificio de la Tate Modern en Londres y, como esperaba, me encontré con la apoteosis de la civilización del espectáculo. Tenía mucho éxito, pues, pese a ser un día ordinario, estaba repleto de gente; muchos turistas, pero, me parece, la mayoría de los visitantes eran ingleses y, sobre todo, jóvenes.

En el tercer piso, en una de las grandes y luminosas salas de exposición había un palo cilíndrico, probablemente de escoba, al que el artista había despojado de los alambres o las pajas que debieron de volverlo funcional en el pasado —un objeto del quehacer doméstico— y lo había pintado minuciosamente de colores verdes, azules, amarillos, rojos y negros, series que en ese orden —más o menos— lo cubrían de principio a fin.…  Seguir leyendo » “El palo de escoba”

Música en los museos

La palabra «museo» tiene su origen en el griego para significar la casa de las musas. Aunque hoy el museo es ese lugar especial que alberga objetos preciosos, quizás la inspiración de las musas está presente en ellos más de lo que imaginamos. Si bien se habla de nueve musas, parece que en la Antigua Grecia eran tres inicialmente: Meletea («meditación»), Mnemea («memoria») y Aedea («canto», «voz»). De manera que a la «memoria» custodiada en los museos a través de sus objetos, se une también la reflexión y la «meditación» a partir de la didáctica. Pero a los museos les falta todavía una mayor influencia de Aedea (luego llamada Euterpe) para introducir la música.…  Seguir leyendo » “Música en los museos”

“No me gustan mucho las palabras acabadas en “-eum” como Museum, pero sí las acabadas en “–eza” como cerveza” (Homer Simpson). Tomado de la “Guía completa de los Simpsons”, creada por Matt Groening y editada por R Richmond. Traducida al español en Ediciones BSA. (Barcelona 1998).

El cómic o el cine nos pueden ayudar a imaginar cómo va a funcionar en el futuro esa vieja institución bimilenaria llamada Museo que nació en la Grecia helenística y que encara sin complejos el siglo XXI. Debemos hacerlo con humildad porque hay mucha gente como Homer que apenas han entrado a un Museo, pero si además de los Simpsons tomamos otras series como referencia desde Futurama a Familia Feliz, todos relatos bastante bordes e irónicos de la América profunda, vemos lo poco y mal paradas que aparecen estas instituciones culturales en los guiones.…  Seguir leyendo » “Homer Simpson y los museos”

Han pasado ya varias semanas desde la crisis del Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona (MACBA). El presente artículo no se propone comentar los acontecimientos que la provocaron, sino abordar una reflexión acerca de la naturaleza de los museos. Tomo como punto de partida dos comentarios publicados en los días inmediatamente posteriores a la crisis. Se deben a dos personalidades destacadas del mundo cultural catalán: el escritor y periodista Xavier Bru de Sala y el artista Francesc Torres. El primero escribía que el MACBA, de entrada, “no debería haberse llamado museo”. El segundo decía algo parecido, argumentando que una kunsthalle no es un museo.…  Seguir leyendo » “Para quién y para qué son los museos”

A double fence part of a museum commemorating victims of Soviet-era political repressions located in a former prison camp, northeast of the west Siberian city of Perm, Russia. (Alexander Agafonov/Associated Press)

One more light has gone out in Russia’s besieged civil society.

The only museum of political repression set in an old Stalinist labor camp has closed, the latest casualty of the Russian government’s effort to silence independent voices. After a three-year struggle with the government of the Perm region, in the western foothills of the Ural Mountains, the nongovernmental organization that operated the museum, known officially as the Memorial Historical Center of Political Repression Perm-36, had its property confiscated. Instead of honoring the millions of political prisoners who suffered and died under Soviet repression, the site will henceforth be called “The Museum of the History of Camps and Workers of the Gulag.”

“Of course this was a political decision,” said Victor Shmyrov, the director of the Perm-36 NGO.…  Seguir leyendo » “Closing the doors on a museum of political repression in Russia”

No me gustan los museos. Tal vez parece una confesión inaudita en boca de un intelectual profesional, pero así es. Si somos sinceros, a todos nos agrada más ver obras de arte y objetos históricos de cultura material en los lugares a que sus creadores o diseñadores los destinaban: en las casas, templos, jardines o entornos naturales que les correspondían en su día. Así se da cuenta del concepto que tenían los artistas y sus patrones de las grandes obras, o los usuarios o consumidores de objetos más modestos. La satisfacción de apreciar el conjunto de objeto y entorno vale, según mi gusto, más que contemplar una pieza aislada, arrancada de la morada que le dio vida.…  Seguir leyendo » “El derecho de los museos a sus colecciones”

Ediciones Trea ha publicado recientemente un libro irregular y confuso, pero también impresionante: «Malestar en los museos», de Jean Clair. Jean Clair, conservador, historiador de arte y ensayista, es un señor de muchas campanillas. Trabajó en el Centro Pompidou, fue director del Museo Picasso de París, y ocupa desde 2008 un asiento en la Académie française. El libro, como he dicho, no es bueno, en parte porque la cultura francesa, desde hace por lo menos medio siglo, no es lo que fue. Lo refleja, de modo dramático, el propio idioma. Desde mediados del XVII, hasta principios del XX, el francés ha sido una lengua espléndida, al punto de que un escritor que se expresara en ella parecía inteligente aunque no lo fuera.…  Seguir leyendo » “Jean Claire y la muerte del arte”

Sin Pedro «el Grande» no existirían ni San Petersburgo ni las primeras colecciones artísticas que propiciaron la colosal reunión de un repertorio cultural de vastísima amplitud cronológica y sorprendente variedad temática, el del Hermitage, ámbito configurado por la formidable continuadora del zar fundador, Catalina «la Grande», y acrecentado por muchos de los monarcas que les fueron sustituyendo en el trono, hasta el cataclismo de 1917. En ese año, Nicolás II abdicó, la asoladora Revolución Rusa comenzó a desnaturalizar las estructuras sociales y gubernativas del viejo estado zarista, aniquiló a la tricentenaria dinastía Romanov —en 1918, el soberano y una parte considerable de la Familia Imperial, próxima y remota , fueron asesinados de manera inmisericorde— y construyó, encima de las ruinas de la anterior formación política, una nueva dictadura, la supuesta del proletariado, sobre un territorio de cerca de veintidós millones de kilómetros cuadrados que acabaría llamándose Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (U.R.S.S.), regidas por el comunismo durante decenios.…  Seguir leyendo » “El Hermitage, un museo universal”

Que s’est-il réellement passé au Musée du Caire dans la nuit du 28 au 29 janvier, et qui sont les vandales qui se sont introduits dans l’immense bâtiment jouxtant la place Tahrir ? Ce n’est certes pas en lisant les déclarations et les mises au point successives publiées par Zahi Hawass, le trop médiatique patron des antiquités égyptiennes, qu’on pourra le savoir !

En effet, bien qu’il ait troqué son costume d’Indiana Jones pour le complet sombre d’un ministre, allant même jusqu’à abandonner son “célèbre chapeau” – l’expression est de lui – pour arborer devant les caméras le visage grave imposé par cette nouvelle fonction dont il a tant rêvé, ses déclarations ne sont que contradictions et invraisemblances.…  Seguir leyendo » “Qui sont donc les pillards du Musée du Caire ?”

El viento frío sopla del norte, atravesando Central Park y azotando la Quinta Avenida a la altura de las calles 72 y 79, donde se han puesto banderas de la imagen de Felipe IV, Rey de España. Felipe IV, sí, repito, Felipe IV. ¿Cómo se puede explicar este fenónemo tan raro? Quizá tiene que ver con que este rey malogrado ofrezca un antecedente de la actual política de los Estados Unidos, emprendiendo guerras en países lejanos cuya financiación se paga con tarjetas de crédito. No, esto parece poco probable.

La verdad es que, gracias al Metropolitan Museum of Art y la Frick Collection, y sobre todo a su pintor de cámara, Diego Velázquez, Felipe IV está gozando de sus «quince minutos de fama».…  Seguir leyendo » “Felipe IV, victorioso en la Quinta Avenida de New York City”

This year saw the end of the five-year-long trial here of Marion True, a former antiquities curator of the J. Paul Getty Museum in Los Angeles. The case against her — for the purchase of art allegedly looted from Italy — petered out inconclusively when the Italian statute of limitations expired.

The Getty is hardly the only American institution to be accused of buying art of dubious origin. In recent years, the Metropolitan Museum of Art in New York, the Museum of Fine Arts, Boston, and the Princeton University Art Museum have all returned contested works of art to the Italian authorities.…  Seguir leyendo » “Museums Should Dig In”

La gran institución cultural de la que Madrid, como ciudad que la alberga, y España, como reino que la potencia, se sienten justamente orgullosas, cumple hoy 191 años de existencia, camino de su bicentenario, que tendrá lugar en 2019 . No obstante, aunque la primera cifra evidencie una trayectoria tangible, si se atiende al contenido del museo, su historia comienza mucho más atrás, avanzado el siglo XVI en lo concerniente al espíritu coleccionista con ánimo de perdurabilidad. Sin embargo, en lo que atañe a los tesoros que guarda, hay que ir en demanda de centurias muy anteriores, en razón de la presencia de piezas pertenecientes a las civilizaciones clásicas mediterráneas.…  Seguir leyendo » “El Museo del Prado. Historia y actualidad”