Museos

A sculpture with the title “uhunmwun elao—memorial head of a queen mother” is on display next to other Benin Bronzes at the Berlin Palace's Humboldt Forum in Berlin on Sept. 15, 2022. JENS SCHLUETER/AFP via Getty Images

After decades of refusal and denial, the last year has seen a cascade of announcements by Western countries and their richly funded museums of their willingness to begin restoring art masterpieces seized or secreted out of Africa over the course of roughly the last century and a half.

This has been a season of reckoning for one institution after another, from the Smithsonian in Washington, D.C., to the Metropolitan Museum in New York, along with numerous others in Britain and Europe, with their directors publicly coming to terms with the problems inherent to continuing to possess the priceless cultural patrimony of a formerly colonized continent.…  Seguir leyendo »

Milicianos republicanos en el frente de Navacerrada (Madrid) a finales de julio 1936. EFE

Hace unos pocos días, el pasado 15 de septiembre, historiadores, un arqueólogo, una experta en estudios culturales y un bibliotecario de humanidades digitales inauguramos en la Universidad de Trent, en Canadá, el primer museo dedicado a mostrar lo que fue la Guerra Civil de manera virtual. Por su propia naturaleza digital, el nuevo Museo Virtual de la Guerra Civil Española-Virtual Museum of the Spanish Civil War es un museo abierto de forma gratuita a todos quienes, por cualquier razón, estén interesados en el conflicto. Sus 130 imágenes, agrupadas en cinco galerías, están acompañadas de textos que de forma sencilla pero rigurosa explican cómo se desarrolló el conflicto a nivel militar, en las retaguardias, su impacto en el mundo de entonces, y, sobre todo, sus efectos en la vida de las personas corrientes y en la/las memoria/as.…  Seguir leyendo »

La obra 'No future', de Jordi Colomer, en una sala del Macba, en Barcelona.Alamy Stock Photo

¿Qué queremos que sean los museos? Bajo ese término se acogen instituciones que ni siempre son lo mismo ni persiguen las mismas cosas. Inmersos en una crisis derivada de la pandemia que, tras años de austeridad, ha dejado al sector artístico al borde del abismo, enfrentados a un descalabro ecológico que exige repensar nuestros hábitos más rapaces y en plena concienciación sobre la necesidad de una reparación histórica y del impulso de estructuras antirracistas permeables a formas de conocimiento no occidental, el museo ya no puede funcionar por inercia ni aposentarse en prácticas que lo hacen anacrónico, en el mejor de los casos, o irrelevante, en el peor.…  Seguir leyendo »

La noticia en principio es buena, incluso muy buena. El Partido Popular, por boca de su presidente, ha propuesto la creación de un museo nacional de Historia de España. Al mismo tiempo, de forma marginal pero, a la postre, fundamental, ha asumido la necesidad de que el Estado siga financiando la exhumación de los restos de las miles de víctimas de nuestra guerra civil que aún yacen en fosas comunes.

Hay que celebrar que, por primera vez desde la restauración de la democracia, el centro-derecha español haya sentido la necesidad de educar a la población sobre nuestro pasado mediante un programa de historia pública.…  Seguir leyendo »

Tomo prestado el título de este artículo del opúsculo que Jean Baptiste Le Brun escribió en 1793 en su polémica contra el ministro del Interior J. M. Roland dentro de la llamada Comisión del Museum del Louvre. En ella se enfrentaban, en torno al museo, dos concepciones distintas de lo que había de ser la institución que entonces se gestaba para dotar de nuevo sentido a la conservación y exposición de las magníficas colecciones artísticas de la monarquía francesa en los primeros y convulsos años de la Revolución.

Las dos posturas diferenciaban, por una parte, los deseos del mundo político y oficial, que pretendía crear un museo alejado de la ciencia, ‘un jardín de flores curiosas’, un espectáculo para distraer, como decía el ministro, con el de los aficionados y entendidos en cuestiones artísticas, que proponían el museo como un discurso del arte volcado hacia la instrucción.…  Seguir leyendo »

El Museo Hermitage de San Petersburgo.

Ante la velocidad de crucero que está tomando el asunto del Museo Hermitage (de explorar posibilidades se ha pasado en un par de días a ofrecer un suelo concreto en Málaga: al parecer estamos ya en guerra con Sevilla por el botín), escribo desde la inusual experiencia de haber trabajado tanto en la gestión de un museo ruso como en la elaboración del Plan Especial del Puerto de Málaga.

Imaginemos que un desconocido toca a la puerta de nuestra casa trayendo un piano de cola en un remolque. “Buenas, venía a regalarle este piano. Se lo iba a dar a mi primo, pero no lo ha querido.…  Seguir leyendo »

El MHC, un museo del odio

No hace mucho, paseando por la ciudad de Amberes, una ciudad bellísima que por varios siglos estuvo unida a España, entré en una librería. La dependienta era una joven agraciada. Me dirigí a ella en francés. «Aquí no se habla francés», me respondió. Sorprendido le dije: «¿Esto no es Bélgica?». «Sí lo es, pero esto es Flandes», continuó ella en inglés, lengua en la que siguió esta breve conversación marxiana. «¿No hay libros en francés?», añadí.

–No, ¿por qué debería haberlos?

– ¿No es el francés una de las lenguas oficiales en Bélgica? –, seguí yo ingenuamente.

– De Bélgica sí, pero esto es Flandes.…  Seguir leyendo »

Hay cuestiones peregrinas sobre las que, en principio, resulta más sensato no entrar. A no ser que, reiterada y machaconamente, se presenten a la opinión pública con intención, las más de las veces, de confundirla.

Es acerca de una de estos temas sobre el que quiero hoy reflexionar. Se trata de la cuestión de los orígenes del arte moderno, que estos días vuelve a plantearse con ocasión de la adquisición por el museo del Prado de un cuadro, fechado hacia 1923, de Maria Blanchard.

Es sabido que en 1995 se promulgó un Real Decreto, que continúa vigente, delimitando cronológicamente el reparto de las colecciones nacionales de obras de arte entre el Museo del Prado y el Museo Reina Sofía.…  Seguir leyendo »

Berlin is not a city of tall buildings. From the rooftop of the newest presence in its skyline you can still see the old patchwork apparatus of Prussian power laid out beneath you: the Altes Museum, the imposing Protestant cathedral, the red-brick Rotes Rathaus town hall.

If you twist your neck and look upwards, you will see, crowning the ensemble, a 4.7m-high gilded cross fixed to the top of a baroque cupola, the pompous ghost of a history long buried beneath the moral grime of the Third Reich.

In the dome beneath the cross, golden letters the size of an adult’s forearm proclaim the words of Philippians 2:10, the slogan that underpinned the supposedly divine authority of the Prussian monarchy: “At the name of Jesus, every knee shall bow.”…  Seguir leyendo »

Pepón Osorio was one of many Latinx artists who began their career exhibiting in museums like El Museo del Barrio. Credit Librado Romero/The New York Times

On Monday, Congress authorized the creation of a Latino museum as part of a $2.3-trillion year-end spending bill. This is long overdue. For decades, activists have been fighting to establish a Latino museum on the Washington Mall. Its creation is essential to documenting the community’s contribution and to the education and future of all Americans.

And yet, some have questioned whether Latinx people, the United States’ largest “minority”, really need a new museum of their own, arguing that museums that collect or exhibit objects related to a particular ethnic or cultural group are divisive. Indeed, earlier this month, Senator Mike Lee of Utah blocked bipartisan legislation to establish a national museum dedicated to our stories , citing fears that the museum would “drive wedges among Americans”, and “worsen societal divides”.…  Seguir leyendo »

«El sueño de la utopía» -escribe J. L. Rodríguez García, en conclusión de ese último libro suyo, que tiene para los de su edad, que son los de la mía, valor de testamento-, ese sueño «que era un delirio liquidador y autoritario, ha muerto…» Todos los que fuimos jóvenes hace medio siglo sabemos ahora eso, con precisión que admite poca réplica: lo saben, al menos, aquellos que, entre nosotros, aún tratan de meditar sobre esos muchos tonos y matices de la desolación en que fueron quedando, al desertar nuestro paisaje ético, los muchos sueños y las demasiadas alucinaciones. Vuelve la vista atrás, el autor de esa otoñal Postutopía, antes de dibujar un leve gesto de adiós sobre el aire.…  Seguir leyendo »

The Hagia Sophia. Credit Tolga Bozoglu/EPA, via Shutterstock

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey on Friday issued a decree ordering the Hagia Sophia, a majestic 65,000-square-foot stone structure from the sixth century in Istanbul, to be opened for Muslim prayers. The same day, a top Turkish court had revoked the 1934 decree by Mustafa Kemal Ataturk, the founder of the Turkish republic, which had turned it into a museum.

The Hagia Sophia was built as a cathedral and converted into a mosque, and then a museum. It has for centuries been the object of fierce civilizational rivalry between the Ottoman and Orthodox worlds.

The reconversion of the Hagia Sophia into a mosque was an old dream of Turkey’s Islamists.…  Seguir leyendo »

Venga, acérquese y opine

Han abierto los museos. Cuando el director del Prado presentó la nueva forma de mostrar sus cuadros, dijo que la muestra significaba la destilación del perfume del Prado, su quintaesencia. Viejos conocidos en un orden nuevo. Eso tan simple y tan cierto no es sencillo. Implica una toma de postura, una concreta respuesta, a diversas preguntas que los cuidadores del tesoro, los narradores de la historia se han formulado antes de aplicar un nuevo método de exhibición. Quizá sea presuntuoso por mi parte intentar explicarlo: no soy técnica en estas materias. Pero ¿por qué no permitir a un simple espectador dar su opinión después de emocionarse con una visita increíble, provocadora de sentimientos desconocidos ante la belleza conocida, pero redescubierta?…  Seguir leyendo »

Trabajo en una institución que ahora es un museo, pero que anteriormente fue un hospital. Esa labor hospitalaria ha quedado en un segundo o tercer plano, porque la relevancia del edificio como institución cultural consigue que la antigua función se borre y que ese pasado apenas se mencione cuando se escribe o se habla de su presente.

El 18 de mayo de 2020 el Museo Reina Sofía celebró el Día Internacional de los Museos con un programa online titulado Cuidándonos: hacia un museo hospitalario. Tras 30 años de existencia, el museo recuperaba su misión de hospital en un giro definitivo hacia los cuidados que venía desarrollándose con anterioridad.…  Seguir leyendo »

Members of the activist group Red Rebel Brigade inside the British Museum in London on Feb. 8, demonstrating against the institution’s sponsorship by the oil company BP. Credit Simon Dawson/Reuters

In February, a group of activists smuggled a 13-foot-tall wooden horse inside the British Museum in London. The morning after they were joined by around a thousand people, who gathered inside the building to protest the oil company BP’s sponsorship of an exhibition devoted to the ancient city of Troy. In New York, the Solomon R. Guggenheim Museum, the Metropolitan Museum of Art, the Museum of Modern Art, the Whitney Museum of American Art and the New Museum have all seen protests over their links to issues like the oil and arms trade, gentrification and colonialism. In some cases, trustees have had to leave museum boards in response to the public outrage.…  Seguir leyendo »

La primera vez que contemplé la escena fue hace veinte años. En el Museo del Louvre, unos quince japoneses esperaban pacientemente en fila ante La Gioconda. Cuando llegaba su breve instante de intimidad frente al cuadro, sacaban su cámara, tomaban una fotografía e inmediatamente después seguían la visita sin detenerse. Qué rápido lo bizarro se vuelve familiar. Aunque no hay que equivocarse: lo que convertía esa escena en bizarra en 1998 no es exactamente lo mismo que la convierte hoy en familiar. Hace veinte años nos sorprendía que alguien sustituyera el acto natural en un museo (mirar) por el acto artificial de generar una imagen; hoy casi nos resulta una impertinencia que alguien esté plantado demasiado tiempo frente a un cuadro sin hacer otra cosa que mirar y nos impida hacernos un selfi.…  Seguir leyendo »

El Museo del Prado ha sido uno de los lugares que más han estimulado entre intelectuales españoles y extranjeros la reflexión sobre el país, su historia y sus gentes. Su historia y su contenido lo han convertido en una institución fuertemente connotada, que ha adquirido altos valores simbólicos. La lectura de muchos de los viajes de extranjeros por España, o de la obra de gran parte de nuestros intelectuales es suficiente para comprobar ese estatus simbólico de la institución. También basta con detenernos e identificar las asociaciones que en cualquiera de nosotros genera el nombre del museo, una de las instituciones que han propiciado una mayor respuesta sentimental por parte de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Why the U.S. Should Not Assist Italy in Forfeiting a Rare Bronze

In recent years, museums in the United States have surrendered antiquities to numerous countries after determining that the objects had been illicitly acquired. Those restitutions were necessary: no museum should retain a work that was stolen or transferred in violation of international law or treaty obligations. Due diligence in acquiring an antiquity requires, at a minimum, documentation of where it was discovered in modern times and its subsequent movements across national borders. Applying those standards is not always easy and, at least until recently, often not undertaken with appropriate thoroughness. There is, though, a notable exception: the J. Paul Getty Museum’s 1977 purchase of “Statue of a Victorious Youth,” a Greek statue known as the Getty Bronze that Italy is claiming as its own.…  Seguir leyendo »

El Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, en Río de Janeiro, el 2 de septiembre. Credit Leo Correa / Associated Press

La tragedia ocurrida el 2 de septiembre en el Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, la cual convirtió a sus veinte millones de piezas en cenizas, es un recordatorio urgente de la necesidad de contar con mejores medidas de seguridad en los museos de todo el mundo. Para ver el suceso en perspectiva, fue como si toda la colección del Museo Británico desapareciera dos veces en un abrir y cerrar de ojos.

Se desconocen las causas del incendio, pero muchos brasileños culpan a su gobierno y algunos ya han salido a las calles a protestar. Después de años de reducciones en el presupuesto asignado por el gobierno, el personal del museo había solicitado al Banco Nacional de Desarrollo del país un financiamiento urgente para mantenimiento.…  Seguir leyendo »

A scene from the launch party of the Ilê Omolu Oxum CD in 2005 in front of the National Museum of Brazil in Rio de Janeiro. (Antonio Carlos de Souza Lima)

This week the National Museum of Brazil caught fire and burned to the ground.

The museum was a scientific institution, that contained artifacts and specimens representing the social and biological diversity of Brazil and the world. Many of these items were unique: Extremely rare Egyptian mummies; some of the oldest human remains of the Americas; cultural collections of indigenous peoples (both from today and from pre-conquest times); African treasures, such as the throne of King Adandozan of Dahome, and rare ivory sculptures. There were also collections of coral, fish, mammals, insects, birds, reptiles and plants. Many of these species, such as the blue Spix Macaw (featured in Disney’s animated film “Rio”), are now extinct.…  Seguir leyendo »