Música

The Devil Had Nothing to Do With It

There’s an old blues metaphor. You know, Robert Johnson found his sound at the crossroad when he made a deal with the devil. It seems to me that the country is at a crossroad, whether we are going to continue to invest and double down on the ugliness of our racist commitments, or [we’ll] finally leave this behind.

—Eddie S. Glaude Jr.

The blues singer and guitarist Robert Johnson was born in Hazlehurst, Mississippi, in 1911, grew up in Memphis, and was fatally poisoned by a jealous husband during a performance at a juke joint near Greenwood, Mississippi, in 1938. He recorded twenty-nine of his own songs for the Vocalion label in San Antonio in 1936 and in Dallas in 1937.…  Seguir leyendo »

Pau Donés, en el hotel Praktik Metropol.Samuel Sanchez

Acudo a una sala de cine casi vacía —el público en los cines se ha desplomado— para mirar dentro de lo que no se suele ver. En la cartelera del que me queda cerca de casa se ofrecen un par de comedias, una película de ciencia ficción, otra de catástrofes… Y también Eso que tú me das, la última entrevista de Pau Donés. Dijo Albert Camus que la ficción es la mentira que usamos para explicar la verdad, pero en este documental se usa la verdad para contar lo que a veces sentimos como una ficción: la vida, oculta a menudo en un bosque de mentiras, o, por lo menos, de medias verdades.…  Seguir leyendo »

Images of the singer Mohammad Reza Shajarian on the cellphones of fans gathered outside the Tehran hospital where he died. Credit Majid Asgaripour/West Asia News Agency, via Reuters

Within minutes of the death of the Iranian vocalist Mohammad Reza Shajarian last week, thousands streamed into the streets surrounding his hospital in Tehran, openly wept and sang his songs in unison.

A man climbed on an ambulance and yelled to applause: “It is the right of the Iranian people to give him a majestic funeral. He belongs to all the people.” Another person called out for three days of mourning, a suggestion that drew cheers from the crowd.

A state funeral would have befit Iran’s most beloved public figure, who died at age 80 after a six-decade career. Mr. Shajarian’s music and message, drawn from the humanist canon of Persian poetry, unified people of all generations and political persuasions.…  Seguir leyendo »

Los 40 Principales de la política española

Para los que disfrutamos de la música y hemos visto a Carles Puigdemont tocar a la guitarra Take Me Home, Country Roads, no existe peor pesadilla que la de los políticos españoles abandonando en masa el Congreso de los Diputados para dedicarse a una dilatada, esforzada y churrigueresca carrera musical.

Por suerte para los aficionados a la música, esta no suele convertirse en el escenario de retiro preferido por los políticos españoles. Y eso a pesar las más que demostradas dotes innatas para el espectáculo de muchos de ellos.

Algunos, como Esteban González Pons, se han dedicado a la literatura erótica, un terreno en el que los estragos pueden ser similares a los producidos en el terreno de la música.…  Seguir leyendo »

Violeta muere en un escenario negro, cruzado por líneas rojas, ¿las que no debió traspasar en su corta vida? En una cama blanquísima, pero aunque está a su lado, su querido Alfredo no puede tocarla, porque esta vez la enfermedad que lo impide es distinta de la que quiso el libretista: es el Covid-19 el que impide la última efusión. La tragedia se mantiene en todos sus elementos, pero la escena tiene que cambiar, la salud lo reclama.

Desde hace bastante tiempo, la escena en la ópera ha cambiado y sigue haciéndolo. Seguimos viendo las óperas compuestas hace más de cien años, qué digo yo, 200 o más, y ya no basta que vengan a cantar las grandes voces; hace ya años que el atractivo para una ópera «de siempre» se ha desplazado a la puesta en escena.…  Seguir leyendo »

Refugee, artist and musician Farhad Bandesh has been held in immigration detention by Australia for seven years.

Years ago, during one of those hot Manus Island days, a few Australian guards entered the refugee prison camp. They snatched a broken guitar from the hands of a young musician and exited with an air of invincibility and sense of victory. The young man followed them for a whole 100m stretch in the prison and begged them to return his guitar. But every time he asked one of the officers they replied in absolute terms that he should forget about his guitar. In response to the question of why the guard was taking his guitar, he received the reply: “Having a musical instrument in prison is prohibited because you might hang yourself by using the strings.”…  Seguir leyendo »

Luis Fonsi, cantante del éxito "Despacito", en el concierto Venezuela Aid Live en Cúcuta, Colombia, el 22 de febrero de 2019. (AP Photo/Fernando Vergara)

El género urbano​. La música urbana. El pop urbano. Estos términos han sido usados por medios de comunicación, artistas y la industria musical para englobar a géneros como el reggaetón, dembow, dancehall, trap, rap, raggamuffin y otros. Pero estos géneros, tan distintos entre sí, sólo tienen una cosa en común para calificar dentro de esta burbuja de términos «urbanos»: tienen raíces en la música creada por gente negra.

Las etiquetas urbano o música urbana han sido solo una manera de facilitar el camino para que artistas blancos vayan apropiándose de géneros de la música negra y ocupen esos espacios, aprovechándose de la aceptación y el éxito comercial masivo que tienen hoy en la industria musical.…  Seguir leyendo »

En Roma, durante el confinamiento, se viralizó el vídeo de un joven que, cada atardecer, en la terraza de una casa que daba a una desierta piazza Navona, interpretaba con guitarra eléctrica el tema de amor de Érase una vez en América. Aquella música de Morricone que sonaba justo después de que tocasen las campanas de la iglesia barroca de San Ivo, transmitía dulzura y la sensación de que todo saldría bien. Para mí, la música que mejor simbolizó esa primavera aciaga fue la cavatina de la banda sonora de El cazador, una pieza compuesta para guitarra española y orquesta que, al destilar melancolía y esperanza, representaba la añoranza del mundo que dejábamos atrás y el anhelo del porvenir.…  Seguir leyendo »

Sonny Rollins performing at the Beacon Theatre in New York in 2010. Credit Chad Batka for The New York Times

When people talk about art, they tend toward a specific type of question. Who was the first to play a tune? Who owns a specific style? Who can judge when borrowing crosses the line? Those are questions for a political, technological world. In my mind, debates about black versus white — whether a guy can make $100 a year or $1 million a year from his art — are just dead ends. And technology, as Aldous Huxley said, is just a faster way of doing ignorant things.

Technology is no savior. We can eat, sleep, look at screens, make money — all aspects of our physical existence — but that doesn’t mean anything.…  Seguir leyendo »

Personas tocan el himno nacional de Italia desde las ventanas de sus casas para animar la cuarentena por coronavirus en Roma, el 13 de marzo de 2020. (ANDREAS SOLARO/AFP vía Getty Images)

El 2 de febrero de 2019, más de 10 millones de usuarios se congregaron en Pleasant Park, un suburbio de la isla imaginaria de Fortnite, para ver en acción al DJ y productor estadounidense conocido como Marshmello. No fue el primer concierto virtual en la historia de los videojuegos —hubo iniciativas similares en Second Life, por ejemplo—, pero la escala de esto superó cualquier pronóstico. El negocio de la música creyó ver cómo se rompían los antiguos límites: en este futuro no había sobreventa de tickets ni cuerpos transpirados. La comunión se experimentaba desde casa, bajo la piel de un avatar y a los pies de un hombre metido en un casco con forma de malvavisco.…  Seguir leyendo »

Los pasos de mi memoria me conducen a una ciudad de libertad y al País de los Libros que cabía en una plaza. La ciudad se llama Madrid, y la plaza, la Puerta del Sol. A los seis años de edad visité la Casa de Fieras de una capital que tenía un scalextric en Atocha, trenes subterráneos y multitudes caminantes. Lo primero que hicieron fue llevarme a la librería San Martín, en la Puerta del Sol, y cogido de la mano, me dijeron que frente a su escaparate mataron a Canalejas. Hasta su desaparición visité a menudo aquella librería decimonónica de anaqueles de madera en la que el tiempo, gozosamente, se había detenido en la época de Benito Pérez Galdós.…  Seguir leyendo »

Joaquín Sabina (Crédito: Carlos Alvarez/Getty Images)

El cumpleaños número 71 de Joaquin Sabina ha terminado en un hospital.

La caída del cantautor español durante un concierto en Madrid, junto a Joan Manuel Serrat, ha terminado en lo que los médicos llaman hematoma intracraneal: se le acumuló sangre en el cerebro por el golpe.

Tras haber sido operado, los médicos dicen que “su situación estable” y que las próximas 48 horas serán decisivas.

Y en todas partes, la gente que quiere a Sabina espera su pronta recuperación.

Después de Facundo Cabral y Nicanor Parra, Sabina es el loco más artista que nos queda en Hispanoamérica.

Unos cantan sus canciones y otros oran por él.…  Seguir leyendo »

Rosalía performing in Madrid in December.Credit...Juanjo Martin/EPA, via Shutterstock

When Rosalía, a Spanish singer and songwriter, released her debut album, “Los Ángeles,” in 2017, she was largely unknown outside of Spain. In the years since, she has won two MTV Video Music Awards and five Latin Grammys, garnered nine million Instagram followers and made a cameo in Pedro Almodóvar’s film, “Pain and Glory.” Her 2018 genre-bending sophomore release, “El Mal Querer,” also earned a Grammy nomination for best new artist: The 26-year-old musician from Sant Esteve Sesrovires, a small town north of Barcelona, is the first Spanish-language recording artist to break into the category. (The award ceremony takes place tonight.)…  Seguir leyendo »

Retrato de Carlos Gardel, en 1935. Bettmann/CORBIS

El 24 de junio de 1935, Carlos Gardel murió calcinado dentro de un avión que buscaba despegar del aeropuerto de Medellín. Sus tangos contaban historias sentimentales, traiciones y desilusiones de amor, que calaron hondamente en el gusto popular. Así, su leyenda se prolongó más allá de su muerte, al punto que se contaba cómo había sobrevivido a las llamas, y, el rostro desfigurado, iba por los puertos cantando siempre con su voz incomparable, oculto bajo el ala gacha del sombrero. Era una manera de otorgarle la inmortalidad.

De su muerte había pruebas suficientes, pero cuando un personaje entra en el territorio del mito, sale derrotada la realidad.…  Seguir leyendo »

Concierto de Rosalía en el WiZink Center de Madrid. Samuel Sanchez (EL PAÍS)

Rosalía es lo más. Cuatro Grammy y una gira de 41 conciertos colosales concluida, estamos todos de acuerdo. Eso es así. Pero… El hecho es que en cualquier conversación, crítica o artículo sobre ella hay siempre un pero para su arte o su persona. Una mujer joven que hace algo nuevo basándose en una tradición que no es la suya y arrasa en todo el mundo. Se merece un montón de peros de lo más cualificados. ¿O quién se ha creído? ¿La Roja? ¿Rafa Nadal? Algunas victorias se celebran. Otras se comentan.

Y aunque los piropos son de cada uno y le llueven sin filtro en su cuenta de Instagram, donde suma más de siete millones de seguidores, las críticas son un poco de todos.…  Seguir leyendo »

La interpretación de Rosalía en la ceremonia de los Latin Grammy del 14 de noviembreCredit...Kevin Winter/Getty Images For Laras

El 7 de noviembre Rosalía lanzó su nuevo tema, “A palé”, donde con cejas a lo Frida Kahlo se queja de que le copien todo lo que inventa. En unas horas ya tenía más de un millón de reproducciones en YouTube. Cuatro días después, tuiteó “Fuck Vox”, tras el vergonzoso éxito del partido de extrema derecha en las elecciones españolas. Fue objeto de elogio y polémica hasta el jueves de esta semana, cuando ganó tres premios Latin Grammy. Y así, encadenando trending topics, va engordando su leyenda.

“Es flamenco y no es flamenco”, ha afirmado sobre Los ángeles, su primer disco.…  Seguir leyendo »

Una canción cualquiera puede a veces, con su hermosura elemental, herirnos de muy mala manera el corazón”, nos dice el poeta Eloy Sánchez Rosillo en su libro Oír la luz. ¿Cómo se puede oír la luz? Él mismo nos explica en otro poema que cuando era niño, ante un cielo lleno de estrellas, “además de mirar tanto fulgor, podía oír la luz”.

Quizá esa luz que oía el poeta era la armonía secreta que está en ese otro mundo que intuían los gnósticos, ese mundo al que de verdad pertenecemos y al que aspiramos todo el tiempo, de acuerdo con esta sabiduría, a volver.…  Seguir leyendo »

Scott Gries/Getty Images Michael Stipe of R.E.M. and Bruce Springsteen performing at the “Vote For Change” concert at the Wachovia Center, Philadelphia, October 1, 2004

On October 1, 2004, Bruce Springsteen played Philadelphia in a cavernous arena, then called the Wachovia Center. Bright Eyes, John Fogerty, and R.E.M. made up the rest of the bill, part of the “Vote For Change” tour designed to encourage people to register to vote in an election that ultimately saw Democrat John Kerry fail to become president.

Springsteen closed the sold-out show—and blew everyone else away, as he had years before on the similar multi-artist Amnesty International tour that also featured Sting, Peter Gabriel, Tracy Chapman, and Youssou N’Dour (which I saw in London in 1988). It takes all sorts, so this doesn’t reflect badly on the other performers (R.E.M.…  Seguir leyendo »

Numerosos espectadores pudieron apreciar la música de Sixto Rodríguez y su significado en la sombría Sudáfrica del Apartheid mediante el premiado documental Searching for Sugar Men (2012) del cineasta Malik Bendjelloul: un disco de Rodríguez, que pasó sin pena ni gloria en Estados Unidos y en el resto del mundo, dio lugar al auge de numerosas manifestaciones en contra del régimen, y varios de sus protagonistas testimoniaron en el filme cómo la mera evocación de las canciones de aquel álbum, que competía en el mercado con The Rolling Stones, superando a sus rivales, por razones estrictamente políticas llenó de esperanzas y acompañó en su liberación al pueblo sudafricano.…  Seguir leyendo »

Cuando hace apenas unas semanas conocí la noticia del fallecimiento de João Gilberto, instintivamente me vino a la mente el famoso verso con el que John Keats abre su poema Edimión: «A thing of beauty is a joy forever» («Es lo bello -tradujo entre nosotros Mariá Manent- alegría para siempre»). Porque la guitarra y la voz de João Gilberto han sido y son en mi vida, como seguro que en otras muchas, fuente y remanso de felicidad y porque sus interpretaciones y grabaciones constituyen un legado de inagotable belleza para las generaciones futuras.

A João Gilberto se le conoce mundialmente por ser, junto con Antonio Carlos Jobim y Vinicius de Morais, padre de la Bossa Nova.…  Seguir leyendo »