Neumonía

Cómo salvar a nueve millones de niños

El año pasado, un niño fallecía de neumonía cada 39 segundos, en promedio. Esta enfermedad, una forma de infección respiratoria aguda, es detectable, tratable y prevenible. Desde el año 2000 existen las vacunas antineumocócicas, que protegen de la bacteria causante de la neumonía y la meningitis (una infección cerebral mortal), pero su uso se ha concentrado principalmente en los países desarrollados, por una sencilla razón: son costosas. Afortunadamente, una nueva vacuna podría cambiar eso.

En la actualidad, la neumonía afecta desproporcionadamente a los más vulnerables: los niños y la tercera edad, especialmente los que viven en países en desarrollo. En 2019, 70 millones de niños carecían de vacunación antineumocócica.…  Seguir leyendo »

A medida que las temperaturas suben anunciando el verano, la necesidad de retomar, en la medida de lo posible, las actividades que asociamos a los periodos de vacaciones estivales se hace más acuciante. Queremos disfrutar de las piscinas, las pozas y pasear por las playas. Pero no podemos bajar la guardia. Tenemos que evitar aglomeraciones. Hay que continuar manteniendo la distancia entre las personas y las medidas de autoprotección. Todo depende de nosotros. Esto se aplica a las playas, piscinas, ríos, lagos, pozas, jacuzzis, aguas termales, balnearios… A todas las situaciones que nos podamos imaginar. Cuantas menos personas, menor será la probabilidad de contagio.…  Seguir leyendo »

WHO director-general Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus at the COVID-19 press briefing on March 11, 2020, the day the coronavirus outbreak was classed as a pandemic. Photo by FABRICE COFFRINI/AFP via Getty Images.

The World Health Organization (WHO) declared the spread of COVID-19 to be a Public Health Emergency of International Concern (PHEIC) on January 30 this year and then characterized it as a pandemic on March 11.

Declaring a PHEIC is the highest level of alert that WHO is obliged to declare, and is meant to send a powerful signal to countries of the need for urgent action to combat the spread of the disease, mobilize resources to help low- and middle-income countries in this effort and fund research and development on needed treatments, vaccines and diagnostics. It also obligates countries to share information with WHO.…  Seguir leyendo »

Un oxímetro de pulso puede ayudar a identificar tempranamente algunos problemas respiratorios asociados a la neumonía de la COVID-19. Credit Giorgos Moutafis/Reuters

He sido médico de urgencias durante treinta años. En 1994, inventé un sistema de imágenes para enseñar a intubar, el procedimiento de insertar tubos de respiración. Esto me llevó a realizar investigaciones sobre este procedimiento y posteriormente a impartir cursos de procedimientos de manejo de las vías respiratorias a médicos en todo el mundo durante las dos últimas décadas.

Así que, a finales de marzo, cuando los pacientes de COVID-19 comenzaron a saturar los hospitales de la ciudad de Nueva York, me ofrecí como voluntario para pasar diez días en Bellevue y ayudar en el hospital donde me formé. Durante esos días, me di cuenta de que no estamos detectando la neumonía mortal que causa el virus con la antelación suficiente y que podríamos estar haciendo más para no tener que conectar a los pacientes a los respiradores artificiales… y para mantenerlos con vida.…  Seguir leyendo »

Una residente de la favela Alemão en Río de Janeiro el 22 de marzo de 2020. Credit Ricardo Moraes/Reuters

Distanciamiento social, lavarse las manos continuamente, capacidad de hacer pruebas masivas de diagnóstico y aislamiento de los infectados: las recomendaciones para detener el avance del coronavirus son relativamente simples. Pero no para las 13 millones de personas que viven en favelas de Brasil: con una alta densidad demográfica, con servicios básicos —como agua y luz— deficientes y, muchas veces, sin ningún sistema de alcantarillado.

“Aquí en la favela llega agua dos veces por semana. Economizamos agua no solo por conciencia, sino también por supervivencia. Lavarse las manos todo el tiempo no es una posibilidad”, escribió el activista Raull Santiago, quien vive en el complejo Alemão en Río de Janeiro.…  Seguir leyendo »

As Covid-19 closes in on the United States, physicians and epidemiologists and crystal ball spinners are trying to forecast just how bad things might get. Right now, cases are already in the tens of thousands and climbing every day. The enormous costs to society and to individuals seem too staggering to comprehend.

The number of deaths, however, is the most important measure to define where this pandemic settles in the grim lineup of previous catastrophic infectious diseases. Worldwide, more than 4% of patients—nearing 19,000 — have died, with many more to come, and each death its own heartbreaking story.

As of this past weekend, nine countries had diagnosed more than 9,000 cases, and three — South Korea, Switzerland, and Germany — had deaths rates well below the others.…  Seguir leyendo »

As the spread of the novel coronavirus accelerates around the world, sub-Saharan Africa has largely been spared — until now.

Recent days saw more African countries reporting cases and deaths from the virus, including in Nigeria and Zimbabwe. And the head of the World Health Organization has issued a stark warning: «Africa should wake up.»

The rise of Covid-19 comes as an outbreak of another deadly virus, Ebola, appears to be ending in Central Africa’s Democratic Republic of Congo. Those of us who have been responding to Ebola are now turning our attention, resources and expertise to Covid-19.

Our experience dealing with multiple outbreaks of Ebola offers some lessons that could be helpful in addressing Covid-19.…  Seguir leyendo »

A researcher works on a vaccine against coronavirus COVID-19 at the Copenhagen University research lab. Photo by THIBAULT SAVARY/AFP via Getty Images.

Having chaired the independent (and global) Antimicrobial Resistance (AMR) Review for David Cameron, I know a similar approach should have been taken quickly about COVID-19.

Similar not in precise nature but – in so far as incorporating infectious disease modelling, and using economic analysis to try to contain and solve it – it should be applied in parallel.

The AMR Review is well-known for highlighting the potential loss of life as well as the economic costs of an escalating growth of resistance to antimicrobials, and the inaction to prevent it.

In particular we showed that, by 2050, there could be around 10 million people each year dying from AMR, and an accumulated $100trn economic cost to the world from 2015 to 2050.…  Seguir leyendo »

El 17 de marzo, durante el segundo día de cuarentena en Caracas, algunas personas caminaron por las calles con tapabocas.

El carácter letal del COVID-19 reside tanto en el virus mismo como en su capacidad de desbordar rápidamente los servicios clínicos de cualquier país. Aunque el contagio no implica necesariamente el aniquilamiento inmediato, la identificación de las víctimas reales se confunde y la epidemia se transforma en una marea desconcertante que arrasa con cualquier asistencia sanitaria.

¿Qué puede pasar en un país que, ya antes de esta situación, padecía una crisis brutal en su sistema de salud público y privado?

Venezuela vive en un caos económico sin precedentes, causado esencialmente por el modelo chavista y la enorme corrupción que se dio durante la pasada bonanza petrolera.…  Seguir leyendo »

Es difícil superar a Donald Trump como el peor líder manejando la crisis del coronavirus, pero —hombre— Andrés Manuel López Obrador sí que hace el esfuerzo.

Sigan estos hechos. El 4 de marzo, después de que expertos sanitarios de su gobierno recomendaran mantener la distancia social por el coronavirus, el presidente de México dijo que no había nada malo en abrazarse, y lo encomió. Una semana después, la Organización Mundial de la Salud calificaba de pandemia la crisis del COVID-19, e igual no importó: López Obrador siguió repartiendo amor a cientos de personas en sus mítines propagandísticos. El momento cenital de su Virus de los Abrazos llegó cuando alzó en brazos a una niña y la besó ocho veces antes de encajarle tres mordiscos en la mejilla.…  Seguir leyendo »

A delivery rider in Genoa, Italy, 19 March 2020: ‘Uniting against the pandemic in a show of spontaneous patriotism ultimately makes the nation more cohesive.’ Photograph: Luca Zennaro/EPA

Last week, Italy became the first European country to go into complete lockdown to protect its citizens from a pandemic attack. Previously, such a scenario was just an academic hypothesis for national security experts. Now what Italy is doing can become a model for other countries threatened by the same enemy: coronavirus.

Italy remains under attack, as shown by the rising number of infections and deaths, and the battle against the virus is full of unknowns, but there are three aspects of the current emergency that already contain unequivocal lessons.

The first concerns national security. The pandemic caught Italy by surprise, almost like a large-scale terror attack.…  Seguir leyendo »

A health care worker preparing to tend to patients at a drive-in testing center in Jericho, N.Y.

I’ve had hard conversations this week. “Look me in the eye,” I said to my neighbor Karen, who was spiraling to a dark place in her mind. “I make this personal promise to you — I will not let your children die from this disease.” I swallowed back a lump in my throat. Just the image of one of our kids attached to a tube was jarring. Two weeks ago our kids were having a pizza party and watching cartoons together, running back and forth between our apartments. This was before #socialdistancing was trending. Statistically, I still feel good about my promise to Karen because children do not seem to be dying from Covid-19.…  Seguir leyendo »

Un hombre con mascarilla espera un camión en Río de Janeiro, en Brasil, el 18 de marzo de 2020.

América Latina ha sido hasta ahora una de las regiones menos afectadas por el COVID-19. El primer caso fue detectado el 26 de febrero en Brasil, la primera muerte, el 7 de marzo en Argentina.

La pandemia ha tardado en llegar a la región, pero esta semana el Ministerio de la Sanidad brasileño ha anunciado el inicio de la fase de transmisión comunitaria del virus, que consiste en el contagio local entre personas que no han viajado a zonas de riesgo en el extranjero ni han estado en contacto con personas provenientes de esas zonas. Esto significa que el simple aislamiento de la región y de los infectados no será suficiente: los casos de COVID-19 crecerán en América Latina.…  Seguir leyendo »

As the COVID-19 pandemic continues to worsen, much attention in the US has been given to improving the availability of the diagnostic test.

Though testing is known to effectively reduce the risk of transmission, many experts are beginning to also associate more widespread testing with the statistic of greatest concern — survival from the disease.

The connection seems straightforward. Consider two countries with large outbreaks.

In South Korea, the rate of testing has been quite high (3,692 tests per million people as of March 8), and its mortality among those infected quite low (about 0.6%, or 66 deaths, at last count).…  Seguir leyendo »

Estamos en guerra. No es una guerra entre buenos y malos, es una guerra contra un virus, un enemigo nuevo, invisible, y que se multiplica cada semana. El cerebro humano no está bien preparado para gestionar lo novedoso, necesita una partitura que le ayude a navegar. Tampoco sabe adaptarse a lo que no puede ver, por eso nos asusta la oscuridad. Y, sobre todo, no entiende los procesos que no son lineales; la rápida multiplicación de las infecciones, aunque predecible, genera pánico. Esta guerra, además de víctimas, genera angustia y miedo.

Hay que atacar al enemigo de raíz, rápido, sin vacilaciones.…  Seguir leyendo »

España se encuentra inmersa en una crisis que ha provocado un parón en la economía sin precedentes en la historia reciente. El Covid-19 ha bloqueado las cadenas de producción globales y forzado a millones de trabajadores a permanecer en casa. No sabemos cuánto durará el parón. Dos, tres meses, ¿quizás más? Como resultado, la bolsa española se ha desplomado mientras que la prima de riesgo española ha subido 100 puntos básicos.

El parón es equivalente a tener la economía en el congelador durante los meses que dure la pandemia. En ese periodo es imprescindible evitar que empresas quiebren y despidan a sus trabajadores, porque entonces el coste de la crisis sería mucho mayor.…  Seguir leyendo »

Es posible que desde la Guerra Civil nuestro país no se haya enfrentado a una crisis tan dramática en sus consecuencias humanas y económicas. Los estragos monetarios son palmarios. Y la devastación personal es inconsolable. Cabe únicamente pensar en esas familias que ven morir solos a sus familiares. Estamos en guerra contra el virus. Y las guerras pueden ganarse o perderse, dependiendo de cómo se afronten.

El coronavirus ha supuesto un duro golpe a todos nuestros asideros. En la sociedad de la seguridad, del bienestar y del dominio tecnológico, un pequeño enemigo invisible nos ha impuesto la memoria de nuestra fragilidad y nos ha recordado nuestra raigambre biológica.…  Seguir leyendo »

Tema

La salud global es una de las pocas políticas que pueden considerarse internacionalizadas. Aunque se encuentra todavía en construcción, dispone ya de muchos de los elementos distintivos de una política pública. Ahora se enfrenta al reto del COVID-19, ya declarada oficialmente como pandemia global.

Resumen

La Organización Mundial de la Salud (OMS) acaba de declarar que el coronavirus COVID-19 representa una pandemia global. Es la última pandemia de las que han ido apareciendo a lo largo de las últimas décadas con repercusiones globales de salud. Las pandemias se conocen desde dos siglos atrás, pero los avances en los sistemas de salud, los nuevos tratamientos y las medidas preventivas generaron la ilusión de su erradicación.…  Seguir leyendo »

Tema

Este documento analiza cómo afronta América Latina la crisis del coronavirus y qué consecuencias políticas, sanitarias y económico-sociales puede acarrear para la región y sus respectivos países la expansión de la pandemia.

Resumen

El COVID-19, tras su aparición en Asia, vive hoy su máximo desarrollo en Europa y todo apunta a que el próximo capítulo se podría escribir en América Latina (además de en África). La pandemia llega a una región que cuenta con ventajas para combatir la enfermedad: está aprendiendo de las experiencias ajenas y ha tomado drásticas medidas mucho antes que asiáticos y europeos. Sin embargo, también tiene evidentes desventajas.…  Seguir leyendo »

Hace unas pocas semanas, nadie hubiera puesto en duda que la tendencia más relevante y evidente de la política mundial de estos tiempos es priorizar lo nacional. El unilateralismo y la lógica del «juego de suma cero» se presentaban como la nueva normalidad: «para que yo gane, tú tienes que perder»; «yo primero».

Frases que parecían el rasgo distintivo claro y casi indiscutido de este siglo. Un rasgo que además casi no tiene límites en términos de geografía o ideología: con diferentes matices, es posible hallarlo en todos los continentes, en todas las orientaciones políticas (incluidas muchas variedades de movimientos políticos no catalogados), en una amplia diversidad de sistemas institucionales e incluso dentro de algunas organizaciones internacionales.…  Seguir leyendo »