Obesidad

El sobrepeso y la obesidad se han convertido en una auténtica epidemia que aumenta de manera alarmante entre los menores de cinco años. Detrás de esos kilos de más se esconden numerosas complicaciones que trascienden el ámbito de la salud.

En el año 2025, 70 millones de niños menores de cinco años tendrán sobrepeso o serán obesos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta es una condición que podrían arrastrar toda su vida si no se corrige de manera temprana. La obesidad ha sido ya catalogada como una verdadera epidemia y se considera una causa directa de la morbilidad en la infancia.…  Seguir leyendo »

El sistema industrial que determina el suministro de alimentos y los patrones dietéticos de la población de todo el mundo hoy en día está roto. Esta es mi conclusión después de siete años y medio como director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Ese sistema es la causa de lo que se ha convertido en una epidemia mundial de obesidad, diabetes y de otras enfermedades crónicas que tienen efectos devastadores en la salud y la vida humana. A pesar de los avances técnicos, el sistema también ha fracasado estrepitosamente en reducir la carga global de deficiencias dietéticas: más de 820 millones de personas aún padecen hambre.…  Seguir leyendo »

No basta con decir que debes amar tu cuerpo

Todo lo que pensé que sabía sobre la imagen corporal positiva de alguna manera se volvió incorrecto.

Una mañana del año pasado, ingresé al perfil de estudiante de mi hija adolescente en el sitio web del colegio para añadir dinero a su cuenta. Me sorprendió darme cuenta de que solo había gastado unos cuantos dólares desde la última vez que puse dinero.

Íbamos juntas en el auto cuando la enfrenté. Me pude dar cuenta de que le costaba trabajo expresar en voz alta sus pensamientos. “Mamá, quiero bajar de peso”, dijo de pronto.

Me detuve en el estacionamiento de una cadena de restaurantes de helado de yogur.…  Seguir leyendo »

Mientras la administración del presidente norteamericano, Donald Trump, mantiene una actitud agresiva en las negociaciones comerciales y rescinde sistemáticamente las regulaciones introducidas por el presidente Barack Obama, una víctima probablemente sean los esfuerzos por combatir la epidemia de obesidad global. Sin controles, las tasas de obesidad en rápido crecimiento podrían desacelerar o hasta revertir las enormes mejoras en la salud y expectativa de vida que han beneficiado a gran parte del mundo en las últimas décadas. Y al imponerles su cultura alimenticia a países como México y Canadá, Estados Unidos no hace más que agravar el problema.

Una de las paradojas del capitalismo global moderno es que mientras más de 800 millones de personas en el mundo no tienen suficiente para comer, se calcula que 700 millones de personas (entre ellas 100 millones de niños) son obesas.…  Seguir leyendo »

Se acerca el buen tiempo y con él, la operación biquini. Cuando era adolescente y luego una mujer joven, estar delgada era un asunto al que dedicaba tiempo y atención. Demasiado. No quiere decir que lograra mis objetivos y que alguna vez estuviera satisfecha con la apariencia física que la naturaleza me dio. Está claro que esa misma insatisfacción sigue estando presente en gran parte de la población, a tenor del bombardeo de publicidad, productos y mensajes en torno a nuestra figura y peso. Curas mágicas, ya lo sabemos, no existen, lo que sí es real es el aumento de la obesidad entre niños y adultos y, por otro lado, de los trastornos de la alimentación.…  Seguir leyendo »

The rise of obesity around the globe has led the World Health Organization (WHO) to urge countries to impose a tax on sugary drinks, which are blamed for the spread of the epidemic.

Countries with such different food cultures as, say, Mexico and Palau are facing the same nutritional risks and following the same obesity trends. Our research aims to understand why, and we have examined the link between various facets of globalisation (trade, for instance, or the spread of technologies, and cultural exchanges) and the worldwide changes in health and dietary patterns.

A recent global study reports that worldwide, the proportion of adults who are overweight or obese increased from 29% in 1980 to 37% in 2013.…  Seguir leyendo »

En marzo, el gobierno británico anunció sus planes de introducir en 2018 un impuesto a las bebidas azucaradas para enfrentar el problema de la obesidad infantil. En términos de los objetivos de salud pública que se propone, el éxito de esta medida (que se debatirá este verano) dependerá de los detalles y una rigurosa evaluación de los efectos.

El Reino Unido no es el único país al que le preocupa el avance global de las afecciones relacionadas con la obesidad, como la diabetes y los trastornos cardiovasculares, que son costosas enfermedades que pueden causar importantes discapacidades y una muerte temprana. Varios países han introducido impuestos a los alimentos y las bebidas poco sanas (o piensan hacerlo), en particular aquellos a los que se añade azúcar.…  Seguir leyendo »

Esta semana se celebra en Barcelona el Congreso de la Sociedad Española de la Cirugía de la Obesidad (SECO). El doctor Antonio Lacy, jefe del servicio de cirugía gastrointestinal del Clínic, ha tenido la amabilidad de invitarme a la sesión inaugural. Después de agradecérselo me he preguntado qué podía ofrecer un economista como yo a un congreso de esta naturaleza. Posiblemente aportar una mirada externa a la profesión sobre un problema que es una verdadera epidemia social y que, sin embargo, permanece oculto a los ojos de la sociedad.

Al contrario que otras enfermedades como el cáncer o las degenerativas, la obesidad no atrae la atención de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Seis años después de haber perdido un promedio de 58 kilos en el programa de televisión “The Biggest Loser”, los participantes quemaban cerca de 500 calorías menos al día que otras personas de su edad y talla, según un nuevo estudio. Esto ayuda a explicar por qué habían recuperado un 70 por ciento del peso perdido desde que terminó el programa.

La industria de las dietas reaccionó a la defensiva; argumentó que los participantes habían perdido peso demasiado rápido o no habían ingerido los alimentos correctos. Sin embargo, este estudio es solo el ejemplo más reciente de varias investigaciones que muestran que, a la larga, hacer dietas casi nunca es efectivo y no mejora la salud de manera confiable.…  Seguir leyendo »

Why You Can’t Lose Weight on a Diet

Six years after dropping an average of 129 pounds on the TV program “The Biggest Loser,” a new study reports, the participants were burning about 500 fewer calories a day than other people their age and size. This helps explain why they had regained 70 percent of their lost weight since the show’s finale. The diet industry reacted defensively, arguing that the participants had lost weight too fast or ate the wrong kinds of food — that diets do work, if you pick the right one.

But this study is just the latest example of research showing that in the long run dieting is rarely effective, doesn’t reliably improve health and does more harm than good.…  Seguir leyendo »

Air India’s new policy about obese crew members raises some interesting issues for a country dealing with a growing epidemic. The airline recently tested over 3,000 employees and found that approximately 20% of them were overweight. These employees were recommended diet and exercise before being reconsidered for employment.

In the United States, you can only imagine how many discrimination lawsuits would have surfaced against any employer who threatened to fire their employees because they were overweight.

This is not to say that obesity isn’t a national health care crisis in India, the Unted States, China or other countries. But incidents of obesity among Air India’s flight attendants may be indicative of a bigger problem.…  Seguir leyendo »

¿Hasta qué punto deben los gobiernos reglamentar o gravar  los comportamientos adictivos? Durante mucho tiempo el debate público sobre el alcohol, el tabaco, las apuestas y otros bienes y servicios se ha centrado alrededor de esta pregunta en muchos países del mundo. Ahora, en los Estados Unidos – que podría decirse que es la cuna de la cultura moderna del consumo – el debate se está centrando en la lucha contra la epidemia de obesidad infantil.

Resulta irónico que en un mundo en el que la desnutrición infantil afecta a muchos países en desarrollo, la obesidad infantil se haya convertido en uno de los principales problemas de salud en las economías avanzadas.…  Seguir leyendo »

En 2010, la Humanidad alcanzó un importante hito. Según el Estudio de la carga de morbilidad mundial, publicado en la revista médica británica The Lancet, la obesidad llegó a ser un problema de salud pública mayor que el hambre.

Actualmente, según la última edición de dicho estudio, más de 2.100 millones de personas –casi el 30 por cienito de la población mundial– tienen sobrepeso o son obesos, lo que representa dos veces y media el número de adultos y niños que están malnutridos. La obesidad es la causante del cinco por ciento, aproximadamente, de las muertes a escala mundial.

Esa crisis no es sólo un apremiante motivo de preocupación en materia de salud, sino también una amenaza para la economía mundial.…  Seguir leyendo »

Cuando comenzamos nuestra iniciativa Let’s Move! (¡A moverse!), hace cuatro años, nos propusimos alcanzar un objetivo sencillo pero ambicioso: acabar con la epidemia de obesidad infantil en el plazo de una generación, para que los niños que nacen hoy crezcan sanos en el futuro.

Para hacer realidad ese propósito, nos regimos por una única norma fundamental: utilizar métodos que funcionen. Las iniciativas que ponemos en marcha están corroboradas por pruebas, y utilizamos los datos científicos más recientes. Vimos que las investigaciones sobre nutrición indicaban que los niños necesitan menos azúcar, sal y grasa en sus dietas, de modo que modificamos los menús escolares para que respetaran esos criterios.…  Seguir leyendo »

Esta es la época del año en que muchas personas le tienen miedo a poner un pie en la balanza del baño. Pero, si bien todo ese festín de fin de año puede haber generado una mayor circunferencia, ¿qué significa en realidad tener más o menos peso corporal?

Durante mucho tiempo se utilizó el índice de masa corporal (IMC) en la epidemiología, la medicina y las ciencias alimenticias. Pero su valor está cada vez más cuestionado, especialmente en la investigación de la obesidad, donde las mediciones de la composición corporal están resultando mucho más relevantes.

El IMC se calcula dividiendo el peso corporal de una persona en kilos por su altura en metros al cuadrado (kg/m2).…  Seguir leyendo »

The Mexican Senate has just passed, 72-2, an 8% tax on candy, chips and other high-calorie foods. It continues to debate a special additional tax of about 8 cents per liter on sugary soda.

You can understand why Mexican leaders are worried about their nation’s eating habits. Mexicans consume more sugary soft drinks per person than any other people on earth. Mexico suffers the highest incidence of diabetes among the 34 countries in the Organization for Economic Cooperation and Development. Mexicans are more likely to be obese even than Americans, the next runner-up.

Taxes on junk foods constitute just a part of a vast fiscal reform proposed by Mexico’s new president, Enrique Peña Nieto.…  Seguir leyendo »

My first job out of college, in 1983, was working for Coca-Cola. The training, which lasted a month, was the same for everyone: all day in a truck, making deliveries, mostly to rural areas. We would leave before dawn and return as the sun was setting. We delivered soft drinks to churches and whorehouses. We went to places that didn’t appear on any map, where there were no roads beyond the tracks left by trucks like ours. We went where the government didn’t go, where there were no hospitals, no schools and sometimes even no running water.

The other vehicles we passed on the road were trucks belonging to Pepsi or manufacturers of potato chips, salted peanuts, cookies or some other form of junk food.…  Seguir leyendo »

A calorie is a calorie. This truism has been the foundation of nutritional wisdom and our beliefs about obesity since the 1960s.

What it means is that a calorie of protein will generate the same energy when metabolized in a living organism as a calorie of fat or carbohydrate. When talking about obesity or why we get fat, evoking the phrase “a calorie is a calorie” is almost invariably used to imply that what we eat is relatively unimportant. We get fat because we take in more calories than we expend; we get lean if we do the opposite. Anyone who tells you otherwise, by this logic, is trying to sell you something.…  Seguir leyendo »

Estamos engordando. En Australia, los Estados Unidos y muchos otros países, ha llegado a ser algo común ver a personas tan gruesas, que anadean en lugar de andar. El más pronunciado es el aumento de la obesidad en el mundo desarrollado, pero se está dando también en países pobres y de renta media.

¿Es el peso de una persona asunto sólo suyo? ¿Debemos simplemente mostrarnos más tolerantes con las diversas formas corporales? No lo creo. La obesidad es un asunto ético, porque un aumento del peso de algunos impone costos a otros.

Estoy escribiendo esto en un aeropuerto. Una mujer asiática menuda ha facturado unos 40 kilogramos de maletas y cajas.…  Seguir leyendo »

La clásica película de terror de 1981 El club de los monstruos, protagonizada por Vincent Price, Donald Pleasance y John Carradine como monstruos, incluía un repertorio de caníbales, vampiros, hombres lobos, profanadores de tumbas y un ser híbrido denominado “shadmock”. Entre ese grupo de inadaptados, la única marginada era un chica normal, pero gorda.

No fue en Hollywood donde se inventó el concepto de monstruo gordo. En 1770, un molinero inglés llamado Thomas Wood pasó a ser la primera celebridad de la pérdida de peso del mundo. Wood, que promovió la “guerra abstemia”, era conocido como “el Monstruo Molinero”.…  Seguir leyendo »