Océanos

Paradoxalement, les océans n’ont jamais autant suscité l’attention des décideurs et du grand public, alors qu’on manque cruellement de moyens financiers et techniques pour endiguer la rapide dégradation des écosystèmes côtiers et la perte de leur biodiversité. L’aide publique et le mécénat sont les principaux bailleurs de fonds, mais le compte n’y est pas : entre 3 et 7 milliards d’euros sont nécessaires pour protéger ne serait-ce que 10 % de la surface des océans ! Les besoins en financement dépassent largement les moyens alloués, qui s’élèvent à quelques centaines de millions d’euros par an seulement.

Alors, peut-on attendre de la générosité des citoyens qu’ils comblent ce déficit pour la préservation des océans ?…  Seguir leyendo » “Finance privée et entreprises doivent contribuer à la protection des océans”

Un ramillete de pequeñas islas del Pacífico va camino de hacer historia en la gestión de los recursos pesqueros globales. Esta semana, cuando conservacionistas de todo el mundo se reunieron en la quinta conferencia anual Nuestro Océano en Bali, los Estados Federados de Micronesia (EFM) presentaron una promesa audaz y formularon un desafío incluso más audaz: llegar en 2023 a la total transparencia en la pesca del atún.

Si otros imitan el compromiso de los EFM, los ciudadanos del Pacífico podrán recuperar el control de un recurso natural fundamental para las economías de la región. Esto promovería la prosperidad futura, al contribuir a una pesca sostenible del atún y a que los barcos extranjeros que operan en estas aguas no se lleven más de lo permitido por ley.…  Seguir leyendo » “Transparencia en la pesca del atún”

The seas are the lifeblood of our planet. (Shutterstock/WorldPost Illustration)

The seas are the lifeblood of our blue planet. They are the critical element in forging that narrow band of livable climate that distinguishes us, so far as we know, in the universe. It is thus not an overstatement to say that the fate of the oceans is our own fate as well. From sea to shining sea globally, the warning lights are flashing.

The challenge is daunting because the planetary economy, as Jacques Cousteau argued in an interview back in 1996, does not price in the real value of the Earth’s natural assets. “We are selling off the future in the name of immediate gain,” he told me when we met at the Cousteau Society offices in Paris, where a scale model of the Calypso, Cousteau’s famous research vessel that roamed the seven seas, was on display.…  Seguir leyendo » “The fate of the oceans is our fate”

Dans l'Antarctique ouest, en mars 2016. Photo Eitan Abramovich. AFP

Il y a plus de six décennies, le Commandant Cousteau nous faisait découvrir l’incroyable richesse de la vie marine et la nécessité de la sauvegarder. Aujourd’hui, les mêmes écosystèmes font face à des menaces existentielles telles que le changement climatique ou la surpêche. Protéger les océans : dans les semaines qui viennent, c’est précisément ce qu’Emmanuel Macron peut faire en obtenant la création d’une gigantesque réserve marine, à l’est de l’Antarctique.

En 2011, la France, l’Australie et l’Union européenne ont proposé de protéger une importante région de l’océan Austral. Dans un mois, les 25 Etats membres de la Commission pour la conservation de la faune et la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR) se réuniront pour faire avancer ce projet.…  Seguir leyendo » “Pour la sauvegarde immédiate de l’océan Austral”

71 countries are negotiating a new biodiversity treaty

On Monday, under United Nations auspices, 71 countries debated in the first round of negotiations for a new “international legally binding instrument … on the conservation and sustainable use of marine biological diversity of areas beyond national jurisdiction.”

That’s significant, given that oceans make up roughly 70 percent of the planet’s surface area — and nearly two-thirds of that will be regulated by this treaty. Here’s what you need to know about what these negotiations are up to.

1. What is “marine biodiversity beyond national jurisdiction” and why does it need a treaty?

The major international law governing the world’s oceans is the U.N.…  Seguir leyendo » “71 countries are negotiating a new biodiversity treaty”

La surpêche et le changement climatique menacent une source de nourriture d’importance vitale pour plus d’un milliard de personnes. Ils sont les principaux facteurs de détérioration du plus grand écosystème du monde : l’océan. Celui-ci offre pourtant une source d’oxygène et de régulation du climat à l’ensemble de notre planète, sans compter les emplois et les revenus qu’il génère pour des centaines de millions de personnes.

Si nous ne prenons pas des mesures urgentes pour restaurer et protéger nos océans, nous devrons bientôt faire face à une catastrophe sans précédent pour l’humanité. Nous pouvons corriger ces problèmes. L’océan est parfaitement capable de se reconstituer, et il existe des méthodes éprouvées pour que nous l’y aidions.…  Seguir leyendo » “L’océan doit être placé au cœur des priorités politiques mondiales”

A diamond-mining ship off Namibia’s coast last year suctioning sediment from the seabed.CreditSimon Dawson/Bloomberg

The rush to exploit the riches of the deep ocean and seafloor is beginning. As pollution, overfishing and climate change sap the productivity of surface waters, many countries and companies are scouting new territory deeper down. This presents a threat the deep ocean has never faced.

Vast, dark and largely unexplored, these overlooked parts of the oceans are rich in marine life, gems, metals, minerals and oil. Stretching from 650 to 3,200 feet below the surface, the mesopelagic — known as the twilight zone because there is so little sunlight — is the first stop for deep ocean exploitation.

With an estimated 10 billion metric tons of marine life, including fish, shrimp and squid, these depths offer a seemingly endless bounty.…  Seguir leyendo » “The Deep Sea May Soon Be Up for Grabs”

Cada año, los océanos reciben millones de toneladas de desechos plásticos que la humanidad no es capaz de controlar. En 2015, la revista Science publicó el ranking mundial de los países que más contribuyen a la contaminación de los océanos con plástico. China ocupó un destacado primer lugar, seguida por otros de los países asiáticos más poblados como Indonesia, Filipinas, Vietnam, Tailandia, Malasia o India. Las emergentes economías asiáticas permiten pleno acceso a las comodidades del uso masivo del plástico, aunque todavía no han desarrollado sistemas de recolección de basuras a escala.

Los países ricos o desarrollados salen relativamente bien parados de las estadísticas de residuos plásticos mal gestionados según Science.…  Seguir leyendo » “El fracaso del círculo virtuoso del plástico”

A fisherman in his boat passing buoys in the port of Gouqi Island, Zhejiang, China. Photo: Getty Images.

Oceans cover almost three quarters of the earth’s surface and billions of people globally depend on them for their livelihoods. However, plastic pollution, overfishing and maritime threats such as piracy could endanger efforts to harness the ocean’s resources for sustainable development. Dan Watson from SNTech speaks to Gitika Bhardwaj about how governments and businesses are developing solutions to these challenges.

The world is facing a number of land-based challenges, including a growing human population, and scientists recently warned that land degradation could displace at least 50 million people by 2050.

As the pressure for land-based resources increases, what is the blue economy and why is it important?…  Seguir leyendo » “The Blue Economy: Harnessing the Ocean’s Resources for Sustainable Development”

Un barco carguero en la laguna Cochin en Kerala, India, el año pasado Credit Frédéric Soltan/Corbis, vía Getty Images

El transporte marítimo internacional es la columna vertebral de nuestro sistema mundial de comercio. Sin embargo, quienes participan en ese negocio no pueden seguir sin hacer nada para combatir el cambio climático. Si ese sector industrial fuera un país, sería el sexto emisor de gases de efecto invernadero en el mundo y si no se toman medidas para reducir esas emisiones, para el año 2050 podría sobrepasar el total previsto de las emisiones de Europa.

La Organización Marítima Internacional, el ente de las Naciones Unidas que establece los estándares regulatorios para el transporte de carga internacional, celebra una reunión en Londres esta semana para analizar varias estrategias que buscan reducir estas emisiones.…  Seguir leyendo » “Debemos actuar para controlar los contaminantes en altamar”

Un barco carguero en la laguna Cochin en Kerala, India, el año pasado Credit Frédéric Soltan/Corbis, vía Getty Images

International shipping is the backbone of our global trading system. But it can no longer be given a free pass on climate change. If this industrial sector were a country, it would be the sixth-largest emitter of greenhouse gases in the world — and if it doesn’t act now to reduce those emissions, by 2050 they could surpass total anticipated European emissions.

The International Maritime Organization, which sets regulatory standards for international shipping, is set to meet in London next week to consider approaches to reducing these emissions. So far, progress by the I.M.O. has been agonizingly slow, and the group’s timetable — to develop an “initial strategy” next week and a plan by 2023 — is similarly dilatory.…  Seguir leyendo » “Polluters on the High Seas”

Bigger Is Not Better for Ocean Conservation

I have spent my entire life pushing for new protected areas in the world’s oceans. But a disturbing trend has convinced me that we’re protecting very little of real importance with our current approach.

From Hawaii to Brazil to Britain, the establishment of large marine protected areas, thousands of square miles in size, is on the rise. These areas are set aside by governments to protect fisheries and ecosystems; human activities within them generally are managed or restricted. While these vast expanses of open ocean are important, their protection should not come before coastal waters are secured. But in some cases, that’s what is happening.…  Seguir leyendo » “Bigger Is Not Better for Ocean Conservation”

Estructuras fueron recientemente agregadas a lo largo de la costa de la isla en un intento por frenar la invasión del océano. Credit Thomas Nybo/Redux, para Unicef

Cualquiera que tenga dudas sobre el cambio climático debería venir a esta adorable isla baja, bañada por suaves olas y hogar de cerca de 100.000 personas.

Pero ha de venir pronto si aún quiere encontrarla aquí.

“Mi casa estaba ahí”, dijo Zainal Abedin, un agricultor, señalando las olas a aproximadamente 30 metros de la orilla. “Cuando la marea está baja, todavía podemos ver señales de nuestra casa”.

Gran parte de Kutubdia ya ha sido tragada por el creciente nivel del mar, dejando a incontables familias sin nada. Nurul Haque, un campesino que perdió todas sus tierras, pues quedaron cubiertas por el mar, me dijo que quizá tendrá que sacar a su hija, Munni Akter, de 13 años, de la escuela y casarla con un hombre mayor que busque una segunda o tercera esposa, pues a él le quedan pocas opciones económicas para mantenerla.…  Seguir leyendo » “Una isla tragada por el mar”

That kid — there’s one in every school — putting up posters about protecting baby seals and organizing beach cleanups? Yeah, that was me.

Years later, I’d finally achieved my childhood dream of becoming a marine biologist — just in time to witness the collapse of the world’s ocean ecosystems. I thought I’d be saving reefs. It turns out that’s a difficult thing to do. It felt like training to be a physician and then being unexpectedly assigned to hospice.

Reefs are of enormous economic value to us. They protect coastal cities from storms and support fisheries. A recent study found that revenue from reef tourism alone is $36 billion per year globally.…  Seguir leyendo » “How to save the ‘tropical rainforests’ of the ocean”

Por el bien de los océanos, necesitamos mejores plásticos

El plástico es uno de los materiales favoritos de la actualidad. Cada año se usan en todo el mundo unos 320 millones de toneladas, lo cual no sorprende, dada su versatilidad. Y las fiestas de fin de año dejan a muchas personas con una montaña de productos y embalajes de plástico. Pero este material también plantea una amenaza ambiental grave.

Si no se lo elimina correctamente, el plástico puede permanecer en el suelo o flotar en el mar por décadas. Además de ser dañino para la vida terrestre y acuática, el plástico a la deriva en los océanos puede adsorber toxinas y fragmentarse en microplásticos, que luego entran a la cadena alimentaria.…  Seguir leyendo » “Por el bien de los océanos, necesitamos mejores plásticos”

Los océanos están cambiando – y ese cambio no los mejora. Se tiene evidencia científica consolidada que demuestra que los océanos están cada vez más vacíos, más calientes y más ácidos, y que ello pone la vida marina bajo grave presión. Sin embargo, hay buenas noticias: la evidencia también indica que los océanos puede regenerarse, y el mundo ya ha llegado a un acuerdo para permitir ese resultado.

El Objetivo de Desarrollo Sostenible para los Océanos (ODS 14) fue adoptado por los líderes mundiales en septiembre del año 2015 como parte de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo » “La lucha por la salud de los océanos”

The key to protecting Antarctica’s Ross Sea may well lie with Russia. On Monday the Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, comprising 24 nations and the European Union, will discuss, once again, the creation of a large, marine protected area in the Southern Ocean. All but one of the commission members has supported safeguarding this vital region and its threatened inhabitants. The holdout has been Russia, which has blocked similar efforts in recent years.

But there are reasons to hope that this year may be different.

The commission was created in 1982 to avert the overfishing and deterioration that is happening throughout the world’s oceans.…  Seguir leyendo » “Russia Is Vital to Protecting Antarctica’s Ross Sea”

Reversing traditional ‘sea blindness’ is a no-brainer for African development; 70 per cent of African countries have coastlines, and even land-locked countries need safe seas for trade. Africa’s coastlines are an under-exploited resource, which could enhance social and economic stability. Higher per capita food supply from fish would reduce hunger and improve nutrition. Sustainable tourism could be developed, demanding healthy marine bio-diversity, which in turn requires the protection of more marine areas.

Encouragingly, the next African Union summit in Togo on 15 October signals a new ambition to move Africa’s maritime agenda beyond security. It complements the UN’s new Sustainable Development Goal 14, which challenges the world to act urgently to restore healthy, productive and resilient oceans and seas, and reflects the emphasis placed on the ‘blue economy’ by some of Africa’s coastal and island states.…  Seguir leyendo » “On African Coastlines, Prosperity and Security Go Together”

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

“That’s it, right there,” said Ashik. Through beat-up VR goggles he saw an over-the-shoulder view of one unmanned underwater vehicle approaching another, larger, unmanned underwater tender. What he saw was only a simulated rendering based on inertial navigation data, but he knew that if he could see them, both machines would be visibly in need of overhauls – or retirement. The words “Operator – Take Manual Control” flashing across his lower field of vision piqued his curiosity.

“Uh, Rima…you still awake?” he called out through the goggles’ integrated microphone as an indicator ticked down the distance to the tender.…  Seguir leyendo » “Imagining 2030: Hope Renewed”

Desde hace mucho tiempo se viene diciendo que sabemos más sobre la Luna que sobre los océanos. Después de todo, 12 personas han caminado sobre la superficie de la Luna, pero sólo tres se han adentrado en la parte más profunda del mar. Pero ahora parece que sabemos mucho menos acerca de los océanos de lo que pensábamos – y que tal vez hemos podido hacer incluso más daño de lo que creíamos.

En un estudio reciente  se observó que durante años se han subestimado las capturas de pescado. Este hecho debería captar la atención tanto de las organizaciones regionales de ordenación pesquera, que supervisan la pesca comercial en alta mar, como de las que velan por el cumplimiento de la Convención de las Naciones Unidas sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres  (CMS), que abarca las especies migratorias en peligro de extinción.…  Seguir leyendo » “Solidaridad con los tiburones”