De Suez a Panamá, de Gibraltar a Ormuz, de Bering a Bab el-Mandeb, en el Bósforo y Dardanelos, los estrechos copan la atención de los medios. No debería sorprendernos. La irrupción de la geopolítica en la geoeconomía entraña un desafío existencial al principio basilar del 'mundo de ayer': la libre navegación, savia de la globalización feliz actualmente patas arriba. En efecto, hasta un 90% de las mercancías transita por vía marítima.

Sin duda, el impacto de las mutaciones físicas en este ámbito es notable: desertificación y corolario de migraciones, sequía que hemos visto bajar el caudal de Panamá a mínimos alarmantes, o el deshielo que se traducirá en breve en la comunicación permanente entre Atlántico y Pacífico por el Ártico.…  Seguir leyendo »

What It’s Like to Swim in an Ocean That’s 100 Degrees

For a moment, as I followed the stories of this summer’s devastating global heat wave, I found it hard to accept that our climate crisis has already become this catastrophic. The tragedies in Greece. The unrelenting, monthlong, historic high temperatures through wide corridors of the United States. The emerging forecasts that none of this is likely to be an aberration.

Then, a few weeks ago, the ocean temperature off Miami hit 95 degrees. A visceral alarm gripped my entire being. I kept repeating the number in stunned disbelief. It couldn’t possibly hold, I told myself — and it didn’t. By the end of the month, at least one reading had soared past 100 degrees.…  Seguir leyendo »

La exploración marina debe continuar

Cuando cumplí 4 años, mi padre me encontró en el fondo de la piscina, compartiendo el suministro de aire, o haciendo “respiración de compañero”, con un amigo de la familia; era mi primera experiencia de buceo.

Desde entonces, buceo y, desde los siete años, participo en expediciones a los lugares más remotos del planeta. Ya como adulto, he dirigido equipos para bucear con orcas y tiburones blancos, hacia el Polo Norte y hacia el fondo del mar Mediterráneo y para vivir bajo el agua durante 31 días. He pilotado submarinos e incluso construí un submarino que parecía un tiburón. El viaje ha estado lleno de experiencias gratificantes y también de desafíos, algunos de ellos dolorosos.…  Seguir leyendo »

I Know What Drives People to the Depths of the Ocean

On my fourth birthday, my father found me at the bottom of the pool, sharing air supply, or “buddy breathing”, with a family friend; I was having my first scuba experience.

I’ve been diving ever since, and on expeditions to some of the most remote parts of the globe, since age 7. As an adult, I’ve led teams to dive with orcas and great white sharks, to the North Pole and to the bottom of the Mediterranean Sea, and to live underwater for 31 days. I’ve piloted submarines and have even built a sub that looked like a shark. The journey has been full of gratifying experiences as well as challenges — some of them painful.…  Seguir leyendo »

Une masse d’algues sargasses s’est formée dans l’Océan Atlantique. Ici à Key West, en Floride, mai 2023. — © JOE RAEDLE / Getty Images via AFP

Partout sur la Terre, le constat est le même. Crise climatique et érosion de la biodiversité s’entremêlent, s’emballent et s’intensifient. Les océans n’échappent pas à la règle. Les conséquences du changement climatique provoqueront des disparitions d’espèces aquatiques ainsi que des difficultés économiques pour les populations qui en vivent.

Réorienter les capitaux pour plus d’impact

Ces grands enjeux de notre siècle changent également les équations des entreprises et des marchés financiers. L’investissement à impact sur les marchés cotés s’en est saisi et nous sommes convaincus que son rôle est décisif pour drainer les capitaux vers les entreprises engagées en faveur du climat et de la biodiversité.…  Seguir leyendo »

Una máquina Interceptor recolectando plásticos en un río en el condado de Los Ángeles. The Ocean Cleanup

Por fin el mundo se está tomando en serio la contaminación por plásticos.

Esta semana, los delegados de los Estados miembro de la ONU se están reuniendo en París para debatir lo que algunos esperan que se convierta en el equivalente del Acuerdo de París en materia de contaminación por plásticos.

No hay tiempo que perder. El plástico es una de las mayores amenazas a las que se enfrentan hoy en día nuestros océanos, además de que causan daños incalculables a los ecosistemas, un daño económico enorme a las comunidades costeras y son una posible amenaza a la salud de más de 3000 millones de personas que dependen del mar para vivir.…  Seguir leyendo »

An Interceptor machine collecting plastic in a river in Los Angeles County. Credit. The Ocean Cleanup

The world is finally getting serious about plastic pollution.

Next week, delegates from U.N. member states will gather in Paris to debate the shape of what some hope will become the plastic-pollution equivalent of the Paris Climate Agreement.

There is no time to waste. Plastic is one of the biggest threats our oceans face today, causing untold harm to ecosystems, tremendous economic damage to coastal communities and posing a potential health threat to more than three billion people dependent on seafood.

The U.N. Environment Program has put forward a proposal to keep plastics in circulation as long as possible through reuse and recycling.…  Seguir leyendo »

Pushing a bicycle down a flooded road, Mumbai, August 2020. Hemanshi Kamani / Reuters

“Keep 1.5 alive”. For years, that phrase has been the rallying cry for climate advocates. Enshrined in the 2015 Paris climate accord, the 1.5-degree Celsius figure is the world’s aspirational limit for average global temperature rise. For those well versed in climate science, it serves as a shorthand for avoiding the worst consequences of climate change—the threats to nearly every aspect of human life that stem from rising global temperatures. Behind the 1.5-degree veil await more destructive storms, catastrophic coastal flooding, rampant hunger and disease, extreme and deadly heat waves, and the demise of the world’s remaining coral reefs.

But the 1.5-degree slogan does not adequately convey these threats.…  Seguir leyendo »

Campaigners show a banner at the United Nations headquarters in New York during ongoing negotiations for a treaty to protect the high seas. Photo: Ed Jones/AFP/Getty Images.

When 193 countries agreed in March 2023 to a new high seas treaty, UN Secretary-General, António Guterres, declared it a ‘victory for multilateralism.’ It was a historic moment that offered two genuine causes for celebration: firstly, a more hopeful future for our ocean and, secondly, a welcome reminder in turbulent times that multilateral collaboration can deliver meaningful progress.

Landmark ruling

The treaty provides a framework for the establishment of Marine Protected Areas (MPAs) to preserve and sustainably manage marine biodiversity in international waters.

The ocean contains 95 per cent of the planet’s ecosystems, soaks up around 30 per cent of carbon dioxide released into the atmosphere and produces half the oxygen we breathe.…  Seguir leyendo »

Se necesita con urgencia un tratado de altamar

Los sistemas naturales de nuestro planeta están muy interconectados y son vitales para la vida y la actividad económica. Pero las realidades aplastantes de la crisis climática y de la pérdida de biodiversidad se tornan más y más evidentes con cada año que pasa. En su Informe de riesgos globales de 2023, el Foro Económico Mundial advierte que seis de los diez riesgos más importantes del próximo decenio serán resultado directo de la pérdida y degradación de la naturaleza. En un contexto de tormentas e inundaciones extremas, sequías e incendios forestales devastadores, zonas oceánicas muertas y escasez de alimentos, hay cada vez más demandas de un cambio sistémico.…  Seguir leyendo »

To Really Understand the Ocean, We Need to Go Back in Time

Not that long ago the world’s oceans were viewed as too gargantuan for humans to influence. This view was voiced most notably in 1883 by the English biologist Thomas Huxley, who in his inaugural address to the International Fisheries Exhibition in London asserted that “all the great sea fisheries are inexhaustible”.

Nowadays, such naïveté seems inconceivable. We’re witnessing rampant overfishing and the decline in size of commercially important fish; rising water temperatures and even “marine heat waves” that are throwing ecosystems into disarray and driving fish and crustacean stocks to the relief of deeper water and toward the poles; acidity that is challenging the ability of sea creatures to form shells; lessening oxygen levels and “dead zones”; contamination from oil spills — a gloomy totality that has come to be known as the “Aquacalypse”.…  Seguir leyendo »

Una ruta más rápida a un transporte marítimo más ecológico

Hace poco se realizó en Lisboa la Conferencia de la ONU sobre los Océanos, el evento más importante del año sobre este tema, con delegados de más de 190 países. En la ceremonia de apertura, el Secretario General de la ONU António Guterres urgió a los gobiernos a “elevar su nivel de ambición por la recuperación de la salud de los océanos”.

Los gobiernos deben prestar atención a esta petición. El cambio climático se ha convertido en un factor constante del declive de los océanos. El ascenso de los niveles del mar, la degradación de los arrecifes de coral y fenómenos meteorológicos costeros cada vez más graves anuncian un futuro sombrío para un ecosistema que abarca casi tres cuartos de nuestro planeta.…  Seguir leyendo »

Crisis ambiental en el mar del Sur de China

Si se tiene en cuenta que los buques de guerra, tanto estadounidenses como chinos, incrementan sus peligrosos juegos de presión psicológica, y China transforma atolones y afloramientos en islas artificiales militarizadas, el mar del Sur de China presenta un sorprendente fotografía de lo que significa la competencia estratégica sino-estadounidense. Sin embargo, el pedido de amplia reivindicación territorial por parte de China con respecto a tener soberanía sobre territorios en alta mar no sólo desafía los derechos territoriales de otros y la libre navegación de las rutas marítimas internacionales, también amenaza una característica central del ecosistema del sudeste asiático y, por lo tanto, el futuro económico de la región.…  Seguir leyendo »

‘The clear, persistent rise over the past three to four decades is unmistakable evidence of an Earth that is out of balance.’ Photograph: Robyn Beck/AFP/Getty Images

I was fortunate to play a small part in a new study, just published in the journal Advances in Atmospheric Sciences, which shows that the Earth broke yet another heat record last year. Twenty-three scientists from around the world teamed up to analyze thousands of temperature measurements taken throughout the world’s oceans. The measurements, taken at least 2,000 meters (about 6,500ft) deep and spread across the globe, paint a clear picture: the Earth is warming, humans are the culprit, and the warming will continue indefinitely until we collectively take action to reduce greenhouse gas emissions.

We used measurements from the oceans because they are absorbing the vast majority of the heat associated with global warming.…  Seguir leyendo »

Container ships earlier this month at the Port of Oakland in Oakland, Calif. The United States and 21 other countries have agreed to open green shipping corridors to reduce greenhouse gas emissions from shipping. (David Paul Morris/Bloomberg News)

COP26 didn’t produce the big breakthroughs for climate change that many had hoped. Yet for maritime shipping, the U.N. Climate Change Conference was a major success.

The United States, Japan, Germany, Britain, France and others — 22 countries in all — signed the Clydebank Declaration for Green Shipping Corridors, a new framework for reducing carbon dioxide and other greenhouse gas emissions from shipping. The signatories commit to establishing “zero-emission maritime routes” for ships using clean marine fuels such as methanol or ammonia.

They plan to establish six of these green corridors by 2025 and scale up further by “supporting the establishment of more routes, longer routes and/or having more ships on the same routes,” according to the declaration.…  Seguir leyendo »

A la pesca de un acuerdo para salvar al océano

El océano cubre más del 70% de la superficie de nuestro planeta, produce la mitad del oxígeno que respiramos, alimenta a miles de millones de personas y ofrece cientos de millones de empleos. También desempeña un papel importante a la hora de mitigar el cambio climático: más del 80% del ciclo global del carbono pasa por el océano. Pero este recurso natural precioso no es invencible. A pesar de todos los beneficios que nos aporta, el océano hoy enfrenta crisis generadas por el hombre que no tienen precedentes y que amenazan su salud y su capacidad de sustentar la vida en la Tierra.…  Seguir leyendo »

El pasado 16 de agosto aparecieron los primeros peces muertos a orillas del mar Menor. Durante estos diez días la gravedad de este nuevo episodio de mortandad masiva (el tercero tras los de 2016 y 2019) ha ido en aumento. La laguna costera más grande del Mediterráneo Occidental, hasta 2015 una maravilla de aguas cristalinas, praderas sumergidas y caballitos de mar, se ha transformado en un sistema eutrófico y degradado. La causa está clara: la elevada entrada de nutrientes (nitrógeno y fósforo) procedentes sobre todo de los fertilizantes de las 60.000 hectáreas de regadíos intensivos del Campo de Cartagena (de las que al menos 8.400 hectáreas son ilegales según la Confederación Hidrográfica del Segura), pero también de cientos de instalaciones de porcino.…  Seguir leyendo »

Lo que el bello mar esconde

La inmensidad del mar atrae con todo su encanto a los numerosos veraneantes que llegamos del interior. La serenidad que transmite el ruido de las olas, los paseos relajantes al borde del agua, el placer estimulante del baño, la sensación saludable que nos regala la brisa marina... son emociones muy agradables que, paradójicamente, datan de tiempos recientes. Antiguamente, mares y océanos eran considerados sitios más bien temibles, donde habitaban monstruos y dragones, y que provocaban una acuafobia que alcanzó su paroxismo en el relato del diluvio universal.

Hasta el siglo XVIII no surgen las recomendaciones médicas para beneficiarse de las virtudes de tomar las aguas marinas y, gracias a ello, pronto se multiplican las estaciones balnearias al borde del mar.…  Seguir leyendo »

Personal de la Armada de Sri Lanka, con kits de protección, limpian los escombros de un buque de carga quemado en la costa de Sarakkuwa, Sri Lanka, el 14 de junio de 2021. (Chamila Karunarathne/EPA-EFE/Shutterstock)

A principios de junio, durante la reunión del G7 en Reino Unido, los líderes de las siete naciones miembro se comprometieron a defender un impulso global para conservar al menos 30% de la tierra y el agua del planeta para 2030. Este esfuerzo, que en los círculos ambientalistas conocemos simplemente como 30X30 (o el 30 para el 2030) no es un cálculo arbitrario. Es un objetivo claro, respaldado por la ciencia y crucial para abordar tres crisis importantes: el cambio climático, la pérdida de la biodiversidad y el acceso desigual a la naturaleza.

El panorama actual no es alentador. Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), solo alrededor de 7% del océano se encuentra actualmente en un área marina protegida (AMP), pero muchas de esas supuestas protecciones son insuficientes, ya que en muchas todavía se permite la pesca industrial o bien se aplican de manera poco enérgica.…  Seguir leyendo »

An iceberg cleaves from Antarctica’s Pine Island glacier in February 2020. Photograph: Esa Handout/EPA

Sea levels are going to rise, no matter what. This is certain. But new research I helped produce shows how much we could limit the damage: sea level rise from the melting of ice could be halved this century if we meet the Paris agreement target of keeping global warming to 1.5C.

The aim of our research was to provide a coherent picture of the future of the world’s land ice using hundreds of simulations. But now, as I look back on the two years it took us to put the study together, what stands out is the theme of connection running through it all – despite the world being more disconnected than ever.…  Seguir leyendo »