Océanos

To Really Understand the Ocean, We Need to Go Back in Time

Not that long ago the world’s oceans were viewed as too gargantuan for humans to influence. This view was voiced most notably in 1883 by the English biologist Thomas Huxley, who in his inaugural address to the International Fisheries Exhibition in London asserted that “all the great sea fisheries are inexhaustible”.

Nowadays, such naïveté seems inconceivable. We’re witnessing rampant overfishing and the decline in size of commercially important fish; rising water temperatures and even “marine heat waves” that are throwing ecosystems into disarray and driving fish and crustacean stocks to the relief of deeper water and toward the poles; acidity that is challenging the ability of sea creatures to form shells; lessening oxygen levels and “dead zones”; contamination from oil spills — a gloomy totality that has come to be known as the “Aquacalypse”.…  Seguir leyendo »

Una ruta más rápida a un transporte marítimo más ecológico

Hace poco se realizó en Lisboa la Conferencia de la ONU sobre los Océanos, el evento más importante del año sobre este tema, con delegados de más de 190 países. En la ceremonia de apertura, el Secretario General de la ONU António Guterres urgió a los gobiernos a “elevar su nivel de ambición por la recuperación de la salud de los océanos”.

Los gobiernos deben prestar atención a esta petición. El cambio climático se ha convertido en un factor constante del declive de los océanos. El ascenso de los niveles del mar, la degradación de los arrecifes de coral y fenómenos meteorológicos costeros cada vez más graves anuncian un futuro sombrío para un ecosistema que abarca casi tres cuartos de nuestro planeta.…  Seguir leyendo »

Crisis ambiental en el mar del Sur de China

Si se tiene en cuenta que los buques de guerra, tanto estadounidenses como chinos, incrementan sus peligrosos juegos de presión psicológica, y China transforma atolones y afloramientos en islas artificiales militarizadas, el mar del Sur de China presenta un sorprendente fotografía de lo que significa la competencia estratégica sino-estadounidense. Sin embargo, el pedido de amplia reivindicación territorial por parte de China con respecto a tener soberanía sobre territorios en alta mar no sólo desafía los derechos territoriales de otros y la libre navegación de las rutas marítimas internacionales, también amenaza una característica central del ecosistema del sudeste asiático y, por lo tanto, el futuro económico de la región.…  Seguir leyendo »

‘The clear, persistent rise over the past three to four decades is unmistakable evidence of an Earth that is out of balance.’ Photograph: Robyn Beck/AFP/Getty Images

I was fortunate to play a small part in a new study, just published in the journal Advances in Atmospheric Sciences, which shows that the Earth broke yet another heat record last year. Twenty-three scientists from around the world teamed up to analyze thousands of temperature measurements taken throughout the world’s oceans. The measurements, taken at least 2,000 meters (about 6,500ft) deep and spread across the globe, paint a clear picture: the Earth is warming, humans are the culprit, and the warming will continue indefinitely until we collectively take action to reduce greenhouse gas emissions.

We used measurements from the oceans because they are absorbing the vast majority of the heat associated with global warming.…  Seguir leyendo »

Container ships earlier this month at the Port of Oakland in Oakland, Calif. The United States and 21 other countries have agreed to open green shipping corridors to reduce greenhouse gas emissions from shipping. (David Paul Morris/Bloomberg News)

COP26 didn’t produce the big breakthroughs for climate change that many had hoped. Yet for maritime shipping, the U.N. Climate Change Conference was a major success.

The United States, Japan, Germany, Britain, France and others — 22 countries in all — signed the Clydebank Declaration for Green Shipping Corridors, a new framework for reducing carbon dioxide and other greenhouse gas emissions from shipping. The signatories commit to establishing “zero-emission maritime routes” for ships using clean marine fuels such as methanol or ammonia.

They plan to establish six of these green corridors by 2025 and scale up further by “supporting the establishment of more routes, longer routes and/or having more ships on the same routes,” according to the declaration.…  Seguir leyendo »

A la pesca de un acuerdo para salvar al océano

El océano cubre más del 70% de la superficie de nuestro planeta, produce la mitad del oxígeno que respiramos, alimenta a miles de millones de personas y ofrece cientos de millones de empleos. También desempeña un papel importante a la hora de mitigar el cambio climático: más del 80% del ciclo global del carbono pasa por el océano. Pero este recurso natural precioso no es invencible. A pesar de todos los beneficios que nos aporta, el océano hoy enfrenta crisis generadas por el hombre que no tienen precedentes y que amenazan su salud y su capacidad de sustentar la vida en la Tierra.…  Seguir leyendo »

El pasado 16 de agosto aparecieron los primeros peces muertos a orillas del mar Menor. Durante estos diez días la gravedad de este nuevo episodio de mortandad masiva (el tercero tras los de 2016 y 2019) ha ido en aumento. La laguna costera más grande del Mediterráneo Occidental, hasta 2015 una maravilla de aguas cristalinas, praderas sumergidas y caballitos de mar, se ha transformado en un sistema eutrófico y degradado. La causa está clara: la elevada entrada de nutrientes (nitrógeno y fósforo) procedentes sobre todo de los fertilizantes de las 60.000 hectáreas de regadíos intensivos del Campo de Cartagena (de las que al menos 8.400 hectáreas son ilegales según la Confederación Hidrográfica del Segura), pero también de cientos de instalaciones de porcino.…  Seguir leyendo »

Lo que el bello mar esconde

La inmensidad del mar atrae con todo su encanto a los numerosos veraneantes que llegamos del interior. La serenidad que transmite el ruido de las olas, los paseos relajantes al borde del agua, el placer estimulante del baño, la sensación saludable que nos regala la brisa marina... son emociones muy agradables que, paradójicamente, datan de tiempos recientes. Antiguamente, mares y océanos eran considerados sitios más bien temibles, donde habitaban monstruos y dragones, y que provocaban una acuafobia que alcanzó su paroxismo en el relato del diluvio universal.

Hasta el siglo XVIII no surgen las recomendaciones médicas para beneficiarse de las virtudes de tomar las aguas marinas y, gracias a ello, pronto se multiplican las estaciones balnearias al borde del mar.…  Seguir leyendo »

Personal de la Armada de Sri Lanka, con kits de protección, limpian los escombros de un buque de carga quemado en la costa de Sarakkuwa, Sri Lanka, el 14 de junio de 2021. (Chamila Karunarathne/EPA-EFE/Shutterstock)

A principios de junio, durante la reunión del G7 en Reino Unido, los líderes de las siete naciones miembro se comprometieron a defender un impulso global para conservar al menos 30% de la tierra y el agua del planeta para 2030. Este esfuerzo, que en los círculos ambientalistas conocemos simplemente como 30X30 (o el 30 para el 2030) no es un cálculo arbitrario. Es un objetivo claro, respaldado por la ciencia y crucial para abordar tres crisis importantes: el cambio climático, la pérdida de la biodiversidad y el acceso desigual a la naturaleza.

El panorama actual no es alentador. Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), solo alrededor de 7% del océano se encuentra actualmente en un área marina protegida (AMP), pero muchas de esas supuestas protecciones son insuficientes, ya que en muchas todavía se permite la pesca industrial o bien se aplican de manera poco enérgica.…  Seguir leyendo »

An iceberg cleaves from Antarctica’s Pine Island glacier in February 2020. Photograph: Esa Handout/EPA

Sea levels are going to rise, no matter what. This is certain. But new research I helped produce shows how much we could limit the damage: sea level rise from the melting of ice could be halved this century if we meet the Paris agreement target of keeping global warming to 1.5C.

The aim of our research was to provide a coherent picture of the future of the world’s land ice using hundreds of simulations. But now, as I look back on the two years it took us to put the study together, what stands out is the theme of connection running through it all – despite the world being more disconnected than ever.…  Seguir leyendo »

Varios ejemplares de tiburón martillo en medio de otras especies. La biodiversidad de la Dorsal de Nasca.Alex Rush / Shutterstock

Hace unos días, el pueblo peruano acudió a las urnas para elegir un nuevo presidente, un puesto que ha sido ocupado por cuatro personas diferentes en los últimos tres años. El resultado fue, predeciblemente, polarizante e indeterminado. De los 18 candidatos que compitieron, el líder sindical de extrema izquierda Pedro Castillo y la populista de derecha Keiko Fujimori obtuvieron el mayor número de votos – 19.09% para Castillo y 13.5% para Fujimori – y los dos se enfrentarán en una segunda vuelta el 6 de junio.

Francisco Sagasti, el actual presidente del Perú, no compitió en las elecciones. Llegó al poder el año pasado tras la vacancia precipitada de Martín Vizcarra y la subsecuente renuncia de Manuel Merino.…  Seguir leyendo »

The US army corps of engineers distributes sand along the beach in Miami Beach, Florida. The project is part of a $16m scheme to widen the beaches in an effort to fight erosion and protect properties from storm surges. Photograph: Joe Raedle/Getty Images

The climate emergency is bigger than many experts, elected officials, and activists realize. Humanity’s greenhouse gas emissions have overheated the Earth’s atmosphere, unleashing punishing heat waves, hurricanes, and other extreme weather – that much is widely understood.

The larger problem is that the overheated atmosphere has in turn overheated the oceans, assuring a catastrophic amount of future sea level rise.

As oceans heat up the water rises in part because warm water expands but also because the warmer waters have initiated major melt of polar ice sheets. As a result, average sea levels around the world are now all but certain to rise by at least 20 to 30 feet.…  Seguir leyendo »

Una triple victoria para los océanos, para el clima y para nosotros

En noviembre pasado, algo lo suficientemente inusual sucedió en el medio del Atlántico Sur como para que un pingüino de penacho amarillo norteño local levantara una de sus largas cejas amarillas puntiagudas. El pequeño archipiélago de Tristán de Acuña, un territorio de ultramar británico, destinó más de 687.000 kilómetros cuadrados (una superficie más grande que Francia) de océano para establecer la cuarta área marina protegida (AMP) más grande del mundo.

Tristán de Acuña alberga las áreas de cría de más de tres cuartas partes de los pingüinos de penacho amarillo norteños que quedan en el mundo, una especie en peligro. Ahora que el ecosistema del archipiélago está protegido de la pesca industrial que tiene como blanco la presa del pingüino, los científicos esperan que esta especie icónica se pueda recuperar.…  Seguir leyendo »

Nuestras acciones cotidianas determinarán la evolución de nuestro planeta: salud y consciencia planetaria. Jimena Uribe Cortés, Author provided

El cambio de década nos trae el regalo de la Década de la Ciencia Oceánica para el Desarrollo Sostenible. Es muy oportuno, por tanto, destacar que los océanos no solo son el elemento esencial y central de la vida en nuestro planeta, son también los grandes reguladores del cambio climático.

Una de las claves del control climático planetario yace en la circulación global profunda, también conocida como la cinta transportadora global, una gran corriente que alcanza las regiones abisales de todos los océanos del planeta.

Esta corriente planetaria se origina en aguas superficiales a altas latitudes en el Atlántico Norte y alrededor del continente antártico.…  Seguir leyendo »

Cubrebocas encontrados en la isla de Lantau en Hong Kong en la primavera de 2020. Credit Anthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

Turning Point: The spread of Covid-19 in 2020 led to dramatic reductions in global carbon dioxide emissions, with one study finding that emissions fell by roughly 1.5 billion metric tons during the first half of the year compared to the same period in 2019 — the largest half-year decline in recorded history.

“Sin océanos no hay vida”. Por ser descendiente de la familia Cousteau, este mensaje casi está grabado en mi ADN. A lo largo de mis numerosos años de trabajo en defensa del medioambiente, también he procurado compartirlo con el mundo.

Por desgracia, la precaria condición en que se encuentran nuestros océanos en la actualidad es un indicador de que ese mensaje no le ha llegado a la mayoría de las personas.…  Seguir leyendo »

La destrucción del mar es otra pandemia

Mientras la covid se presenta como una amenaza a la humanidad, hay otra pandemia que llevamos ignorando demasiado tiempo. Se trata de la destrucción acelerada de los peces y otras formas de vida en el mar. A menos que se implementen muy pronto medidas radicales, el pescado y el marisco de calidad se convertirán en artículos de lujo que solo los ricos podrán permitirse. Algunas de las especies de peces cuya existencia la mayoría de nosotros damos por supuesta desaparecerán por completo.

La amenaza afecta a todo el planeta. Muchas especies se han convertido de corrientes y baratas en escasas y caras.…  Seguir leyendo »

La creciente población mundial y el veloz incremento de los niveles de vida de una minoría privilegiada generan un ritmo de consumo de recursos y producción de residuos que exigiría la capacidad de 1,7 planetas como el nuestro y que provoca niveles alarmantes de calentamiento global. Y el océano sufre cada vez más las consecuencias; no sólo la conocida destrucción a gran escala de corales tropicales por el aumento de temperaturas, sino también los riesgos menos visibles de la acidificación de aguas oceánicas y de discrepancias temporales y espaciales en las pautas de productividad, debidas a la adaptabilidad específica de cada especie.…  Seguir leyendo »

Discarded face masks found on Lantau Island in Hong Kong in the spring of 2020. Credit Anthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

Turning Point: The spread of Covid-19 in 2020 led to dramatic reductions in global carbon dioxide emissions, with one study finding that emissions fell by roughly 1.5 billion metric tons during the first half of the year compared to the same period in 2019 — the largest half-year decline in recorded history.

“No ocean, no life.” Being a Cousteau, this message was practically written into my DNA. And it’s one I’ve tried to share with the world through my many years of work as an environmental advocate.

Unfortunately, given the dire state of our oceans today, it’s clear that the message hasn’t gotten through to most people.…  Seguir leyendo »

Credit Liu Shiping/Xinhua, via Getty Images

Even as the United States and China confront deep disagreements, there is a global challenge that simply won’t wait for the resolution of our differences: climate change.

While some have decided that we are entering a new Cold War with China, we can still cooperate on critical mutual interests. After all, even at the height of 20th-century tensions, the Americans and the Soviets negotiated arms control agreements, which were in the interests of both countries.

Climate change, like nuclear proliferation, is a challenge of our own making — and one to which we hold the solution. We have an opportunity this month to make clear that great power rivalries aside, geopolitics must end at the water’s edge — at the icy bottom of our planet in the Southern Ocean, which surrounds the entire continent of Antarctica.…  Seguir leyendo »

Jonathan R. Green, líder del Proyecto del Tiburón Ballena de Galápagos, nada cerca de un tiburón ballena, el pez más grande del mundo, cerca de la Isla Darwin en las Galápagos. (Simon J. Pierce) (Simon J Pierce/Simon J. Pierce)

La extraordinaria vida marina del archipiélago de Galápagos, en Ecuador, reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, en inglés) como patrimonio natural de la humanidad (1978) y reserva de la biósfera (1984), está gravemente amenazada por la presencia de una gigantesca flota extranjera. Por cuarto año consecutivo, esta realiza faenas de pesca industrial en las aguas internacionales ubicadas entre la zona económica exclusiva (ZEE) insular y la de Ecuador continental.

Desde hace tres semanas una flota de más de 300 barcos, la mayoría de bandera china, está pescando a corta distancia del límite marítimo insular, al sur de las Islas Galápagos.…  Seguir leyendo »