Océanos

Credit Liu Shiping/Xinhua, via Getty Images

Even as the United States and China confront deep disagreements, there is a global challenge that simply won’t wait for the resolution of our differences: climate change.

While some have decided that we are entering a new Cold War with China, we can still cooperate on critical mutual interests. After all, even at the height of 20th-century tensions, the Americans and the Soviets negotiated arms control agreements, which were in the interests of both countries.

Climate change, like nuclear proliferation, is a challenge of our own making — and one to which we hold the solution. We have an opportunity this month to make clear that great power rivalries aside, geopolitics must end at the water’s edge — at the icy bottom of our planet in the Southern Ocean, which surrounds the entire continent of Antarctica.…  Seguir leyendo »

Jonathan R. Green, líder del Proyecto del Tiburón Ballena de Galápagos, nada cerca de un tiburón ballena, el pez más grande del mundo, cerca de la Isla Darwin en las Galápagos. (Simon J. Pierce) (Simon J Pierce/Simon J. Pierce)

La extraordinaria vida marina del archipiélago de Galápagos, en Ecuador, reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, en inglés) como patrimonio natural de la humanidad (1978) y reserva de la biósfera (1984), está gravemente amenazada por la presencia de una gigantesca flota extranjera. Por cuarto año consecutivo, esta realiza faenas de pesca industrial en las aguas internacionales ubicadas entre la zona económica exclusiva (ZEE) insular y la de Ecuador continental.

Desde hace tres semanas una flota de más de 300 barcos, la mayoría de bandera china, está pescando a corta distancia del límite marítimo insular, al sur de las Islas Galápagos.…  Seguir leyendo »

El 21 de julio pasado, los trabajadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) hemos recibido una carta del Ministro de Ciencia e Innovación en la cual se anuncia que el próximo mes de septiembre desaparecerán, de un plumazo y por Real Decreto, 171 años de historia del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), 106 del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y 94 del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

La resolución ministerial se me antoja todo un ejercicio de iconoclasia ibérica, muy tendente a confundir las instituciones con las personas y a tomar decisiones basadas en intereses grupales más que en un análisis riguroso, sosegado, plural y con perspectiva de futuro.…  Seguir leyendo »

¿Sabías que tú eres un depredador de tiburones? Sin saberlo es muy probable que los hayas comido. Quizá en una deliciosa torta de bacalao, una empanada de pescado o en una machaca.

En marzo de 2019, Oceana publicó los resultados de una investigación titulada #GatoXLiebre en la cual señalamos —a través de identificación de ADN— cómo algunos establecimientos comerciales en México engañan a los consumidores de pescado.

Uno de los hallazgos más preocupantes es que 11% de las especies que se ofrecen en el mercado, y que te venden como pescado, son en realidad especies de tiburones que se encuentran en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN): martillo, zorro y sedoso.…  Seguir leyendo »

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) fue creado en 1914 por el doctor Odón de Buen, catedrático de la Universidad Complutense. Odón de Buen era un patriota español, librepensador y agnóstico, un cóctel perfecto para granjearse enemistades tanto en la derecha como en la izquierda del arco político y también desde posiciones nacionalistas. Su actuación fue decidida, aunque un tanto despótica y con pinceladas de nepotismo, pero, en cualquier caso, terriblemente eficaz. Ello le supuso enemigos también en el ámbito de la ciencia. Sea como fuere, a inicios del siglo XX logró colocar al IEO en la primera línea internacional de la Oceanografía y aglutinó a lo mejor de la ciencia orientada al estudio del mar de nuestro país.…  Seguir leyendo »

El impacto de la crisis del COVID-19 es mundial, afectando a países tan dispares como Jamaica, Palau, Noruega e Indonesia, y las iniciativas de recuperación nacionales se deben enfocar de manera global para aprovechar las oportunidades en común. En ningún ámbito esto es más evidente que en el dominio global que nos une a todos: el océano. Hoy necesitamos cosechar el potencial del 70% del planeta para generar un “impulso azul” a nuestras economías mientras construimos un mundo más resiliente y sostenible.

El océano es crucial para la vida sobre la tierra. Absorbe un cuarto del total de emisiones de dióxido de carbono y captura más del 90% del calor adicional que generan.…  Seguir leyendo »

The Mediterranean Sea is a hotspot of marine biodiversity. Though it's only 1 per cent of the world's waters it's home to nearly 10 per cent of the world's marine species. Photo: Getty Images

Earth’s ocean is warming at the same rate as five Hiroshima atomic bombs dropping into the water each second, according to scientists, causing the ocean to run out of oxygen, and endangering the future of millions of marine species.

Last year, the Intergovernmental Panel on Climate Change delivered a grim projection for the future of the world’s ocean, revealing how glaciers and ice sheets are melting at an unprecedented rate, threatening frequent storms and regular flooding in countries around the world. What is driving these changes in the world’s ocean?

The biggest driver of changes in the ocean at the moment is the climate emergency.…  Seguir leyendo »

Des déchets liés pour certains à l’épidémie de Covid, récupérés sur la digue de Juan-les-Pins (Alpes-Maritimes). Photo Laurent Carré

Pourquoi se voiler la face ? Avant d’être l’amorce d’une nouvelle ère partout annoncée, le Covid-19 est pour l’heure, sur le plan des déchets, une catastrophe écologique. Sur les milliards de masques chirurgicaux et autres gants à usage unique utilisés dans le monde entier, des quantités astronomiques terminent leur vie par terre et dans l’océan. Une catastrophe pour la faune et la flore marines. Rappelons que, constitués en grande partie de polypropylène, donc de plastique, les masques à eux seuls mettent 450 années à se désagréger. Ces détritus liés à la pandémie viennent s’ajouter au triste score de 15 à 20 tonnes de déchets plastiques qui sont déversées chaque minute dans l’océan.…  Seguir leyendo »

Hace unos años escribí un artículo con el título El lugar de la utopía en el siglo XXI donde constataba que, mientras el género distópico prolifera desde hace décadas, el utópico es casi inexistente. Ahora que nos encontramos privados de muchas de nuestras libertades, en medio de una pandemia, con escenarios que evocan algunas de las obras distópicas que un día consumimos, resulta todavía más difícil imaginar un mundo mejor.

Desde que se inició la crisis del coronavirus y el confinamiento de la población en varios países, numerosos pensadores han esbozado sus visiones del futuro. Algunos dibujan un futuro en el que, si no fiscalizamos a nuestros Gobiernos y su gestión disciplinaria de la pandemia en el presente, nos encontraremos inmersos en un sistema de vigilancia de tintes totalitarios, ajeno a los valores democráticos.…  Seguir leyendo »

Las últimas y alarmantes noticias sobre el cambio climático informan que grandes zonas de tierras densamente habitadas estarán inundadas para 2050, y sus ciudades “quedarán borradas del mapa”. Estos reportes –que aparecieron en The New York Times y muchos otros medios noticiosos- se basan en un buen artículo de investigación realizado por científicos de Climate Central, pero malinterpretan la información.

Es parte de un patrón dañino. El cambio climático es un problema creado por el hombre que debemos enfrentar, pero muchas de las noticias sobre sus supuestos efectos nos atemorizan sin justificación y nos confunden sobre las acciones que debemos tomar.…  Seguir leyendo »

Los océanos de la Tierra enfrentan muchas amenazas, ninguna de las cuales tiene soluciones rápidas. Incluso así, las soluciones son conocidas, y con una coalición de socios suficientemente amplia, podemos lograr que se comience a actuar en varios frentes.

Una amplia gama de actividades humanas, desde la quema de combustibles fósiles hasta la sobrepesca, han degradado los océanos durante años. Al aumentar la absorción de dióxido de carbono, el calentamiento global está acidificando los océanos, y, consecuentemente, reduciendo los niveles de oxígeno, lo que a su vez daña o mata plantas marinas, animales y otros organismos. Conjuntamente, a medida que se derriten las capas de hielo, el aumento del nivel del mar pone cada vez en mayor riesgo a cientos de millones de personas en las zonas costeras.…  Seguir leyendo »

Les Etats se sont réunis durant les deux dernières semaines d’août au siège de l’Organisation des Nations unies à New York, pour discuter de l’adoption et du contenu d’un traité dédié à la conservation et l’utilisation durable de la biodiversité dans les zones situées «au-delà des limites de la juridiction nationale», à savoir la haute mer et les grands fonds marins internationaux. Ces espaces couvrent presque la moitié de la surface de la terre et 64% de celle des océans. Le champ d’application substantiel et spatial du futur accord est donc immense, ce qui en annonce l’importance environnementale, économique et géopolitique.…  Seguir leyendo »

En 2016, une forêt de Laminaria hyperborea (algues brunes).Photo Station biologique de Roscoff, Sorbonne Université. Wilfried Thomas

Loin des yeux, loin du cœur ? Ne protégeons-nous pas mieux et depuis plus longtemps la végétation terrestre que celle qui se cache sous la mer ? Et pourtant, les auteurs, Line Le Gall et Denis Lamy, parviennent à nous convaincre dans leur magnifique ouvrage, Algues. Etonnants Paysages (Delachaux et Niestlé), que les paysages terrestres se prolongent sous l’eau, qu’il y a aussi des reliefs, des vallées, des prairies, et même des forêts. Ces forêts d’algues peuvent être aussi impressionnantes que les plus belles futaies, certaines laminaires ou kelps peuvent mesurer jusqu’à 30 mètres de haut.

Ces forêts, qui réalisent la photosynthèse, font partie des écosystèmes les plus productifs de la planète.…  Seguir leyendo »

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA, por sus siglas en inglés) se encuentra sobre la rambla de concreto del puerto de Kingston, Jamaica, mirando al lugar donde una vez se ahorcó a “Calico Jack” Rackham como advertencia a otros piratas del siglo dieciocho. Hoy esta pequeña agencia de las Naciones Unidas rige los océanos y mares o, más precisamente, el fondo marino a cerca de 5 kilómetros de profundidad. Gran parte del público general no la conoce, pero si China decidiera tomar represalias contra los aranceles aduaneros de Estados Unidos restringiendo sus exportaciones de minerales raros, esa situación podría cambiar bastante rápido.…  Seguir leyendo »

Me siento enormemente afortunado por haber podido visitar las fronteras heladas de nuestro planeta. El año pasado me uní a una expedición de Greenpeace en la Antártida para documentar el estado de nuestros océanos y poner mi granito de arena para acercar toda esa maravillosa diversidad de la que fui testigo a las personas que quizás nunca tengan la oportunidad de verla.

Vi pingüinos sumergiéndose en el agua, vi brillar el hielo en innumerables tonos de blanco y azul, vi un mundo de majestuosas ballenas. Junto a un equipo científico, me sumergí en un pequeño submarino que me llevó a las profundidades de los océanos, allí donde muy pocos seres humanos habían estado antes.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »

2019, année cruciale pour la biodiversité de l’océan

La haute mer s’étend sur pratiquement la moitié de notre planète – et forme une part immense et essentielle de l’écosystème mondial qui a jusqu’ici échappé à toute véritable réglementation, pourtant indispensable. Heureusement, cette situation est sur le point de changer. A partir du lundi 25 mars, les délégués se réunissent au siège de l’Organisation des Nations unies (ONU), à New York, pour entamer les négociations sur le texte d’un traité relatif à la biodiversité de la haute mer.

Le traité offre une chance unique de protéger les dernières grandes étendues sauvages de la Terre. Susceptible de devenir un des instruments les plus importants du droit environnemental international depuis des décennies, ce traité pourrait propulser la Convention de l’ONU sur le droit de la mer dans le XXIe siècle, et protéger la biodiversité marine et les habitats nécessaires à la vie marine de notre planète.…  Seguir leyendo »

Paradoxalement, les océans n’ont jamais autant suscité l’attention des décideurs et du grand public, alors qu’on manque cruellement de moyens financiers et techniques pour endiguer la rapide dégradation des écosystèmes côtiers et la perte de leur biodiversité. L’aide publique et le mécénat sont les principaux bailleurs de fonds, mais le compte n’y est pas : entre 3 et 7 milliards d’euros sont nécessaires pour protéger ne serait-ce que 10 % de la surface des océans ! Les besoins en financement dépassent largement les moyens alloués, qui s’élèvent à quelques centaines de millions d’euros par an seulement.

Alors, peut-on attendre de la générosité des citoyens qu’ils comblent ce déficit pour la préservation des océans ?…  Seguir leyendo »

Un ramillete de pequeñas islas del Pacífico va camino de hacer historia en la gestión de los recursos pesqueros globales. Esta semana, cuando conservacionistas de todo el mundo se reunieron en la quinta conferencia anual Nuestro Océano en Bali, los Estados Federados de Micronesia (EFM) presentaron una promesa audaz y formularon un desafío incluso más audaz: llegar en 2023 a la total transparencia en la pesca del atún.

Si otros imitan el compromiso de los EFM, los ciudadanos del Pacífico podrán recuperar el control de un recurso natural fundamental para las economías de la región. Esto promovería la prosperidad futura, al contribuir a una pesca sostenible del atún y a que los barcos extranjeros que operan en estas aguas no se lleven más de lo permitido por ley.…  Seguir leyendo »

The seas are the lifeblood of our planet. (Shutterstock/WorldPost Illustration)

The seas are the lifeblood of our blue planet. They are the critical element in forging that narrow band of livable climate that distinguishes us, so far as we know, in the universe. It is thus not an overstatement to say that the fate of the oceans is our own fate as well. From sea to shining sea globally, the warning lights are flashing.

The challenge is daunting because the planetary economy, as Jacques Cousteau argued in an interview back in 1996, does not price in the real value of the Earth’s natural assets. “We are selling off the future in the name of immediate gain,” he told me when we met at the Cousteau Society offices in Paris, where a scale model of the Calypso, Cousteau’s famous research vessel that roamed the seven seas, was on display.…  Seguir leyendo »