Océanos

Las últimas y alarmantes noticias sobre el cambio climático informan que grandes zonas de tierras densamente habitadas estarán inundadas para 2050, y sus ciudades “quedarán borradas del mapa”. Estos reportes –que aparecieron en The New York Times y muchos otros medios noticiosos- se basan en un buen artículo de investigación realizado por científicos de Climate Central, pero malinterpretan la información.

Es parte de un patrón dañino. El cambio climático es un problema creado por el hombre que debemos enfrentar, pero muchas de las noticias sobre sus supuestos efectos nos atemorizan sin justificación y nos confunden sobre las acciones que debemos tomar.…  Seguir leyendo »

Los océanos de la Tierra enfrentan muchas amenazas, ninguna de las cuales tiene soluciones rápidas. Incluso así, las soluciones son conocidas, y con una coalición de socios suficientemente amplia, podemos lograr que se comience a actuar en varios frentes.

Una amplia gama de actividades humanas, desde la quema de combustibles fósiles hasta la sobrepesca, han degradado los océanos durante años. Al aumentar la absorción de dióxido de carbono, el calentamiento global está acidificando los océanos, y, consecuentemente, reduciendo los niveles de oxígeno, lo que a su vez daña o mata plantas marinas, animales y otros organismos. Conjuntamente, a medida que se derriten las capas de hielo, el aumento del nivel del mar pone cada vez en mayor riesgo a cientos de millones de personas en las zonas costeras.…  Seguir leyendo »

Les Etats se sont réunis durant les deux dernières semaines d’août au siège de l’Organisation des Nations unies à New York, pour discuter de l’adoption et du contenu d’un traité dédié à la conservation et l’utilisation durable de la biodiversité dans les zones situées «au-delà des limites de la juridiction nationale», à savoir la haute mer et les grands fonds marins internationaux. Ces espaces couvrent presque la moitié de la surface de la terre et 64% de celle des océans. Le champ d’application substantiel et spatial du futur accord est donc immense, ce qui en annonce l’importance environnementale, économique et géopolitique.…  Seguir leyendo »

En 2016, une forêt de Laminaria hyperborea (algues brunes).Photo Station biologique de Roscoff, Sorbonne Université. Wilfried Thomas

Loin des yeux, loin du cœur ? Ne protégeons-nous pas mieux et depuis plus longtemps la végétation terrestre que celle qui se cache sous la mer ? Et pourtant, les auteurs, Line Le Gall et Denis Lamy, parviennent à nous convaincre dans leur magnifique ouvrage, Algues. Etonnants Paysages (Delachaux et Niestlé), que les paysages terrestres se prolongent sous l’eau, qu’il y a aussi des reliefs, des vallées, des prairies, et même des forêts. Ces forêts d’algues peuvent être aussi impressionnantes que les plus belles futaies, certaines laminaires ou kelps peuvent mesurer jusqu’à 30 mètres de haut.

Ces forêts, qui réalisent la photosynthèse, font partie des écosystèmes les plus productifs de la planète.…  Seguir leyendo »

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA, por sus siglas en inglés) se encuentra sobre la rambla de concreto del puerto de Kingston, Jamaica, mirando al lugar donde una vez se ahorcó a “Calico Jack” Rackham como advertencia a otros piratas del siglo dieciocho. Hoy esta pequeña agencia de las Naciones Unidas rige los océanos y mares o, más precisamente, el fondo marino a cerca de 5 kilómetros de profundidad. Gran parte del público general no la conoce, pero si China decidiera tomar represalias contra los aranceles aduaneros de Estados Unidos restringiendo sus exportaciones de minerales raros, esa situación podría cambiar bastante rápido.…  Seguir leyendo »

Me siento enormemente afortunado por haber podido visitar las fronteras heladas de nuestro planeta. El año pasado me uní a una expedición de Greenpeace en la Antártida para documentar el estado de nuestros océanos y poner mi granito de arena para acercar toda esa maravillosa diversidad de la que fui testigo a las personas que quizás nunca tengan la oportunidad de verla.

Vi pingüinos sumergiéndose en el agua, vi brillar el hielo en innumerables tonos de blanco y azul, vi un mundo de majestuosas ballenas. Junto a un equipo científico, me sumergí en un pequeño submarino que me llevó a las profundidades de los océanos, allí donde muy pocos seres humanos habían estado antes.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »

2019, année cruciale pour la biodiversité de l’océan

La haute mer s’étend sur pratiquement la moitié de notre planète – et forme une part immense et essentielle de l’écosystème mondial qui a jusqu’ici échappé à toute véritable réglementation, pourtant indispensable. Heureusement, cette situation est sur le point de changer. A partir du lundi 25 mars, les délégués se réunissent au siège de l’Organisation des Nations unies (ONU), à New York, pour entamer les négociations sur le texte d’un traité relatif à la biodiversité de la haute mer.

Le traité offre une chance unique de protéger les dernières grandes étendues sauvages de la Terre. Susceptible de devenir un des instruments les plus importants du droit environnemental international depuis des décennies, ce traité pourrait propulser la Convention de l’ONU sur le droit de la mer dans le XXIe siècle, et protéger la biodiversité marine et les habitats nécessaires à la vie marine de notre planète.…  Seguir leyendo »

Paradoxalement, les océans n’ont jamais autant suscité l’attention des décideurs et du grand public, alors qu’on manque cruellement de moyens financiers et techniques pour endiguer la rapide dégradation des écosystèmes côtiers et la perte de leur biodiversité. L’aide publique et le mécénat sont les principaux bailleurs de fonds, mais le compte n’y est pas : entre 3 et 7 milliards d’euros sont nécessaires pour protéger ne serait-ce que 10 % de la surface des océans ! Les besoins en financement dépassent largement les moyens alloués, qui s’élèvent à quelques centaines de millions d’euros par an seulement.

Alors, peut-on attendre de la générosité des citoyens qu’ils comblent ce déficit pour la préservation des océans ?…  Seguir leyendo »

Un ramillete de pequeñas islas del Pacífico va camino de hacer historia en la gestión de los recursos pesqueros globales. Esta semana, cuando conservacionistas de todo el mundo se reunieron en la quinta conferencia anual Nuestro Océano en Bali, los Estados Federados de Micronesia (EFM) presentaron una promesa audaz y formularon un desafío incluso más audaz: llegar en 2023 a la total transparencia en la pesca del atún.

Si otros imitan el compromiso de los EFM, los ciudadanos del Pacífico podrán recuperar el control de un recurso natural fundamental para las economías de la región. Esto promovería la prosperidad futura, al contribuir a una pesca sostenible del atún y a que los barcos extranjeros que operan en estas aguas no se lleven más de lo permitido por ley.…  Seguir leyendo »

The seas are the lifeblood of our planet. (Shutterstock/WorldPost Illustration)

The seas are the lifeblood of our blue planet. They are the critical element in forging that narrow band of livable climate that distinguishes us, so far as we know, in the universe. It is thus not an overstatement to say that the fate of the oceans is our own fate as well. From sea to shining sea globally, the warning lights are flashing.

The challenge is daunting because the planetary economy, as Jacques Cousteau argued in an interview back in 1996, does not price in the real value of the Earth’s natural assets. “We are selling off the future in the name of immediate gain,” he told me when we met at the Cousteau Society offices in Paris, where a scale model of the Calypso, Cousteau’s famous research vessel that roamed the seven seas, was on display.…  Seguir leyendo »

Dans l'Antarctique ouest, en mars 2016. Photo Eitan Abramovich. AFP

Il y a plus de six décennies, le Commandant Cousteau nous faisait découvrir l’incroyable richesse de la vie marine et la nécessité de la sauvegarder. Aujourd’hui, les mêmes écosystèmes font face à des menaces existentielles telles que le changement climatique ou la surpêche. Protéger les océans : dans les semaines qui viennent, c’est précisément ce qu’Emmanuel Macron peut faire en obtenant la création d’une gigantesque réserve marine, à l’est de l’Antarctique.

En 2011, la France, l’Australie et l’Union européenne ont proposé de protéger une importante région de l’océan Austral. Dans un mois, les 25 Etats membres de la Commission pour la conservation de la faune et la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR) se réuniront pour faire avancer ce projet.…  Seguir leyendo »

71 countries are negotiating a new biodiversity treaty

On Monday, under United Nations auspices, 71 countries debated in the first round of negotiations for a new “international legally binding instrument … on the conservation and sustainable use of marine biological diversity of areas beyond national jurisdiction.”

That’s significant, given that oceans make up roughly 70 percent of the planet’s surface area — and nearly two-thirds of that will be regulated by this treaty. Here’s what you need to know about what these negotiations are up to.

1. What is “marine biodiversity beyond national jurisdiction” and why does it need a treaty?

The major international law governing the world’s oceans is the U.N.…  Seguir leyendo »

La surpêche et le changement climatique menacent une source de nourriture d’importance vitale pour plus d’un milliard de personnes. Ils sont les principaux facteurs de détérioration du plus grand écosystème du monde : l’océan. Celui-ci offre pourtant une source d’oxygène et de régulation du climat à l’ensemble de notre planète, sans compter les emplois et les revenus qu’il génère pour des centaines de millions de personnes.

Si nous ne prenons pas des mesures urgentes pour restaurer et protéger nos océans, nous devrons bientôt faire face à une catastrophe sans précédent pour l’humanité. Nous pouvons corriger ces problèmes. L’océan est parfaitement capable de se reconstituer, et il existe des méthodes éprouvées pour que nous l’y aidions.…  Seguir leyendo »

A diamond-mining ship off Namibia’s coast last year suctioning sediment from the seabed.CreditSimon Dawson/Bloomberg

The rush to exploit the riches of the deep ocean and seafloor is beginning. As pollution, overfishing and climate change sap the productivity of surface waters, many countries and companies are scouting new territory deeper down. This presents a threat the deep ocean has never faced.

Vast, dark and largely unexplored, these overlooked parts of the oceans are rich in marine life, gems, metals, minerals and oil. Stretching from 650 to 3,200 feet below the surface, the mesopelagic — known as the twilight zone because there is so little sunlight — is the first stop for deep ocean exploitation.

With an estimated 10 billion metric tons of marine life, including fish, shrimp and squid, these depths offer a seemingly endless bounty.…  Seguir leyendo »

Cada año, los océanos reciben millones de toneladas de desechos plásticos que la humanidad no es capaz de controlar. En 2015, la revista Science publicó el ranking mundial de los países que más contribuyen a la contaminación de los océanos con plástico. China ocupó un destacado primer lugar, seguida por otros de los países asiáticos más poblados como Indonesia, Filipinas, Vietnam, Tailandia, Malasia o India. Las emergentes economías asiáticas permiten pleno acceso a las comodidades del uso masivo del plástico, aunque todavía no han desarrollado sistemas de recolección de basuras a escala.

Los países ricos o desarrollados salen relativamente bien parados de las estadísticas de residuos plásticos mal gestionados según Science.…  Seguir leyendo »

A fisherman in his boat passing buoys in the port of Gouqi Island, Zhejiang, China. Photo: Getty Images.

Oceans cover almost three quarters of the earth’s surface and billions of people globally depend on them for their livelihoods. However, plastic pollution, overfishing and maritime threats such as piracy could endanger efforts to harness the ocean’s resources for sustainable development. Dan Watson from SNTech speaks to Gitika Bhardwaj about how governments and businesses are developing solutions to these challenges.

The world is facing a number of land-based challenges, including a growing human population, and scientists recently warned that land degradation could displace at least 50 million people by 2050.

As the pressure for land-based resources increases, what is the blue economy and why is it important?…  Seguir leyendo »

Un barco carguero en la laguna Cochin en Kerala, India, el año pasado Credit Frédéric Soltan/Corbis, vía Getty Images

El transporte marítimo internacional es la columna vertebral de nuestro sistema mundial de comercio. Sin embargo, quienes participan en ese negocio no pueden seguir sin hacer nada para combatir el cambio climático. Si ese sector industrial fuera un país, sería el sexto emisor de gases de efecto invernadero en el mundo y si no se toman medidas para reducir esas emisiones, para el año 2050 podría sobrepasar el total previsto de las emisiones de Europa.

La Organización Marítima Internacional, el ente de las Naciones Unidas que establece los estándares regulatorios para el transporte de carga internacional, celebra una reunión en Londres esta semana para analizar varias estrategias que buscan reducir estas emisiones.…  Seguir leyendo »

Un barco carguero en la laguna Cochin en Kerala, India, el año pasado Credit Frédéric Soltan/Corbis, vía Getty Images

International shipping is the backbone of our global trading system. But it can no longer be given a free pass on climate change. If this industrial sector were a country, it would be the sixth-largest emitter of greenhouse gases in the world — and if it doesn’t act now to reduce those emissions, by 2050 they could surpass total anticipated European emissions.

The International Maritime Organization, which sets regulatory standards for international shipping, is set to meet in London next week to consider approaches to reducing these emissions. So far, progress by the I.M.O. has been agonizingly slow, and the group’s timetable — to develop an “initial strategy” next week and a plan by 2023 — is similarly dilatory.…  Seguir leyendo »

Bigger Is Not Better for Ocean Conservation

I have spent my entire life pushing for new protected areas in the world’s oceans. But a disturbing trend has convinced me that we’re protecting very little of real importance with our current approach.

From Hawaii to Brazil to Britain, the establishment of large marine protected areas, thousands of square miles in size, is on the rise. These areas are set aside by governments to protect fisheries and ecosystems; human activities within them generally are managed or restricted. While these vast expanses of open ocean are important, their protection should not come before coastal waters are secured. But in some cases, that’s what is happening.…  Seguir leyendo »