Países Bálticos

I was with President George W. Bush when he visited Lithuania in 2002, just after the Baltic states had been offered membership in NATO. Bush had been one of the strongest advocates for the inclusion of Lithuania, Estonia and Latvia in the alliance, which would establish the obligation of mutual defense.

At the celebration ceremony, Lithuanian President Valdas Adamkus presented Bush with the Cross of the Order of Vytautas the Great, his country’s highest honor. Bush presented Adamkus with a basketball signed by Michael Jordan, revealing a different set of cultural priorities. But Bush’s speech that day (which I helped produce) highlighted a greater gift: “Anyone who would choose Lithuania as an enemy”, he said, “has also made an enemy of the United States of America.…  Seguir leyendo »

War in Ukraine: will the Baltics become the ‘new West Berlin’?

The three Baltic states have been trampled over by everyone from the Russians and Soviets to the Germans, Swedes and even Ottomans in the past few centuries. But, even as the world wonders whether they will be next on Russian president Vladimir Putin’s invasion list after Ukraine, there is a counterintuitive sense in Estonia, Latvia and Lithuania that they are as safe as they ever have been.

“If you look at the past 800 to 900 years of history, an argument could be made that we have never been so secure. Because we have so many very powerful allies, we’re an independent country with our own standing army, a free and open and flourishing trade and investment environment”, says Krisjanis Karins, Latvia’s prime minister.…  Seguir leyendo »

Tema

La región del Báltico se ha ido consolidando sobre la base de la cohesión geoestratégica de Lituania, Letonia y Estonia y su decidida pertenencia a la UE y la OTAN.

Resumen

En 2018 los tres países bálticos conmemoran conjuntamente el centenario la restauración de sus Estados. La visión integrada inter-báltica, habida cuenta de la coordinación de Lituania + Estonia + Letonia en su agenda exterior y en aspectos estratégicos –seguridad, defensa, energía e infraestructuras, principalmente–, ha propiciado una cohesión geoestratégica que, junto con el desarrollo económico y de infraestructuras, ha consolidado la región del Báltico en el marco de la UE y la OTAN.…  Seguir leyendo »

There are few more vulnerable spots along NATO's entire perimeter than the Suwalki Gap, an about 60-mile stretch of territory and a critical rail line separating Poland from Lithuania, linking Russian Kaliningrad with Putin's staunch ally Belarus. If Vladimir Putin takes comfort in NATO's waffling, or doubts US willingness to spring to the defense of the Baltic republics, it's here any shootout between NATO and Russia could start. Or even World War III.

Vice President Biden paid an urgent trip to neighboring Latvia in August to meet the presidents of all three Baltic states -- Estonia, Latvia and Lithuania -- to assure them that "we have pledged our sacred honor ...…  Seguir leyendo »

Sin perder de vista el desarrollo de los acontecimientos en Ucrania, y más concretamente en las regiones separatistas de Donestk y Luhansk que piensan, a través de una federación, conformar Novorrosia; en otras latitudes dentro del espacio post soviético de influencia rusa y siguiendo la hoja de ruta diseñada por el Kremlin de intensificar las acciones encaminadas a apoyar los movimientos pro rusos, se encuentra una de las cinco regiones históricas de Letonia, la más oriental y en contacto con Estonia: Latgalia.

Allí y dentro del contexto de las distintas etnias lituanas, desde los tiempos históricos de la Edad Media, y  bajo la Confederación Livona, fue evolucionando un sentimiento diferencial entre los habitantes de la región y los del resto de Lituania, basada en su lengua propia, costumbres y religión, la católica.…  Seguir leyendo »

El interés por las políticas económicas de los países pequeños suele verse confinado a unos pocos especialistas. Pero hay momentos en que las experiencias de los pequeños países se interpretan en todo el mundo como prueba de que un cierto enfoque de política es el que mejor funciona.

Actualmente, Grecia, los países bálticos e Islandia suelen ser invocados en favor o en contra de la austeridad. Por ejemplo, el economista y Premio Nobel Paul Krugman sostiene que como el PBI de Letonia aún está un 10 % por debajo de su máximo anterior a la crisis, el enfoque de «austeridad y depresión de salarios» no funciona y que Islandia, que no se vio obligada a una austeridad impuesta desde el exterior y devaluó su moneda, parece estar mucho mejor.…  Seguir leyendo »