Panamá

Figura 2. Resultados de la encuesta elecciones presidenciales, abril de 2019

Tema

En mayo próximo se celebrarán unas elecciones inscritas en el intenso ciclo electoral 2017/2019. Estos comicios presidenciales tienen rasgos exclusivamente panameños (el tradicional favoritismo opositor) junto a otros similares al resto de la región. El país acude a las urnas en medio de una alta desafección ciudadana hacia partidos y políticos, una campaña centrada en el mal funcionamiento de las administraciones públicas, en la inseguridad y en la corrupción y, sobre todo, en la desaceleración económica y sus consecuencias sociales.

Resumen

En 2019 Panamá cumple 30 años desde el regreso de la democracia y lo hace acudiendo a votar un nuevo presidente para el quinquenio 2019-2024.…  Seguir leyendo »

Su Santidad el Papa ha convocado en Panamá una reunión tradicional de los jóvenes cristianos, donde se espera reunir un número elevadísimo de jóvenes en torno a este pequeño país de algo más de un millón de habitantes, centro geográfico de las Américas, la de origen occidental española y la de origen occidental anglosajona.

Panamá es un faro de unidad representado por el Canal, sobre el que gira la atención mundial con preferencia sobre todos los otros aspectos de especial interés. Dice Lewis Hanke que Panamá cuenta financieramente con las rentas que recibe de este único tema, en torno al cual, por añadidura, los problemas políticos, concretamente el comunismo, no han encontrado suelo fértil en Panamá pese al extendido sentimiento antiyanqui y del extendido resentimiento contra las actitudes racistas y de dominio exhibidas por los funcionarios norteamericanos y los ciudadanos de la Zona; tanto los panameños como los ciudadanos estadounidenses tienden, por igual, a tomar el Canal como el hecho fundamental de sus relaciones, aunque entre antropólogos y sociólogos existe un conflicto más profundo que se aprecia en la cultura en el «gringo», el «spig», la moral y los principios raciales, características en el modo de relaciones entre las personas que constituyen dos naciones con acusadas diferencias: los panameños nativos y los norteamericanos comportándose como si la Zona fuese su reserva privada, mientras los panameños, a juicio de Hanke, «dolidos de las heridas infligidas a su soberanía».…  Seguir leyendo »

Ha muerto el exnarcodictador de Panamá, Manuel Antonio Noriega, el personaje más siniestro que ha producido mi país.

Informante de la CIA desde su época estudiantil, gobernó con una retórica antiestadounidense que llevó a soldados panameños a dar muerte a Robert Paz, teniente del Ejército de Estados Unidos. Pocos días después, el 20 de diciembre, el presidente George Bush, quien dirigió la CIA y conocía a Noriega, ordenó la invasión a Panamá en la que se desplegaron al menos 24.000 soldados estadounidenses, destruyó al ejército panameño —entrenado por Estados Unidos— y permitió la toma de posesión de Guillermo Endara, quien había sido electo con amplia mayoría hacía poco, en unas elecciones que fueron canceladas por Noriega cuando su candidato perdió.…  Seguir leyendo »

“Cuando tengamos el Canal exportaremos más. Si no podemos aumentar los derechos de peaje, tendremos que desarrollarnos por las orillas del Canal”. Eso le dijo Omar Torrijos a Graham Greene en 1978, a menos de un año de la firma del tratado que preveía la devolución de la soberanía sobre el Canal de Panamá, el primer día del año 2000. El general panameño, fallecido en un controversial accidente aéreo en 1981, jamás se imaginó la fuerza anticipatoria de su idea.

En la última década, Panamá ha sido una de las economías de mayor crecimiento a nivel mundial. Poco después de la devolución del Canal, el país entró en una fase acelerada de expansión, que lo ha llevado a duplicar su ingreso per cápita y reducir la pobreza a un dígito.…  Seguir leyendo »

Por qué Panamá no está en las listas de paraísos fiscales

Tema

La pregunta planteada por distintos medios de prensa tras el escándalo de los papeles de Panamá tiene dos lecturas: (1) Panamá es un paraíso fiscal, ¿sí o no?; y (2) ¿realmente se está combatiendo el problema de los paraísos fiscales de forma contundente?

Resumen

Este artículo, además de hacer algunas precisiones sobre la entrada y salida de Panamá de diferentes listas, se sirve de los datos del índice de secreto financiero de Tax Justice Network –que atribuye a Panamá un a opacidad financiera del 72%– para señalar algunas limitaciones de las listas de paraísos fiscales y del propio término para encuadrar correctamente el problema subyacente a escándalos como el de los papeles de Panamá.…  Seguir leyendo »

Panama CityCreditCreditJoe Raedle/Getty Images

Despite their name, the Panama Papers are not mainly about Panama. They are not even primarily concerned with Panamanian companies. The more than 11 million documents, illegally hacked and released last week relating to previously undisclosed “offshore” corporations, is roiling the world with revelations of the vulnerability for rampant abuse of legal financial structures by the wealthy.

They are unfairly called the Panama Papers because this particular trove of documents came from a single law firm based in Panama. But the problem of tax evasion is a global one.

Panama does not deserve to be singled out on an issue that plagues many countries.…  Seguir leyendo »

La capital panameña ha concentrado la atención mundial tras el escándalo causado por la filtración de documentos de la firma legal Mossack Fonseca. Credit Joe Raedle/Getty Images

A pesar de su nombre, los Papeles de Panamá no se tratan solo de Panamá. Ni siquiera se refieren principalmente a las empresas panameñas. Son más de 11 millones de documentos —que fueron hackeados de forma ilegal y divulgados la semana pasada— relacionados con empresas registradas en el extranjero (también conocidas como sociedades offshore) que le han dado la vuelta al mundo al revelar la vulnerabilidad y el abuso rampante de las estructuras financieras legales usadas por los ricos.

Han sido injustamente llamados los Papeles de Panamá porque este conjunto de documentos procede de una firma de abogados con sede en Panamá, pero la evasión de impuestos es un problema mundial.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en el que la expresión «hacer un Panamá» significaba meterse en un negocio ruinoso. Viene de cuando quebró la compañía francesa del Canal (1869) y dejó con una mano delante y otra detrás a sus 80.000 pequeños accionistas. Hoy, Ferdinand de Lesseps tiene una estatua en Panamá y parecen olvidados sus errores de concepción –no quiso hacer un paso con esclusas, sino al mismo nivel, como en Suez– y los 22.0000 trabajadores que murieron de malaria y fiebre amarilla. Aun así, los 30 millones de metros cúbicos de tierra excavada, la apertura parcial del corte Culebra en el macizo montañoso del istmo, el acopio de materiales y la experiencia acumulada representaban un capital nada despreciable que los norteamericanos supieron aprovechar cuando compraron los derechos del canal a un precio ridículo.…  Seguir leyendo »

Del mismo modo que según refiere la sabiduría popular para dejar rastro de la existencia es preciso plantar un árbol, tener un hijo y escribir un libro, podría decirse que uno se pierde algo grandioso si no ha contemplado el canal de Panamá. En una de las esclusas del recorrido, la de Miraflores, junto al océano Pacífico, viajeros y turistas contemplan de manera habitual un espectáculo hipnótico.

Aunque existe un restaurante, la gastronomía, más bien de combate, es lo de menos. En ambos sentidos, gigantescas embarcaciones de contenedores, mercantes, naves de guerra, veleros de recreo, pesqueros y hasta nadadores individuales (caso de Richard Halliburton, que pagó 36 centavos en 1928 por atravesarlo) cruzan ante nuestros ojos en lo que es básicamente un ascensor acuático.…  Seguir leyendo »

Ojeando la Ilíada de Homero, John Keats, el poeta romántico inglés de principios del siglo XIX, experimentó un sentido de haber descubierto algo inmenso. Le hizo pensar en el avistamiento del Pacífico por expedicionarios españoles, quienes, en la escena que Keats imaginó, lo contemplaron, «asombrados, con la mirada salvaje, desde un pico en Darién».

No me encuentro sobre un pico, sino en el trigésimo piso de un rascacielos, pero estoy en Panamá, y, al contemplar el país, mi asombro es tan profundo y mi mirada tan salvaje como el de Vasco Núñez de Balboa, cuyo descubrimiento del Mar del Sur, el 25 de septiembre de 1513, estoy aquí para conmemorar en un congreso histórico.…  Seguir leyendo »

My memories of Panama and the Panama Canal go back some 50 years when, as counsel to Sen. Kenneth B. Keating, I was part of a congressional tour through Central and South America. Little did I know at that time, I would be named to the board of the Panama Canal Commission by President George H. W. Bush in 1989 and move on to be elected as the first and only chairman of the commission who was not an official of the U.S. Department of Defense.

Even after the transfer of the Canal to Panama, I kept close to my friends in Panama through my service on the board of the U.S.-Panama Business Council and as a lecturer on cruise ships transiting the Canal.…  Seguir leyendo »

A recent decision by a French court — paving the way for the return of former dictator Gen. Manuel Noriega to Panama after more than 20 years in prisons in the United States and France — has made a long-standing question suddenly urgent: What happened to the thousands of boxes of documents U.S. forces seized during Operation Just Cause in Panama in 1989? The surprising answer, the U.S. government recently confirmed, is that the U.S. Army still has them. The United States should immediately return these documents to Panama, where they are needed not only by historians and human rights researchers but also by attorneys on both sides of legal proceedings that will follow Noriega’s return.…  Seguir leyendo »

Tema: Una empresa española al frente de un consorcio internacional se ha adjudicado la parte sustancial del gran contrato de ampliación del Canal de Panamá. Este ARI resume la historia, el presente y el proyecto de futuro de una vía marítima de primer orden para la política y la economía mundial.

Resumen: La conexión entre el Atlántico y el Pacífico por el istmo centroamericano ha jugado un papel determinante en la historia. Los esfuerzos pioneros de los españoles, el fracaso del “Canal francés” impulsado por Lesseps y el éxito de EEUU en plena carrera hacia el liderazgo universal son los hitos de una magna obra de ingeniería combinada con un complejo y no siempre elogiable panorama social y político.…  Seguir leyendo »

Signo de los tiempos: el eje político y económico de la era global se desplaza desde el Atlántico al Pacífico. El canal de Panamá es el camino más rápido y seguro, de tal modo que funciona hoy día como epicentro del mundo moderno. Una historia apasionante y un futuro espectacular, consagrado por la ampliación en marcha. Comercio internacional, geoestrategia, «nomos» de la tierra… Desde Colón en el Caribe a Balboa en el Pacífico, y a la inversa, el sentido de la historia circula por el canal mientras los ignorantes cierran su aldea bajo siete llaves. Allá ellos, porque la España del siglo XXI aspira otra vez a estar presente en el lugar que merece.…  Seguir leyendo »

By Adam Clymer, a former Washington correspondent for The Times and the author of the forthcoming Drawing the Line at the Big Ditch: The Panama Canal Treaties and the Rise of the Right (THE NEW YORK TIMES, 15/03/08):

Thirty years ago tomorrow, the conservative movement lost a major battle on the way to winning a larger war. On March 16, 1978, the Senate approved — 68 to 32, with just a single vote to spare — the first of two treaties that transferred the Panama Canal to Panama. Conservatives lamented the result, saying it threatened national security and might put the canal in Communist hands.…  Seguir leyendo »

By Everett Ellis Briggs, the United States ambassador to Panama from 1982 to 1986, the ambassador to Honduras from 1986 to 1989 and a member of the National Security Council staff in 1989 (THE NEW YORK TIMES, 09/09/07):

The deposed dictator of Panama, Manuel Antonio Noriega, was to have been released from a federal prison outside Miami today after serving 15 years of a 30-year sentence for narcotics trafficking. Instead, he remains behind bars pending extradition to France, where he is wanted for money laundering. And that’s not Mr. Noriega’s only legal problem: in Panama there is a warrant for his arrest for the 1985 assassination of a political opponent, Hugo Spadafora.…  Seguir leyendo »

Por Julio María Sanguinetti, ex presidente de Uruguay (EL PAÍS, 10/10/06):

Como el Nilo, río madre de los antiguos egipcios, el Canal ha sido para Panamá un destino manifiesto. Su independencia de Colombia (1903) está ligada a su construcción, su política ha girado siempre sobre él, su ambivalente relación de amor y odio con los EE UU lo ha tenido en su centro y si Omar Torrijos es un héroe nacional es porque logró, en su célebre tratado con el presidente Carter (1977), la reversión plena de la histórica vía y sus territorios aledaños.

Desde el primer día de enero de 2000, los panameños ejercen plenamente la soberanía sobre todo el territorio del istmo y además administran el Canal, de propiedad pública.…  Seguir leyendo »