Parques Naturales

Worldwide, wild populations of cheetahs, clouded leopards, jaguars, leopards, lions, pumas, snow leopards and tigers have fallen at alarming rates. Credit Aditya Singh/Barcroft India, via Getty Images

Just seven years ago in India’s magnificent Manas National Park, there were no tigers to speak of, just a few remnants of a population wiped out after decades of civil unrest that left the park’s wildlife vulnerable to persecution.

Now there are more than 30 tigers in Manas, a remarkable recovery achieved in record time thanks to a robust collaboration among the Indian Forest Department, local and international nongovernmental organizations, and law enforcement agencies, all working together to secure the park and protect it from poachers.

The success in Manas shows that stopping poaching at the source can bring tigers back from the brink.…  Seguir leyendo »

Kristine McDivitt Tompkins, president of Tompkins Conservation, overlooking land that the organization donated to the Chilean government on Monday. Credit Meridith Kohut for The New York Times

We need a new story about the Earth that isn’t just a litany of alarming statistics about crashing wildlife populations, polluted air and water, and climate chaos. We need a story that reminds us that the continuing degradation of landscapes and the seas is not necessarily a one-way street toward irreversible destruction.

On Monday we began to write such a story with the government of Chile. Under the wide skies of the new Patagonia National Park, President Michelle Bachelet and I formalized the largest-ever expansion of a national park system prompted by a donation of private land.

Our organization, Tompkins Conservation, has donated roughly one million acres of privately assembled conservation land to Chile for national parks.…  Seguir leyendo »

At the UN’s Biodiversity Conference in Cancún (COP13) in early December 2016, Mexican President Enrique Peña Nieto announced that his government was creating four new nature reserves. This adds 181 protected natural environments – a total of 91 million hectares (70 million at sea and 21 million on land) – to Mexico’s existing 25 million hectares of reserves and biospheres.

Many greeted the announcement with enthusiasm. Protected natural areas are one of the most important and effective tools for safeguarding biodiversity and preventing habitat loss.

When done correctly, they also serve as a model for how humanity can live in harmony with nature, rather than destroying it.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se cumplió el plazo para que España (el Gobierno y la Junta de Andalucía) enviase a la Unesco su evaluación sobre Doñana a raíz de las advertencias del organismo internacional sobre el estado de una de nuestras más preciadas joyas ecológicas y la mejor representación que tenemos de ecosistemas tan valiosos como los humedales. En función del análisis que haga la Unesco de ese informe (y de la realidad), Doñana puede pasar de ser patrimonio protegido a entrar en la lista negra de patrimonio amenazado.

La actual preocupación por el estado de Doñana no es algo nuevo; las advertencias, tanto de la Unesco, como de la UE, como de las ONG, vienen ya de lejos.…  Seguir leyendo »

Being a wildlife ranger can be extremely hazardous to your health.

Some 110 rangers died in the line of duty worldwide in the year preceding July 31, according to the Thin Green Line Foundation. Nearly a dozen were killed by elephants in Africa and Asia, some trampled to death. One was gored by a spotted deer; two others were killed by rhinos. In India, two rangers were mauled to death by tigers; a bear killed another wildlife officer there. In Zimbabwe, yet another ranger drowned when a hippo attacked his canoe. A land mine killed a Thai officer. Ten died fighting fires.…  Seguir leyendo »

Among the unfortunate headlines about Boko Haram and email scams, it is easy to overlook that Nigeria boasts seven national parks and some of the richest biodiversity in West Africa. Nearly all of that flora and fauna is concentrated in Cross River State in the country’s southeast corner, abutting Cameroon. There, the Nigerian government hopes to have the magnificent Cross River National Park listed as a Unesco World Heritage Site.

To spend time in this landscape is to understand why it deserves such a distinguished designation. Jagged mountains, made soft by knee-high grass, rise out of jungle thick with fog and bird songs.…  Seguir leyendo »

Cuando Abel Chapman y Walter J. Buck, aquellos súbditos británicos cazadores y naturalistas, comerciantes en vinos de Jerez asociados a la firma bodeguera Sandeman and Buck, se refieren a Doñana en 1930, escriben: «Para nosotros el Coto de Doñana ha aparecido siempre como un fragmento de la soledad salvaje de África, arrancado y especialmente preparado para nuestro disfrute en este remoto rincón de Europa… Para nosotros, cazadores y naturalistas, Doñana representa nada menos que un paraíso en la tierra…» (Memories of Fourscore Years Less Two, 1851-1929).

Por entonces en Doñana se cazaba, se pescaba, se hacía carbón vegetal, se explotaban diversos recursos forestales como leña, horquillas, piñas, se criaba ganado, se producía miel, se recolectaban huevos de aves salvajes, etcétera, y sin embargo las comunidades de fauna y plantas silvestres florecían.…  Seguir leyendo »

The staggering rise in the illegal slaughter of elephants, rhinos and other protected animals across Africa and Asia has ignited widespread outrage and prompted official measures to combat poaching — efforts that are certainly well-intentioned but mostly misdirected.

In February, the Obama administration announced that it would move to ban all trade in elephant ivory in the United States. That same month, an international conference in Britain resolved to make poaching and wildlife trafficking “serious crimes” under the United Nations Convention against Transnational Organized Crime. Moreover, Google and the World Wide Fund for Nature announced a partnership to supply the authorities in Namibia with drones to patrol the wilds.…  Seguir leyendo »

Recientes noticias nos señalan que las Tablas de Daimiel, espacio protegido por la Unesco y la Unión Europea, se encuentran en un estado extremo de degradación que puede conducir a su total desecación. Es el último episodio de una serie de fenómenos políticos, económicos y medioambientales, que no sólo deberían indignarnos, sino hacernos pensar colectivamente sobre las razones que han propiciado la ruina socioeconómica de nuestro país y la pérdida generalizada de confianza en sus instituciones.

Hasta el año 2005, la gestión de los parques naturales en España, que normalmente no entienden en su configuración de límites territoriales, correspondía por igual a las comunidades autónomas y al Estado.…  Seguir leyendo »

Por Mario Vargas Llosa, escritor (EL PAIS, 20/03/05):

Douglas Thompkins, un muchacho de San Francisco que en su adolescencia había sido un activista en las luchas por los derechos humanos y contra la discriminación racial en los Estados Unidos, creó en los años 60, con su esposa, Kris, una empresa de ropa para jóvenes (y viejos empeñados en parecerlo) que en poco tiempo conquistó los Estados Unidos y el mundo: Esprit. En los años 80 la empresa estaba instalada en más de sesenta países y los Douglas se habían hecho millonarios. Ambos, pero él sobre todo, a la vez que imaginativos y eficientes empresarios, eran deportistas entusiastas, y Doug pasaba sus vacaciones escalando montañas o remando en su kayak en la Patagonia, Rusia, Europa, la Antártica, Alaska y Canadá.…  Seguir leyendo »

Plan Director de Parques Nacionales: Conservar naturaleza y desarrollo local. Los autores critican el actual Plan Director que regula los parques nacionales porque excluye la presencia humana, precisamente el aspecto que garantiza un mayor grado de protección y que permite la declaración de espacios naturales más extensos. Pablo Campos es miembro del CSIC y Miguel Carrera es profesor en la Universidad de Salamanca. Ambos son doctores en Ciencias Económicas (EL MUNDO, 13/02/05).

Nueva etapa para los parques nacionales españoles. El autor defiende que las comunidades autónomas asuman la gestión de los espacios naturales con máxima protección, si este traspaso se acompaña de iniciativas legales y políticas que garanticen la cohesión y buen funcionamiento de la red. Humberto da Cruz es profesor de la Universidad Complutense de Madrid, miembro de la Comisión Mundial de Espacios Protegidos de la UICN y ex director general del Icona (EL PAIS, 29/12/04).