Pesca (Continuación)

EL domingo 5 de junio de 2016, coincidiendo con el día mundial del Medio Ambiente, más de cien mil pescadores, cazadores y amantes del campo de todo el país, y de todas las autonomías, nos manifestamos en Madrid para exigir al Gobierno saliente del 26 de junio «un compromiso de respeto y una defensa de la Caza, el Mundo Rural y la Pesca, como sectores económicos de inmensa relevancia para la economía nacional».

Desde la organización se pidió que se cuidara la ciudad, como siempre cuidamos el campo, bosques y ríos, que nadie tirara latas ni basura. Después de los discursos, se inició la marcha hasta la plaza de España, con un ambiente agradable y festivo, aunque extraño, ya que nuestro medio no es el asfalto, es el campo y la naturaleza; nuestro sonido no es el alboroto de una manifestación, es el silencio, el sonido del agua al correr o el canto de algún ave.…  Seguir leyendo »

In April of last year, in the remote Mexican fishing town of San Felipe, Baja California, just over 120 miles south of the U.S. border, President Enrique Peña Nieto launched a bold national effort to improve the well-being of fishing communities in the Upper Gulf of California and to save the endangered vaquita (Spanish for "little cow").

The Upper Gulf is the only place on Earth where this tiny porpoise is found. The vaquita was first known to the world in 1958 when American biologists Ken Norris and William McFarland described it from three skulls found on a beach just a few miles from where the President announced his plan.…  Seguir leyendo »

Los hechos son indiscutibles: las poblaciones de peces del Mediterráneo están disminuyendo. Algunas de ellas están incluso al borde del agotamiento. En conjunto, el 93 % de las poblaciones de peces que se han evaluado están sobreexplotadas.

La Comisión Europea, que se reafirma en su compromiso con la agenda de crecimiento y empleo, está muy preocupada por lo que esta situación pueda significar para los miles de pescadores que faenan en el Mediterráneo. Por ello, ha puesto en marcha una Estrategia del Mediterráneo destinada a mejorar la situación de las poblaciones de peces. El 27 de abril se celebró una conferencia ministerial tras un importante foro que tuvo lugar en el marco del principal encuentro de la industria europea del sector: la feria del marisco (Seafood Expo Global).…  Seguir leyendo »

Desde hace mucho tiempo se viene diciendo que sabemos más sobre la Luna que sobre los océanos. Después de todo, 12 personas han caminado sobre la superficie de la Luna, pero sólo tres se han adentrado en la parte más profunda del mar. Pero ahora parece que sabemos mucho menos acerca de los océanos de lo que pensábamos - y que tal vez hemos podido hacer incluso más daño de lo que creíamos.

En un estudio reciente  se observó que durante años se han subestimado las capturas de pescado. Este hecho debería captar la atención tanto de las organizaciones regionales de ordenación pesquera, que supervisan la pesca comercial en alta mar, como de las que velan por el cumplimiento de la Convención de las Naciones Unidas sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres  (CMS), que abarca las especies migratorias en peligro de extinción.…  Seguir leyendo »

A Canadian Threat to Alaskan Fishing

From fall through spring, the fleet of commercial fishing boats here in the panhandle of Alaska stalk winter king salmon. In the mornings prisms of ice sparkle beneath the sodium lights of the docks, where I live on a World War II tugboat with my wife and 8-month-old daughter. This winter I’ve been out a few times fishing on the I Gotta, catching pristine wild salmon, torpedoes of muscle. But the work is slow, five fish a day, and my skipper recently traveled down to Reno, Nev., for knee surgery.

Carpeted in rain forest and braided with waterways, southeast Alaska is among the largest wild salmon producers in the world, its tourism and salmon fishing industries grossing about $2 billion a year.…  Seguir leyendo »

Somalia ha sido bendecida con la línea costera más larga de África continental. Nuestros mares, que se cuentan entre los más productivos del mundo, rebosan de cardúmenes de atunes, marlines, dorados y sardinas. Pero por más de 30 años, esta abundante vida marina ha sido causa y elemento de conflicto, al atraer desde el extranjero buques de pesca ilegales, no declarados y no regulados (INDNR) que saquean nuestras aguas, roban nuestros peces y venden el producto en puertos distantes.

Hace muy pocos años, la invasión de esos buques provocó en Somalia una ola de piratería que le costó a la industria naviera internacional pérdidas por miles de millones de dólares.…  Seguir leyendo »

El pescado es con mucha diferencia el bien de consumo más vendido a escala mundial y alimenta a miles de millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, ese sector padece lamentablemente una pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, que socava las medidas de conservación y perjudica a los pescadores honrados y a las empresas que cumplen con las normas. Ya es hora de abordar ese problema.

La pesca delictiva representa una quinta parte de las capturas en los océanos de todo el mundo y, si bien ha habido señales alentadoras de reforma de la pesca a escala industrial en algunos países, el problema sigue estando generalizado, disuadiendo a otros de seguir su ejemplo e impidiendo la reforma de la pesca en pequeña escala, que suministra alimento y medios de vida a millones de familias.…  Seguir leyendo »

Se espera que los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) recientemente adoptados proclamen el inicio de una nueva era en el desarrollo global, una era que promete transformar el mundo en nombre de la gente, el planeta, la prosperidad, la paz y la colaboración. Pero existe un océano de diferencia entre prometer y hacer. Y, si bien las declaraciones globales son importantes -priorizan el financiamiento y canalizan la voluntad política-, muchas de las promesas de hoy ya se hicieron antes.

Por cierto, el éxito de los ODS dependerá, en gran medida, de cómo influyen en otras negociaciones internacionales, particularmente las más complejas y polémicas.…  Seguir leyendo »

While the increasing militarization of the South China Sea strains Asia-Pacific’s stability and security for the long term, the region’s humble fishing fleets pose more immediate, frequent, and less managed risks. If properly organized, however, those same fleets could offer one way to develop a culture of compromise and cooperation.

After running a controversial program of land reclamation in the South China Sea, China has recently started to build facilities on its artificial island outposts. Unsurprisingly, neighboring countries remain anxious about Beijing’s ultimate intentions, fearful especially of military threats.

But the more urgent concern – to China as much as to its Southeast Asian neighbors –  is the likely emergence of even bolder maritime law enforcement and fishing fleets.…  Seguir leyendo »

When Humans Declared War on Fish

On Friday we humans observed V-E Day, the end to one part of a global catastrophe that cost the planet at least 60 million lives. But if we were fish, we would have marked the day differently — as the beginning of a campaign of violence against our taxonomic classes, one that has resulted in trillions of casualties.

Oddly, the war itself was a great reprieve for many marine species. Just as Axis and Allied submarines and mines made the transportation of war matériel a highly perilous endeavor, they similarly interfered with fishing. The ability to catch staple seafoods, like cod, declined markedly.…  Seguir leyendo »

According to the worldview of the Russian president, Vladimir V. Putin, the town of Kirkenes, Norway, is an illusion. To Mr. Putin, there is only east and west, two separate spheres split by a straight north-south line through Europe. But the place does actually exist: in Finnmark, Norway’s northernmost county, just a few miles away from the Russian border and farther east than Sweden, Finland and the Baltic countries.

In geopolitical terms, one can see incredible things here. Huge fishing vessels with Cyrillic nameplates unload tons of king crab and cod at Kirkenes harbor, destined for the European market. Farther down the road, at the shopping mall — labeled in Cyrillic — Russian families from across the border come to purchase yogurt, cheese, winter coats and perfumes.…  Seguir leyendo »

The Big Lie Behind Japanese Whaling

The International Court of Justice’s decision last March to prohibit Japan’s annual whale hunt in Antarctic waters was greeted by many as an historic step against a reprehensible practice. Yet last month, despite the enormous diplomatic toll, Japan vowed to continue its whaling activities under a controversial research program of dubious scientific merit.

Japan’s determination may seem puzzling, but only if you assume its whaling activities are about science, or that its purportedly scientific whaling is a cover for commercial whaling. In fact, Japan’s pro-whaling stance isn’t really about whales at all; instead, it is about ensuring access to other fishing resources.…  Seguir leyendo »

We Can Save Coral Reefs

Parrotfish eat algae and seaweed. These brightly colored fish with beaklike mouths inhabit coral reefs, the wellsprings of ocean life. Without them and other herbivores, algae and seaweed would overgrow the reefs, suppress coral growth and threaten the incredible array of life that depends on these reefs for shelter and food.

This was happening in Bermuda, until the government stepped in 30 years ago and banned fish traps that were decimating the parrotfish population. Today, Bermuda’s coral reefs are relatively healthy, a bright spot in the wider Caribbean, where total coral cover has declined by half since 1970.

Last month, in a reminder of just how dire the situation facing the world’s coral reefs is, the National Oceanic and Atmospheric Administration said it was listing 20 species of coral as threatened under the Endangered Species Act, including all of what were once the most abundant Caribbean corals.…  Seguir leyendo »

Humans have driven to extinction four marine mammal species in modern times: Steller´s sea cow in 1768, the Caribbean monk seal in 1952, the Japanese sea lion in 1970, and the baiji or Chinese river dolphin in 2006. As you read this, we are on the brink of losing the fifth.

The vaquita (Spanish for "little cow"), a small porpoise that lives only in the uppermost Gulf of California, Mexico, is the most endangered of the 128 marine mammals alive today. The vaquita, which some say looks endearing with its unique facial markings, is the smallest of all whales, dolphins and porpoises.…  Seguir leyendo »

El imperio de la ley es casi inexistente, sin gobernanza ni vigilancia. Las actividades económicas ilegales, no reguladas ni fiscalizadas, son algo común. Lo poderosos se apropian de recursos no renovables a expensas de los que carecen de poder. La degradación medioambiental va en aumento.

Puede parecer la descripción de un Estado fallido, un país sumido en la pobreza y asediado por guerras civiles o una distopia novelesca, pero no es nada de eso. La vasta región (el 45 por ciento de la superficie total de la Tierra) prácticamente sin gobernanza ni imperio de la ley es el alta mar, las casi dos terceras partes de los océanos mundiales que quedan fuera de la jurisdicción de país alguno.…  Seguir leyendo »

“Man is what he eats.” It was written by a philosopher, Ludwig Feuerbach, in the middle of the 19th century. Originally in German, the verbs in his saying rhymed like a pun (Der Mensch ist was er isst).

Feuerbach investigated the relation between diet and people’s well-being and pointed out that human beings are “equal in their stomachs” in the sense that they are physiologically constructed by the nutrition they have taken in.

What he wrote carries social and political implications. Of course, people get different foods, depending on where and how they live. In this sense, his saying can also be interpreted as emphasizing the differences among regions, countries and social classes as reflected in the difference of diet.…  Seguir leyendo »

Did you know that buying American seafood could save a whale?

A new report from the Natural Resources Defense Council finds that 91% of seafood consumed in the United States is imported and nearly every wild-caught foreign fish product sold in the U.S. violates the Marine Mammal Protection Act, endangering the lives of marine mammals around the world.

Countries exporting fish to America are supposed to prove they use safe methods to catch fish destined for the U.S. market. But for decades the U.S. has failed to enforce this law. That means whales, dolphins and sea lions are at risk, and American fishermen who invest in safer methods have a disadvantage in the marketplace.…  Seguir leyendo »

En tant que politique alimentaire de l'Union européenne et petite sœur historique de la politique agricole commune (PAC), la politique commune des pêches (PCP) se doit de répondre aux objectifs de durabilité: préserver la ressource, assurer l'autosuffisance alimentaire de l'Union et maintenir l'activité économique et l'emploi.

Certes la PCP en vigueur n'a pas répondu à tous les enjeux de durabilité de la pêche, ni sur le plan social, ni sur le plan environnemental. Mais cette réforme telle que proposée par la Commission européenne et votée par le Parlement européen reste par bien des aspects une parodie de développement durable.

Cette parodie s'illustre par l'obligation du débarquement des captures accessoires.…  Seguir leyendo »

As the first chill of winter descends on the Northeast and the traditional cold-weather codfish run starts in earnest, fishermen and scientists are again at odds, debating whether the once fantastically abundant North Atlantic codfish populations are finally rebuilding — or hurtling inextricably toward collapse.

But even as regulators parse a recent gloomy assessment of Gulf of Maine codfish populations, the entire question of the commercial future of cod may soon become moot. Cod and other wild-caught whitefish, for centuries a staple of the Western diet, are on the way out.

Not long ago, any kind of colorless, neutral-tasting fish product sold in the United States or Europe (“whitefish” in fishing industry parlance) was made out of one of several wild species of the taxonomic order Gadiformes: cod, pollock, haddock, hake, take your pick.…  Seguir leyendo »

Deep below the ocean surface lies a cold, hostile environment where the light of day cannot penetrate. The life-forms inhabiting this murky world grow slowly, mature late and take time to reproduce. Many species live 30 years or more, some up to the grand age of 150. Most have not yet been defined by science.

This dark void, which lies beyond any country’s national jurisdiction, is in trouble.

The world’s deep-sea catch is steadily declining, and the high vulnerability of these fish populations and diverse marine ecosystems is well documented. Last year, officials from the International Council for the Exploration of the Sea declared that in the Northeast Atlantic, 100 percent of all targeted deep-sea species have been fished “outside safe biological limits.”…  Seguir leyendo »