Planificación familiar

Los beneficios económicos de la planificación familiar

La decisión de empezar una familia es una de las elecciones más importantes que puede hacer una persona. También es un derecho humano fundamental; sólo los adultos, en forma individual, deberían poder decidir si quieren tener hijos, cuándo y con qué frecuencia. Sin embargo, para millones de personas en todo el mundo este derecho sigue sin ser realidad.

En los países en desarrollo hay más de 200 millones de mujeres que quieren postergar o evitar el embarazo, pero no usan anticonceptivos modernos. Las mujeres pobres, con menos educación o residentes de áreas rurales enfrentan importantes obstáculos económicos, culturales e institucionales al control de la natalidad, y en su desesperación suelen apelar a métodos de prevención del embarazo peligrosos.…  Seguir leyendo »

I learned my first lesson about how babies are born from a magazine called Happy Home. It was published by a department of the Pakistani government called the Ministry of Population. The ministry was supposed to encourage people to have fewer babies, and it went about that in a rather coy fashion.

The magazine exhorted people to pace themselves; I remember it used the poetic Urdu phrase, waqfa bahut zaroori hai, “a break is important.” I was about 10, and I remember even more clearly the illustration of a small family, a man and a woman and two chubby children, sitting around a stove and eating.…  Seguir leyendo »

En una conferencia de prensa durante la cumbre del G20 celebrada el mes pasado en Hamburgo, un periodista de Costa de Marfil preguntó al presidente francés, Emmanuel Macron, por qué los países ricos del mundo no han desarrollado un plan para ayudar a que África supere sus problemas, tal como el Marshall Plan de Estados Unidos ayudó a Europa después de la segunda guerra mundial.

La respuesta de Macron fue larga, y muy juiciosa, en su mayoría. Señaló que, a diferencia de la Europa de la posguerra, África no requiere reconstrucción, sus problemas requieren respuestas más sofisticadas. Se refirió a los Estados fallidos ​​de África y a las transiciones difíciles a la democracia, pero también señaló que algunos países africanos están avanzando de manera satisfactoria y han alcanzado altas tasas de crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

La educación sobre sexualidad y salud reproductiva es una cuestión política seria en muchos países occidentales. Allí se ganan o pierden elecciones por temas como el aborto y los valores “familiares”. Pero en Ghana (y en muchos otros países en desarrollo), la planificación familiar es asunto de vida o muerte, especialmente para las mujeres adolescentes y jóvenes.

Hace seis años, yo era una niña en un barrio pobre del sur de Ghana, y allí era normal oír historias de aborto adolescente; de chicas de catorce años dando a luz; y de hombres de dieciocho años que apaleaban a sus novias prepubescentes porque estas se negaban a lavarles la ropa.…  Seguir leyendo »

El mundo lleva demasiado tiempo cerrando los ojos ante un problema que podríamos resolver entre todos.

La generación actual de adolescentes, 1.200 millones de personas, es la más grande que ha existido. Estos adolescentes, como los miembros del baby boom de posguerra en los países industrializados, tienen la capacidad de provocar una oleada sin precedentes de crecimiento económico y prosperidad en todo el mundo.

Ahora bien, aunque su futuro es prometedor, no está asegurado en absoluto. Si esta generación entra en el siguiente capítulo de sus vidas sin las herramientas y los apoyos que necesitan, es posible que veamos una avalancha de embarazos adolescentes, con consecuencias devastadoras.…  Seguir leyendo »

Una organización sin fines de lucro keniana dedicada a la salud femenina se enfrenta a un dilema imposible. El Fondo Médico y Educativo Kisumu (KMET) recibe 200 000 dólares al año del gobierno de Estados Unidos para entrenar a médicos en el tratamiento de hemorragias posparto. El KMET también recibe dinero de donantes europeos y otras fuentes para la provisión de servicios integrales de salud reproductiva, entre ellos asesoramiento sobre aborto. Tras el reciente decreto del presidente Donald Trump que reinstaló y amplió la regla de la llamada “mordaza global”, el KMET (y muchas organizaciones similares) tendrán que elegir entre distintos programas para salvar vidas.…  Seguir leyendo »

Still No Dignity for Chinese Women

A scene I saw 30 years ago is forever seared on my memory. A man returning to our rural village pulled a two-wheeled cart that bumped along the unpaved road. Lying in it was the man’s wife who was recovering from sterilization surgery. A thick floral-patterned quilt covered the woman from head to toe. She was motionless, like a corpse.

Ever since seeing that unconscious woman I have feared that I could wind up like her one day: a victim of a sickening physical violation perpetrated by a Chinese government intent on enforcing its draconian one-child policy. I vowed to myself that I would never have children so that sterilization surgery would never be inflicted upon me.…  Seguir leyendo »

¿Es posible que los comunistas chinos se hayan vuelto tolerantes? La autorización que el Gobierno de Xi Jinping ha concedido a los padres chinos para que tengan dos hijos en lugar de uno ha sido saludada en Occidente como un avance democrático. Extraña aprobación: ¿no debería asombrarnos que un gobierno, sea cual sea, decida el número de hijos por familia? ¿Se admitiría a otro país un reglamento semejante? Desde luego que no. China es la única que se beneficia de una especie de excepcionalismo cultural, como si los chinos no fueran como usted y como yo, apasionados por la libertad y deseosos de decidir por sí mismos el tamaño de su familia.…  Seguir leyendo »

Jeune femme transportée dans un centre de soins après une opération de stérilisation douteuse, Inde, 2014.

En 1878, le médecin néerlandais Aletta Jacobs ouvrit ce que l’on considère comme la toute première clinique de contrôle des naissances. Travaillant à partir de locaux exigus à Amsterdam, elle proposait la pose de diaphragme aux femmes défavorisées ainsi que des services de santé maternelle et infantile. Vers 1930, des cliniques similaires avaient été ouvertes dans une trentaine de pays dans le monde.

Le concept de contrôle des naissances n’avait bien sûr rien de nouveau. Au cours de l’histoire, presque toutes les sociétés ont cherché à maîtriser la procréation, que ce soit par des mariages tardifs, l’allaitement prolongé, des méthodes maison de barrière contraceptive ou des avortements provoqués.…  Seguir leyendo »

La abolición, tras 35 años, de la política china de hijo único cierra uno de los capítulos más oscuros de la historia del país. A fines de los setenta, el Partido Comunista de China (PCCh), decidido a impulsar el crecimiento económico, pensó que la respuesta estaba en el control de la población. Millones de abortos, esterilizaciones e infanticidios después, las consecuencias están a la vista.

En números, la pérdida de vidas humanas derivada de la política de hijo único fue incluso mayor que la del Gran Salto Adelante de Mao, causante de una hambruna que mató a unos 36 millones de personas entre 1959 y 1961.…  Seguir leyendo »

Women’s Progress Outdid China’s One-Child Policy

The abandonment of the one-child policy in China is a momentous change, and there is much to celebrate in the easing of restrictions on human freedom in a particularly private sphere of life. But we need to recognize that the big fall in fertility in China over the decades, for which the one-child policy is often credited, has, in fact, been less related to compulsion and much more to reasoned family decisions in favor of a new norm of smaller families.

This development has been particularly helped by the increasing empowerment of Chinese women through rapid expansion of schooling and job opportunities.…  Seguir leyendo »

China’s decision to end its 36-year-old one-child policy imposed on 1.3 billion people was surprising but not entirely unexpected. This massive act of social engineering by the Chinese Communist Party has produced nothing short of a demographic disaster.

By 2025, the U.N. projects that China will be the most elderly nation on Earth, with more Chinese 60 and over than 14 and under, drastically burdening social welfare infrastructures and slashing workforce productivity. That’s why the government has been quietly signaling for years that the policy would eventually end, even implementing reforms in 2014 that added 11 million households to the rolls authorized to have more than one child.…  Seguir leyendo »

Durante el regreso del papa Francisco a Roma desde las Filipinas el mes pasado, les contó a los periodistas sobre una mujer que había tenido siete hijos por cesárea y estaba nuevamente embarazada. Eso fue, dijo, «tentar a Dios». Le preguntó si deseaba dejar a siete huérfanos. Los católicos han aprobado formas de control de la natalidad, prosiguió, y deben practicar la «paternidad responsable», en vez de reproducirse «como conejos».

Si bien el comentario sobre los «conejos» de Francisco tuvo amplia cobertura en muchos medios, menos informaron que también afirmó que ninguna institución externa debe imponer sus ideas sobre la regulación del tamaño familiar al mundo en vías de desarrollo.…  Seguir leyendo »