Pobreza

A view of a market area in Goma, Democratic Republic of Congo on 10 October 2019. Congo is among the countries with the highest number of acutely malnourished people on a global level. Photo by JC Wenga/Anadolu Agency via Getty Images.

Many people are aware that the scourge of malnutrition affects a vast number of individuals and communities around the world. However, most tend to view it as a problem to be addressed by governments, charities or donors, rather than the corporate sector.

Certainly, when considered at a societal scale, malnutrition makes the complexities of delivering inclusive growth all the harder. It ratchets up the public health burden while restricting the potential for at-risk populations to take part in productive employment.  Economies are hindered, lives are blighted and the potential for people to reach their full potential can be severely limited.

A number of upcoming summits represent a window of opportunity to address nutrition in the context of resilience, particularly in the wake of COVID-19 and the much-referenced ambition for governments to ‘build back better’.…  Seguir leyendo »

La tasa de pobreza relativa (personas cuya renta disponible está por debajo del 60 por ciento de la media nacional), que por fin empezó a caer en 2017 tras subir durante una década a causa de la Gran Recesión, está aumentando de nuevo y de manera más pronunciada. Oxfam Intermón calcula que esta tasa llegará hasta el 23,1 por ciento, desde el 21,5 previo a la pandemia. Puede que no parezca mucho, pero elevaría el número de pobres en 700.000 personas, hasta los 10,8 millones. Se calcula que el coeficiente de Gini (que mide la desigualdad en la distribución de renta), en el que representa la igualdad perfecta y 100 la desigualdad perfecta, aumentará desde el 32,5 anterior a la pandemia hasta el 34,2.…  Seguir leyendo »

After the Pandemic, a Global Hunger Crisis

The coronavirus pandemic and its punitive economic effects are about to set off the next global hunger crisis.

In the last four years, conflicts, climate change and economic instability raised the number of people suffering acute hunger — when the absence of food endangers people’s livelihoods and, in some cases, their lives — from 80 million to 135 million people. The pandemic could drive 130 million more people into that state by December. More than a quarter of a billion people are likely to be acutely hungry in 2020.

Workers employed in the informal economy and in service and manufacturing sectors are particularly vulnerable.…  Seguir leyendo »

“De una vacuna contra el hambre y las guerras, de esa no se ocupan”. Lo dice una anciana de negro riguroso sentada en lo que bien pudiera ser una silla de enea, pañuelo en la cabeza y dos canastos de mimbre a sus pies sobre el suelo.

La escena la dibuja de forma magistral El Roto en una de sus agudas, críticas y poéticas viñetas. Ensimismados en contar enfermos, muertes, ingresos o PCR durante tres meses, ha llegado el momento de levantar la vista de las curvas más famosas de la actualidad y detenerse, quizás ahora más que nunca, en algunas de las más graves injusticias que en nuestro país se han cronificado sin que nadie haya sido capaz de atajarlas: si no son el hambre y las guerras, sí lo son, al menos en nuestro país, la pobreza y la desigualdad que afectan a millones de personas y acechan a muchos otros.…  Seguir leyendo »

Una respuesta a la COVID-19 para los pobres del mundo

Es urgente que los líderes del G20 vuelvan a reunirse para acordar una respuesta mundial mayor y mejor coordinada ante la crisis de la COVID-19. Aunque en muchos sitios se están reduciendo los confinamientos, la cantidad de nuevos casos de COVID-19 en el mundo alcanzó recientemente su máximo nivel hasta el momento, mientras los devastadores costos económicos de la pandemia continúan acumulándose a medida que surgen nuevos epicentros en los países emergentes y en vías de desarrollo.

Es un momento crítico, porque los países más pobres en África, Asia y Latinoamérica enfrentan emergencias económicas y de salud pública que requieren acción inmediata.…  Seguir leyendo »

Este artículo va a caducar pronto. Se publica horas antes de la aprobación del Real Decreto que dará vida al Ingreso Mínimo Vital (IMV) y lo escribo esperando estar totalmente equivocada.

España es, según datos de Eurostat para el último año disponible, el segundo país con mayor pobreza infantil. Algo más de un millón de niños viven por debajo del umbral de pobreza severa; y para ellos y ellas el Ingreso Mínimo Vital es una política maravillosa. Es un primer paso (esperemos que el primero de muchos) con el que el Estado español empieza a devolverle a las rentas bajas una deuda adquirida con años de protección social regresiva —las familias con mayores ingresos reciben más prestaciones que las que menos—, ineficiente e ineficaz en la lucha contra la pobreza y la desigualdad.…  Seguir leyendo »

Un policía mira a personas sosteniendo un letrero en la comuna La Pintana, en Santiago, Chile, el 20 de mayo de 2020. (MARTIN BERNETTI/AFP vía Getty Images)

He aquí algunas inesperadas buenas noticias desde el frente de batalla del COVID-19: en muchos de los lugares con más pobreza del planeta, donde las agencias sanitarias se han estado preparando para una embestida demoledora, el coronavirus, hasta el momento, solo ha dado un golpe de refilón.

Consideremos algunas de las zonas más críticas con crisis humanitarias: la provincia de Idlib en Siria, los campamentos de refugiados de rohinyás en Bangladesh, la Franja de Gaza, y Yemen, Somalia y Sudán del Sur, países que han sido azotados por la guerra. Hasta la semana pasada, un conteo de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) señalaba que todos esos lugares habían registrado un total de solo un poco más de 1,800 infecciones de coronavirus y 79 muertos, en una población de casi 60 millones de habitantes.…  Seguir leyendo »

He llevado esta moneda 15 años desde que mi padre me la dio. Me da paz. Scott

¿Qué es un hogar? ¿Son los materiales que usamos para hacer la estructura o las cosas que ponemos dentro? ¿Es la gente que ocupa el espacio o los recuerdos que acumulamos ahí? Esta pregunta tiene significados muy distintos para la gente que se ha quedado sin techo, una de las manifestaciones más vergonzosas de la desigualdad en Estados Unidos.

Les hice esta pregunta a los hombres y mujeres que viven en un campamento para personas sin hogar a las afueras de Ithaca, Nueva York, y en un desarrollo de viviendas sin fines de lucro cerca de Newfield para hombres que acaban de perder su casa.…  Seguir leyendo »

French police officers speak with a pedestrian in Saint-Ouen, near Paris, on April 2. (Ludovic Marin/Afp Via Getty Images)

As France approaches its eighth week under lockdown, the covid-19 pandemic has thrown the nation’s divisions and inequalities into stark relief. One of the most palpable is the stigma directed toward residents of the poorest neighborhoods and suburbs, where many minorities live.

“Lockdown in the suburbs challenged by violence and trafficking,” read one sensationalist headline. There are “young men with hoodies with a menacing look, who seem to use masks for the sole purpose of protecting their anonymity rather protecting themselves from an infection,” the piece complained. Another piece about Seine Saint-Denis — the poorest department, or regional division, in France’s mainland — was titled “Coronavirus in Seine Saint-Denis: record number of fines, police and justice get tougher.”…  Seguir leyendo »

People prepare food to give to homeless people in Rio de Janeiro on April 11. (Lucas Landau/Reuters)

Just a few months ago, we could talk about the 1918 flu pandemic comforted by the sense that this was something of the past — a crisis of the early 20th century that would never happen to us. Covid-19 has smashed that illusion of safety and security and proved, beyond a doubt, that pandemics are a present and mortal threat to all of us.

The same could be said for famine. You might think of it as a word that lives in the past, or even on the pages of the Bible, that we have tamed one of the four horses of the apocalypse.…  Seguir leyendo »

Volunteers in South Africa prepare food parcels during lockdown: ‘South African’s approach stands in stark contrast with Jair Bolsonaro’s denialism or Donald Trump’s divisive actions.’ Photograph: Luca Sola/AFP via Getty

The coronavirus pandemic has overwhelmed health systems in Europe and North America. The US, France, Italy, Spain and the UK have all experienced shortages of doctors, ventilators, personal protective equipment and testing capacity. But it’s going to be even worse in countries where poverty is endemic and medical resources are scarce.

Ten African countries have no ventilators at all. In Uganda, there are only 55 intensive care beds for 43 million citizens. And no poor country could afford the economic safety net that is currently sustaining citizens and companies here in the UK. In fact, Covid-19 is the biggest disaster for developing nations in our lifetime.…  Seguir leyendo »

Cuando el gobierno de la India anunció, con cuatro horas de antelación, un confinamiento a nivel nacional de tres semanas de duración para frenar la propagación del coronavirus, millones de los ciudadanos más pobres del país se vieron frente al riesgo de sufrir hambre e indigencia. Muchos trabajadores migrantes, repentinamente desempleados, caminaron cientos de kilómetros desde las ciudades hacia sus pueblos natales. En dichos pueblos, de igual manera, el confinamiento por el COVID-19 puede llegar a ser catastrófico: los hogares pobres no pueden sobrevivir mucho tiempo – a menudo no más de unos pocos días – sin percibir un ingreso.

Estos desafíos están presentes en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Zahari Alexandrov y un equipo de jóvenes voluntarios distribuyeron bolsas de comida en el barrio Fakulteta de Sofía, en nombre de la organización noruega Europe in Focus, que apoya a las comunidades marginadas de la región. Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, muchas personas han perdido sus empleos e ingresos y necesitan ayuda alimentaria, especialmente los romaníes, muchos de los cuales viven en la pobreza extrema. (Foto de Jodi Hilton / NurPhoto a través de Getty Images)

El brutal golpe que asestó el nuevo coronavirus a la salud y las economías de los países ricos también empieza a sentirse profundamente en el mundo en vías de desarrollo, pero no debemos suponer que las políticas con las que respondieron los países ricos a la pandemia son las mejores para los países en vías de desarrollo, ni siquiera que son posibles. Por el contrario, debiéramos anticipar disyuntivas más difíciles y mayores restricciones en los lugares más pobres.

Es cierto, quedarnos en casa muy probablemente reducirá la difusión del virus en los países en vías de desarrollo, como lo está haciendo en los países ricos, pero el costo del distanciamiento social puede ser muy alto, especialmente para los pobres, quienes tienen pocos ahorros y reservas de alimentos, y dependen en gran medida (a menudo, diariamente) del trabajo informal.…  Seguir leyendo »

Seven people have been infected so far by the novel coronavirus in Dharavi slum in Mumbai, India. Credit... Rajanish Kakade/Associated Press

Although the Covid-19 pandemic was spread around the world by people who could afford to travel by airplanes and cruise ships, the coronavirus now threatens the socially invisible and forgotten communities of urban slums.

About a billion people live in slums — defined by the United Nations as human settlements with inadequate access to safe water and sanitation, poor housing quality, overcrowding and insecure residential status.

Infectious disease epidemics tend to spread into slums. Cases of Covid-19 infection have already been reported from Dharavi in Mumbai, India; Orangi Town in Karachi, Pakistan; and Payatas in Manila. The Ebola epidemic in West Africa between 2014 and 2016 was largely driven by the virus entering the large and densely populated urban slums of Liberia, Guinea and Sierra Leone.…  Seguir leyendo »

Guillermo González vende cigarros y cree que el coronavirus no es real, sino solo la última táctica para oprimir a los mexicanos que, como él, viven día a día. Foto del 24 de marzo de 2020. (Rebecca Blackwell)

México no es un país pobre, pero sí es un país de pobres. Es un país que tiene industria y recursos naturales, pero también informalidad y marginación. Desde hace años se ha hablado de “los dos Méxicos” y hoy son más visibles ante la pandemia del coronavirus COVID-19, cuando todas las personas temen por sus vidas pero las soluciones para algunas parecen la condena de otras.

Necesitamos comprender que, en México, la mayoría de la población sufre de discriminación y vive en desigualdad y pobreza. Por ello, todas las soluciones ante la pandemia que se propongan desde los gobiernos deben prever los efectos colaterales que tienen sobre esa mayoría, y se deben emitir de inmediato medidas de mitigación de esos impactos.…  Seguir leyendo »

Philip Alston, relator especial de la ONU para la extrema pobreza, ha salido escandalizado de nuestro país tras visitar numerosos barrios castigados por la miseria en Madrid, Barcelona, Sevilla, Huelva y otras ciudades. Alston, invitado por el Gobierno español, ha reconocido su asombro por las dramáticas condiciones de vida de la gente sin vivienda, sin calefacción, sin empleo o salarios de miseria en “un país muy rico, como España”. “Me ha quedado muy claro”, ha explicado, “que hay dos Españas: una de prosperidad y otra en que un porcentaje muy elevado de personas vive al límite de sus posibilidades”.

Para el relator es insoportable que “la recuperación económica después de la recesión ha dejado a muchos atrás con políticas económicas que benefician a las empresas y a las personas más ricas”.…  Seguir leyendo »

Anthony Kalulu is a farmer in eastern Uganda, and founder of non-profit Uganda Community Farm (UCF) Photograph: Handout

Where I live, people are organised in clans. I belong to a clan where even 100 people, gathered together, can’t raise $100 (£75) to organise a funeral.

I come from a family that couldn’t afford to pay tuition of $10 a term when I was a student two decades ago. Many of my young relatives are out of school now, because their parents can’t afford a full academic term of $15.

Others are even worse off. There are families I have spoken with who say they are unable to earn $2 a month as a family.

There is no question that the UN global goals have stalled.…  Seguir leyendo »

Si no estás registrado, no existes y más del 20% de la población mundial, alrededor de 1.500 millones de personas, no tiene un carnet de identidad que los identifique como ciudadanos. Si no tienes identificación, no estás registrado en el sistema sanitario o educativo por lo que no puedes recibir educación o ser atendido por el médico, no puedes inscribir tu casa, ni tener derecho a la tierra, no puedes abrir una cuenta bancaria, ni tener un trabajo formal, ni siquiera recibir mucha de la ayuda humanitaria que te correspondería.

De entre los más invisibles de nuestra sociedad, la mayoría son niños.…  Seguir leyendo »

Las vidas que salvaste

Hace diez años, escribí un libro titulado The Life You Can Save: Acting Now to End World Poverty (con traducción al español: Salvar una vida: cómo terminar con la pobreza). Este mes se publicó una edición décimo aniversario totalmente revisada, disponible en forma gratuita como libro electrónico o audiolibro (en inglés). El audiolibro lo leen, en sus diversos capítulos, figuras destacadas como Paul Simon, Kristen Bell, Stephen Fry, Natalia Vodianova, Shabana Azmi y Nicholas D’Agosto. La revisión del libro fue una ocasión para reflexionar sobre el impacto que tuvo, y al recopilar datos para su actualización pude prestar atención a los cambios que hubo en los últimos diez años.…  Seguir leyendo »

Me pilló en Delhi el espeso nubarrón de ceniza que cayó sobre la ciudad y del que este diario se hizo eco, tal como pude comprobar allí mismo, con los ojos volcados en mi móvil, certificando ellos mismos —mis ojos— y mis pulmones que era verdad lo que relataba EL PAÍS, abrigo en la lejanía. La visión era extraña pues había un sol bajo que penetraba la nube dotándola de una especie de fulgor atenuado, crepuscular, que hacía pensar en cierta clase de belleza. Mirabas el horizonte y la ceniza resplandecía, como en atardeceres prolongados compenetrados con brumas marinas. Pero dañaba esa ceniza, y hasta se recomendaban mascarillas para evitar inhalaciones insalubres.…  Seguir leyendo »