Pobreza

En 2002, el economista y premio Nobel Thomas Sargent y François Velde, hoy economista sénior en el Banco de la Reserva Federal de Chicago, publicaron The Big Problem of Small Change (El gran problema de la calderilla). El título del libro se inspiró en las observaciones del historiador económico Carlo Cipolla sobre el funcionamiento del sistema medieval de dinero mercancía –particularmente su persistente incapacidad desde el siglo XII en adelante para impedir la escasez de monedas de escaso valor utilizadas principalmente por los pobres.

Hoy, el mundo enfrenta el gran problema de la calderilla global. Por ejemplo, ¿cómo pueden enviar dinero los trabajadores migrantes en las economías desarrolladas de manera económica y segura a sus familias en países en desarrollo?…  Seguir leyendo »

Es fácil pensar en la inanición como un reto que entró en la consciencia del mundo rico en los años 80 y que se solucionó en gran parte gracias a conciertos de rock. Es cierto que el mundo ha hecho enormes avances en la lucha contra el hambre masiva en los últimos 30 años, principalmente como resultado del mejoramiento de las prácticas agrícolas. Sin embargo, a nivel planetario, la escasez de comida sigue matando a un niño cada tres segundos.

Un nuevo informe de las Naciones Unidas advierte que el número de las personas que sufren hambre en el mundo aumentó en 2018 por tercer año consecutivo, superando hoy los 820 millones.…  Seguir leyendo »

El mundo ha dado pasos notables en la reducción de la pobreza extrema, pero en los últimos años esos avances se han ralentizado considerablemente. El problema está claro: para eliminar la pobreza extrema es necesario abordar la desigualdad.

La buena nueva es que la desigualdad en la población mundial ha bajado desde 1990, reflejando la reducción de la pobreza. La mala nueva es que se ha elevado al interior de los países. En comparación con hace 25 años, es mucho más probable que una persona promedio viva hoy en una economía más desigual. Y, más allá del ingreso y la renta, sigue habiendo grandes disparidades –entre y al interior de los países- en ámbitos como la alimentación y la nutrición, la atención de salud, la educación, la tierra, el agua potable y otros factores esenciales para llevar una vida digna y plena.…  Seguir leyendo »

El ámbito económico mundial se está acidificando. En su reunión en Fukuoka, Japón, a principios del mes de junio, los ministros de finanzas del G20 y los gobernadores de los bancos centrales advirtieron que el crecimiento económico sigue siendo débil, y que los riesgos aún se inclinan a la baja. Justo unos días antes de esa reunión, el Banco Mundial redujo su pronóstico de crecimiento mundial para el año 2019 al 2,6%, (la tasa más baja en tres años) y pronosticó que el crecimiento seguirá siendo moderado durante el período 2020-2021.

Estos titulares ocultan una historia incluso más sombría: el empeoramiento de la difícil situación de las personas más pobres del mundo.…  Seguir leyendo »

Uno de las figuras de la exposición de Guillermo del Toro en el Museo de Arte de la Universidad de Guadalajara. Francisco Guasco (EFE)

En la idea que tenemos de lo monstruoso campea la maldad. El monstruo, asociado a la fealdad extrema y a la deformidad en su forma física o representación, no tiene límite en su capacidad o posibilidad de hacer daño. Destruir, asesinar. “Monstruo” decimos de un asesino en serie, de un descuartizador de niños, de un violador sin alma.

Pero la palabra, que proviene del latín, no significa otra cosa que el prodigio creado por los dioses, no pocas veces amasado en la oscuridad de la culpa y el pecado, y viene a designar lo excepcional, lo que desafía los reglas de la naturaleza, alterándolas.…  Seguir leyendo »

En los dulces paseos primaverales de este amable Madrid, cuando el sol toca su cénit y el ardor de los recuerdos nos invade, es frecuente encontrar, a nuestro paso, personas que al abrigo de la diselpidia nos solicitan ayuda y apoyo en su vida. Como sucede a los que presentan una prosopagnosia, que no reconocen una cara, volvemos nuestra mirada en otra dirección, intentando que ese espectáculo no nos importune. Esto puede deberse a una aporofobia o simplemente a una situación de que no nos importa lo que trasciende en esa persona sumida en un rincón de la vida, con unos recuerdos, ya olvidados, enterrados en los pliegues de su memoria.…  Seguir leyendo »

Newly arrived children draw on the sand at al-Adala internally displaced persons camp just outside of the Somali capital Mogadishu on May 15. Drought has left nearly 2 million Somalis in desperate need of food and hundreds of thousands of children suffering from malnutrition. (Abdirazak Hussein Farah/AFP/Getty Images)

Since 2011, World Hunger Day has celebrated solutions for hunger and poverty. Yet hunger is on the rise, and 821 million people are undernourished, facing chronic food deprivation. This contributes to malnutrition — and poor mothers and children in low- and middle-income countries are hardest hit.

Malnutrition undercuts healthy development, often irreversibly in children, leaving an estimated 149 million children worldwide affected by stunted growth.

But solutions exist. In fact, many evidence-based solutions, which could improve nutrition policies, are inexpensive. And the economic benefits of improving nutrition policies would be immense — malnutrition costs the global economy up to $3.5 trillion every year, a result of productivity losses and health-care costs.…  Seguir leyendo »

Las mujeres asediadas de América central

En Honduras, El Salvador y Guatemala, las mujeres que buscan escapar de la pobreza abriendo pequeños negocios suelen descubrir que el éxito trae consigo más sufrimiento –no sólo para ellas, sino también para sus hijos-. Más allá de tener que lidiar con una cultura de machismo, una protección débil por parte del Estado hace que las emprendedoras exitosas sean vulnerables a pandillas y milicias armadas. La dueña de una pequeña compañía de cosméticos lo dijo con estas palabras: “Siento que es mejor que mi negocio no progrese, porque si crece, seré víctima de extorsión”.

Una investigación reciente confirma esos temores. Women and Girls Empowered (WAGE), una iniciativa con sede en Estados Unidos cuya misión es la de reducir las barreras legales, económicas y normativas para la actividad comercial femenina en los países pobres, recientemente realizó 27 grupos de sondeo en Honduras y El Salvador.…  Seguir leyendo »

Combatir la pobreza heredada

Según una reciente encuesta realizada por el Pew Research Centre, un prestigioso think tank norteamericano, tres de cada cuatro españoles opinan que cuando los niños de hoy crezcan, su situación financiera será peor que la de sus padres. Sólo los franceses y los japoneses son más pesimistas que nosotros. ¿Por qué tanta población de una sociedad rica pierde la esperanza en que las generaciones venideras puedan vivir mejor? ¿Qué les hace pensar que es tan improbable que sus hijos tengan al menos las mismas oportunidades que ellos?

Como dice J. D. Vance en la introducción de su libro Hillbilly Elegy: A Memoir of a Family and Culture in Crisis, para entender bien lo que les ha sucedido en las últimas dos décadas a muchas familias norteamericanas que emigraron en busca de trabajo desde Jackson (Kentucky) a Middletown (Ohio) en los años cincuenta y sesenta, no basta con constatar el aumento del desempleo (por la desaparición de la industria y la creciente polarización de las ocupaciones), el incremento de la pobreza o la mayor inseguridad económica de su clase media.…  Seguir leyendo »

Cuando hablamos de pobreza infantil en España la contundencia de las cifras es tal que la sorpresa de quien las escucha por primera vez puede transmutar fácilmente en escepticismo. ¿Dónde están esos casi dos millones y medio de niños pobres de los que se habla? El distanciamiento de los escépticos nace, quizás, de la extrañeza ante una realidad que ha emergido en el debate público casi de repente, tras haber permanecido invisible durante muchos años. Y también es posible que sea el resultado de imaginar la pobreza infantil a través del prisma equivocado, pensándola con imágenes que provienen de países en desarrollo en los que los menores muchas veces no tienen acceso a la educación obligatoria, ni a agua potable, ni a sanidad.…  Seguir leyendo »

Justo cuando las iniciativas de reducción de la pobreza alrededor del mundo se están ralentizando, los últimos pronósticos indican que la economía global está entrando en un periodo de profundización de la incertidumbre. Esto hace más urgentes todavía las medidas para impulsar el crecimiento y ampliar las oportunidades económicas, por lo que la revitalización del comercio debe ser una prioridad importante en la agenda mundial de políticas. Es evidente que el comercio funciona como motor del crecimiento económico y herramienta esencial para combatir la pobreza.

Con las actuales tensiones comerciales, es fácil perder de vista los avances que ha logrado el mundo en las últimas décadas en cuanto a integración económica.…  Seguir leyendo »

Si tuviésemos que atenernos a las declaraciones de nuestros representantes políticos, la pobreza infantil sería en España una historia del pasado. Un repaso rápido a los programas electorales de las elecciones más recientes incluye pactos nacionales, incrementos presupuestarios y promesas de todo pelaje. Hace solo unas semanas, la totalidad de los grupos del Parlamento sacó la cabeza de la trinchera para aprobar una proposición no de ley reclamando un pacto de Estado por la Infancia. Por unos instantes, la pobreza de niños y familias con hijos dejó de ser una cuestión ideológica para convertirse en un baremo de la decencia colectiva.…  Seguir leyendo »

Silencio administrativo

En los últimos días este periódico ha publicado algunas informaciones sobre pobreza y ayudas sociales en España que revelan importantes carencias, en concreto, en las llamadas rentas mínimas o de inserción social. Contrariamente a lo que piensa parte de la ciudadanía, la gran mayoría de las personas que reúnen los requisitos para solicitar estas rentas no las están recibiendo. Recientemente hemos sabido también que solo el 8% de los españoles que vive bajo el umbral de la pobreza tiene acceso a ellas. ¿Puede achacarse solo a la desinformación de los posibles perceptores, a la vergüenza de pedir ayuda, a su falta de formación para realizar trámites o a la saturación de los servicios sociales?…  Seguir leyendo »

La Jornada Nacional contra el hambre en el mundo de Manos Unidas, ante tantas cosas como están sucediendo esos últimos días, posiblemente haya pasado inadvertida. Sin embargo no debe pasarse por alto, porque nos recuerda un deber fundamental: el del amor, la solidaridad, la caridad, que haría posible erradicar el hambre en el mundo y la promoción de la dignidad de la mujer en el mundo en el siglo XXI, «independiente, segura y con voz» como reclama el slogan de este año en la presente Campaña Manos Unidas.

Conviene recordar este deber que todos tenemos, con la certeza de que en Cristo se da esa caridad que ama sin límites y no discrimina a nadie, todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

Canoes abandoned by fishermen in Lagos, Nigeria. Residents are complaining following demolition of their shanty slum and sand filling of waterfront to reclaim the land. Credit Florian Plaucheur/Agence France-Presse — Getty Images

The share of the world’s population in extreme poverty — subsisting on less than $1.90 a day, adjusted for inflation and cost of living across countries — has plummeted from 42 percent in 1981 to 10 percent in 2015. Poverty fell not only proportionally but in absolute terms as well: The number of people in extreme poverty fell by 1.17 billion between 1981 and 2015, even as the global population grew by almost three billion. The reduction was driven in large part by the fast-growing economies of Asia, in particular, China and India.

But decline of poverty in those countries has fed an erroneous belief in the West that economies rising into middle-income status are on track to end extreme poverty and no longer need assistance — and that major donors need to focus on the fragile and conflict-ridden countries left behind.…  Seguir leyendo »

Mine d'uranium exploitée par Rio Tinto. Namibie, 23 février 2017. © Reuters/Siphiwe Sibeko

Le gouvernement namibien a récemment annulé une loi de 2015 qui exigeait que 20% au moins du management des entreprises soit aux mains de Namibiens dans le but d’empêcher l’accaparement des ressources minières – tels les diamants et l’uranium – par des étrangers. Selon le Ministère des mines, il s’agit «d’encourager les investisseurs étrangers inquiétés par cette loi restrictive»! Une explication similaire est donnée au Zimbabwe où le nouveau président Emmerson Mnangagwa a annulé une loi instaurée par Robert Mugabe et qui stipulait que pour tout investissement étranger, 51% de la propriété des entreprises devaient être en mains de Zimbabwéens. Cela valait en particulier pour les diamants et le platine.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

In this Sept. 21, 2018, photo, men deliver U.N. World Food Programme aid in Aslam, Hajjah, Yemen. The United Nations and independent donors are rushing food to a desperate corner of northern Yemen where starving villagers were found to be living off leaves. (Hammadi Issa/AP)

In September, the World Bank announced a new partnership with the United Nations, the Red Cross, Microsoft, Google, and Amazon to help end famine. The group will use artificial intelligence and machine learning to predict famine and mobilize early funding to mitigate its effects. The goal of this Famine Action Mechanism (FAM): Ready sufficient funding to respond promptly to food crises.

FAM is part of a new trend of donor-funded programs that try to avert emergencies by responding before crisis hits. But donors and aid organizations already have early warning systems in place. Humanitarian responses to food crises are chronically underfunded.…  Seguir leyendo »

A farmer holds an open cocoa pod on a farm outside of Kumasi, Ghana. Ghana is the world's second biggest cocoa producer after Ivory Coast. Photo: Getty Images.

Up to 58,000 square miles of forests are being lost to deforestation every year, contributing to climate change and the loss of habitats for millions of species. Can you tell us about the key drivers for forest loss across Africa?

Deforestation is directly being caused by activities such as illegal logging, agricultural development, mining and infrastructure projects – but there are reasons behind these activities which are often overlooked.

Poverty is one of the most significant indirect reasons causing deforestation across Africa – and it is increasing. The population across Africa is growing annually, and because we have a large land area with ample forests, Africans are using it to farm as a means of securing their food security while lifting themselves out of poverty.…  Seguir leyendo »

¿Puede el mundo terminar con la pobreza en 2030, el objetivo fijado por la Agenda para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas? La Asamblea General de las Naciones Unidas recientemente ratificó este plazo pero admitió que, para cumplirla, será necesario “acelerar las acciones globales” para enfrentar las causas de la pobreza. En tanto la comunidad internacional explora nuevas soluciones, las lecciones del pasado pueden ser instructivas.

La reducción de la pobreza ha sido central para la política de desarrollo durante décadas. Durante los 15 años de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), los antecesores de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), el porcentaje de gente que vive en la pobreza –definida como menos de 1,90 dólar por día- cayó significativamente, de casi el 27% en 2000, cuando comenzaron los ODM, a alrededor del 9% en 2017.…  Seguir leyendo »