Poliomielitis

El mes pasado, gobiernos de todo el mundo y otros donantes prometieron 1200 millones de dólares para ayudar a completar una lucha que ya lleva treinta años contra la poliomielitis. En su peor momento, la epidemia de polio llegó a causar 350 000 casos de parálisis infantil al año. Pero el año pasado sólo se informó de 37 casos, y en lo que va de este año, el número se mantiene en seis.

Por más impresionantes que sean estos avances, la victoria contra la polio todavía no está asegurada. Y hay un factor que será determinante para el éxito: las mujeres vacunadoras.…  Seguir leyendo »

El 24 de octubre de 2016 tendría que haber sido un hito en la historia de la polio. Si todo va según lo planeado, sería el último Día Mundial de la Lucha contra Poliomielitis antes de la erradicación de esta enfermedad. Pero no son momentos de celebrar ni ser complacientes: si bien sabemos cómo eliminarla, aún no hemos acabado de hacerlo.

Piénsese en lo siguiente: en agosto de 2014 la Organización Mundial de la Salud declaró la crisis del Ébola en África Occidental una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional (ESPII); levantó ese estado en marzo de 2016. En mayo de 2014, la OMS también declaró como ESPII la propagación del poliovirus, y ese estado sigue activo al día de hoy, lo que hace que nos preguntemos si los líderes mundiales le están prestando suficiente atención.…  Seguir leyendo »

Los avances del mundo en la lucha contra la polio podrían ser uno de los secretos mejor guardados en materia de salud mundial. De hecho, mis héroes de 2015 son los hombres y las mujeres que han estado en la primera línea de la lucha contra esa enfermedad.

Desde 1988, el número de casos anuales de polio en todo el mundo se ha reducido más de un 99,9 por ciento. La enfermedad solía dejar paralizados a unos 350.000 niños todos los años; en 2015, es probable que el número de casos sea inferior a 100.

Además, el año 2015 señaló un importante hito para nuestra misión de hacer desaparecer ese flagelo debilitante: por primera vez en la Historia, en este año no ha habido ningún caso de polio natural en África.…  Seguir leyendo »

On July 24, 2015, Nigeria passed an important milestone marking an entire year without a single new wild poliovirus case. This is a remarkable achievement in the global effort to eradicate polio.

This week, we detailed in a report with cautious optimism that polio will be gone not only in Nigeria but in all of Africa.

Only a few years ago, Nigeria was Africa’s last outpost of polio and seemed to be losing the battle against the disease. In 2012, Nigeria recorded 122 cases — more than half of all cases worldwide.

With dedication and hard work from the Nigerian government and Global Polio Eradication Initiative partners such as Rotary International, the Centers for Disease Control and Prevention, World Health Organization, UNICEF and the Bill and Melinda Gates Foundation, as well as tens of thousands of health workers, nearly every child in the country was vaccinated against polio.…  Seguir leyendo »

Ha sido un año difícil para Nigeria. En los últimos 12 meses, el país ha sufrido ataques de niños devenidos combatientes suicidas y masacres brutales por parte de Boko Haram. La gran mayoría de las 276 niñas en edad escolar secuestradas en Chibok el año pasado todavía no han aparecido. Y, sin embargo, durante este tiempo, a pesar de estos horrores, Nigeria sigilosamente logró alcanzar algo verdaderamente remarcable: un año entero sin un solo caso de polio salvaje.

Éste es un gran logro para Nigeria y todos sus socios en el esfuerzo por erradicar la enfermedad. Hace menos de 30 años, la polio azotaba a 125 países, dejando paralíticos a 1.000 niños por día.…  Seguir leyendo »

Just when you thought you had the measure of the war crimes in Syria, the Assad regime goes one worse.

The Syrian government is blocking efforts to distribute polio vaccine to children in opposition-controlled areas, who are the most endangered after an outbreak in October. More shocking, the United Nations and the international community are bowing to Assad and failing to get the vaccine to the children.

This timidity could spark a polio epidemic throughout the Mideast.

Two months ago, doctors working in the rebel-held area of Deir al-Zour in northeast Syria reported the initial cases. Polio had been nearly wiped out globally, and this was the first outbreak in Syria since 1999.…  Seguir leyendo »

Crecí en Pakistán en los años 80 y 90 y mis progenitores, como todos los padres, querían para mí bienestar y salud, y que empezara mi vida de la mejor manera. Tuve la suerte de hacerlo en una familia de clase media con acceso a buenas instalaciones sanitarias y agua potable. También recibí vacunas para prevenir infecciones letales como la polio y el sarampión.

Pero recuerdo cuántos niños de mi vecindario no las recibieron. Esas primeras experiencias que pude presenciar, especialmente el virus de la polio y sus consecuencias tan visibles, formaron mi visión del inmenso valor de gozar de buena salud y el poder de las vacunas.…  Seguir leyendo »

A principios de este mes, la campaña de erradicación de la polio en Pakistán volvió a sufrir una tragedia. Dos trabajadores de los equipos de vacunación y un policía que los escoltaba fueron asesinados. Estos nuevos asesinatos en Pakistán preceden a los de nueve trabajadores en Nigeria y suceden después de la muerte de otros nueve trabajadores pakistaníes del sector salud en diciembre y de los asesinatos cometidos en año nuevo contra trabajadores del sector del desarrollo asociados con los esfuerzos de salud pública.

Los ataques continuos contra estos valientes trabajadores están representando un serio desafío a las comunidades de salud pública de esos países y a su ambición colectiva de ofrecer a todos los niños vacunas que pueden salvar sus vidas.…  Seguir leyendo »

Cuando era niño y vivía en Kano, en el norte de Nigeria, mi maestro de Corán estaba paralizado por completo de la cintura para abajo. Un muchacho con quien crecí no podía usar sus piernas. Fui testigo de esto hace 50 años, y en aquel entonces no sabía que ellos estaban paralizados debido a la poliomielitis. Este tipo de cosas eran sencillamente algo natural en la vida de Nigeria. En ese momento, nunca me imaginé que todo ese daño se hubiese evitado con una vacuna de fácil administración – es decir, si estas personas hubiesen sido inmunizadas, se hubiese evitado la parálisis.…  Seguir leyendo »

As the World Health Assembly convenes in Geneva this week, one item on the agenda will be polio, or more specifically, how to finally deliver on an epic promise made a quarter-century ago: to liberate humankind from one of the world’s most deadly and debilitating diseases.

The world’s war on polio has been as ambitious an undertaking as the successful campaign to eradicate another great public health menace, smallpox. Slowly but surely we have advanced on that goal. Polio, a highly preventable disease, today survives in only three countries: Afghanistan, Nigeria and Pakistan. But there is a looming danger that we could fall victim to our own success.…  Seguir leyendo »

We’ve been waiting a long time for the eradication of polio. Since the World Health Organization’s 1988 decision to eliminate polio from nature, as it once did smallpox, billions of dollars have been funneled into this long war. The Bill & Melinda Gates Foundation alone has contributed more than $1 billion since 1999 to the effort, and it recently pledged an additional $119 million. The massive campaign has included armies of eradicators, mountains of research and the dedication of numerous governments and NGOs.

These efforts have spared perhaps 400,000 children a year worldwide from paralysis or death. But we’re not done with polio yet.…  Seguir leyendo »

Este año hubo un brote de poliomielitis en Asia Central con 560 casos registrados en Tayikistán. Se han diagnosticado más casos en Rusia y Uzbekistán, en los que al parecer la enfermedad ha sido transmitida por personas infectadas pero asintomáticas de Tayikistán.

El brote en Tayikistán es particularmente inquietante porque la Organización Mundial de la Salud había certificado a ese país como zona libre de poliomielitis. De hecho, la campaña para erradicar la polio, como muestra la tragedia de Tayikistán, podría poner a todo el mundo en peligro. No tiene sentido hablar de erradicar enfermedades como la polio si un pequeño brote en una parte remota del mundo se puede propagar rápidamente y poner en riesgo a miles de millones de personas.…  Seguir leyendo »