Política industrial

2023 ha sido el año en que Europa se dio cuenta de que China es el nuevo gigante del automóvil.

Tras la espectacular irrupción de Tesla, los europeos sabemos que ha llegado la hora de los desafíos. Pero, ¿hemos comprendido bien lo que está en juego? Hablamos de un sector que representa el 8% del PIB de la UE, el 30% de su gasto en I+D y 13 millones de empleos. Es muy fácil de entender: si quitamos la industria del automóvil, Europa se queda con un déficit comercial estructural.

Hoy, el sector se enfrenta a su transformación más profunda en 150 años.…  Seguir leyendo »

Un asunto esencial para nuestro futuro es ser capaces de definir una política industrial consistente en el marco de un modelo productivo mucho más sólido. En la economía global en la que nos encontramos, hay evidencias más que sobradas para descartar la errada senda de la devaluación salarial sistemática, aplicada durante años con incendiarios efectos sociales.

Ha lastrado la competitividad exterior de España y condenado a la precariedad generalizada a buena parte de nuestros trabajadores, mermando la capacidad de consumo y ahorro de las familias, y haciendo de nuestra economía especialmente vulnerable a situaciones excepcionales como la pandemia. Los tan loados ERTEs fueron un ejercicio de respiración asistida por parte del Estado a un tejido empresarial caracterizado por el escaso tamaño de las empresas, que en su abrumadora mayoría son pymes y autónomos.…  Seguir leyendo »

No hay alternativa para la estrategia industrial verde

Ahora que la cumbre climática COP28 ha concluido, el foco sigue firmemente depositado en la brecha de financiamiento global. Se calcula que alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 (ODS) exigirá 5-7 billones de dólares por año. Pero no solo debemos asegurar con urgencia el capital necesario; también debemos garantizar que las inversiones pacientes de largo plazo estén dirigidas estratégicamente a objetivos ambiciosos. Eso implica coordinar respuestas intersectoriales en las diferentes cadenas de suministro, lo que a su vez exige una estrategia industrial robusta.

En todo el mundo, hay países que están duplicando los planes para revitalizar sus sectores industriales. Es crítico que Gran Bretaña no pierda terreno en este sentido.…  Seguir leyendo »

Verdades duras acerca de la política industrial verde

Desde el Plan Industrial del Pacto Verde de la Unión Europea y la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) de los Estados Unidos, hasta la Estrategia de Crecimiento Verde de Japón y el Nuevo Trato Coreano, las políticas industriales orientadas a acelerar la transición energética se están multiplicando en las economías ricas avanzadas en lo tecnológico. Varias economías en desarrollo también están planificando y desplegando proyectos impulsados por el estado para fomentar la industrialización verde, a medida que se intensifica la competencia por los vehículos eléctricos (VE), los llamados minerales de transición y la energía limpia.

Por ejemplo, varios países africanos, entre ellos Sudáfrica, Kenia, Mauritania, Egipto, Yibuti, Túnez, Marruecos y Namibia, han puesto en marcha iniciativas estatales de apoyo al desarrollo del hidrógeno verde.…  Seguir leyendo »

¿La política industrial es como la vitamina C o como la penicilina?

La vitamina C tal vez no sea particularmente efectiva a la hora de prevenir el resfrío común o tratar el cáncer (más allá de los argumentos en contra de Linus Pauling), pero una falta de vitamina C puede causar escorbuto. Como resultado de ello, su consumo diario es esencial para una dieta saludable. Por el contrario, la penicilina cura infecciones bacterianas, aunque un uso excesivo puede producir gérmenes resistentes a las drogas. Por lo tanto, solo se la debería ingerir cuando fuera absolutamente necesario.

Ahora bien, ¿la política industrial se parece más a la vitamina C o a la penicilina? ¿Una deficiencia puede generar problemas, de manera que es crucial ingerir cantidades regulares y modestas para que una economía funcione bien?…  Seguir leyendo »

La Unión Europea, como gran parte del resto del mundo, enfrenta fuertes vientos económicos en contra. Sin embargo, mientras que otras economías importantes, como China y Estados Unidos, están bien posicionadas para utilizar las políticas industriales con el fin de contrarrestar los desafíos que enfrentan, la UE tiene por delante impedimentos estructurales significativos en este frente.

Tal como están las cosas, el crecimiento económico de la UE es lento y se desacelera, y a algunas de las economías del bloque les va peor que a otras. No ayuda que los motores del crecimiento de las exportaciones estén flaqueando, en parte debido a la mayor competencia de China, que se adentra aceleradamente en sectores industriales relevantes como los vehículos eléctricos.…  Seguir leyendo »

Por qué fracasa la política industrial

La política industrial está haciendo furor hoy en día. En Estados Unidos, el presidente Joe Biden ha sancionado leyes que ofrecen cientos de miles de millones de dólares en incentivos y financiamiento para energía limpia y la fabricación doméstica de semiconductores. En la misma sintonía, Donald Trump lanzó una guerra comercial con China en nombre de revivir la industria norteamericana. Funcionarios demócratas y republicanos coinciden por igual con este cambio de mercados libres hacia una planificación gubernamental.

Ahora bien, la política industrial siempre funciona mejor en la teoría que en la práctica. Siempre hay factores del mundo real que pueden frustrar los esfuerzos por parte del estado por revitalizar el sector manufacturero e impulsar significativamente la cantidad de empleos manufactureros.…  Seguir leyendo »

“Los trabajos están regresando, el orgullo está regresando debido a las decisiones que tomamos en los últimos años”, declaró el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en su más reciente discurso del Estado de la Nación.

Biden hizo esta afirmación sustentada en una política industrial agresiva de parte del gobierno estadounidense durante los últimos dos años, emblematizada por la aprobación de tres leyes con miles de millones de dólares en estímulos.

Una ley (Bipartisan Infrastructure Investment and Jobs Act) para impulsar la infraestructura en los próximos 5 años con una inversión de 110.000 millones de dólares. Otra (Chips and Science Act) con 52.000 millones de dólares para el desarrollo doméstico de semiconductores e investigación en tecnológica.…  Seguir leyendo »

La política industrial occidental y el derecho internacional

Con la sanción el año pasado de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA por su sigla en inglés), Estados Unidos se sumó de lleno al resto de las economías avanzadas del mundo en su intención de combatir el cambio climático. La IRA autoriza un incremento importante del gasto para respaldar las energías renovables, la investigación y el desarrollo y otras prioridades. Si las estimaciones sobre sus efectos no distan de ser correctas, el impacto en el clima será significativo.

Es verdad, el diseño de la ley no es ideal. Cualquier economista podría haber redactado un proyecto de ley que ofreciera un retorno mucho mayor por la inversión.…  Seguir leyendo »

Tras 40 años de desregulación del mercado se está produciendo una ruptura en las políticas económicas. Su manifestación más espectacular es el retorno de la llamada política industrial vertical, el apoyo público discrecional a un sector particular o a campeones nacionales (o europeos) industriales, mediante generosas subvenciones, exenciones fiscales específicas y compras públicas. Hacia el exterior, esta política conlleva medidas proteccionistas, o cuando menos mercantilistas.

Esta política industrial vertical está implantándose en todo el mundo desarrollado. En China, el PCCh está recentralizando el sector privado. En 2020, reforzó la presencia del partido en los consejos de administración. El régimen de Xi Jinping ha incrementado su control sobre los gigantes digitales nacionales, aunque a la vez da señales de que los necesita en la carrera por la innovación con EE UU.…  Seguir leyendo »

En el mundo de la fabricación, hay un viejo dicho según el cual una vez que una industria se va, no vuelve. Es el Humpty Dumpty (Zanco Panco) de la economía. Por eso los alemanes, que saben un par de cosas sobre la fabricación, han luchado tanto contra la desindustrialización. Estados Unidos y el Reino Unido abandonaron la industria hace décadas, pero el Gobierno de Biden quiere que vuelva. El instrumento elegido es la ley de Reducción de la Inflación del año pasado, con su programa de 370.000 millones de dólares en ayudas a la energía verde. Me temo que Estados Unidos subestima la magnitud de la tarea.…  Seguir leyendo »

La primera fuente de riqueza

Ha habido un tiempo en el que estuvo muy difundida la opinión de que la industria no era un sector especialmente relevante. Eran muchos los que pensaban que era preferible poner la fabricación o manufactura en manos de países subdesarrollados, con un menor coste de mano de obra, y disfrutar de las mayores rentas, que según consideraban, se derivarían de una economía de servicios.

Nadie pareció prever que, al final, los subdesarrollados se convertirían en desarrollados y aprovecharían las ventajas que brindaban ambos sectores: servicios y manufactura. Es más, en algunos países, se consideró que el apoyo estatal a la industria era innecesario, con la acción empresarial bastaría.…  Seguir leyendo »

La política industrial siempre ha sido una dimensión controvertida de las estrategias de crecimiento y desarrollo en las economías emergentes. Ahora, la aprobación de la Ley de CHIPS y Ciencia y la (mal denominada) Ley de Reducción de la Inflación en los Estados Unidos ha vuelto a encender la llama de un debate similar en las economías avanzadas. Por desgracia, es un debate que a menudo genera más calor que luz.

El objetivo de las políticas industriales es modificar los resultados de la actuación del mercado para ponerlos en concordancia con los objetivos económicos y sociales generales de un país. Aunque esto les ponga los pelos de punta a los puristas del libre mercado, en el mundo real hay muchas intervenciones estatales relativamente indiscutidas (e incluso muy apoyadas) que actúan sobre los resultados del mercado.…  Seguir leyendo »

Una política industrial europea para un nuevo orden mundial

La falta de una auténtica política industrial europea es una de las grandes carencias de la Unión Europea (UE), costosa y difícil de justificar en pleno proceso de descarbonización y digitalización de nuestras economías, cuando la resiliencia y la autonomía estratégica abierta deben asumirse como objetivos inexcusables si no se quiere relegar a Europa a un espacio subalterno en el nuevo orden internacional.

La política industrial engloba medidas que tratan de incidir de manera deliberada en ese campo a través del desarrollo de competencias o de la inversión orientada a incrementar la producción industrial doméstica, a innovar, facilitar cambios estructurales necesarios y mejorar la competitividad internacional.…  Seguir leyendo »

Más allá de la política industrial

Estados Unidos (re)descubrió la política industrial. Según la estrategia de seguridad nacional del presidente Joe Biden, su gobierno considera que la «estrategia industrial y de innovación moderna» es el eje de la economía del futuro. Se trata de una política económica, una filosofía comercial y una estrategia política centradas tanto en fabricar como en vender, en producir como en comprar, y en la dignidad como en la eficiencia.

Como base para un cambio hacia una economía y una sociedad posneoliberales, este marco de política tiene potencial, especialmente por su énfasis en la inversión pública estratégica. Pero para cubrir todo el espectro de desafíos que enfrentan los estadounidenses debe ir más allá y abrazar nuevas formas de fabricar bienes y proveer servicios que enfaticen el valor de las relaciones y las economías locales saludables.…  Seguir leyendo »

La amenaza de la desindustrialización alemana sigue vigente

Hace unos meses Alemania se preparaba para un duro invierno. Cuando Rusia cortó la provisión de gas natural a Europa y los precios más que se duplicaron, los funcionarios alemanes advirtieron que podía haber cortes eléctricos y suspensiones escalonadas del servicio. Se dice que algunas ciudades planeaban convertir instalaciones deportivas en «salones calefaccionados» para pobres y ancianos, y los medios especulaban sobre el racionamiento energético... pero esas predicciones no se materializaron. Frente a un desafío histórico, Alemania demostró tener una capacidad de recuperación superior a la que muchos le atribuían.

De todas formas, el país sigue en pánico. En vez de preocuparse por conseguir calentadores de gas, sin embargo, los alemanes siguen atribulados por el fantasma de la desindustrialización.…  Seguir leyendo »

Después de décadas de estar relegada a los confines del pensamiento económico, la política industrial está de regreso. Cada vez son más los países que implementan medidas para respaldar a ciertas industrias y crear otras nuevas, y esto hace que el resurgimiento de la política industrial haya sido un tema central en la reunión de este año del Foro Económico Mundial en Davos.

La Ley CHIPS y Ciencia de 280.000 millones de dólares de Estados Unidos es un ejemplo. La nueva legislación apunta a expandir la industria de semiconductores de Estados Unidos para reducir la dependencia norteamericana de China y garantizar su supremacía tecnológica.…  Seguir leyendo »

La industria europea se tambalea ante la doble amenaza que plantean los altos precios de la energía y la Ley para la Reducción de la Inflación (IRA) sancionada bajo la presidencia de Joe Biden, que en esencia, es un soborno a las industrias verdes de Europa para que migren a los Estados Unidos. ¿Se deprimirán los grandes centros industriales de Europa? ¿Experimentará Alemania el trauma que sufrió el Reino Unido cuando las fábricas cerraron y su muy capacitada fuerza laboral industrial se vio obligada a aceptar empleos de baja cualificación y baja productividad mal remunerados?

La amenaza reverbera en los pasillos del poder en Europa.…  Seguir leyendo »

Will the energy crisis crush European industry?

As European businesses brace for energy shortages, workers at one plant in south-eastern France are getting a new winter wardrobe.

Saint-Gobain, the French building materials group, has ordered extra warm coats and gloves for staff at its warehouse in the Alpine town of Chambéry, who have agreed to turn down the heat this winter. In order to cut gas consumption, temperatures will be closer to 8C, instead of the usual 15C.

“It will be just like working outside so we have to give them all the tools to work in an outside environment”, says Benoit d’Iribarne, senior vice-president of manufacturing.

Turning down the thermostat is no mere cost saving for many of Europe’s industrial companies as they dig in for a hard winter.…  Seguir leyendo »

Un euro estable exige una política industrial ambiciosa

La idea de una política industrial europea ha estado en la agenda desde por lo menos la publicación del manifiesto franco-alemán sobre la cuestión a comienzos de 2019. Pero mientras que ese documento se centraba principalmente en la competitividad global, un argumento igual de sólido para reactivar la política industrial es que es necesaria para la supervivencia del euro.

Desde la introducción de la moneda única, la porción industrial de la economía en términos de valor agregado se ha mantenido estable en Alemania mientras que ha registrado un marcado declive en Francia, España e Italia. La gigantesca respuesta de política económica de Alemania para la crisis del COVID-19 va a reforzar esta tendencia.…  Seguir leyendo »