Polonia

Omar Marques/Getty Images Lech Wałęsa speaking at an event to mark the thirtieth anniversary of free elections in Poland, Gdańsk, June 4, 2019

Interviewers are not always keen to sit down with Lech Wałęsa. His answers are not always clear, his line of thought can be difficult to follow, and his self-assurance is sometimes offputting. Yet there remains something truly fascinating about this man, so full of contradictions. The simple worker with a very basic education who rose to lead the biggest social movement in the Communist bloc; the charismatic leader who attracted the leading intellectuals of his time but always considers himself the smartest person in the room.

Born in the Polish countryside and educated at a vocational school, Wałęsa quickly became a leader of workers in the Gdańsk shipyard.…  Seguir leyendo »

Calculemos todo, hasta el último céntimo. Desde 2004, las arcas de la Unión Europea le han transferido a Polonia 181.000 millones de euros. A cambio, nosotros, por la condición de miembro, hemos aportado 56.000 millones. El balance, por tanto, es de 125.000 millones a nuestro favor. Ningún otro país nuevo de la Unión ha recibido tanto dinero como Polonia. En los próximos siete años, la Unión Europea proporcionará a Polonia hasta 160.000 millones de euros, con cargo al presupuesto y al Fondo para la Reconstrucción tras la pandemia del coronavirus, de diversas formas.

Esta gigantesca suma se ha destinado, fundamentalmente, a salvar el abismo entre mi país y Occidente.…  Seguir leyendo »

Polish lawmakers dressed in rainbow colours to show support for the LGBT community, ahead of the swearing in ceremony of President Andrzej Duda for a second term Photograph: Czarek Sokołowski/AP

The political and ideological project being implemented by Poland’s populist governing party, Law and Justice (PiS), has a long way to run. The re-election of the party’s candidate Andrzej Duda to the presidency last month has merely ushered in a new chapter and it will be even more demanding for liberals than what went before.

International attention may be focused on Belarus, but in Poland, ministers have just announced an autumn agenda which involves a simultaneous attack on the judiciary and the independent media. It coincides with intensifying pressure on the LGBT+ community in the form of verbal assaults from PiS figures.…  Seguir leyendo »

Malgorzata Szutowicz alias Margot (à droite), lors de son arrestation à Varsovie le 7 août. Photo Czarek Sokolowski .AP

Le 7 août à Varsovie, Margot (1), une jeune femme trans, militante des droits LGBT+, qui avait dégradé un van affichant des propos homophobes, a été placée en détention provisoire pour une durée de deux mois. Sur les enregistrements vidéo qui circulent sur Internet, on voit la police interpeller avec une extrême brutalité la petite foule venue s’opposer à son arrestation.

Voilà que, trois semaines à peine après la victoire à l’élection présidentielle d’Andrzej Duda, la contre-révolution culturelle que Jaroslaw Kaczynski, l’homme fort du pays et chef du parti au pouvoir Droit et Justice (PiS), avait appelée de ses vœux en 2016 lors du Forum de Krynica, s’accélère brutalement.…  Seguir leyendo »

How does online activity break down by age group? Nearly all Polish young adults use the Internet compared to less than 40 percent of seniors. Note: No data available for ages 75 and above.

On July 12, Polish President Andrzej Duda won reelection in the closest election since the fall of communism in 1989. Turnout was higher than usual at 68 percent, despite the pandemic. One probable reason for Duda’s victory is his ability to win over voters in rural areas, and voters over age 60 regardless of place of residence, by nearly a two to one margin.

While Poland’s rural areas and older population tend to be more conservative, these voting trends also overlap with Poland’s digital divide, which spans two key electoral demographics — age and urbanization. Like other countries, Poland’s senior citizens are less likely to use the Internet than younger voters.…  Seguir leyendo »

Protesters in protective masks demonstrate against discrimination of the LGBT community two days before the presidential elections runoff at the UNESCO listed Main Square on July 10 in Krakow, Poland. (Omar Marques/Getty Images)

Poland narrowly reelected right-wing incumbent Andrzej Duda on July 13. In a presidential election with unusually high stakes, the margin was extremely slight: Duda brought in just over 51 percent of the vote. Poland has a mixed presidential and parliamentary system, giving it both a president and a prime minister, and the president holds important veto powers. Over the last five years, Duda has been criticized within and outside Poland for his loyalty to the Law and Justice (PiS) party-led parliament, signing into law bills many see as breaching the Polish constitution and European liberal democratic norms. For example, as political scientists Laurent Pech and R.…  Seguir leyendo »

En 1867, durante la inauguración de la Exposición Universal que se celebró en París, el diputado republicano Charles Floquet saltó sobre el carruaje que llevaba al emperador Napoleón III y al zar de Rusia, Alejandro III, y gritó al zar a la cara: «¡Viva Polonia, Señor!». La principal ofensa se debe a ese «Señor», que negaba al soberano ruso cualquier tratamiento de respeto. Este espectacular gesto de Floquet era una protesta contra la represión de una revuelta republicana en Varsovia por parte del Ejército ruso. Los patriotas polacos que exigían su independencia (entre ellos mi abuelo, al que unos cosacos habían roto las dos piernas) esperaban, en vano, la intervención de Francia, de la que los liberales como Floquet eran partidarios.…  Seguir leyendo »

La plaga del arcoiris

Tengo a Anne Applebaum por una de las mejores periodistas contemporáneas.

Es norteamericana, casada con un polaco democrático y liberal y vive en Polonia. Sus libros y artículos sobre la desaparecida URSS y los países del Este europeo, que aparecen en The Atlantic, suelen ser magníficos, bien investigados, escritos con orden y elegancia, generalmente imparciales. He visto su firma entre los 150 intelectuales, una mayoría de izquierda, que reprochan a sus colegas más radicales que derrumben estatuas y practiquen el odio y la censura, como si buen número de ellos no les hubieran enseñado a ser así. Pero, por lo menos en el caso de ella, creo compatible esa rareza: el izquierdismo y la vocación democrática.…  Seguir leyendo »

El fin de la democracia en Polonia

Durante tres décadas, Polonia constituyó el mayor triunfo democrático del mundo poscomunista. Mientras muchas otras democracias, nada más nacer, cayeron en manos de dictadores, se vieron envueltas en corrupción o sufrieron un estancamiento económico prolongado, el país más grande de Centroeuropa tuvo la mejor trayectoria. Durante 30 años, su economía se multiplicó casi por 10. Y, aunque los extremistas siempre tuvieron voz y voto en la ruidosa esfera pública de Polonia, el Gobierno cambió de manos mediante elecciones libres y limpias en múltiples ocasiones. Para 2010 los politólogos creían firmemente que el sistema democrático del país estaba “consolidado”. Sin embargo, es fácil ver a posteriori que la idea de que Polonia era una democracia consolidada era una ingenuidad.…  Seguir leyendo »

Polonia amaneció partida en dos. En la segunda ronda de las elecciones presidenciales ganó el actual presidente Andrzej Duda, candidato del partido gobernante Ley y Justicia, con un 51% de los votos. Rafał Trzaskowski, el alcalde de Varsovia de la liberal Coalición Cívica, no llegó a arrebatarle la presidencia pese al haber movilizado amplios sectores de la población. Nos esperan tres años (las siguientes elecciones parlamentarias serán en 2023) de prueba para la solidez de las instituciones democráticas y de desafíos constantes a la sociedad civil. Sin duda, con Duda en el Palacio Presidencial, Ley y Justicia continuará su camino por la senda del declive democrático emprendido en 2015.…  Seguir leyendo »

Si bien el alcalde de Varsovia, Rafal Trzaskowski, no salió victorioso en la elección presidencial de Polonia, el resultado representa un punto de inflexión en la política europea. La ola nacionalista-populista ha llegado a un pico. Para parafrasear la famosa ocurrencia de Winston Churchill luego de la Segunda Batalla de El Alamein en 1942, éste tal vez no sea el comienzo del fin del nacionalismo autoritario contemporáneo, pero al menos es el fin del comienzo.

Sin duda, el partido gobernante de Polonia, Ley y Justicia (PiS), seguirá su conflicto con la Unión Europea por sus intentos por minar la independencia judicial y el estado de derecho en el país.…  Seguir leyendo »

Predictions for Poland’s 2020 presidential elections, showing percent chance of each outcome. Figure by Gianluca Passarelli based on his data archives and data from the Polish interior minister.

Poland’s President Andrzej Duda faces a second-round runoff election Sunday. Duda failed to clear 50 percent in the June 28 first-round election, which meant Poland would have to hold a runoff between the top two finishers. Duda faces Warsaw Mayor Rafal Trzaskowski in Sunday’s final vote.

In the first round, Duda had 43.5 percent of the vote, placing him ahead of Trzaskowski, the candidate of the centrist Civic Platform, with 30.5 percent. At first glance, these results suggest that Duda should easily win the presidency in the second round. However, our research suggests that the presidential elections in Poland could offer a further surprise.…  Seguir leyendo »

Tanto si la pandemia está retrocediendo como si simplemente los europeos se están acostumbrando a vivir con ella, una cosa es segura: hacer frente al cambio climático que está devastando nuestras vidas sigue siendo el desafío más importante para el futuro.

El problema con el CO2 le espera a Polonia en la mesa de negociaciones de Bruselas, porque algunos países comunitarios quieren supeditar el Fondo para una Transformación Justa (es decir, la propuesta de 8.000 millones de euros para Polonia) a que Varsovia se sume al objetivo de la neutralidad climática de la Unión Europea para 2050. El Gobierno polaco consiguió en diciembre aplazar la decisión, pero ahora muchas capitales europeas quieren vincular el acuerdo presupuestario a una adhesión inequívoca de Polonia a la política climática común para la UE.…  Seguir leyendo »

Un informativo como muestra del populismo

Ahora que Polonia se aproxima al clímax de una campaña para una elección de la que depende el futuro de su democracia, y que Donald Trump ha echado una mano a su colega de populismo Andrzej Duda recibiéndolo en la Casa Blanca, merece la pena que me acompañen en una visita al mundo mágico de Noticias, el informativo vespertino de la televisión pública polaca.

Empecemos el domingo 14 de junio. La primera noticia está relacionada con el 80º aniversario de la primera deportación de polacos a Auschwitz, el 14 de junio de 1940. Sin duda, un momento digno de recordarlo con la máxima solemnidad.…  Seguir leyendo »

People walk their dogs as they pass campaign posters for Andrzej Duda, right, Poland’s incumbent president and leader of the Law and Justice party; and opposition candidate Rafal Trzaskowski in a suburb of Warsaw on June 25. (Wojtek Radwanski/AFP/Getty Images)

Poland’s most unusual presidential campaign is finally nearing its end. The election, originally scheduled for May 10, was postponed at the last minute because of the pandemic. The first round will now take place on Sunday.

The election takes place after five years of democratic backsliding under President Andrzej Duda and his nationalistic Law and Justice (PiS) party. Among a range of illiberal policies, the party has restricted judicial independence and exerted control over public media.

But the biggest surprise in this election year was the late entry of opposition candidate Rafal Trzaskowski into the race, which has brought LGBT rights to the fore in this predominantly Catholic country.…  Seguir leyendo »

Andrzej Duda during a debate on Polish state television, TVP, 17 June 2020: ‘Polish state television makes Fox News look like the Canadian Broadcasting Corporation.’ Photograph: Paweł Supernak/EPA

As Poland approaches the climax of a presidential election campaign on which the future of its democracy depends, and Donald Trump gives his fellow populist Andrzej Duda electoral help by receiving him in the White House, come with me on a tour through the magical world of the evening News programme on Polish state television (TVP).

We start on Sunday 14 June. The first item marks the 80th anniversary of the first deportation of Poles to Auschwitz in 1940. This is indeed a moment worthy of the most solemn remembrance. Too many people around the world forget that innocent and sometimes heroic Poles were the first prisoners in Auschwitz.…  Seguir leyendo »

Si en los últimos años la polarización política ya había tensado las costuras de un buen número de democracias en todo el mundo, la pandemia, con su exigencia de una respuesta solidaria y cohesionada, ha añadido una prueba más de resistencia a los maltrechos trajes de algunos Gobiernos. Esto se hace especialmente evidente en el país donde me encuentro, Polonia, inmersa en la campaña electoral para las presidenciales del 28 de junio. Debido a las presiones, el partido gobernante se vio forzado a retrasar los comicios previstos para mayo, pero este aplazamiento fue acogido por la oposición confinada como una medida más bien favorable al Gobierno, con libertad de movimiento y una amplia cobertura mediática.…  Seguir leyendo »

Ahora mismo, en Polonia no solo hay que proteger a los ancianos de la infección por coronavirus; también hay que defender la democracia. Quizás esta no sobreviva a la epidemia.

Por fortuna, los médicos polacos aún no han tenido que tomar decisiones tan dramáticas como sus colegas del sur de Europa: a qué paciente infectado por la covid-19 conectar a un respirador y a quién dejar morir. El virus está causando estragos en nuestro país; en muchas ciudades polacas han saltado las alarmas porque los médicos y las enfermeras trabajan hasta la extenuación, faltan equipos de protección y los que repartió el Gobierno no siempre tienen los certificados necesarios.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest Poland's upcoming presidential election in Wroclaw on Thursday. (Bartek Sadowski/Bloomberg News)

Polish voters were supposed to choose their country’s president on Sunday. But now that won’t happen.

Late on Thursday, the National Electoral Commission announced that in view of the government’s decision to strip it of the legal authority to print ballot papers, polling places will remain shut. A postal vote also won’t take place because the government’s decision to print mail-in ballots without legislative authorization led one of the small parties in the ruling coalition to balk.

How did Polish voters feel about voting in the run-up to last week’s chaotic events? The findings from our weekly surveys since early April suggest Polish voters overwhelmingly rejected the idea of an election held under pandemic conditions, under the rules proposed by the government.…  Seguir leyendo »

Protesters are watched by police in Wroclaw, Poland, on Thursday during a march against the upcoming presidential election. (Bartek Sadowski/Bloomberg News)

A political crisis is rocking Poland over the presidential elections scheduled for Sunday. Poland is under lockdown to limit infection during the coronavirus pandemic. In-person balloting would violate distancing orders. Opposition candidates for the presidency have been unable to campaign, even as incumbent President Andrzej Duda dominates media coverage. Opinion polls suggested that fewer than one-third of voters planned to vote under these conditions.

Not surprisingly, the opposition called for the elections to be delayed. The government refused.

The solution? The governing Law and Justice party (Prawo i Sprawiedliwosc, or PiS) proposed switching to mail-in postal voting. The party introduced a bill in Parliament on April 6, about a month before the election.…  Seguir leyendo »