Polonia

Moi, Lech Walesa, à qui les Polonais, l’histoire et la providence ont offert le privilège de prendre part aux événements qui ont changé le destin de notre patrie, en ce centième anniversaire de notre indépendance recouvrée, je m’incline devant les fondateurs de la Deuxième République : Jozef Pilsudski, Roman Dmowski, Ignacy Daszynski, Ignacy Paderewski, Wincenty Witos et Wojciech Korfanty. Je m’incline devant tous les citoyens et citoyennes, quelles que soient leurs origines nationales ou confessions et qui – à l’heure de la plus grande épreuve, celle de penser que « la Pologne est à nous » – ont su s’unir pour le bien de leur Etat.…  Seguir leyendo »

Ce n’est certes pas ainsi que nous avions imaginé la réunification de la « vieille » et de la « nouvelle » Europe il y a vingt ans. Accusations réciproques de manquer de solidarité européenne, ouverture des procédures européennes contre la Pologne et contre la Hongrie, affrontement frontal lors de la crise migratoire… Première bénéficiaire des fonds de cohésion de l’Union européenne, l’Europe centrale et orientale atteste pourtant de la montée en puissance des partis souverainistes qui viennent renforcer sinon le camp eurosceptique, du moins la défense de « l’Europe des nations » contre « Bruxelles ».

Comment expliquer ce brusque changement de climat politique, et la popularité de leaders comme Jaroslaw Kaczynski en Pologne ou Viktor Orban en Hongrie ?…  Seguir leyendo »

People enter the Supreme Court in Warsaw on Oct. 11 under a banner reading “Constitution.” (Alik Keplicz/AP)

On Friday, the European Union’s highest court ordered the Polish government to immediately halt its ongoing purge of Poland’s Supreme Court. The Luxembourg-based European Court of Justice (ECJ) ordered Polish authorities to suspend implementing its April 2018 “Law on the Supreme Court”; to reinstate all of the Supreme Court judges who were forced to retire under the law; and to refrain from any further attempt to replace them — including the Supreme Court’s chief justice.

Poland’s government claims the Law on the Supreme Court is simply part of a broader reform and reorganization of the national judiciary. However, critics have depicted it as a thinly disguised attempt to capture the Supreme Court, going against not only the Polish Constitution but also the principle of judicial independence enshrined in E.U.…  Seguir leyendo »

Sometimes works of art – books, plays, movies, songs – can change a culture. But sometimes, they epitomize how a culture has changed. Forty years ago, in October 1978, Cardinal Karol Wojtyla was named Pope John Paul II, galvanizing a wave of Catholic and secular activism in Poland that helped bring down a totalitarian regime. But now it’s October 2018. Record numbers of Poles are flocking to see a searing, painful film that condemns the Polish Catholic Church as corrupt and hypocritical.

The film is called “Kler” — a disparaging term for clergy — and it tells the story of three priests and a bishop.…  Seguir leyendo »

Dans de nombreux pays, l’histoire suscite l’intérêt des populistes de droite : elle présente des opportunités de propagandequi leur permettent de peser sur les esprits des électeurs, de les unir autour de slogans de restauration de la fierté du passé national et de les mobiliser à l’encontre d’«étrangers» qui mettraient en péril la communauté ethnique et religieuse. Ces «étrangers» désignent souvent une part intégrante de cette société – des élites «cosmopolites» et «européanisées» qui auraient perdu tout contact avec leur nation et son «homme simple». Ces slogans, tout comme cette ingénierie sociale, font partie du répertoire invariable des adversaires de la démocratie libérale et de l’Union européenne, mais le cas polonais demeure exceptionnel.…  Seguir leyendo »

El Primer Minsitro de Polonia, Mateusz Morawiecki, del Partido Ley y Justicia (PiS, siglas en polaco), compareció ante el Pleno del Parlamento Europeo (PE) del mes de julio en Estrasburgo, en la ronda de debates acerca del futuro de Europa con los jefes de Gobierno de los Estados miembros.

Su intervención dio lugar a una abrumadora avalancha de críticas e invectivas desde distintos flancos del arco parlamentario. Muchos de los intervinientes denunciamos la acumulación de leyes contra la separación de poderes, la independencia de la Justicia, el pluralismo político y los derechos de las minorías que en los últimos años ha venido imponiendo el ultraconservador Ejecutivo polaco con su rodillo en la Sejm (Asamblea Nacional), a rebufo del refuerzo del premio de mayoría de su sistema electoral… ¿Cómo puede explicarse que continúe haciendo oídos sordos a ese clamor que le exige que regrese a los valores europeos, y nos devuelva una Polonia comprometida con Europa?…  Seguir leyendo »

La lista de enemigos de Ley y Justicia (PiS, en sus siglas polacas), el partido nacional-conservador que ganó las elecciones en Polonia en otoño de 2015, es larga y notoria. En ella se encuentran los nombres de políticos de la oposición y periodistas rebeldes, así como de activistas, personalidades del mundo académico, cultural y empresarial. Los medios de comunicación de derechas, afines al Gobierno, informan puntualmente sobre quiénes figuran en la misma. Sus programas no solo mencionan al ex primer ministro Donald Tusk —odiado por el PiS y actualmente presidente del Consejo Europeo— y a sus colaboradores, ni al igualmente denostado Lech Walesa (líder de Solidaridad y posteriormente presidente, al cual el actual Gobierno acusa de traición y de colaborar con la policía secreta comunista), sino también a científicos, actores, opositores y miembros de las ONG.…  Seguir leyendo »

Jakiw Palij, a former Nazi concentration camp guard, is carried on a stretcher as he is deported to Germany on Aug. 20. (ABC/AP)

As the United States deports a former Nazi concentration camp guard to Germany, the world has been reminded again of the popular image of the Holocaust as one of impersonal mass slaughter. In the death camps, Jews and other victims died at the hands of murderers who didn’t know their victims but were filled with anti-Semitic hate.

But by the time that the death camps’ gas chambers became operational, approximately half of the Jews who would perish in the Holocaust were already dead. Many of these Jews were tortured or killed by “ordinary” non-Jews at close quarters: in apartments, in streets, in the woods and anywhere else Jews could be found.…  Seguir leyendo »

Protesters deploy a giant European flag in Warsaw on June 26. (Wojtek Radwanski/AFP/Getty Images)

The right-wing Polish government is continuously breaking new ground in its attacks on democracy and the rule of law. But now it has set a truly astonishing precedent. Warsaw has just used its European Union powers to deport a government critic and banned her from entering any country within the European free movement zone. The implications are ominous – and not only for Poland.

Lyudmyla Kozlovska, a young Ukrainian human rights defender, is a fervent promoter of democratic Poland. Since she left her home country for Poland a decade ago, she has put considerable effort into promoting the model of Polish democracy to emerging countries through the Open Dialog Foundation, her Warsaw-based think tank.…  Seguir leyendo »

¿Es aún independiente la policía en Polonia? Es una pregunta que me planteo muy seriamente. Desde hace dos semanas, los agentes polacos no se parecen a sus colegas del resto de la UE. La policía polaca carga contra la oposición. Como en Szczecin, donde dos opositores al partido gubernamental —PiS, en sus siglas polacas— colocaron una camiseta que decía “Constitución” en el monumento al expresidente Lech Kaczynski (fallecido en 2010 en la catástrofe aérea de Smolensk y hermano del líder del PiS, Jaroslaw Kaczynski).

Pues bien, este happening es una reacción a las medidas del PiS, así como del presidente Andrzej Duda que, infringiendo la Constitución polaca, han decidido eliminar de su cargo a la presidenta del Tribunal Supremo, además de cambiar a sus miembros.…  Seguir leyendo »

The United States has been consumed with the one vacancy on the U.S. Supreme Court. Just imagine the media storm in Poland, where 18 of 73 Supreme Court seats may become open. Among them is the seat of Chief Justice Malgorzata Gersdorf.

On July 4, Gersdorf went to work doubting she would be let into the building. Three months earlier, Poland’s Parliament, led by the majority Law and Justice party (PiS), passed a bill to reform the Supreme Court — which would effectively relieve 27 judges of their duties, regardless of whether a judge’s six-year term had expired.

This was the latest in judicial reforms rolled out since PiS assumed power in 2015.…  Seguir leyendo »

Protesters in Warsaw deploy a giant European Union flag on June 26 during a demonstration against the Polish government’s plans for judicial reform. (Wojtek Radwanski/AFP/Getty Images)

Imagine a day in the not-too-distant future. A new U.S. president has just been elected. Hugely popular, he enjoys a comfortable majority in both houses of Congress. His first legislative measure: something called the “Federal Courts Independence Act,” which stipulates the mandatory retirement of 40 percent of U.S. federal appeals-court judges (unless the president decides to let some of them stay on). The president will also have a role in determining the courts’ internal organization and rules of procedure, as well as in the disciplining of judges. The act sails through Congress on a wave of popular support. Voters have been persuaded that it is an obvious and patriotic answer to the problem of courts packed by previous presidents getting in the way of the new president’s long-overdue reforms in the name of the people.…  Seguir leyendo »

El próximo 3 de julio, entrará en vigor la nueva legislación sobre el Tribunal Supremo de Polonia, aprobada por el Parlamento con virulencia y de forma exprés, a instancias del Gobierno de Ley y Justicia (PiS, en sus siglas polacas). De esta forma, el partido que gobierna controlará completamente el poder judicial. Polonia ya no podrá considerarse un Estado de derecho. La Unión no debería cruzarse de brazos contemplando algo semejante.

En la visión autocrática del Estado que tiene Jaroslaw Kaczynski no hay lugar para un poder judicial independiente. Por este motivo, el ajuste de cuentas con la justicia se inició inmediatamente después de que el PiS asumiera el poder en otoño de 2015.…  Seguir leyendo »

An effigy of the leader of the Law & Justice Party (PiS), Jaroslaw Kaczynski holding Premier Beato Szydlo and Polish President Andrzej Duda as puppets. Anna Ferensowicz/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

Académicos y periodistas han cubierto sin cesar el ascenso del nacionalismo populista en Europa, y especialmente el de los gobiernos de línea dura de Hungría y Polonia. Si se dispone de un par de horas y una conexión a Internet, se puede aprender mucho sobre cómo ambos gobiernos han secuestrado los medios públicos, irrumpido en estaciones de televisión y periódicos de propiedad privada, debilitado los tribunales constitucionales, promovido discursos del odio contra judíos, musulmanes y otras minorías, y desatado troles en línea. Sin embargo, seguiríamos siendo incapaces de responder a la pregunta fundamental: ¿por qué estos gobiernos son tan populares?

La respuesta radica en un elemento que la mayoría de los analistas han subestimado: no son gobiernos solo nacionalistas, sino además socialistas.…  Seguir leyendo »

El autoritarismo dentro de Europa

Boris Johnson debería cambiarse el nombre y mudarse a Hungría. Le gusta decir que su objetivo político es repicar y andar en la procesión. Si esa es la estrategia para resolver el Brexit, el Gobierno británico acabará por salir perdiendo haga lo que haga. Por el contrario, el Gobierno húngaro de Viktor Orbán está llevando a la práctica brillantemente la doctrina de Johnson. Recibe de la Unión Europea más dinero per cápitaque ningún otro Estado miembro y, al mismo tiempo, cultiva el sentimiento nacionalista con sus críticas a Bruselas. Boris estaría mucho más contento en el Danubio.

Polonia también está arreglándoselas bastante bien.…  Seguir leyendo »

endrzej Wojnar/Agencja Gazeta/Reuters A worker cleaning a memorial to the victims of the 1941 Jedwabne pogrom after it was defaced by neo-Nazis, Poland, 2011

This month, Poland marks fifty years since the “March events” of 1968, when mass protests erupted in response to the stagnant Communist regime of Władysław Gomułka and its campaign of censorship and chicanery directed at Jews and intellectuals. The anniversary comes at a time when the current government is facing criticism at home and across the world for undermining free speech and the independent judiciary, and for refusing to take in any refugees. Among its crude moves to establish ideological control at home and flout opinion in the West is a recently passed amended law criminalizing claims that the Poles were complicit in or jointly responsible for the Holocaust.…  Seguir leyendo »

El Holocausto en Polonia

El 25 de enero de 2018, en la víspera del Día Internacional de las Víctimas del Holocausto, el Parlamento de Polonia aprobó una ley que prohíbe utilizar la expresión “campos de concentración polacos” y, sobre todo, que prevé penas de prisión de hasta tres años por “atribuir falsamente los crímenes de la Alemania nazi a Polonia”. Algunos se molestaron con la parte de los campos de concentración polacos, pero lo importante era el claro intento de los parlamentarios de ahogar el debate sobre la historia del Holocausto. Ante las críticas, las autoridades polacas se pusieron primero a la defensiva y luego pasaron al ataque.…  Seguir leyendo »

Leyes de la memoria y mentiras del nacionalismo

Una controvertida ley promulgada hace poco por el gobernante Partido de la Ley y la Justicia (PiS) en Polonia ha atraído un enorme nivel de atención en todo el mundo por su criminalización de expresiones como “campos de exterminio polacos”. Pero la ley se propone mucho más que ser un medio de que la gente cuide sus palabras.

La ley señala que cabe enfrentar una multa o hasta tres años de prisión por adscribir “públicamente y de manera contraria a los hechos” al pueblo o al gobierno polaco “responsabilidad única o conjunta por los crímenes nazis” u “otras ofensas” que constituyan crímenes contra la paz, la humanidad o de guerra.…  Seguir leyendo »

Manifestation de nationalistes polonais en faveur de la nouvelle loi condamnant l’usage du terme «camps de la mort polonais» introduite par le gouvernement conservateur. Varsovie, 5 février 2018. © JANEK SKARZYNSKI/AFP PHOTO

Le gouvernement polonais pensait qu’on pouvait le faire sans attirer l’attention internationale. D’autres pays dans l’ancien bloc communiste avaient minimisé leur complicité dans la Shoah avec succès. Dernièrement, l’Ukraine avait interdit toute critique à l’égard de ses combattants pour la liberté qui avaient collaboré avec les nazis contre les Soviétiques et qui avaient participé à l’extermination des Juifs et à des crimes contre les Polonais établis dans ce qui allait devenir l’Ukraine occidentale. Ironiquement, c’est le parlement polonais qui avait protesté le plus vivement contre cette manœuvre ukrainienne.

La dite «loi polonaise sur la Shoah» qui a provoqué un tollé international consiste, en fait, en un certain nombre d’amendements à la loi sur l’Institut de mémoire national.…  Seguir leyendo »

Survivors and guests walk through a gate at the former Nazi death camp at Auschwitz on International Holocaust Remembrance Day, Jan. 27. (Czarek Sokolowski/Associated Press)

Poland is in the midst of a pitched battle over its collective memory. The ruling party has recently stirred an international controversy by passing a bill criminalizing the use of the phrase “Polish death camps.” But in many ways, those international rifts are just collateral damage. The real battle is at home and is over what counts as legitimate political authority, and who can wield it.

Poland’s government is suggesting that the present-day cosmopolitan liberals who want to acknowledge Polish collaborators in crimes against Jews are traitors, like the Communists, willing to sell the nation to the highest international bidder. And such national mythmaking has more real-world power than many understand.…  Seguir leyendo »