Polonia

Migrants gather in a camp near Bruzgi-Kuznica checkpoint on the Belarusian-Polish border in the Grodno region, Belarus, November 18, 2021. REUTERS/Kacper Pempel

What’s going on at the border between Belarus and Poland?

Since the late summer, women, men and children, most of them Kurds from northern Iraq, have gathered at the Polish-Belarusian border. They are hoping to cross into the European Union (EU) in Poland and, in most cases, move on to Germany, where many have relatives or acquaintances. In the last month, most of the migrants made camp near the Bruzgi Kuznica crossing in the Grodno region of Belarus. Poland has refused to let them cross into its territory and declared a state of emergency in its border areas. Brussels has backed Warsaw.…  Seguir leyendo »

Europe Made a Deadly Bargain With Autocrats. Here’s What Happened

It’s shocking to see. Children huddle over precariously built bonfires and parents hold babies to their chests while soldiers, behind thickets of razor wire, look on impassively. But the images from the Belarus-Poland border, however harrowing, shouldn’t be surprising: This is what the European Union’s migration policy looks like.

Without doubt, the greatest share of blame for this humanitarian catastrophe — in which thousands of migrants, many from Iraq and Syria, were penned into a freezing forest for weeks on end — lies with Belarus’s leader, Aleksandr Lukashenko. In apparent retaliation for E.U. sanctions against his regime, his government shepherded people to the heavily fortified Polish border, where they faced only hardship and suffering.…  Seguir leyendo »

Tras una larga serie de sentencias en las que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) pedía dejar sin efecto determinadas reformas del poder judicial polaco que afectaban a la independencia de los jueces, el Gobierno polaco tomó la decisión de acudir a su Tribunal Constitucional. En su recurso, solicitaba que en esta materia primase el Derecho polaco sobre el Derecho de la Unión Europea y las sentencias del Tribunal europeo. Hace apenas unas semanas el Tribunal Constitucional polaco dictó sentencia estimando el recurso del Gobierno polaco. Esta sentencia supone un ataque frontal a uno de los principios esenciales de la Unión Europea (la primacía del Derecho de la Unión) y puede tener un efecto dominó de serias consecuencias, tanto para la permanencia de Polonia en la Unión Europea, como para el proceso de integración en sí mismo.…  Seguir leyendo »

Se quejan los mejicanos del vecino que les ha tocado: «Pobrecito Mexico, tan lejos de Dios y tan cerca de Estados Unidos». Con buenas razones, pues se han quedado con gran parte del territorio que heredaron de España, desde Tejas hasta California, confirmando que la doctrina Monroe, «América para los americanos», está formulada sólo a medias, ya que en realidad quería decir «para los norteamericanos». Pero dejemos ese asunto, que requiere para sí trato particular, y vayamos a que la mala suerte geográfica de México no es nada comparada con la de Polonia, entrillada entre dos colosos, Rusia, de por sí un continente, y Alemania, que frustrada por no haber formado parte del Imperio Romano, intentó reconstruirlo con el Sacro Imperio Romano Germánico, uno de los protagonistas de la Edad Media europea.…  Seguir leyendo »

Europa Central, del poscomunismo a la democracia

Hace unos días, una anciana de 94 años sostenía una pequeña bandera europea en la mano mientras avanzaba en su silla de ruedas a través de Varsovia entre miles de manifestantes que protestaban contra la reforma del poder judicial polaco y contra el enfrentamiento de su Gobierno con la Unión Europea. Esa señora, que en 1944 fue una joven combatiente en el levantamiento de Varsovia contra el nazismo, hoy es todo un símbolo de la insatisfacción de una gran parte de polacos que observan cómo su Gobierno se acerca cada vez más al populismo antidemocrático de Viktor Orbán en Hungría y se rebela contra los valores democráticos que caracterizan la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

El motivo profundo del brexit fue y es que los británicos no están dispuestos a aceptar una soberanía continental superior a la del Reino Unido. Una cosa es aceptar las reglas de las relaciones entre Estados y la jurisdicción de un alto tribunal sobre asuntos concernientes al funcionamiento de la Unión Europea (UE) y otra muy distinta es que leyes y jueces extranjeros estén por encima de la justicia y las leyes que se deciden en el Parlamento del Reino Unido.

Algo parecido ha ocurrido en Polonia con la sentencia de su Tribunal Constitucional. En el choque entre las leyes emanadas por un ente supranacional, la UE, y las leyes derivadas de la propia Constitución, los polacos han dicho que los jueces y las leyes se deben a la Constitución polaca, no a las directrices de Bruselas.…  Seguir leyendo »

Todavía recuerdo mi sorpresa a principios de la década de los noventa cuando un compañero de The Times de Londres me dijo que los euroescépticos se estaban llevando el gato al agua. Hasta entonces, yo pensaba que los eurófobos eran unos excéntricos británicos con halitosis y malhablados, a los que no había que tomar en serio. Su éxito se debió a que llevaron la voz cantante en el debate.

Veinte años de sentencias del Tribunal Constitucional alemán relacionadas con la Unión Europea han tenido un efecto similar. El tribunal no se pronunció en ningún momento en contra de ningún tratado ni de ninguna medida de la UE.…  Seguir leyendo »

A demonstrator holds up a sign with the TVN logo modified with the communist era V sign indicating solidarity and freedom in Warsaw, Poland on August 10, 2021.

Freedom of the press is under attack in Poland. A new media ownership bill that could become law should be on the radar of everyone who cares about freedom of speech and democracy all around the globe.

Earlier this year, members of parliament from Poland's ruling coalition, Law and Justice (PiS), proposed an amendment to Article 35 of Poland's Broadcasting Act. The amendment says that television and radio license holders cannot be directly or indirectly controlled by entities not in the European Economic Area. In other words, if passed, media companies based outside of Europe won't be able to hold any controlling stake in Polish media.…  Seguir leyendo »

Polish Prime Minister Mateusz Morawiecki speaks with the media as he arrives for a European Union summit in Brussels. (Olivier Hoslet, Pool Photo/AP)

Poland and the European Union are in a constitutional standoff, which may lead to the destruction of the E.U. as we know it. They are on a collision course over whether Poland has to comply with E.U. law, as interpreted by the Court of Justice of the European Union. If Poland prevails and the E.U. backs down, then the E.U.’s fundamental legal order will be undermined. So what happened?

Poland’s government has been eroding democracy

The current crisis came to head on July 15, when the Court of Justice of the European Union ruled that the Disciplinary Chamber — a body that has undermined judicial independence in Poland — was incompatible with E.U.…  Seguir leyendo »

Misiles tierra-aire en Gvardeysk, cerca de Kaliningrado, Russia, en 2019.Vitaly Nevar / Reuters

Hace 100 años, la región polaca de Pomerania, una estrecha franja de tierra al oeste de Polonia, separaba dos posesiones alemanas no colindantes: el territorio principal de la República de Weimar al oeste, y Prusia oriental, con su capital Königsberg. Suspendida entre ambas se encontraba la ciudad libre de Danzig.

Después de la II Guerra Mundial, la Unión Soviética se anexionó Königsberg, que fue rebautizada como Kaliningrado en honor a un revolucionario bolchevique. Ahora, la ciudad vuelve a estar separada de su nave nodriza por un corredor conocido como el corredor de Suwalki, una franja de tierra llana de 65 kilómetros de longitud en la frontera polaco-lituana, que debe su nombre a una ciudad polaca situada al sur del confín interterritorial.…  Seguir leyendo »

Wojtek Radwanski/AFP via Getty Images

Nunca antes había ocurrido algo así en Polonia. El 10 de febrero los diarios y revistas suspendieron sus publicaciones, se apagaron los sitios web, y docenas de estaciones de radio y televisión dejaron de transmitir. Treinta años después de la caída del muro de Berlín, la abolición de la censura y el colapso de la Unión Soviética, la sociedad civil polaca vuelve a defender la democracia que tanto le costó conseguir frente a un estado decidido a quitársela.

Las políticas contra las que protestan los medios polacos independientes los dejaron tan vulnerables como sus contrapartes en Rusia y Hungría. De hecho, como admitió públicamente el viceprimer ministro Jarosław Kaczyński, gobernante de facto de Polonia, este régimen se basa en el de Hungría bajo el mando del ministro vicepresidente Viktor Orbán.…  Seguir leyendo »

El 10 de febrero de 2021, tras una decisión sin precedentes, la mayoría de los medios polacos independientes —cadenas de televisión, emisoras de radio, periódicos, portales de internet, páginas web de información local y regional— se pusieron en huelga. En señal de protesta por el impuesto sobre la publicidad planeado por el Gobierno —al que se ha dado el engañoso nombre de impuesto “solidario por la pandemia”—, los medios independientes del país dejaron de ofrecer sus servicios durante un día.

Los medios polacos independientes, en su mayoría, necesitan los ingresos de la publicidad para subsistir y otro impuesto más destrozará su presupuesto editorial.…  Seguir leyendo »

Il y a deux ans, des nationalistes polonais perturbaient un colloque consacré à la «Nouvelle école polonaise d’histoire de la Shoah». Ce colloque, organisé avec le soutien, notamment, de la Fondation pour la mémoire de la Shoah et L’EHESS, était destiné à présenter les travaux des chercheurs polonais et à les soutenir face aux attaques qu’ils subissaient de la part des autorités polonaises. La presse et la télévision gouvernementales de Varsovie, ainsi que certains médias d’extrême droite, avaient relayé les «protestations», dont certaines explicitement antisémites, de ces individus et avaient publiquement mis en cause nos collègues polonais. Les actes ont été publiés par CNRS-Editions.…  Seguir leyendo »

Nací y me crié en una Praga sumida en el totalitarismo comunista. En aquel entonces todos sabíamos que no nos podíamos fiar de ninguna afirmación oficial porque nunca decía la verdad. En la escuela nos inculcaban doctrinas en las que apenas creía nadie y lo que imperaba era el odio de clases como uno de los principios básicos del estado comunista. Los historiadores y pensadores describieron la era comunista en la Europa del Este como la de la gran mentira que lo abarcaba todo.

Tras algo más de una década de presidencia de Václav Havel, quien reclamaba el amor y la verdad como remedios contra la mentalidad imperante y quien ejerció un gran impacto también en los demás países poscomunistas, han vuelto los políticos que basan su proceder en la mentira y el odio.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkel of Germany and Prime Minister Viktor Orban of Hungary arriving for a European summit in October. Credit Pool photo by Olivier Hoslet

The philosopher Avishai Margalit was born in 1939, at the onset of World War II, and has lived most of his life in Israel, a country that has always existed between war and peace. That the value of political compromise has always occupied Professor Margalit’s thinking should come as no surprise. He is haunted by how political compromise becomes an act of political maturity and moral responsibility, and under what conditions it becomes morally unacceptable.

It was Mr. Margalit’s conviction that in a liberal society “compromise” cannot be a dirty word. But, he has written, a “rotten compromise” can destroy a liberal society.…  Seguir leyendo »

Cuando falla la brújula moral

Detrás de la fachada de liberalismo que ofrecen tanto Angela Merkel como Emmanuel Macron se esconde una actitud indiferente hacia los regímenes antidemocráticos. En una ceremonia transmitida en Egipto, pero no en Francia, Macron condecoró al hombre fuerte del país, Abdelfatá Al Sisi, con la Legión de Honor. Merkel ha alcanzado un acuerdo con los gobernantes de Polonia y Hungría a cambio de la decisión de estos de levantar su veto al presupuesto de la Unión Europea. La canciller ha opuesto resistencia a las sanciones contra Turquía y guarda un clamoroso silencio respecto a la violación de los derechos humanos en China.…  Seguir leyendo »

‘It is not an exaggeration to say that democracy is under threat in Poland and Hungary.’ A man protesting in Hungary as Viktor Orbán and Polish prime minister Mateusz Morawiecki meet. Photograph: Czarek Sokołowski/AP

As European leaders gather in Brussels this week municipal buildings and monuments in Warsaw and Budapest have been lit up in blue. The illuminations, organised by campaign groups and the mayors of these cities, are meant as a powerful reminder of the dark path ahead if the EU stands aside while the rule of law is extinguished in Poland and Hungary. The lights are a call for solidarity with the millions of citizens of both countries who argue that EU funding should be conditional on their governments upholding these fundamental rights.

The release of €1.8tn in EU funds for rebuilding after the pandemic and the EU’s 2021-2027 budget is at stake.…  Seguir leyendo »

Women wearing black participate in a nationwide pro-abortion protest on 3 October 2016 in Warsaw, Poland. The protest, called Black Monday, opposes the tightening of anti-abortion laws by the Polish government. Photo: Getty Images.

Hundreds of thousands of women have been protesting in what has become the largest demonstrations seen in Poland since the fall of communism in 1989.

Sparked by a decision by the constitutional court to remove one of the last remaining grounds for abortion, it has grown into broader opposition against the government, with supporters using the slogan #ThisIsWar. Why has this decision, and the outrage it has caused, been so significant?

Annabelle Chapman: Poland has some of the strictest restrictions on abortion in Europe where abortion is banned except in exceptional circumstances such as when a woman’s life is in danger, in cases of rape or incest or in cases of severe foetal defects.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea enfrenta una amenaza existencial, pero su dirigencia responde con concesiones, aparentemente convencida de que la amenaza se irá con sólo desearlo. El régimen cleptocrático del primer ministro Viktor Orbán en Hungría y, en menor grado, el gobierno iliberal de Ley y Justicia en Polonia han plantado un desafío descarado a los valores en los que se basa la Unión Europea. Considerar que ese desafío es una postura política legítima, digna de reconocimiento y negociación, implica multiplicar los riesgos que ya enfrenta la UE.

Admito y entiendo que la canciller alemana Angela Merkel está sujeta a una presión intensa.…  Seguir leyendo »

Movilización contra la reforma de la ley del aborto, el pasado miércoles en Varsovia.RADEK PIETRUSZKA / EFE

Las imágenes de la violenta carga de la policía y de agentes de paisano contra los manifestantes pacíficos del movimiento Huelga de Mujeres (Strajk Kobiet) el miércoles pasado en Varsovia no parecen sacadas en una capital de la Unión Europea, sino en la de Bielorrusia, en Minsk. Los participantes en la marcha protestaban contra la reforma de la ley del aborto. El Tribunal Constitucional (remodelado para estar al servicio del actual Gobierno) ha decidido invalidar la constitucionalidad, hasta ahora vigente, del acceso al aborto por “defecto fetal grave e irreversible o enfermedad incurable que amenaza la vida del feto”. Si alguien no ha seguido las noticias de Polonia en los últimos cinco años, esas imágenes del pasado miércoles dan una idea del tremendo deterioro que ha sufrido su sistema político.…  Seguir leyendo »