Movilización contra la reforma de la ley del aborto, el pasado miércoles en Varsovia.RADEK PIETRUSZKA / EFE

Las imágenes de la violenta carga de la policía y de agentes de paisano contra los manifestantes pacíficos del movimiento Huelga de Mujeres (Strajk Kobiet) el miércoles pasado en Varsovia no parecen sacadas en una capital de la Unión Europea, sino en la de Bielorrusia, en Minsk. Los participantes en la marcha protestaban contra la reforma de la ley del aborto. El Tribunal Constitucional (remodelado para estar al servicio del actual Gobierno) ha decidido invalidar la constitucionalidad, hasta ahora vigente, del acceso al aborto por “defecto fetal grave e irreversible o enfermedad incurable que amenaza la vida del feto”. Si alguien no ha seguido las noticias de Polonia en los últimos cinco años, esas imágenes del pasado miércoles dan una idea del tremendo deterioro que ha sufrido su sistema político.…  Seguir leyendo »

Europa debe hacer frente a Hungría y Polonia

Hungría y Polonia han vetado el presupuesto de 1,15 billones de euros (1,4 billones de dólares) por siete años propuesto por la Unión Europea y el fondo de recuperación europeo por 750 000 millones de euros. Ambos países serían los más beneficiados por ese presupuesto, pero sus gobiernos se oponen tenazmente a la condicionalidad basada en el respeto del Estado de Derecho, que la UE aprobó a instancias del Parlamento Europeo. Saben que están cometiendo violaciones flagrantes en tal sentido, y no quieren pagar las consecuencias.

El rechazo del primer ministro húngaro Viktor Orbán y, en menor medida, del gobernante de facto de Polonia, Jarosław Kaczyński, no es tanto al concepto abstracto de Estado de Derecho, cuanto al hecho de que para ellos supone un límite práctico a la corrupción personal y política.…  Seguir leyendo »

Lors d'une manifestation en faveur du droit à l'avortement, à Cracovie samedi. Photo Artur Widak. NurPhoto. AFP

Le 22 octobre à 16 heures, la Cour constitutionnelle polonaise rendait un arrêt déclarant contraire à la Constitution l’un des rares motifs autorisant encore une interruption volontaire de grossesse dans le pays, à savoir une «malformation grave et irréversible» du fœtus ou une «maladie incurable ou potentiellement mortelle». Parachevant le processus initié au début de la transition post-communiste, qui vit les Polonaises progressivement privées du droit à l’IVG qui leur avait été octroyé dès les années 50, cet arrêt devait couronner la révolution conservatrice entamée en 2015 lors du retour aux affaires du parti Droit et Justice (PiS) de Jaroslaw Kaczynski.…  Seguir leyendo »

A protest against the constitutional court ruling on abortion in Warsaw last week. Photograph: Tomasz Jastrzębowski/Reporter/Rex/Shutterstock

Last month, Poland’s top court ruled it unconstitutional to have an abortion on the grounds of a foetal defect. In a country in which abortion was already highly restricted, this all but banned the procedure – 98% of all abortions in Poland are because of foetal abnormalities.

In 2016, when the governing rightwing Law and Justice party (PiS) attempted to push similar anti-abortion legislation through parliament, it was forced to back down in the face of mass protests and a national women’s strike. So this time, the PiS government chose the judicial route, having already packed the constitutional court with conservative judges.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest against a court ruling on tightening Poland's abortion law, on Friday in Warsaw. (Omar Marques/Getty Images)

I saw a young woman screaming in a priest’s face today and something in me changed. The priest must have just gotten outside of his church to tell people to disperse, and she was standing there among a group of other young protesters, mainly women. They were holding simple signs and yelling loudly at him, a large man in his 50s, his posture hidden by a long black cassock. I have never screamed at a priest myself, but I found the image impressive, oddly compelling.

I saw this image on video. It was one among the flood of moving and still images populating my social media feed in since the Polish Constitutional Tribunal —equivalent of the U.S.…  Seguir leyendo »

Angered women’s rights activists and their supporters confront police and a far-right group on the fifth day of their nationwide protests against a recent court ruling that tightened Poland’s restrictive abortion law in Warsaw on Monday. (Czarek Sokolowski/AP)

Widespread protests have roiled Poland since Thursday, after the government imposed tighter restrictions on abortion. Hundreds of thousands are marching through streets, blocking traffic, holding sit-ins in churches, and amassing in front of the residences of high-ranking clergy. Protesters have called for a nationwide strike on Wednesday.

Here’s what sparked the protests. The conservative populist government of the Law and Justice (PiS) party eliminated grave fetal defects as a justification for obtaining an abortion. These cases constitute 98 percent of legal abortions in Poland.

Poland has severe restrictions on abortion

Since 1993, Poland’s restrictive abortion law allowed for abortions in three circumstances: rape or incest, grave fetal defects or threat to the life of the mother.…  Seguir leyendo »

Polonia, distinta y distante

La proposición de ley registrada en el Congreso de los Diputados relativa a la modificación del procedimiento de elección de los llamados vocales judiciales del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) está siendo objeto de intensa crítica en términos jurídicos, léase constitucionales. No me propongo extenderme aquí sobre los problemas de constitucionalidad interna que, de prosperar dicha proposición, acuciarían a la resultante ley orgánica. En lo esencial coincido con lo argumentado por Manuel Aragón en estas mismas páginas (“La Constitución no lo permite”). Es de la otra constitucionalidad, de la europea, de la que aquí quiero ocuparme.

Pues se da la circunstancia de que, si en la vertiente doméstica la crítica se está centrando en la perspectiva constitucional, en la correspondiente a nuestra condición de Estado miembro de la UE el debate se está planteando en términos políticos, desplazando a los constitucionales.…  Seguir leyendo »

Omar Marques/Getty Images Lech Wałęsa speaking at an event to mark the thirtieth anniversary of free elections in Poland, Gdańsk, June 4, 2019

Interviewers are not always keen to sit down with Lech Wałęsa. His answers are not always clear, his line of thought can be difficult to follow, and his self-assurance is sometimes offputting. Yet there remains something truly fascinating about this man, so full of contradictions. The simple worker with a very basic education who rose to lead the biggest social movement in the Communist bloc; the charismatic leader who attracted the leading intellectuals of his time but always considers himself the smartest person in the room.

Born in the Polish countryside and educated at a vocational school, Wałęsa quickly became a leader of workers in the Gdańsk shipyard.…  Seguir leyendo »

Calculemos todo, hasta el último céntimo. Desde 2004, las arcas de la Unión Europea le han transferido a Polonia 181.000 millones de euros. A cambio, nosotros, por la condición de miembro, hemos aportado 56.000 millones. El balance, por tanto, es de 125.000 millones a nuestro favor. Ningún otro país nuevo de la Unión ha recibido tanto dinero como Polonia. En los próximos siete años, la Unión Europea proporcionará a Polonia hasta 160.000 millones de euros, con cargo al presupuesto y al Fondo para la Reconstrucción tras la pandemia del coronavirus, de diversas formas.

Esta gigantesca suma se ha destinado, fundamentalmente, a salvar el abismo entre mi país y Occidente.…  Seguir leyendo »

Polish lawmakers dressed in rainbow colours to show support for the LGBT community, ahead of the swearing in ceremony of President Andrzej Duda for a second term Photograph: Czarek Sokołowski/AP

The political and ideological project being implemented by Poland’s populist governing party, Law and Justice (PiS), has a long way to run. The re-election of the party’s candidate Andrzej Duda to the presidency last month has merely ushered in a new chapter and it will be even more demanding for liberals than what went before.

International attention may be focused on Belarus, but in Poland, ministers have just announced an autumn agenda which involves a simultaneous attack on the judiciary and the independent media. It coincides with intensifying pressure on the LGBT+ community in the form of verbal assaults from PiS figures.…  Seguir leyendo »

Malgorzata Szutowicz alias Margot (à droite), lors de son arrestation à Varsovie le 7 août. Photo Czarek Sokolowski .AP

Le 7 août à Varsovie, Margot (1), une jeune femme trans, militante des droits LGBT+, qui avait dégradé un van affichant des propos homophobes, a été placée en détention provisoire pour une durée de deux mois. Sur les enregistrements vidéo qui circulent sur Internet, on voit la police interpeller avec une extrême brutalité la petite foule venue s’opposer à son arrestation.

Voilà que, trois semaines à peine après la victoire à l’élection présidentielle d’Andrzej Duda, la contre-révolution culturelle que Jaroslaw Kaczynski, l’homme fort du pays et chef du parti au pouvoir Droit et Justice (PiS), avait appelée de ses vœux en 2016 lors du Forum de Krynica, s’accélère brutalement.…  Seguir leyendo »

How does online activity break down by age group? Nearly all Polish young adults use the Internet compared to less than 40 percent of seniors. Note: No data available for ages 75 and above.

On July 12, Polish President Andrzej Duda won reelection in the closest election since the fall of communism in 1989. Turnout was higher than usual at 68 percent, despite the pandemic. One probable reason for Duda’s victory is his ability to win over voters in rural areas, and voters over age 60 regardless of place of residence, by nearly a two to one margin.

While Poland’s rural areas and older population tend to be more conservative, these voting trends also overlap with Poland’s digital divide, which spans two key electoral demographics — age and urbanization. Like other countries, Poland’s senior citizens are less likely to use the Internet than younger voters.…  Seguir leyendo »

Protesters in protective masks demonstrate against discrimination of the LGBT community two days before the presidential elections runoff at the UNESCO listed Main Square on July 10 in Krakow, Poland. (Omar Marques/Getty Images)

Poland narrowly reelected right-wing incumbent Andrzej Duda on July 13. In a presidential election with unusually high stakes, the margin was extremely slight: Duda brought in just over 51 percent of the vote. Poland has a mixed presidential and parliamentary system, giving it both a president and a prime minister, and the president holds important veto powers. Over the last five years, Duda has been criticized within and outside Poland for his loyalty to the Law and Justice (PiS) party-led parliament, signing into law bills many see as breaching the Polish constitution and European liberal democratic norms. For example, as political scientists Laurent Pech and R.…  Seguir leyendo »

En 1867, durante la inauguración de la Exposición Universal que se celebró en París, el diputado republicano Charles Floquet saltó sobre el carruaje que llevaba al emperador Napoleón III y al zar de Rusia, Alejandro III, y gritó al zar a la cara: «¡Viva Polonia, Señor!». La principal ofensa se debe a ese «Señor», que negaba al soberano ruso cualquier tratamiento de respeto. Este espectacular gesto de Floquet era una protesta contra la represión de una revuelta republicana en Varsovia por parte del Ejército ruso. Los patriotas polacos que exigían su independencia (entre ellos mi abuelo, al que unos cosacos habían roto las dos piernas) esperaban, en vano, la intervención de Francia, de la que los liberales como Floquet eran partidarios.…  Seguir leyendo »

La plaga del arcoiris

Tengo a Anne Applebaum por una de las mejores periodistas contemporáneas.

Es norteamericana, casada con un polaco democrático y liberal y vive en Polonia. Sus libros y artículos sobre la desaparecida URSS y los países del Este europeo, que aparecen en The Atlantic, suelen ser magníficos, bien investigados, escritos con orden y elegancia, generalmente imparciales. He visto su firma entre los 150 intelectuales, una mayoría de izquierda, que reprochan a sus colegas más radicales que derrumben estatuas y practiquen el odio y la censura, como si buen número de ellos no les hubieran enseñado a ser así. Pero, por lo menos en el caso de ella, creo compatible esa rareza: el izquierdismo y la vocación democrática.…  Seguir leyendo »

El fin de la democracia en Polonia

Durante tres décadas, Polonia constituyó el mayor triunfo democrático del mundo poscomunista. Mientras muchas otras democracias, nada más nacer, cayeron en manos de dictadores, se vieron envueltas en corrupción o sufrieron un estancamiento económico prolongado, el país más grande de Centroeuropa tuvo la mejor trayectoria. Durante 30 años, su economía se multiplicó casi por 10. Y, aunque los extremistas siempre tuvieron voz y voto en la ruidosa esfera pública de Polonia, el Gobierno cambió de manos mediante elecciones libres y limpias en múltiples ocasiones. Para 2010 los politólogos creían firmemente que el sistema democrático del país estaba “consolidado”. Sin embargo, es fácil ver a posteriori que la idea de que Polonia era una democracia consolidada era una ingenuidad.…  Seguir leyendo »

Polonia amaneció partida en dos. En la segunda ronda de las elecciones presidenciales ganó el actual presidente Andrzej Duda, candidato del partido gobernante Ley y Justicia, con un 51% de los votos. Rafał Trzaskowski, el alcalde de Varsovia de la liberal Coalición Cívica, no llegó a arrebatarle la presidencia pese al haber movilizado amplios sectores de la población. Nos esperan tres años (las siguientes elecciones parlamentarias serán en 2023) de prueba para la solidez de las instituciones democráticas y de desafíos constantes a la sociedad civil. Sin duda, con Duda en el Palacio Presidencial, Ley y Justicia continuará su camino por la senda del declive democrático emprendido en 2015.…  Seguir leyendo »

Si bien el alcalde de Varsovia, Rafal Trzaskowski, no salió victorioso en la elección presidencial de Polonia, el resultado representa un punto de inflexión en la política europea. La ola nacionalista-populista ha llegado a un pico. Para parafrasear la famosa ocurrencia de Winston Churchill luego de la Segunda Batalla de El Alamein en 1942, éste tal vez no sea el comienzo del fin del nacionalismo autoritario contemporáneo, pero al menos es el fin del comienzo.

Sin duda, el partido gobernante de Polonia, Ley y Justicia (PiS), seguirá su conflicto con la Unión Europea por sus intentos por minar la independencia judicial y el estado de derecho en el país.…  Seguir leyendo »

Predictions for Poland’s 2020 presidential elections, showing percent chance of each outcome. Figure by Gianluca Passarelli based on his data archives and data from the Polish interior minister.

Poland’s President Andrzej Duda faces a second-round runoff election Sunday. Duda failed to clear 50 percent in the June 28 first-round election, which meant Poland would have to hold a runoff between the top two finishers. Duda faces Warsaw Mayor Rafal Trzaskowski in Sunday’s final vote.

In the first round, Duda had 43.5 percent of the vote, placing him ahead of Trzaskowski, the candidate of the centrist Civic Platform, with 30.5 percent. At first glance, these results suggest that Duda should easily win the presidency in the second round. However, our research suggests that the presidential elections in Poland could offer a further surprise.…  Seguir leyendo »

Tanto si la pandemia está retrocediendo como si simplemente los europeos se están acostumbrando a vivir con ella, una cosa es segura: hacer frente al cambio climático que está devastando nuestras vidas sigue siendo el desafío más importante para el futuro.

El problema con el CO2 le espera a Polonia en la mesa de negociaciones de Bruselas, porque algunos países comunitarios quieren supeditar el Fondo para una Transformación Justa (es decir, la propuesta de 8.000 millones de euros para Polonia) a que Varsovia se sume al objetivo de la neutralidad climática de la Unión Europea para 2050. El Gobierno polaco consiguió en diciembre aplazar la decisión, pero ahora muchas capitales europeas quieren vincular el acuerdo presupuestario a una adhesión inequívoca de Polonia a la política climática común para la UE.…  Seguir leyendo »