Polonia

Supporters of the Law and Justice party protesting in Warsaw, January 2024. Aleksandra Szmigiel / Reuters

“All solutions were flawed, but the most flawed was to do nothing, and to do nothing slowly”. That is what Julian Barnes wrote about how to deal with past crimes in The Porcupine, his 1992 novel about the collapse of communism in Eastern Europe. Today in Poland, where Prime Minister Donald Tusk is trying to restore liberal democracy after eight years of populist rule, this advice seems more than timely. Rather than do nothing, Tusk is taking the opposite approach: he is moving quickly and decisively to rehabilitate Poland’s public institutions and loosen the grip that the right-wing Law and Justice party had on virtually all spheres of public life, from the judiciary and the media to the military, the education system and museums.…  Seguir leyendo »

El líder de Coalición Cívica, Donald Tusk, en un encuentro con los habitantes de Koszalin (Polonia) en julio de 2023. Foto: Stanisław Krupiński, (Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Tema

Las elecciones parlamentarias polacas de 2023 han propiciado un importante vuelco en el paisaje político de la UE. El presente análisis explora los profundos impactos que han tenido las elecciones en Polonia, la UE y los asuntos internacionales.

Resumen

Con las elecciones en Polonia, el país regresa al paisaje político tradicional europeo. La vuelta de Polonia bajo la batuta de Donald Tusk, un líder fuerte e internacionalmente aclamado, debería conducir al restablecimiento de un Triángulo de Weimar reforzado como eje político de la UE. Si las reuniones del Triángulo cuentan con la asistencia de la presidenta von der Leyen, esto podría generar un motor similar al histórico triunvirato integrado por Delors-Kohl-Mitterand a finales de los 80 en un contexto de grandes cambios geopolíticos, incluidas futuras ampliaciones y una transición ecológica.…  Seguir leyendo »

¿Podrá Polonia reconstruirse a mejor?

¿Evolución o revolución? La pregunta que se formulan hoy en Polonia refleja el dilema de intentar restaurar la democracia liberal después de ocho años de control populista del Estado. Por ejemplo, ¿hay que quebrantar la letra de una ley concreta para restaurar el Estado de derecho de manera general? La experiencia polaca nos va a decir mucho sobre el futuro de la democracia en los Estados miembros de la UE. Y también anuncia un dilema con el que podría encontrarse Estados Unidos después de una segunda presidencia de Donald Trump.

Las últimas semanas de la política polaca han sido dramáticas, llenas de furia y a veces extrañas.…  Seguir leyendo »

El nuevo primer ministro polaco, Donald Tusk, durante la cumbre con los Balcanes este miércoles en Bruselas. Unión Europea

Dos meses después de las elecciones, y tras ocho años de gobierno populista del partido Ley y Justicia (PiS), Polonia tiene finalmente un nuevo gobierno liderado por Donald Tusk. A pesar de haber ganado las elecciones, Ley y Justicia no logró obtener la mayoría necesaria para gobernar.

Si lo hizo la Coalición Cívica (KO) de Tusk. Que, junto a sus dos aliados (la Tercera Vía, coalición formada por agrarios y centristas, y la Izquierda, coalición formada por socialdemócratas e izquierda radical), logró obtener una cómoda mayoría parlamentaria en la votación del lunes.

La misión imposible de Morawiecki era ganar tiempo. Y a pesar de que era claro que Ley y Justicia no podría formar gobierno, ni siquiera en alianza con la extrema derecha, el presidente polaco Andrzej Duda prefirió dar al primer ministro en funciones, Mateusz Morawiecki, la primera oportunidad.…  Seguir leyendo »

A spectre is haunting Europe – the spectre of national populism. Far-right national populism currently holds power in Italy and Hungary, co-rules in Finland, and provides governmental support in Sweden. At the same time, it stands as the most popular political force in France and the option that won most votes in the recent Dutch elections. Leading democracy indexes confirm a decline in democratic quality, driven by the rapid ascent of national populism in Europe and beyond. The once celebrated waves of democratisation, as conceptualised by Samuel Huntington, appear to have given way to autocratic waves fuelled by people’s resentment and anger arising from the crises within capitalist society, as articulated by Michael Sandel.…  Seguir leyendo »

Demonstrators at the March of a Million Hearts, a pro-democracy rally in Warsaw organized by the opposition party Civic Coalition, October 1, 2023. Piotr Lapinski/NurPhoto/Getty Images.

I did not want to be alone on election night in Warsaw last month, when 460 seats in the Sejm, or lower house of parliament, and a hundred seats in the Senate were chosen for four-year terms. I feared the worst, that the night would end with the defeat of the democratic opposition. That’s why on Sunday, October 15 I accepted an invitation to a big election night party at a club in downtown Warsaw. It was organized by PR professionals and journalists—specialists in campaigning for just causes. Many of my colleagues in the media were also attending, as well as lawyers, left-leaning academics, social activists, and several city officials (the liberal opposition has governed in the capital for many years).…  Seguir leyendo »

El drama de la caída de los populistas

Imaginemos la siguiente obra de tres actos. En el primero, es el 10 de octubre de 2023 y Jarosław Kaczyński, el pequeño «Gran Hombre» del partido populista oficialista, Ley y Justicia (PiS, por su sigla en polaco), que pronto será derrocado, hace lo de siempre el décimo día de cada mes: deja flores en el monumento que conmemora el fallecimiento de su hermano gemelo, Lech Kaczyński, y de otras 95 personas cuando su avión intentó aterrizar en medio de una espesa niebla en el aeropuerto de Smolensk, Rusia, en abril de 2010.

Mientras tanto, Zbigniew Komosa, un emprendedor polaco con un ritual similar el décimo día de cada mes, coloca una corona que conmemora a las víctimas del accidente, pero en su ofrenda hay una nota que dice: «En memoria de las 95 víctimas de Lech Kaczyński, quien, ignorando todas las normativas, ordenó a los pilotos que aterrizaron en condiciones extremadamente peligrosas.…  Seguir leyendo »

Crowds outside a TV debate between candidates in the Polish elections, Warsaw, Poland, 9 October 2023. Photograph: Wojtek Radwański/AFP/Getty Images

It was meant to have been Poland’s “Orbán moment”. Last August, the country’s ruling nationalist Law and Justice party voted that parliamentary elections in October should be accompanied by a referendum. Citizens would be asked populist-inflected questions about selling off state assets to foreigners, increasing the retirement age and illegal immigration. The referendum was copy-pasted from a strategy successfully used by Viktor Orbán to consolidate his illiberal regime in Hungary. It was not simply a cynical ploy to allow unlimited public money to be spent on the ruling party’s electoral campaign, it was an effort to frame the elections as a referendum on Polish sovereignty.…  Seguir leyendo »

The new Polish government should now build a lasting security partnership with Ukraine.

Poland’s returning prime minister, Donald Tusk, now a seasoned eurocrat, will still have to prove himself back in his old role. In 2014, when Tusk was leaving for Brussels, Russia had just invaded Crimea while some of Europe remained set on economic cooperation and building partnerships with Vladimir Putin.

Today, Tusk will resume his premiership in radically different circumstances: with Ukraine, Poland’s neighbour, engulfed in a war with Russia, strained relationships with the EU, and looming US elections that could endanger commitments from Poland’s biggest military ally.

The run-up to the Polish election saw a deepening rift between Poland and Ukraine, despite unprecedented military cooperation between the two countries since the onset of Russia’s full-scale invasion.…  Seguir leyendo »

A medida que se asienta el polvo después de las elecciones parlamentarias polacas, muchos están encantados con el inicio de una nueva era... y muchos otros, bañados en desilusión. Mientras algunos entienden que los últimos ocho años durante los que gobernó el partido de derecha Ley y Justicia (PiS) fueron un lamentable error pasajero en la historia de nuestro país, otros cuestionan los propios cimientos del sistema democrático. Pero, independientemente de dónde nos situemos en el espectro político, todos debiéramos poder coincidir en que Polonia necesita una visión y una estrategia de país coherentes, que trasciendan las idas y vueltas de la política.…  Seguir leyendo »

El partido populista-autoritario que gobierna en Polonia, Ley y Justicia (PiS), fue derrotado en las recientes elecciones parlamentarias. Recibió apenas el 35,4% de los votos comparado con el 53,5% de los partidos prodemocracia de la oposición. Es la segunda derrota trascendente de los políticos autoritarios en Occidente desde la victoria de Joe Biden por sobre Donald Trump. El interrogante ahora es qué lecciones esto podría ofrecer para Polonia, Europa y otras democracias.

Como en la elección presidencial de Estados Unidos en 2020, la elección de Polonia generó una participación histórica del 74%, por encima del 62% de 2019 -la más alta desde la caída del comunismo en 1989-.…  Seguir leyendo »

El gran momento democrático de Polonia es una buena noticia para toda Europa

Estar en Varsovia la noche del domingo pasado era vivir un insólito momento de alegría política. Los votantes jóvenes hacían cola hasta la madrugada para despedirse de los populistas nacionalistas y xenófobos que han estado arrastrando a su país hacia el pasado; para demostrar que, en contra de todo pronóstico, se pueden ganar hasta unas elecciones poco equitativas, y para virar el rumbo de Polonia hacia un futuro moderno y europeo. Los vecinos les traían bebidas calientes para ayudarlos a soportar el frío (si ya estabas en la cola a las nueve de la noche, cuando cerraban los colegios, se te permitía votar, pero algunas colas eran muy largas).…  Seguir leyendo »

A woman fills out her ballot card at the polling station in Warsaw during the parliamentary elections in October 2023. (Photo by Attila Husejnow/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

According to the latest results published on 17 October, Poland’s ruling PiS party achieved the most votes in Sunday’s election with 35.58 per cent – but is not in a position to form a majority coalition.

Opposition leader Donald Tusk is expected to become Poland’s next prime minister, heading a coalition with his centre-right party PO, the centrist coalition Third Way and the New Left, securing a total of 53.52 per cent of the vote. The extreme-right party, which could potentially have supported PiS, gained only around 6 per cent.

A win for democracy

The elections are most of all a win for representative democracy.…  Seguir leyendo »

Donald Tusk, líder de la Coalición Cívica, después del debate en la televisión pública. Slawomir Kaminski. Agencja Wyborcza

De acuerdo con los resultados oficiales anunciados este martes por la Comisión Electoral Nacional polaca, los partidos del Gobierno, liderados por Ley y Justicia (PiS), no podrán revalidar su coalición a pesar de haber obtenido el mayor porcentaje de votos (35,4% y 194 escaños).

Ese honor corresponderá a Donald Tusk, líder de la Coalición Cívica (KO), que con un 30,7% de los votos y 157 escaños ha quedado en segundo lugar.

Tusk podrá contar con el apoyo de Tercera Vía-TD (14,4%, 65 escaños) y Nueva Izquierda-NL (8,6%, 26 escaños). Confederación (KON), el partido de extrema derecha con el que PiS tenía la esperanza de poder gobernar, revalidará su puesto como quinta fuerza parlamentaria con el 7,2% de los votos y tan sólo 18 escaños.…  Seguir leyendo »

A supporter of Civic Coalition in Lodz, Poland, October 2023. Kacper Pempel / Reuters

In the wake of Russia’s invasion of Ukraine, a power vacuum emerged in Europe. Germany, despite being Europe’s economic heavyweight, did not shed its historical reluctance to lead. French President Emmanuel Macron had to make up for years of French overtures to Russian President Vladimir Putin. And the United Kingdom’s decision to exit from the European Union in 2016—and the rancorous and painful divorce that followed—stripped the country of any chance it had to play a meaningful role on the continent.

This absence of leadership presented an opportunity for Poland. By virtue of its size, growing economic and military strength, geography, and knowledge of Russia, Poland was in the perfect position to play a larger leadership role, especially in shaping how Europe should deal with the Kremlin.…  Seguir leyendo »

Donald Tusk, leader de la Coalition civique, pendant la nuit électorale. Varsovie, 15 octobre 2023. — © IMAGO/Attila Husejnow / IMAGO/ZUMA Wire

Les élections législatives du 15 octobre en Pologne étaient décrites comme les plus importantes depuis celles du 4 juin 1989, qui avaient signé la fin de la domination des communistes dans le pays. La victoire de l’opposition rassemblée derrière Donald Tusk, tourne effectivement une page de l’histoire de la Pologne, celle du gouvernement conservateur et nationaliste du parti Droit et justice en place depuis huit ans. Depuis dimanche soir, l’Europe pousse un soupir de soulagement.

Cinquième pays le plus peuplé et sixième économie de l’UE, la Pologne est un grand d’Europe qui cherche encore sa place et son rôle. Tusk, qui a été membre du Conseil européen comme premier ministre de 2007 à 2014, puis comme président de 2014 à 2019, va y faire son grand retour auréolé de sa victoire symbolique contre l’illibéralisme, et avec le poids politique de son expérience.…  Seguir leyendo »

Jaroslaw Kaczynski, líder del partido gobernante Ley y Justicia, en un acto electoral de Przysucha. Kacper Pempel. Reuters

La toma de los medios es una de las causas fundamentales del retroceso democrático en Europa central y oriental. En Polonia, a pesar del escándalo de la venta de visados que ha sacudido al gobierno actual, la campaña para las próximas elecciones está centrada fundamentalmente en un referéndum con una pregunta falsa sobre la supuesta campaña de la UE para llevar por la fuerza a los inmigrantes ilegales a su territorio.

Jaroslaw Kaczynski, del partido gobernante Ley y Justicia (PiS), sigue el ejemplo de su homólogo húngaro, Viktor Orbán, y está dedicándose a alimentar el miedo a la injerencia extranjera y a utilizar el poder informal, lo que crea unas perspectivas preocupantes sobre la calidad de las elecciones.…  Seguir leyendo »

Supporters of the main opposition Civic Coalition wave Polish flags at a rally in Pruszkow, Poland, on Oct. 13. Wojtek Radwanski/AFP via Getty Images

On Oct. 15, Poles will vote for a new parliament. As the ruling national-conservative government led by the Law and Justice (PiS) party fights a hotly contested race with a centrist opposition bloc, the Civic Coalition, the future of not only Poland but the European Union is on the line. Whereas an opposition victory could present an opportunity for the EU to capitalize on new geopolitical momentum generated by Russia’s invasion of Ukraine in order to consolidate its unity as a bloc and strategic actor, a third term for PiS and its allies could cause this nascent effort to crash on the shoals of a Polish government determined to play spoiler.…  Seguir leyendo »

An anti-government demonstration in Warsaw in June. Kacper Pempel/Reuters

“Of all the arts, the most important for us is the cinema”, Vladimir Lenin supposedly said. It’s not often that his words feel apt in Poland, a post-Communist country once traumatized by Soviet propaganda. But in recent weeks, as the country has been convulsed by controversy centered on a film, Lenin’s declaration has acquired a surprising resonance.

“Green Border”, by the Oscar-nominated director Agnieszka Holland, tells the story of the tragedy of migrants and those helping them at the Polish-Belarusian border. Awarded the special jury prize at the Venice Film Festival, it is refined, thought-provoking and full of nuance — exactly the opposite of politics in Poland today.…  Seguir leyendo »

“Why is the election campaign so fierce?” a Scandinavian journalist asked me recently. His face reflected genuine amazement at the aggressive rhetoric of Polish politicians, towards each other and their counterparts aboard, in the run-up to the general election on October 15th. At the time, the world’s media were full of stories about a conflict over Ukrainian grain, which the Polish government was refusing to allow to cross its border, and reports that Poland was no longer sending weapons to Ukraine.

The deterioration in Polish-Ukrainian relations was dramatic. A few months earlier Andrzej Duda, the Polish president, had bestowed the Order of the White Eagle—one of his country’s highest honours—on Ukraine’s leader, Volodymyr Zelensky.…  Seguir leyendo »