Polución

La polución es uno de los grandes desafíos existenciales del siglo veintiuno. Amenaza la estabilidad de los ecosistemas, socava el desarrollo económico y pone en riesgo la salud de miles de millones de personas. Y, sin embargo, a menudo no se le da la importancia adecuada, ya sea en las estrategias de desarrollo o en los presupuestos de ayuda extranjera, como los de la Unión Europea o la Agencia estadounidense para el Desarrollo Internacional. Como resultado, la amenaza sigue creciendo.

El primer paso hacia la movilización de los recursos, el liderazgo y la participación cívica necesarios para ir reduciendo la amenaza de la polución es crear conciencia de su verdadera escala.…  Seguir leyendo »

Why China’s Good Environmental Policies Have Gone Wrong

As my plane was landing in Beijing in mid-December, I realized I had forgotten to bring my N95 respirator mask, and instantly regretted it. But that day turned out to be clear, if chilly. A Chinese public-health expert later told me that it was no exception: There were far fewer days of smog in 2017 than just a couple of years ago.

Terrific, I thought — until I came to understand the unintended costs of the dramatic improvement in the capital’s air quality.

To reduce the levels of hazardous particles known as PM2.5, the Chinese authorities started a major campaign in 2013 to convert coal-generated heating to gas or electric heating.…  Seguir leyendo »

This week India’s capital city, Delhi has been hit with extreme air pollution – so extreme that the city’s Chief Minister Arvind Kejriwal described it as a gas chamber.  The city’s Air Quality Index has been in the range of 700 to 1,000; the U.S. Environmental Protection Agency considers anything over 300 to be hazardous. The index measures the concentration of particulate matter, microscopic particles that can harm the lungs, causing cancer, exacerbating asthma, and damaging organs.

In response, the city is taking extreme measures. On Tuesday, the Delhi government closed schools for the week. The National Green Tribunal has banned construction, one source of particulate pollution, in the region through November 14; truck and car travel has also been limited.…  Seguir leyendo »

La pollution atmosphérique est responsable d’un nombre croissant de cancers et de maladies respiratoires. Face à ce fléau, les mesures politiques font peser principalement l’ajustement sur le consommateur, soit par des régulations (circulation alternée, péage à l’entrée des centres-villes comme à Londres), soit par des incitations pour orienter les achats vers des véhicules moins polluants (fiscalité verte, bonus-malus). Ces dispositifs ont une certaine efficacité mais négligent la question centrale de l’offre de véhicules et son impact sur le choix des consommateurs.

Ces mesures ont été conçues en postulant que les constructeurs automobiles s’adaptent au souhait des consommateurs et qu’il faut donc, via des incitations et des réglementations, orienter leur choix.…  Seguir leyendo »

The World Health Organisation (WHO) recently launched BreatheLife, a campaign to make people more aware about the fact that air pollution – which it calls the invisible killer – is a major health and climate risk.

“Invisible” may refer to the lack of awareness that air pollution is a major health risk. In fact, air pollution levels exceeding the WHO air quality guidelines are often very visible, particularly in developing countries. This is especially true for billions of people living in close contact with air pollution sources. Those who, for example, cook on inefficient stoves with fuels such as coal. Or live in an industrial area.…  Seguir leyendo »

Nous reconnaissons tous l’importance économique du secteur automobile. Il crée des emplois dans l’industrie, ainsi que dans l’ensemble des chaînes d’approvisionnement, de vente et d’après-vente et dans la recherche de pointe. Les voitures représentent une large part de nos exportations.

Mais la croissance de l’industrie automobile n’est pas une fin en soi, et elle ne devrait certainement pas être poursuivie à n’importe quel prix. Nous devons concilier les intérêts des entreprises, des consommateurs et de l’environnement. Il ne s’agit pas d’une idée nouvelle. Elle a déjà été formulée auparavant.

Mais aujourd’hui, l’industrie automobile doit s’atteler sérieusement à faire de cet objectif une réalité.…  Seguir leyendo »

A man in Jingshan Park, overlooking the Forbidden City, Beijing, China, December 8, 2015

I am a member of a martial arts group that performs at annual temple fairs around Beijing. Half of our group are children, and almost without fail they meet at a park on the west side of town at around three in the afternoon to practice fighting with staffs with our teacher, a bear-like thirty-seven-year-old bus driver named Mr. Zhao. His personal motto: “Life is but a dream; keep smiling all the time.”

On Tuesday, Mr. Zhao wasn’t smiling. Around two, one of the children sent out a message on China’s most popular social media site, WeChat, asking if anyone was going to the park.…  Seguir leyendo »