Precios

México acaba de tener una semana infernal.

Violentas protestas sacudieron al país con manifestantes bloqueando vías y los accesos a las grandes ciudades. Las turbas saquearon centenares de tiendas y docenas de edificios públicos. Al menos tres personas murieron en el caos, incluyendo a un oficial de policía.

¿Contra qué protestan los mexicanos?

En principio contra el precio de la gasolina y el diésel que aumentaron un 20 por ciento el primero de enero. Fue un golpe bajo para muchas familias de clase media luego de un año difícil para la economía mexicana. Para el sector del transporte, la noticia fue tan desagradable como el sonido del taladro de un dentista.…  Seguir leyendo »

One hundred twenty-five years ago, the suburb of Balmain, which juts into Sydney Harbor, represented the aspirations of a young Australia: a society that wanted to be free of the class structure of its mother nation, Britain, with a safety net that would make it one of the most egalitarian countries on earth.

Today, Balmain epitomizes the unexpected conclusion of that political and economic project: a nation where rampant property prices have made society appear richer while leaving it worse off.

Australia is entering the third decade of a real estate boom that has altered the national psyche. Over the past 30 years, housing prices have risen 7.25 percent a year, leaving the country with some of the most expensive real estate in the world.…  Seguir leyendo »

En mi temprana juventud fui un ardoroso enemigo de la sociedad de consumo hasta que, a medida que mis opiniones se perdían en el desierto de las prédicas, advertí que estaba disfrutando de bienes y servicios que, de no ser por la existencia de la sociedad de consumo, jamás me hubiera podido permitir, desde la lavadora hasta el automóvil, desde el aire acondicionado hasta Internet. Un poderoso noble del siglo XVII vivía con mayor incomodidad que un trabajador especializado del siglo XXI. Tendría muchos criados, y tierras, y hasta tropas, pero le costaba casi tres días cubrir el trayecto de Sevilla a Madrid o se tenía que calentar con braseros en las habitaciones, amplias, con pesados y costosos cortinajes, pero terriblemente frías y difíciles de calentar.…  Seguir leyendo »

For the past half-century, the world economy has been held hostage by just one country: the Kingdom of Saudi Arabia. Vast petroleum reserves and untapped production allowed the kingdom to play an outsize role as swing producer, filling or draining the global system at will.

The 1973-74 oil embargo was the first demonstration that the House of Saud was willing to weaponize the oil markets. In October 1973, a coalition of Arab states led by Saudi Arabia abruptly halted oil shipments in retaliation for America’s support of Israel during the Yom Kippur War. The price of a barrel of oil quickly quadrupled; the resulting shock to the oil-dependent economies of the West led to a sharp rise in the cost of living, mass unemployment and growing social discontent.…  Seguir leyendo »

We have for quite a while now been predicting a sharp period of deflation from 2015 to as late as 2018. This prediction has been based on the Kondratieff cycles’ second phase, which corrects the first impulsive stage of commodity inflation. We maintain our view, despite the assurances of various central banks, that this is only a short-term dip. Indeed, the ongoing decline in global commodity prices suggests that these deflationary dynamics will accelerate in the next 12 to 18 months.

One of the interesting questions about the Kondratieff cycle is that its price history has–until the past decade–been based on the cycle of the Super Western Christian Empires as these were the dominant industrial powers across the globe during the past two centuries.…  Seguir leyendo »

On New Year’s Day, in my ancestral hometown of Abba in Anambra State in eastern Nigeria, my family and I woke up to unbelievable news: the price of petrol had doubled. Overnight, the government had removed what it called the subsidy on fuel, and almost immediately, transport fares exploded and food prices rose astronomically. It used to cost 4,000 naira — about $25 — to fill my petrol tank. Then it cost 10,000 naira. When I stopped to buy okpa, a steam-cooked bean dish, from a street hawker, she said it was no longer 50 naira; it was now 100.

“Why?” I asked.…  Seguir leyendo »

Por Gustavo Duch Guillot, director de Veterinarios sin Fronteras (EL PAÍS, 16/09/07):

La aparición de los biocombustibles -que deberíamos denominar simplemente agrocombustibles porque poco tienen de bio- en la escena agrícola, se nos presenta como la responsable directa de los aumentos de precios de los cereales y, por lo tanto, de muchos de los productos de alimentación básicos: pan, carne, leche y huevos. Un análisis detenido muestra que, sin ser inocuos en este sentido, su incidencia a día de hoy es relativamente baja. Porque las razones de la subida de precios de los cereales, en una agricultura globalizada, las encontramos lógicamente en el contexto mundial.…  Seguir leyendo »

Por Jesús Fernández, doctor ingeniero agrónomo, catedrático de la ETS de Ingenieros Agrónomos. Universidad Politécnica de Madrid (EL PAÍS, 16/09/07):

La subida espectacular de los precios de los cereales, ocurrida en los últimos meses, ha disparado las alarmas del sector alimentario provocando numerosas voces de protesta, con una resonancia mediática importante. Una parte de estas voces (algunas de forma airada) han señalado como presuntos culpables de esta situación a los biocarburantes, a los que llegan a responsabilizar de las anunciadas subidas del pan y otros alimentos básicos.

Dentro de la denominación genérica de biocarburantes se incluyen en la actualidad dos tipos básicos de biocombustibles líquidos: el biodiésel (conjunto de ésteres metílicos de ácidos grasos), cuya materia prima son los aceites vegetales de bajo precio (colza, palma, soja, girasol, etcétera) y el bioetanol, que se obtiene de la caña de azúcar, cereales y remolacha principalmente.…  Seguir leyendo »