Premios Nobel

Aquella noche, William Kaelin soñó que lo despertaba una llamada telefónica a las 5:55 de la mañana, y en su sueño comprendía que ya era demasiado tarde para recibir el mensaje de Suecia. Entonces se despertó: no eran las 5:55, sino las 2:30. ¡Aún podía llegar la llamada del Nobel! Se obligó a dormir. Un teléfono sonó al alba y Kaelin, aturdido, no supo si la llamada sucedía de nuevo en otro sueño o si realmente el sonido le había despertado. Era un número con demasiados dígitos, “no podía ser una llamada local”. Kaelin contestó y sufrió un shock tan fuerte que no recuerda palabra alguna de la conversación con el profesor sueco, solo “un sentimiento de profunda gratitud”.…  Seguir leyendo »

When the Norwegian Nobel Committee gives the 2019 Nobel Peace Prize medal to Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed on Tuesday, celebrations will be undercut by many expressions of disappointment and outrage. Local and international voices criticizing his domestic record attracted considerable media attention, while some took to opinion pages to develop their arguments further.

But Abiy’s domestic record was not why he was awarded the prestigious prize. According to the committee, he was chosen for «his decisive initiative to resolve the border conflict with neighboring Eritrea,» resulting in a peace deal they hope «will help to bring about positive change for the entire populations of Ethiopia and Eritrea.»…  Seguir leyendo »

Cada año nos gastamos 100.000 millones de dólares en ayudas oficiales al desarrollo para combatir la pobreza. Esta cantidad no incluye las donaciones privadas de las distintas organizaciones que trabajan incansablemente en los lugares más recónditos del mundo. Pero ¿han sido efectivas estas ayudas? Nunca sabremos esta respuesta porque no sabemos qué hubiese ocurrido sin ellas. Algunos dicen que sí porque proveen a países necesitados de distintas herramientas para combatir sus achaques, mientras otros dicen que aumenta la dependencia y la corrupción.

Este pasado 14 de octubre el Banco Nacional de Suecia decidió premiar a tres profesores pioneros que se propusieron encontrar cuáles son las soluciones más efectivas y rentables y revolucionar así el sistema de ayudas al desarrollo.…  Seguir leyendo »

Gran ciencia, pequeña ciencia

Octubre nos ha obsequiado, como cada año, con la concesión de los Nobel –que se entregarán en diciembre–, una fiesta para la Ciencia, con mayúsculas. Y es que, a menudo, premian grandes descubrimientos que suponen un cambio de paradigma o invenciones que revolucionan el mundo de la tecnología o del conocimiento. De hecho, durante las últimas décadas la ciencia parece dominada por grandes proyectos que, a menudo, son de alcance internacional o incluso mundial.

Así, cuando el Nobel de Física honró en 2011 a Perlmutter, Schmidt y Riess por el descubrimiento de la expansión acelerada del universo, venía a reconocer la labor de dos grandes equipos internacionales independientes: el Supernovae Cosmology Project y el High Redshift Supernova Project, colaboraciones en las que participaban varias docenas de investigadores que habían utilizado los mayores telescopios del mundo, tanto en tierra como en el espacio, para observar supernovas extraordinariamente violentas que, con esos potentes instrumentos, pueden llegar a verse aunque las explosiones sucedan a distancias lejanísimas.…  Seguir leyendo »

Napoleón I, cuando creó la Orden de la Legión de Honor, banda roja con la que sueñan todos los franceses, declaró sin ilusión que «a los pueblos se les gobierna con sonajeros». De todos los sonajeros, el premio Nobel es el más deseado, dada la suma que lo acompaña, el prestigio que confiere y su carácter mundial. Pero cada año, las elecciones del comité sueco (noruego para el de la Paz), nos dejan perplejos. ¿Qué recompensan las distinciones? En principio, innovaciones que cambian el mundo, por el bien común. Para las denominadas «ciencias duras», en las que la noción de progreso es prácticamente indiscutible, los premios Nobel rara vez son controvertidos.…  Seguir leyendo »

El Bob Dylan de los apologetas del genocidio

Cuando vivía en Sarajevo, en Bosnia y Herzegovina, leí los libros del escritor austriaco Peter Handke, me quedé agradablemente desconcertado por sus obras de teatro y vi las películas que escribía. Me encantó el brillante vacío de su novela El miedo del portero al penalti. Me fascinó la belleza de la obra maestra de Wim Wenders Cielo sobre Berlín, en cuyo guion trabajó él.

A finales de los años ochenta, yo era joven y me obsesionaba la búsqueda de la inteligencia y la modernidad. Handke no solo parecía inteligente y moderno sino que además, como autor, estaba ampliando las fronteras de la literatura.…  Seguir leyendo »

Imagine a man negotiating a crushingly repressive governing machine, doing it from the inside, and sweeping to power. Then imagine him immediately throwing the prison doors open to free thousands of political prisoners and journalists, welcoming back exiles, allowing banned opposition figures to run for office, and quickly reaching a peace deal with a neighboring country after decades of war.

That man is Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed.

In a time when democracy is under assault around the world, the Nobel Committee wisely chose to shine its spotlight on Ahmed, a man who has made it his mission to reverse decades of oppression, push against the global tide, and give peace, freedom and equality a chance in a deeply troubled part of the world.…  Seguir leyendo »

Le prix Nobel d’économie, attribué à Abhijit Banerjee, Esther Duflo et Michael Kremer, peut être lu comme une récompense accordée à une façon d’étudier les problèmes de la pauvreté et du développement plus proche des faits et plus rigoureuse dans les méthodes d’observation et d’analyse empirique ; sans sacrifier pour autant la conceptualisation théorique qui reste toujours essentielle pour formuler les hypothèses, construire les données et interpréter les résultats.

L’approche expérimentale qu’ils ont promue, dite « expériences contrôlées », repose sur des méthodes statistiques qui étaient déjà connues des sciences sociales et largement mobilisées en médecine, mais peu utilisées par les économistes.…  Seguir leyendo »

Sur Internet, un flot de commentaires dithyrambiques salue le dernier récipiendaire du prix Nobel de la paix, le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed. Peu importe que cette distinction pourrait en fait entraver les « efforts » pour mener l’Ethiopie à « une vie meilleure et un avenir brillant » plutôt que de les appuyer. En attribuant son prix, le comité Nobel salue d’abord « l’initiative décisive » du premier ministre éthiopien pour « résoudre le conflit frontalier avec l’Erythrée voisine ». Mais alors ce prix aurait dû être au moins partagé… avec Issayas Afeworki, le dictateur d’Asmara.

Le prédécesseur d’Abiy Ahmed avait redoublé d’effort pour se rapprocher de l’Erythrée.…  Seguir leyendo »

Peter Handke poses outside his home near Paris after winning the Nobel prize for literature. Photograph: Julien de Rosa/EPA

So, the highest award in literature goes to a writer who denies the existence of concentration camps that it was my accursed honour to find in Bosnia in 1992, who lauded Slobodan Milošević, mastermind of the hurricane of violence of which they were part, and contests the massacre at Srebrenica in 1995.

Peter Handke is an apologist for genocide within living memory, at the heart of Europe. He says one thing, while earth across the Balkans gives up its mass graves. While Handke proffers his views, the bones are facts.

Does this matter? Literature must exist independent of politics; the Nobel prize could be awarded regardless of morals or ideology.…  Seguir leyendo »

Le prix Nobel de littérature 2019 a été décerné à Peter Handke en ce 10 octobre, sidérant ceux qui ont lutté contre le nationalisme serbe dès les années 1990. Dans le même temps, de nombreuses voix s’élevaient en Bosnie et au Kosovo contre cette attribution, tandis que d’autres exultaient en Serbie.

Même s’il se joue des mots afin d’exprimer ses doutes face à la réalité, la position de Peter Handke, avant, pendant et après la guerre de Bosnie, est sans ambiguïté : ses textes sont nombreux qui relativisent, justifient et avalisent les crimes de Milosevic, jusqu’à son Voyage hivernal vers le Danube, la Save, la Morava et la Drina (Gallimard, 1996), modèle édifiant de révisionnisme.…  Seguir leyendo »

Hoy se han concedido en Estocolmo los premios Nobel de Literatura de los años 2018 y 2019: los ganadores han sido —respectivamente— la polaca Olga Tokarczuk (Suléchow, 1962) y el austriaco Peter Handke (Griffen, 1942). Una mujer y un hombre. Dos escritores centroeuropeos. Tras los abusos sexuales, las filtraciones y el supuesto año de reflexión, la Academia Sueca ha sido incapaz de escapar tanto de la paridad políticamente correcta como, sobre todo, de su burbuja eurocéntrica.

Entre la anatomía y la astrología, la prosa y el teatro, el thriller y el ensayo ecologista, la psicología y la parapsicología, el fragmento y la novela, la ficción y el libro de viajes, su Polonia natal y cosmópolis, la poética de Tokarczuk es un juego constante de tensiones, contradicciones y cruces de frontera.…  Seguir leyendo »

Denis Mukwege, center, celebrates with his staff at Panzi Hospital in Bukavu, eastern Congo, on Oct. 5, after learning that he was awarded the 2018 Nobel Peace Prize. Mukwege, 63, founded the hospital and has treated thousands of victims of wartime sexual violence. (Norwegian Church Aid/AP)

On Dec. 10, Denis Mukwege and Nadia Murad received the Nobel Prize for their efforts to end the use of sexual violence as a weapon of war and armed conflict. The award is significant but, as Mukwege notes, it “will have real meaning only if it helps mobilize people to change the situation of victims in areas of armed conflict.”

Our recent research in eastern Congo shows that this change does not come easily for survivors of sexual violence. Support programs can help survivors economically, but the biggest hurdle they face is social stigma. Survivors of sexual violence in war are shaped by those experiences long after the initial assault.…  Seguir leyendo »

Ayer por la mañana me encontraba en una charla de Peter Newman, ecologista famoso por sus estudios sobre la sostenibilidad de las ciudades y el problema de su dependencia del automóvil, cuando salió anunciado que uno de los premios Nobel de Economía de este año recaía en William Nordhaus, profesor de la Universidad de Yale.

Ni Nordhaus ni Romer, con el que comparte galardón, pueden considerarse una sorpresa, ya que sus nombres se barajaban en los últimos años. El denominador común son sus contribuciones al conocimiento de los condicionantes del crecimiento económico a largo plazo: la innovación tecnológica y la educación (Romer) y el cambio climático (Nordhaus).…  Seguir leyendo »

Denis Mukwege of Congo, left, and Nadia Murad, a Yazidi survivor from Iraq. (Christian Lutz/AP)

As Islamic State forces swept through northern Iraq in 2014, they captured the city of Mosul and then attacked the nearby Yazidi people. Thousands of Yazidis were executed — and some 3,000 girls and women were kidnapped. Most were sexually enslaved.

One of the two recipients of this year’s Nobel Peace Prize is a survivor named Nadia Murad. The other winner is Denis Mukwege, the gynecologist who founded Panzi Hospital, which treats and supports girls and women brutalized by sexual violence in Congo. The Nobel committee recognized their advocacy on behalf of victims of wartime sexual violence.

Wartime sexual violence, which includes sexual torture and forced marriage, as well as rape and sexual slavery, inflicts excruciatingly painful, sometimes mortal injuries and suffering on victims, their families and their communities.…  Seguir leyendo »

Dr Denis Mukwege has treated 50,000 victims WOLFGANG SCHMIDT/EPA

Like many women I have followed the growing #MeToo movement over the last year with a mixture of delight and horror. Delight that so many assaulted women feel emboldened to speak out and to take no more of the sexual harassment many of us middle-aged women once took for granted from the likes of the mooning news editor in my first job. Horror that it was so prevalent — one in three women experiences sexual violence in their lifetime. Among the victims were strong women I could never have imagined being abused.

But through it all I have felt a certain unease.…  Seguir leyendo »

El premio Nobel de la Paz de 2018 me ha producido una alegría inmediata y una satisfacción muy profunda. Llegué al Parlamento Europeo en 2014, y desde el principio fui consciente de la importancia del premio Sájarov a la libertad de conciencia, que concede la Eurocámara. Tiene un gran alcance simbólico y político, sólo por detrás, precisamente, del Nobel. Por eso he dedicado mucho trabajo, esfuerzo e influencia a promover a los candidatos que, en mi opinión, más lo merecían. En 2014 apoyé al doctor Denis Mukwege y en 2016 a la yazidí Nadia Murad. Ambos ganaron el Sájarov y ambos han sido galardonados este año con el Nobel de la Paz.…  Seguir leyendo »

The Swedish Academy in Stockholm, Sweden.CreditJonathan Nackstrand/Agence France-Presse — Getty Images

We all love a prize, and a scandal, and a chance to shake our heads when the great and good fall into disgrace. So for the past few weeks, the Swedish Academy, which awards the Nobel Prize for Literature, has offered excellent entertainment.

Instead of wondering whether this year’s prize would finally go to Philip Roth, we instead had the excitement of asking whether it would be awarded at all. On Friday, we got the answer: The Academy will postpone the 2018 prize until next year. The real comedy, however, is that it has taken accusations of sexual abuse — directed not at a member of the academy, but at the husband of a member — to call the prize into question.…  Seguir leyendo »

La premio Nobel de la Paz Malala Yousafzai. Suzanne Plunkett (REUTERS)

Tenía 17 años, la persona más joven que subía a recoger un Premio Nobel, aupada en sus altos tacones, gracias a los cuales consiguió medir cinco pies y dos pulgadas. Ni un murmullo en el auditorio al escuchar la decidida voz de Malala, la niña paquistaní a quien los talibanes habían descerrajado el cráneo por su empecinamiento en querer estudiar. Escuchándola, entre el ilustre público, también estaban Shazia y Kainat Riaz, disparadas junto a ella en el valle de Swat. Y Kainat Somro, otra amiga del alma cuyo hermano fue asesinado por los terroristas. “Sobrevivimos. Y desde aquel día nuestras voces no han hecho más que crecer”.…  Seguir leyendo »

Half a century after the Cuban missile crisis brought the world to the brink of destruction, we again find ourselves at a time of deeply disturbing nuclear threats and dangers of nuclear war.

These threats are considered by most experts – such as the 15 Nobel laureates among the custodians of the Doomsday Clock – to be as high as they have ever been.

It seems that the superpowers of the world have not taken their history lessons as seriously as many of us had hoped they would. Which is why it is heartening that the majority of the world, 122 states, have stepped up and shown leadership.…  Seguir leyendo »