Psicología

Lo que uno piensa sobre la inteligencia humana acaba determinando los métodos educativos y, a la larga, nuestro modo de vivir. La psicología tiene una presencia social cada vez más profunda y ubicua y, sin embargo, vive un momento de fragmentación que la hace brillante, pero en ráfagas inconexas. Desde la educación, necesitamos una teoría psicológica más potente y mejor estructurada. Estamos sometidos a una psicología de la hamburguesa en la que se ha troceado al ser humano, sin duda porque la especialización es necesaria para el progreso científico, y luego no se sabe cómo volver a unir los trozos. Hay una proliferación de teorías, de terapias, de métodos, que no augura nada bueno.…  Seguir leyendo »

La voluntad es lo más importante

La voluntad es la joya de la corona de la conducta, es la pieza clave para alcanzar los objetivos concretos. La voluntad nos determina. Hay que hacer una distinción entre dos conceptos próximos: desear y querer. Son dos pretensiones que navegan pilotadas por nuestra conducta. La primera se mueve por los sentimientos, mientras que la segunda es guiada por la voluntad. Desear es anhelar algo de forma próxima, rápida, con una cierta inmediatez. Querer es pretender algo a más largo plazo, pero teniendo el objetivo claro, bien delimitado y en donde hay una firme resolución de alcanzar esa meta. El deseo es más superficial y fugaz.…  Seguir leyendo »

La vida es la gran maestra, enseña más que muchos libros. Píndaro decía: «Atrévete a ser tú mismo». Vivimos tiempos de extravío. Veo mucha gente perdida en lo fundamental, desorientada, flotando sin saber bien hacia donde dirigirse. El mundo está terrible como siempre y apasionante como nunca. Ardiendo y fascinante. La coreografía se mueve en el escenario de la Historia actual como una amalgama de hechos e intenciones, luces y sombras en donde se mezcla lo bello y lo que repudia, hay admiración y desdén. Como en la fábula de Iriarte nos preguntamos: «¿Son galgos o son podencos?». En el parque jurásico de la vida moderna encontramos de todo.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las personas no ven a Charles Darwin como un psicólogo. De hecho, su trabajo revolucionó este campo. Antes de Darwin, la especulación filosófica definía nuestro entendimiento psicológico. No obstante, incluso los grandes filósofos –Platón, Aristóteles, Hobbes, Hume, Locke, Kant, Schopenhauer, Nietzsche, entre otros– podían describir solamente los acontecimientos y conductas mentales corrientes, pero no sus causas.

Darwin llegó a la importante conclusión de que la evolución ha influenciado la configuración de nuestras mentes al mismo grado que la configuración de nuestros cuerpos. Visto que los humanos evolucionaron de los mismos ancestros primates que los chimpancés o gorilas modernos, Darwin señaló que se podía obtener más información comparando los instintos, emociones y conductas humanos con los de los animales, que con la especulación subjetiva.…  Seguir leyendo »

In “Jealous Guy,” John Lennon described his heart-aching insecurity as “shivering inside.” In “The Rain Song,” Led Zeppelin’s Robert Plant bemoaned, “I’ve felt the coldness of my winter.” And in “It Will Be Lonely This Christmas,” the ’70s band Mud crooned desperately, “It’ll be cold, so cold, without you to hold.”

The poets were right about the chill of isolation and rejection — more, perhaps, than even they knew: when a person feels lonely or is being excluded by others, his or her skin literally becomes colder.

For the past several years, our lab has been studying just how people respond to exclusion and other social interactions.…  Seguir leyendo »

All the major religions place great importance on compassion. Whether it’s the parable of the good Samaritan in Christianity, Judaism’s “13 attributes of compassion” or the Buddha’s statement that “loving kindness and compassion is all of our practice,” empathy with the suffering of others is seen as a special virtue that has the power to change the world. This idea is often articulated by the Dalai Lama, who argues that individual experiences of compassion radiate outward and increase harmony for all.

As a social psychologist interested in the emotions, I long wondered whether this spiritual understanding of compassion was also scientifically accurate.…  Seguir leyendo »

Sigmund Freud arrived in Hoboken, N.J., 100 years ago today on his first and only visit to the United States. He came to lecture on psychoanalysis and to receive an honorary degree from Clark University, in Worcester, Mass. It was, he said, “an honorable call,” a mark of his academic success. Freud was then 53 and had been practicing for 23 years.

At the time, most doctors here and in Europe still considered mental illness to be caused by “degeneration” of the brain. They assumed that there was little to be done for it beyond physical treatments like diet, exercise, drugs, rest and massage.…  Seguir leyendo »

By Mark Edmundson, a professor of English at the University of Virginia, and the author, most recently, of “The Death of Sigmund Freud: The Legacy of His Last Days” (THE NEW YORK TIMES, 23/09/07):

Sigmund Freud died 68 years ago today, and it remains uncertain whether he is what W. H. Auden called him, “a whole climate of opinion / Under whom we conduct our differing lives,” or whether he is completely passé. It’s still not clear whether Freud was the genius of the 20th century, a comprehensive absurdity or something in between.

Our confusion about Freud is something he predicted — and also provoked — particularly in his later work, now largely unread, which is preoccupied with the question of authority.…  Seguir leyendo »

Por Gustavo Martín Garzo, escritor (EL PAÍS, 16/09/07):

¿Qué hemos hecho de la psicología? Aquella delicada ciencia que exploraba el alma humana y se preguntaba por el significado de nuestros sueños hoy día apenas es otra cosa que un conjunto de obviedades y recetarios apresurados. Atrás parecen haber quedado la insondable obra de Freud y su pregunta acerca de por qué nos perturban nuestros deseos, las divagaciones de C. G. Jung sobre el poder liberador de los símbolos, las delicadas fantasías de Melanie Klein sobre el mundo de los niños, o las reflexiones de Lacan sobre el poder creador del lenguaje.…  Seguir leyendo »

By Deborah Blum, a professor of journalism at the University of Wisconsin who won a Pulitzer Prize in 1992, is the author of Ghost Hunters: William James and the Scientific Search for Life After Death (THE NEW YORK TIMES, 30/12/06):

The human brain is, in surprising part, an appliance powered by electricity. It constantly generates about 12 watts of energy, enough to keep a flashlight glowing. It works by sending out electrical impulses — bursts of power running along the cellular wires of the nervous system — to stimulate muscles into motion or thought into being. We’re mostly aware of this when the machine falters, when it short-circuits into epilepsy or frays into the tremors of Parkinson’s disease.…  Seguir leyendo »

Psicólogos frente a psicólogos clínicos. Los autores defienden la regulación de la Psicología como licenciatura social y no como una profesión sanitaria en su conjunto. César González-Blanch Bosch es psicólogo especialista en Psicología Clínica y vocal de la Junta Directiva de Asociación Nacional de Psicólogos Internos Residentes; Mario Álvarez Jiménez es psicólogo especialista en Psicología Clínica (EL PAIS, 30/12/04)