Psiquiatría

Hoy no hay sesión clínica. Ha muerto Juan José López-Ibor Aliño, mi gran amigo. Durante años hemos compartido amor fraterno, que se define como aquella situación en la que uno coincide en el análisis de las personas y las cosas, «amor intelectuallis», amor al saber, amor al trabajo. Nuestra amistad se remonta a nuestros padres, que coincidieron en los años en que era profesor de Patología General don Fernando Enríquez de Salamanca. Eran los años cincuenta. Juan era un hombre de ciencia, conciencia y coherencia, cualidades muy difíciles de tener. Se dice que gracias a ellas san Vicente Ferrer resolvió el compromiso de Caspe, pacto en el que curiosamente se utilizó por primera vez un peritaje psiquiátrico.…  Seguir leyendo »

Alguien voló sobre el nido del cuco… avances de la psiquiatría

Del 15 al 18 de septiembre se va a celebrar en Madrid el Congreso Mundial de Psiquiatría. Tendremos a los mejores especialistas de los cinco continentes debatiendo los grandes temas que se dan en nuestra especialidad. Debo decir que dos de las disciplinas que más han prosperado en los últimos años en la medicina son la psiquiatría y la cirugía estética.

Llevo muchos años ejerciendo la profesión de psiquiatra y he asistido en las últimas décadas a avances de enorme importancia. He querido poner como título de este artículo la célebre película donde Jack Nicholson es tratado como paciente hospitalario y donde se pueden apreciar las carencias y los métodos de terapia que dejan al descubierto errores y limitaciones importantes.…  Seguir leyendo »

La psicoanalista argentina Pola Ivancich de Tomás (Pola Tomás), de ascendencia croata por parte paterna, y mallorquina, por la materna, tuvo en Buenos Aires, como analista didáctico, a Heinrich Racker. Los terapeutas integrados en la International Psychoanalytical Association (IPA), fundada por Freud, mientras son candidatos, y antes de llegar a ser miembros titulares, deben someterse a un análisis a cargo de psicoanalistas didácticos (el grado más alto entre los integrantes de la IPA), los cuales tienen entre sus competencias, además, la de «controlar» o «supervisar» los análisis de los pacientes que están siendo practicados por los principiantes-candidatos.

Heinrich Racker, judío austríaco de origen polaco, y para escapar de la persecución nazi, se exilió en Argentina en 1939; gran virtuoso del piano, y hasta que pudo establecerse como psicoanalista en Buenos Aires, se ganaba la vida dando clases de ese instrumento musical.…  Seguir leyendo »

A Sigmund Freud siempre se le quiere superar. Pero todas las veces que se intenta sucede lo mismo: se regresa a espacios mentales anteriores a Freud. Una teoría del conocimiento de estrechas miras, incapaz de comprender otros principios que los que se ajustan a los fenómenos de la naturaleza, o al dominio lógico, lingüístico y matemático, poco flexible con el ámbito de las ciencias del hombre, siempre ha sido extremadamente crítica con el gran médico y escritor vienés. Incluso sus máximas figuras, Karl R. Popper o Ludwig Wittgenstein, parecen rivalizar en incomprensión con el inventor del psicoanálisis.

Lo mismo debe decirse de las corrientes psicológicas que quieren retroceder en todas sus consideraciones a un fundamento biológico, sin diferenciar naturaleza y cultura, o queriendo devolver ésta a aquélla.…  Seguir leyendo »

El Mundo se ha psicologizado. Los psiquiatras nos hemos convertido en los médicos de cabecera. Recuerdo cuando yo tenía 12 o 13 años, que en el colegio me decían mis compañeros: «Tu padre es el doctor de los locos, qué terrible. ¿Cómo ha podido escoger esa especialidad?». Yo entonces no entendía nada y pensaba que los estudios que había elegido mi padre eran demasiado duros. En la actualidad, los psiquiatras hemos pasado de ser los doctores de los locos, de los nervios, de los que están mal de la cabeza, a ser los de la conducta, auténticos médicos de cabecera. En esa trayectoria se resume lo que ha ocurrido con la psiquiatría en los últimos 30 o 40 años en el mundo occidental.…  Seguir leyendo »

Sigmund Freud arrived in Hoboken, N.J., 100 years ago today on his first and only visit to the United States. He came to lecture on psychoanalysis and to receive an honorary degree from Clark University, in Worcester, Mass. It was, he said, “an honorable call,” a mark of his academic success. Freud was then 53 and had been practicing for 23 years.

At the time, most doctors here and in Europe still considered mental illness to be caused by “degeneration” of the brain. They assumed that there was little to be done for it beyond physical treatments like diet, exercise, drugs, rest and massage.…  Seguir leyendo »

Ayer falleció Carlos Castilla del Pino. Nacido en San Roque (Cádiz) en 1922, Carlos Castilla del Pino estudió Medicina en Madrid, donde fue interno de Psiquiatría en el Hospital Provincial entre 1943 y 1946, bajo la dirección del profesor López Ibor. Su primer interés fue la neurología y la histología del sistema nervioso y colaboró en el Instituto Cajal de Madrid alentado como muchos de los neurocientíficos españoles por la admiración que siempre sintió hacia ese gran sabio español. Su tesis doctoral en 1947 cabalgó entre la Fisiología y la Anatomía de la percepción óptica, aunque durante su realización se interesó ya por las alteraciones de ese tipo en las esquizofrenias.…  Seguir leyendo »

By George Prochnik, the author of Putnam Camp: Sigmund Freud, James Jackson Putnam and the Purpose of American Psychology (THE NEW YORK TIMES, 06/05/07):

“When a pretension to free the world from evil ends only in a new proof of the danger of a fanatic to the commonweal, then it is not to be marveled at that a distrust is aroused in the observer which makes sympathy impossible.”

This bit of mordant critique does not come from a spectator of the current quagmire in Iraq, but from the founder of psychoanalysis, reflecting on the negotiations that concluded World War I and helped lay the groundwork for World War II.…  Seguir leyendo »

Por José Guimón, caredrático de Psiquiatría de la UPV-EHU (EL CORREO DIGITAL, 23/02/07):

La Ley de Dependencia recientemente promulgada y de cuya importancia muchos ciudadanos tal vez no se han dado suficiente cuenta ha comenzado a dar ya sus primeros y decisivos pasos. Habrá que atender sin duda a las comunidades autónomas que ven invadidas sus competencias con el proyecto, y prever la forma de financiar sus elevados costes cuando pase el ciclo excedentario de las cuentas públicas. Pero será difícil que, una vez logrado, se retroceda en este fundamental avance en la sociedad del bienestar, que nos situará entre los países verdaderamente avanzados del planeta.…  Seguir leyendo »

By Deborah Blum, a professor of journalism at the University of Wisconsin who won a Pulitzer Prize in 1992, is the author of Ghost Hunters: William James and the Scientific Search for Life After Death (THE NEW YORK TIMES, 30/12/06):

The human brain is, in surprising part, an appliance powered by electricity. It constantly generates about 12 watts of energy, enough to keep a flashlight glowing. It works by sending out electrical impulses — bursts of power running along the cellular wires of the nervous system — to stimulate muscles into motion or thought into being. We’re mostly aware of this when the machine falters, when it short-circuits into epilepsy or frays into the tremors of Parkinson’s disease.…  Seguir leyendo »

By Andrew Solomon, the author of The Noonday Demon: An Atlas of Depression and the national advisory board of the University of Michigan Comprehensive Depression Center (THE NEW YORK TIMES, 17/11/06):

Depression is the leading cause of disability worldwide, according to the World Health Organization. It costs more in treatment and lost productivity than anything but heart disease. Suicide is the 11th most common cause of death in the United States, claiming 30,000 lives each year.

Despite medical advances in the last 20 years that have greatly improved our ability to help those who suffer from depression, we lack an effective system for administering care.…  Seguir leyendo »

Por Enrique Gimbernat, catedrático de Derecho Penal de la Universidad Complutense y miembro del Consejo Editorial de El Mundo (EL MUNDO, 13/11/06):

Con motivo del 150 aniversario del nacimiento de Sigmund Freud, tanto en publicaciones especializadas como en medios de comunicación de carácter general, se ha conmemorado este 2006 con numerosas aportaciones escritas por profesionales del psicoanálisis.

El presente artículo -que es el primero que escribo en mi vida sobre una materia ajena a mi especialidad de profesor de Derecho Penal- se ocupa del psicoanálisis, no desde la perspectiva del terapeuta, sino de la del paciente. Como únicos títulos que pueden legitimar mi incursión en un campo en el que no soy un experto sólo puedo presentar: primero, el de que, a lo largo de muchos años, tendido en el diván, me he sometido a tres sesiones semanales de terapia; y, segundo, el de que, como aficionado, creo ser un buen conocedor de la literatura psicoanalítica, especialmente -pero no sólo- de la obra de Freud.…  Seguir leyendo »

By Elizabeth J. Roberts, a child and adolescent psychiatrist in California and the author of ‘Should You Medicate Your Child’s Mind?’ (THE WASHINGTON POST, 08/10/06):

I have been treating, educating and caring for children for more than 30 years, half of that time as a child psychiatrist, and the changes I have seen in the practice of child psychiatry are shocking. Psychiatrists are now misdiagnosing and overmedicating children for ordinary defiance and misbehavior. The temper tantrums of belligerent children are increasingly being characterized as psychiatric illnesses.

Using such diagnoses as bipolar disorder, attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD) and Asperger’s, doctors are justifying the sedation of difficult kids with powerful psychiatric drugs that may have serious, permanent or even lethal side effects.…  Seguir leyendo »

By Morris B. Hoffman, a state trial judge in Denver and a fellow at the Gruter Institute for Law and Behavioral Research and Stephen J. Morse, a professor of law and psychiatry at the University of Pennsylvania (THE NEW YORK TIMES, 30/07/06):

In June, the Supreme Court upheld a narrow Arizona test for legal insanity, which asked simply whether mental disorder prevented the defendant from knowing right from wrong. Last week, a Texas jury used a similarly narrow test to decide that Andrea Yates was legally insane when she drowned her five children in a bathtub, allegedly to save them from being tormented forever in hell.…  Seguir leyendo »

Por Norma Tortosa, miembro titular y didacta de la Asociación Psicoanalítica de Madrid (EL PAÍS, 19/06/06):

Nunca antes fue tan cierto el título del libro Vigencia de Sigmund Freud que J. B. Pontalis escribiera a propósito de su centenario. Si son muchas las voces que se alzan en estos días para defenestrar a Freud, también somos muchos los psicoanalistas que ejercemos nuestra práctica cotidiana siguiendo sus enseñanzas. En su aniversario, deseamos reivindicarlo aunque su teoría esté ahí, bastándose a sí misma para quien quiera y pueda estudiarla. El psicoanálisis es un discurso científico cuyo acceso es complejo y más aún su transmisión.…  Seguir leyendo »

Por Celso Arango, miembro del Comité Ejecutivo del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología. Psiquiatra del Hospital General Universitario Gregorio Marañón (EL PAÍS, 27/05/06):

Publicó la revista European Neuropsychopharmacology un estudio que debería hacernos reflexionar sobre la magnitud de un problema de dimensiones no siempre bien evaluadas. El estudio pone de relieve la importancia y alcance sociosanitario y económico de las enfermedades mentales en Europa. En un análisis en el que se incluyen 27 estudios con más de 150.000 europeos con edades entre 18 y 65 años se muestra que un 27% de los adultos (82,7 millones de personas, y, aunque no se diga en el estudio, sus familias) han padecido una enfermedad mental en los últimos doce meses.…  Seguir leyendo »

By William H. Gass, the author, most recently, of «A Temple of Texts.» (THE NEW YORK TIMES, 07/05/06):

ON May 6, 2006, Sigmund Freud became 150 years old, though he is not yet a threat to Methuselah’s record. But this isn’t true. He died of cigars in London in 1939.

So who are we honoring with our remembrance, and what are we celebrating? Psychoanalysis is not that ancient and it would be impossible to pin it to a moment. We couldn’t fix a date for Freud himself because he was not born the founder of psychoanalysis but became that around the turn of the century.…  Seguir leyendo »

By Will Hutton (THE GUARDIAN, 07/05/06):

It is time to rescue Freud from his detractors. He deserves a place alongside Einstein, Newton, Darwin and Kant as one of the authors of modernity and one of the greatest intellectuals of all time. The acknowledgement of our debt is long overdue, as is the scale of his achievement. Born 150 years ago yesterday, this is the man who recognised and tried to map the way our primal and dark impulses as human beings interact with our intellects to deliver results ranging from war to individual psychosis. Freud identified two human forcefields, one to love and unify, the other to hate and even destroy, whose complex and never-ending interplay, mediated by how civilisations attempt to manage the consequent emotions, create our mental universe.…  Seguir leyendo »

By Paul Broks, a senior clinical lecturer and honorary consultant neuropsychologist based at the University of Plymouth. He is the author of Into the Silent Land: Travels in Neuropsychology. ‘150 years of Sigmund Freud‘ (THE GUARDIAN, 06/05/06):

One Sunday morning, when he was four years old, my son climbed into bed with his mother. I was downstairs making coffee. «Mum,» I heard him saying as I returned, «I’d like to kill Daddy.» It was a dispassionate declaration, said serenely, not in the heat of a tantrum or the cool spite of a sulk. He was quite composed. Shouldn’t you be repressing this, I thought.…  Seguir leyendo »

By Magnus Linklater (THE TIMES, 03/05/06):

“WHAT PROGRESS we are making!” said Sigmund Freud. “In the Middle Ages they would have burned me. Now they are content with burning my books.” You were overoptimistic, I fear, Dr Freud. Today they are ignoring you altogether.

On this, his 150th anniversary, the great founder of psychoanalysis has been thoroughly sidelined. The profession he created has turned its back on the inventor of the Oedipus Complex and the interpreter of dreams, dismissing his science as flawed, his methods as slow and ineffective, his treatment of patients archaic and his attitude to women unspeakable. The “id” is out, the “super-ego” is redundant.…  Seguir leyendo »