Puerto Rico

Algunos manifestantes ondean banderas de Puerto Rico en la protesta masiva en San Juan el 25 de julio de 2019. Credit Ricardo Arduengo/Agence France-Presse — Getty Images

Fue un magma de indignación y furia lo que llevó a la renuncia del gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, que se hará efectiva hoy a las cinco de la tarde. Y fue también una exigencia de mayor participación ciudadana.

El caldo de cultivo del descontento se compuso de distintos elementos: la mala gobernanza que, en 2015, llevó al país a la bancarrota; la respuesta inepta e insuficiente a los destrozos del huracán María de 2017; arrestos de funcionarios del gobierno por corrupción; la rabia por un chat en el que Rosselló y su círculo íntimo —que incluía a cabilderos— planificaban políticas públicas, hacían bromas sobre los cadáveres del huracán María, planificaban acciones contra sus opositores, insultaban a mujeres y se mofaban de políticos fallecidos, homosexuales, periodistas.…  Seguir leyendo »

Un régimen político establecido funciona hasta que deja de funcionar. Sus ciudadanos lo respetan, rigen sus vidas en relacióna él hasta que, un buen día, dejan de hacerlo, y decidenque ya no les representa. La perogrullada es tan enorme que no permite observar que es cierta. Varios Gobiernos de Oriente Próximo durante la primavera árabe, o el de Nicaragua en el 2018, funcionaron hasta que, de repente, dejaron de hacerlo.

En 2016, el joven Ricky Rosselló fue electogobernador de Puerto Rico. Con una población de 3,4 millones de habitantes, el país es, desde la Guerra del 98, una colonia caribeña estadounidense.…  Seguir leyendo »

Manifestantes en San Juan reclamaron en una serie de protestas masivas la renuncia de Ricardo Rosselló. Credit Dennis M. Rivera Pichardo/Associated Press

Me enteré de que Ricardo Rosselló, el gobernador de Puerto Rico, iba a renunciar alrededor del mediodía del miércoles 24 de julio. Decidí adelantarme y me dirigí a La Fortaleza cerca de las diez de la mañana. A medida que el día avanzaba y llegó la noche, la anticipación se convirtió en frustración. El gobernador no había salido a dar la cara, lo que enfureció a la gente aún más. Pero la multitud se negó a ceder.

Cuando las calles se llenaron de manifestantes, quedó claro que Rosselló se estaba quedando sin opciones. Justo antes de la medianoche, finalmente se dirigió a la isla a través de un video publicado en Facebook Live.…  Seguir leyendo »

Manifestantes llevaron veladoras durante la protesta masiva del 23 de julio de 2019 en la que pedían la renuncia de Ricardo Rosselló. Credit Joe Raedle/Getty Images

Por primera vez en la historia puertorriqueña, un gobernador es forzado a renunciar por la presión de los ciudadanos. Su salida se hará efectiva el viernes 2 de agosto. Fue producto de una revolución pacífica que mantuvo al país en un estado de protesta permanente durante casi dos semanas.

El escudo de Puerto Rico es el más antiguo del continente. Otorgado en 1511 por la Corona española, el símbolo mantiene vigencia y legitimidad al día de hoy. El mío es el único país que no ha cambiado de escudo pese a las transformaciones de su historia. No lo cambió siquiera tras la ocupación estadounidense en 1898.…  Seguir leyendo »

Una persona levanta la bandera de Puerto Rico durante una protesta ciudadana que pedía la renuncia del gobernador Ricardo Rosselló en San Juan, el 15 de julio de 2019. Credit Érika P. Rodríguez para The New York Times

Entre los miles de manifestantes que el lunes en la tarde llenaron el Viejo San Juan, la ciudad colonial de la capital de Puerto Rico donde se ubica la Fortaleza, residencia oficial del gobernador Ricardo Rosselló, había una joven con una pancarta en la que se leía: “Yo marcho por Rosaura Roque, quien murió en la oscuridad por falta de necesidades básicas. Recuerda su nombre”.

Las protestas multitudinarias que han paralizado sectores de la capital puertorriqueña en los días pasados no tienen relación inmediata con la muerte de Rosaura Roque, una de las casi 3 000 personas que, según un estudio comisionado por el gobierno local, fallecieron a consecuencia del huracán María que devastó a esta colonia estadounidense en septiembre de 2017.…  Seguir leyendo »

El Proyecto 4645 organizó una instalación con miles de pares de zapatos frente al Capitolio en San Juan en representación de las más de 4000 personas que murieron a consecuencia del huracán María en Puerto Rico. crédito Alvin Báez/Reuters

El otro día conduciendo por San Juan me topé con un semáforo que marcaba la luz roja y la verde a la vez. Ante la imagen confusa esperé y avancé en una especie de mediana infracción.

A un año del paso del huracán María por Puerto Rico los semáforos que sí operan, aún lo hacen con problemas e interrupciones, como el resto de los servicios y como el resto del país. De tan obvia, la metáfora de la isla sin luces que la dirijan incomoda y recuerda lo evidente: no siempre es posible vivir dos verdades a la vez.

Es cierto que muchos ya hemos vuelto a tomar baños de agua caliente, a conseguir alimentos frescos en el supermercado y a encender luces en la noche.…  Seguir leyendo »

El 28 de septiembre de 2017, una bandera de Puerto Rico ondea sobre una casa dañada por el huracán en Yabucoa, al este de la isla. Credit Héctor Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

El huracán María nos obligó a adquirir nuevas destrezas —tuve que aprender a usar una sierra para cortar los árboles caídos en mi pequeña finca— y también obedecer nuevas condiciones; para conseguir hielo y agua y soportar los fuertes calores que tuvimos después de su paso, era necesario hacer largas filas de hasta más de dos horas. Nuestra modernidad, lograda por décadas, había colapsado. La falta de electricidad y escasez de agua amenazaban la salud pública. Para conseguir gasolina fue necesario hacer colas de hasta cuatro horas.

Cuando el presidente Trump aterrizó en un país asolado, el conteo de muertes, según el gobierno estatal, era de dieciséis.…  Seguir leyendo »

A memorial, in San Juan, P.R., in June called “Project 4,645," was a collective initiative from social media reacting to a study published in The New England Journal of Medicine that estimated that 4,645 people died in Hurricane Maria and its aftermath. The official death toll is now estimated to be 2,975. CreditCreditErika P. Rodriguez for The New York Times

The wind and rain began lashing New Orleans in the early hours of Aug. 29, 2005, while President George W. Bush was on vacation at his ranch in Texas. As the levees buckled and water poured into the city, the federal government tarried. Later, Hurricane Katrina’s long pall — the more than 1,800 related deaths, the devastation and the slow federal response — would come to haunt Mr. Bush’s presidency, cratering his approval rating.

President Trump, who has overseen his own hurricane crisis after last year’s storms in Texas and Puerto Rico, has largely escaped the presidency-defining censure that dogged Mr.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

Vivo con mis padres y mi hermano mayor en un pueblo montañoso en el centro de la isla. Esta semana se cumplieron seis meses desde que el huracán María tocó tierra aquí. Los fuertes vientos comenzaron a azotar nuestra zona a las dos de la mañana del 20 de septiembre. Para ese momento ya llevábamos un día sin energía eléctrica ni agua.

Mi familia, junto con otras 200 personas, se refugió en una secundaria del pueblo. Cada vez que se abrían las puertas para recibir a más personas, el viento corría con fuerza por los corredores. Tenía miedo. Algunos de nosotros formamos un círculo y nos tomamos de las manos para rezar, con la esperanza de que eso nos hiciera sentir un poco más tranquilos.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

I live with my parents and older brother in this rural mountain town in the center of this island. Hurricane Maria made landfall here six months ago this week. The strong winds began to lash our area by 2 a.m. on Sept. 20. Our power and water had already been shut off for a day by then.

My family, along with about 200 other people, sought refuge at a high school in our town. Whenever the doors were opened to let others in, the wind would whip through the hallways. I was scared. A few of us gathered in a circle, joined hands and prayed, hoping it would bring us some sense of peace.…  Seguir leyendo »

Puerto Rico Needs More Than Bandages

Four months after Puerto Rico was battered by Hurricane Maria, Congress last week approved more badly needed emergency assistance, including $2 billion to repair the island’s severely damaged power grid. An additional $9 billion will be directed to recovery and restoration projects in Puerto Rico and the Virgin Islands.

The expectation is that this aid will help provide relief not only to the hundreds of thousands of utility customers in Puerto Rico who are still without power but also to the more than three million islanders as a whole, who are still being warned to boil water before drinking it. But the money from Washington falls far short of the island’s requirements.…  Seguir leyendo »

Improving conditions in Puerto Rico

Lost in all the talk of the much-ballyhooed Tax Cuts and Jobs Act of 2017 was any mention of policy regarding improving conditions in the struggling territory of Puerto Rico.

With a crumbling infrastructure that had a 300,000-customer power outage before landfall of any major hurricane this past September, Puerto Rico was losing the economic war to import industry and manufacturing into the picturesque island. It wasn’t a policy failure, as Act No. 20 of 2012, known as the “Export Services Act” provided Puerto Rico an incredibly favorable tax haven for would-be expatriates.

This act had the potential to attract global businesses as it offered a 4 percent corporate tax and 100 percent tax exemption on distributions from earnings and profits, a 90 percent tax exemption from personal property and taxes and a 90 percent tax exemption from property taxes for certain types of businesses.…  Seguir leyendo »

Los impagos están de vuelta. Aunque estos últimos años las finanzas soberanas lograron atravesar sorprendentemente bien una terrible recesión global y el derrumbe de precios de los commodities, un modelo económico fracasado no puede durar para siempre, y la lenta sangría de las economías de Puerto Rico y Venezuela ha forzado a sus gobiernos a decir “no más” a la devolución de sus deudas.

Hace unos meses Puerto Rico se declaró en bancarrota. En ese momento, el territorio estadounidense asociado debía unos 70 000 millones de dólares, más un pasivo de unos 50 000 millones por pensiones. Así que fue la declaración de bancarrota “municipal” más grande de la historia de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

In the first decade of the twentieth century, Luisa Capetillo walked through the mountains of Puerto Rico’s Cordillera Central. The “red amazon,” as one friend called her, had already earned a reputation for being the island’s own Emma Goldman. Capetillo was an anarchist, a feminist, an advocate of free love. From her start as a lector, hired by cigar rollers to read them books as they worked, Capetillo had grown into a prominent labor organizer in the Free Federation of Workers. In Havana, she became the first Puerto Rican women to be arrested for wearing pants. In 1909, Capetillo travelled the length and breadth of Puerto Rico, on foot, train, and horseback, organizing and agitating workers as part of an FLT campaign called Crusade of the Ideal.…  Seguir leyendo »

Early last month, President Trump visited Puerto Rico on a trip designed to signal the federal government’s recognition of the unfolding catastrophe from Hurricane Maria. When the hurricane crashed into Puerto Rico on Sept. 20, it cut off electricity to nearly all of the island’s 3.4 million residents, destroyed 80 percent of the agricultural supply, knocked out cellular phone service, blocked roads, decimated homes and left at least 1.7 million people without potable water.

Such extensive breakdowns in what engineers call “lifeline systems” would have been devastating in any American state or city. Puerto Rico, a bankrupt commonwealth where nearly half of all residents live below the poverty line and some 650,000 are age 65 or older, was especially vulnerable.…  Seguir leyendo »

¿Qué ha quedado en Puerto Rico a casi dos meses del paso del huracán María? ¿Qué se siente habitar una isla cada día más averiada y vacía? ¿Qué más se va a llevar el mar? Algunas respuestas en el diario de una colonizada.

Sábado 23 de septiembre de 2017: La aparición

Lo único que quedó fue el inodoro. Como siempre, cuando todo acaba se revela el asco, la tripa. El horror. La imagen pertenece a las montañas del barrio La Sierra en Aibonito. No quedaban techos ni paredes en las casas, los caminos aún estaban obstruidos por árboles, el tendido eléctrico seguía caído y el olor a pollos muertos –producto de la devastación en los ranchos, que ahora eran esqueletos sin techos, de una parte sustancial de la industria avícola nacional– corroboraban lo evidente: este no es el país que creíamos tener.…  Seguir leyendo »

Al igual que muchos miembros de la diáspora puertorriqueña, no pude contactar a mi familia ni a mis amigos durante más de una semana después de que el huracán María tocó tierra el 20 de septiembre. Lo más que tuve a mi alcance fue una rápida llamada que la vecina de mi madre le había hecho a mi hermana. La vecina dijo que mi madre y mi tía habían librado la tormenta juntas y que básicamente estaban bien. La casa de mi madre, hecha de concreto sólido, estaba intacta.

Mi hermana, su esposo y yo pasamos varios días reservando vuelos a San Juan, que terminaban por cancelarse.…  Seguir leyendo »

The nights are long in Puerto Rico these days. On hot nights, my wife, Nieves, and I spend hours sitting in the patio, sometimes taking showers at 3 a.m. Cooler nights come with rainfall that worsens the still-roofless homes. Of course, there’s still no electricity. A month later, Hurricane Maria is still with us.

We are holding out in our empty nest (our two daughters live in the States). Easy to say, perhaps: Our middle-class San Juan suburb did not feel the worst of the hurricane, and our flat-roofed house collects rain water easily. Except for piles of debris awaiting pickup, our neighborhood looks pretty normal.…  Seguir leyendo »

I live in a San Juan suburb, and I’m one of the lucky few who were spared the worst of Hurricane Maria. It’s almost as if this disaster forgot to stop by my house. The reality for the rest of Puerto Rico, however, is far different.

Just two weeks after the storm, the death toll has doubled from 16 to 34, and that number is likely to keep rising. People’s homes have been destroyed or flooded. Some have had their roofs blown away. Some seventy percent of the country remains out of reach. No phone lines, no internet, no access to main roads.…  Seguir leyendo »

Desolado por la destrucción y sumido en la espera de ayuda para atender una crisis humanitaria inédita en su historia, Puerto Rico enfrenta un panorama incierto tras el paso del huracán María. El cuadro general de los daños es todavía preliminar debido al derrumbe de las telecomunicaciones, pero las pérdidas aseguradas se estiman en más de 70.000 millones de dólares, cifra solamente comparable con el daño que dejó en 2005 el huracán Katrina. La isla recibió en apenas 24 horas el total de lluvia que recibió Houston por el huracán Harvey en tres días. Sin embargo, a doce días del evento atmosférico, la mitad de la isla sigue sin servicio de agua y las imágenes de las inundaciones en los litorales costeros desnudan una historia compleja de desposesión y explotación colonial que requiere una solución inmediata.…  Seguir leyendo »