Puerto Rico

El Proyecto 4645 organizó una instalación con miles de pares de zapatos frente al Capitolio en San Juan en representación de las más de 4000 personas que murieron a consecuencia del huracán María en Puerto Rico. crédito Alvin Báez/Reuters

El otro día conduciendo por San Juan me topé con un semáforo que marcaba la luz roja y la verde a la vez. Ante la imagen confusa esperé y avancé en una especie de mediana infracción.

A un año del paso del huracán María por Puerto Rico los semáforos que sí operan, aún lo hacen con problemas e interrupciones, como el resto de los servicios y como el resto del país. De tan obvia, la metáfora de la isla sin luces que la dirijan incomoda y recuerda lo evidente: no siempre es posible vivir dos verdades a la vez.

Es cierto que muchos ya hemos vuelto a tomar baños de agua caliente, a conseguir alimentos frescos en el supermercado y a encender luces en la noche.…  Seguir leyendo »

El 28 de septiembre de 2017, una bandera de Puerto Rico ondea sobre una casa dañada por el huracán en Yabucoa, al este de la isla. Credit Héctor Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

El huracán María nos obligó a adquirir nuevas destrezas —tuve que aprender a usar una sierra para cortar los árboles caídos en mi pequeña finca— y también obedecer nuevas condiciones; para conseguir hielo y agua y soportar los fuertes calores que tuvimos después de su paso, era necesario hacer largas filas de hasta más de dos horas. Nuestra modernidad, lograda por décadas, había colapsado. La falta de electricidad y escasez de agua amenazaban la salud pública. Para conseguir gasolina fue necesario hacer colas de hasta cuatro horas.

Cuando el presidente Trump aterrizó en un país asolado, el conteo de muertes, según el gobierno estatal, era de dieciséis.…  Seguir leyendo »

A memorial, in San Juan, P.R., in June called “Project 4,645," was a collective initiative from social media reacting to a study published in The New England Journal of Medicine that estimated that 4,645 people died in Hurricane Maria and its aftermath. The official death toll is now estimated to be 2,975. CreditCreditErika P. Rodriguez for The New York Times

The wind and rain began lashing New Orleans in the early hours of Aug. 29, 2005, while President George W. Bush was on vacation at his ranch in Texas. As the levees buckled and water poured into the city, the federal government tarried. Later, Hurricane Katrina’s long pall — the more than 1,800 related deaths, the devastation and the slow federal response — would come to haunt Mr. Bush’s presidency, cratering his approval rating.

President Trump, who has overseen his own hurricane crisis after last year’s storms in Texas and Puerto Rico, has largely escaped the presidency-defining censure that dogged Mr.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

Vivo con mis padres y mi hermano mayor en un pueblo montañoso en el centro de la isla. Esta semana se cumplieron seis meses desde que el huracán María tocó tierra aquí. Los fuertes vientos comenzaron a azotar nuestra zona a las dos de la mañana del 20 de septiembre. Para ese momento ya llevábamos un día sin energía eléctrica ni agua.

Mi familia, junto con otras 200 personas, se refugió en una secundaria del pueblo. Cada vez que se abrían las puertas para recibir a más personas, el viento corría con fuerza por los corredores. Tenía miedo. Algunos de nosotros formamos un círculo y nos tomamos de las manos para rezar, con la esperanza de que eso nos hiciera sentir un poco más tranquilos.…  Seguir leyendo »

Rebuilding Puerto Rico, One House at a Time

I live with my parents and older brother in this rural mountain town in the center of this island. Hurricane Maria made landfall here six months ago this week. The strong winds began to lash our area by 2 a.m. on Sept. 20. Our power and water had already been shut off for a day by then.

My family, along with about 200 other people, sought refuge at a high school in our town. Whenever the doors were opened to let others in, the wind would whip through the hallways. I was scared. A few of us gathered in a circle, joined hands and prayed, hoping it would bring us some sense of peace.…  Seguir leyendo »

Puerto Rico Needs More Than Bandages

Four months after Puerto Rico was battered by Hurricane Maria, Congress last week approved more badly needed emergency assistance, including $2 billion to repair the island’s severely damaged power grid. An additional $9 billion will be directed to recovery and restoration projects in Puerto Rico and the Virgin Islands.

The expectation is that this aid will help provide relief not only to the hundreds of thousands of utility customers in Puerto Rico who are still without power but also to the more than three million islanders as a whole, who are still being warned to boil water before drinking it. But the money from Washington falls far short of the island’s requirements.…  Seguir leyendo »

Improving conditions in Puerto Rico

Lost in all the talk of the much-ballyhooed Tax Cuts and Jobs Act of 2017 was any mention of policy regarding improving conditions in the struggling territory of Puerto Rico.

With a crumbling infrastructure that had a 300,000-customer power outage before landfall of any major hurricane this past September, Puerto Rico was losing the economic war to import industry and manufacturing into the picturesque island. It wasn’t a policy failure, as Act No. 20 of 2012, known as the “Export Services Act” provided Puerto Rico an incredibly favorable tax haven for would-be expatriates.

This act had the potential to attract global businesses as it offered a 4 percent corporate tax and 100 percent tax exemption on distributions from earnings and profits, a 90 percent tax exemption from personal property and taxes and a 90 percent tax exemption from property taxes for certain types of businesses.…  Seguir leyendo »

Los impagos están de vuelta. Aunque estos últimos años las finanzas soberanas lograron atravesar sorprendentemente bien una terrible recesión global y el derrumbe de precios de los commodities, un modelo económico fracasado no puede durar para siempre, y la lenta sangría de las economías de Puerto Rico y Venezuela ha forzado a sus gobiernos a decir “no más” a la devolución de sus deudas.

Hace unos meses Puerto Rico se declaró en bancarrota. En ese momento, el territorio estadounidense asociado debía unos 70 000 millones de dólares, más un pasivo de unos 50 000 millones por pensiones. Así que fue la declaración de bancarrota “municipal” más grande de la historia de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

In the first decade of the twentieth century, Luisa Capetillo walked through the mountains of Puerto Rico’s Cordillera Central. The “red amazon,” as one friend called her, had already earned a reputation for being the island’s own Emma Goldman. Capetillo was an anarchist, a feminist, an advocate of free love. From her start as a lector, hired by cigar rollers to read them books as they worked, Capetillo had grown into a prominent labor organizer in the Free Federation of Workers. In Havana, she became the first Puerto Rican women to be arrested for wearing pants. In 1909, Capetillo travelled the length and breadth of Puerto Rico, on foot, train, and horseback, organizing and agitating workers as part of an FLT campaign called Crusade of the Ideal.…  Seguir leyendo »

Early last month, President Trump visited Puerto Rico on a trip designed to signal the federal government’s recognition of the unfolding catastrophe from Hurricane Maria. When the hurricane crashed into Puerto Rico on Sept. 20, it cut off electricity to nearly all of the island’s 3.4 million residents, destroyed 80 percent of the agricultural supply, knocked out cellular phone service, blocked roads, decimated homes and left at least 1.7 million people without potable water.

Such extensive breakdowns in what engineers call “lifeline systems” would have been devastating in any American state or city. Puerto Rico, a bankrupt commonwealth where nearly half of all residents live below the poverty line and some 650,000 are age 65 or older, was especially vulnerable.…  Seguir leyendo »

¿Qué ha quedado en Puerto Rico a casi dos meses del paso del huracán María? ¿Qué se siente habitar una isla cada día más averiada y vacía? ¿Qué más se va a llevar el mar? Algunas respuestas en el diario de una colonizada.

Sábado 23 de septiembre de 2017: La aparición

Lo único que quedó fue el inodoro. Como siempre, cuando todo acaba se revela el asco, la tripa. El horror. La imagen pertenece a las montañas del barrio La Sierra en Aibonito. No quedaban techos ni paredes en las casas, los caminos aún estaban obstruidos por árboles, el tendido eléctrico seguía caído y el olor a pollos muertos –producto de la devastación en los ranchos, que ahora eran esqueletos sin techos, de una parte sustancial de la industria avícola nacional– corroboraban lo evidente: este no es el país que creíamos tener.…  Seguir leyendo »

Al igual que muchos miembros de la diáspora puertorriqueña, no pude contactar a mi familia ni a mis amigos durante más de una semana después de que el huracán María tocó tierra el 20 de septiembre. Lo más que tuve a mi alcance fue una rápida llamada que la vecina de mi madre le había hecho a mi hermana. La vecina dijo que mi madre y mi tía habían librado la tormenta juntas y que básicamente estaban bien. La casa de mi madre, hecha de concreto sólido, estaba intacta.

Mi hermana, su esposo y yo pasamos varios días reservando vuelos a San Juan, que terminaban por cancelarse.…  Seguir leyendo »

The nights are long in Puerto Rico these days. On hot nights, my wife, Nieves, and I spend hours sitting in the patio, sometimes taking showers at 3 a.m. Cooler nights come with rainfall that worsens the still-roofless homes. Of course, there’s still no electricity. A month later, Hurricane Maria is still with us.

We are holding out in our empty nest (our two daughters live in the States). Easy to say, perhaps: Our middle-class San Juan suburb did not feel the worst of the hurricane, and our flat-roofed house collects rain water easily. Except for piles of debris awaiting pickup, our neighborhood looks pretty normal.…  Seguir leyendo »

I live in a San Juan suburb, and I’m one of the lucky few who were spared the worst of Hurricane Maria. It’s almost as if this disaster forgot to stop by my house. The reality for the rest of Puerto Rico, however, is far different.

Just two weeks after the storm, the death toll has doubled from 16 to 34, and that number is likely to keep rising. People’s homes have been destroyed or flooded. Some have had their roofs blown away. Some seventy percent of the country remains out of reach. No phone lines, no internet, no access to main roads.…  Seguir leyendo »

Desolado por la destrucción y sumido en la espera de ayuda para atender una crisis humanitaria inédita en su historia, Puerto Rico enfrenta un panorama incierto tras el paso del huracán María. El cuadro general de los daños es todavía preliminar debido al derrumbe de las telecomunicaciones, pero las pérdidas aseguradas se estiman en más de 70.000 millones de dólares, cifra solamente comparable con el daño que dejó en 2005 el huracán Katrina. La isla recibió en apenas 24 horas el total de lluvia que recibió Houston por el huracán Harvey en tres días. Sin embargo, a doce días del evento atmosférico, la mitad de la isla sigue sin servicio de agua y las imágenes de las inundaciones en los litorales costeros desnudan una historia compleja de desposesión y explotación colonial que requiere una solución inmediata.…  Seguir leyendo »

Almost nothing on the planet, short of nuclear weaponry, destroys economic value as rapidly as a mega-hurricane. In Puerto Rico, decades of economic progress were undone in 12 hours by Hurricane Maria.

With millions lacking electricity or potable water, avoiding a humanitarian disaster should be President Trump’s top priority. But these immediate needs are just the beginning of Puerto Rico’s long road to recovery. As Congress considers an aid package in the days and weeks ahead, it’s important to grasp the truly extraordinary scale of the storm’s economic devastation.

Hurricane Maria was an absolute monster. By our calculation, the average exposure in Puerto Rico was winds of 123 miles per hour.…  Seguir leyendo »

Hurricane Maria was the most powerful storm to hit Puerto Rico in more than 80 years. It left the entire island without electricity, which may take six months to restore. It toppled trees, shattered windows, tore off roofs and turned streets into rivers throughout the island.

President Trump declared that “Puerto Rico was absolutely obliterated” and issued a federal disaster declaration. But the United States needs to do more. It needs to suspend the Jones Act in Puerto Rico.

After World War I, America was worried about German U-boats, which had sunk nearly 5,000 ships during the war. Congress enacted the Merchant Marine Act of 1920, a.k.a.…  Seguir leyendo »

La economía de Puerto Rico está en serios problemas. Más de una década de recesión llevó a la insostenibilidad de la deuda pública e impulsó flujos migratorios hacia Estados Unidos continental, afectando la vida de miles de familias e imponiendo una mayor carga a quienes permanecen en esta isla. La reversión de esta dinámica desestabilizadora requerirá de una reestructuración de la deuda que proporcione el alivio necesario para implementar políticas que favorezcan el crecimiento. Lamentablemente, lo que se ofrece en la actualidad no es para nada suficiente.

La deuda de Puerto Rico se reestructurará bajo el marco establecido por la Ley para la Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico.…  Seguir leyendo »

The United States invaded Puerto Rico in 1898 and took it from Spain. Although the residents became United States citizens in 1917, the island’s colonial status has been a locus of political debate and struggle for most of its subsequent history.

Just a few months after gaining citizenship, Puerto Ricans were made subject to a United States military draft. But they have never gotten to elect a voting member of Congress, despite being governed by United States law. The island is officially an “unincorporated territory” of the United States, but since the 1950s, it has preferred to call itself an “estado libre asociado” — free associated state — or a “commonwealth.” If the word “colony” was once judged too harsh, at this moment in Puerto Rico’s history, it looks like an understatement.…  Seguir leyendo »

Al llegar al aeropuerto de San Juan, lo primero que escuché fue este diálogo:

– “¿Cómo estás, brother?”

– “¡Muy cool!”.

– “¿Y la situación?”.

– “Ya tú sabes, stinky”.

Durante esa visita a Puerto Rico, la evidencia de la grave recesión —123 mil millones de dólares de deuda y obligaciones de pensiones que dieron como resultado que el gobierno solicitara acogerse a la ley de bancarrota en la corte federal— se veía por todas partes: avisos de ejecución hipotecaria, escaparates vacíos, escuelas públicas cerradas y un creciente número de gente sin hogar.

Según a quién le preguntes, la catástrofe finalmente había llegado o era solo un obstáculo más en la larga y resignada historia de la isla.…  Seguir leyendo »