Racismo y Xenofobia

New Democratic Party leader Jagmeet Singh listens to people tell their stories about racism during a campaign stop in Toronto in September. Photograph: Adrian Wyld/AP

Scores of supporters rallied together in Edmonton, Alberta, last week, in solidarity with the family of an 11-year-old-boy who was racially profiled for wearing a durag at school.

On 12 September, Emmell Summerville, a sixth-grade student at Christ the King school, was asked to remove the durag because it “contravened school policy that states no caps, bandanas or hats are allowed in the school”.

But it’s not the request that’s truly appalling, it’s everything that happens after it. As the boy later described to his mother, Una Momolu, he was accused of being a gang member by a school resource officer, who suggested that the item of clothing connoted some kind of “affiliation” with gangs.…  Seguir leyendo »

"La India María," un personaje de la televisión mexicana de la actriz María Elena Velasco, es parte de una larga historia de burla hacia los indígenas en América Latina

La tarde del último Halloween, la excongresista peruana Tania Pariona salió junto a su hermana a caminar por las calles del barrio de Magdalena, en Lima, donde vive, mientras veía con curiosidad las oleadas de personas disfrazadas de zombies, princesas de cuentos de hadas e infinidad de superhéroes que le costaba reconocer. La gente parecía divertirse. Ella, que nunca ha celebrado Halloween, tomó su celular para pasear un momento por las redes sociales.

Pariona es una política joven, indígena, muy popular en el Perú, y suele vestir sombreros adornados con flores y faldas andinas de colores vivos. La vestimenta de las mujeres andinas, en Lima, es una presencia llamativa, cargada de contenidos y capaz de sacar lo peor de muchas personas.…  Seguir leyendo »

Con la excepción de los mercaderes de esclavos catalanes del siglo XIX, no ha habido en España un racista más primorosamente esculpido en granito que Sabino Arana, el inventor del País Vasco, del PNV y del nacionalismo hegemónico hoy día por ese rincón de España.

Las fábulas identitarias de Arana (y entre ellas sus Cartas a un maketo que tiene cara de feto) son el verdadero Mein Kampf español y de su siniestra influencia en la historia de este país da fe el hecho de que el partido que surge de sus tesis ha condicionado, investido y tumbado gobiernos con apenas 400.000 votos como no han logrado hacerlo Albert Rivera o Pablo Iglesias con ocho millones.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas se reúne bajo una bandera cubana durante las celebraciones del aniversario de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) en La Habana, en septiembre de 2019.Credit...CreditAlexandre Meneghini/Reuters

En el poder castrista nunca faltaron los números tres. Ser el dirigente más visible detrás de Fidel y Raúl Castro era esperar un ineludible despido.

Humberto Pérez, presidente de la Junta Central de Planificación de Cuba desde mediados de los años setenta, fue apartado de su cargo una década después sin anuncio formal cuando inició el proceso de “rectificación de errores”; Osmany Cienfuegos, hermano de Camilo Cienfuegos y ministro de distintos sectores, cayó sancionado por los constantes rumores de su “dolce vita”, que involucraba supuestas orgías; Carlos Aldana, ideólogo de la escasez del Período Especial fue cesado, de un día al otro, por “serios errores personales”; Roberto Robaina, exministro de Relaciones Exteriores, pagó con una expulsión instantánea del Partido Comunista Cubano (PCC) sus sueños de transición poscastrista compartidos con extranjeros; Carlos Lage, secretario del Consejo de Ministros, salió en una purga fulminante después de la grabación clandestina de chistes sobre los largos años de Fidel en el poder.…  Seguir leyendo »

No hubo incredulidad ni indignación. Cuando llegó la primera noticia de que un hombre blanco había matado a una mujer delante de la sinagoga y a un hombre dentro de un local de kebab en la ciudad de Halle, mis reservas de incredulidad e indignación estaban ya vacías. Lo único que quedaba era el doble dolor de la vergüenza y la náusea. Vergüenza porque, para mi generación, la reflexión crítica sobre la Shoah fue el principal punto de referencia de nuestra educación moral y política y había dado forma a nuestra ansia de una sociedad (y una Europa) democrática, antinacionalista, incluyente y antirracista.…  Seguir leyendo »

Guacamole, piñata, fiesta, taco, tequila, salsa, reguetón, tango, enchilada, empanada y armadillo. California, Colorado, Florida y Nevada. El español es parte esencial de la vida diaria en los Estados Unidos: desde los suburbios de Nueva Jersey y las calles del Bronx, hasta los barrios de lujo de Scottsdale, en Arizona; pasando por los ranchos ganaderos de Wyoming y los lecheros de Wisconsin; y hasta en el Capitolio en Washington DC. El español se habla, se canta, se escribe y, en más ocasiones de las que debería, también se silencia.

Han pasado más de 500 años desde que Juan Ponce de León desembarcara en las costas de Florida en 1513 y pronunciara las primeras palabras en español en lo que hoy son los Estados Unidos, muchos años antes de que se hablase gota de inglés.…  Seguir leyendo »

“Parece vello púbico” fue uno de los primeros insultos que recibí por mi pelo. Me lo dijo una estudiante de mi colegio que me lo tocaba y repetía esa misma frase a todos los demás, hasta que llegó un punto en el que tuve que amenazarla físicamente para que dejara de tocármelo y compararlo con su pubis. Este es uno de los primeros dilemas a los que nos enfrentamos las personas negras: ¿debería dejar que la gente me tocara el cabello? Si es así, ¿en qué circunstancias?

La pregunta “¿puedo tocarlo?” se convierte en uno de los momentos sociales más incómodos y puede llegar a romper relaciones incluso antes de que empiecen.…  Seguir leyendo »

In an ideal Indonesia, a Papuan man would live in Jakarta and become a civil servant. He would marry a Padang woman from western Indonesia. They would open a small restaurant and hire a young Sundanese woman. Their customers would be a mix of Javanese, Betawi and other ethnic groups.

This was the scenario of a TV sitcom, “Minus Family,” that aired a few years ago, for which I was a head writer. The show tried to tap Indonesia’s obsession with diversity and harmony, which is encapsulated in the state motto, “We are all different but we are one.” An obsession with diversity and harmony that, in reality, often ends in violence.…  Seguir leyendo »

Palabras y delitos

“Plaga”—“Negritos”—“¡Que los expulsen!”—“Enemigos del pueblo”—“Terrible colaboración”—“Judíos desleales”—“Países de mierda”—“Sonrisas de sandía”— “Prohibir a los musulmanes”—“Buzón”— “Violadores”—“Mierdas”—“No son personas, son animales”

Hace un par de años, en la cafetería de los delegados de Naciones Unidas, estuve presionando a los Gobiernos para que apoyaran una resolución que ayudara a Mauricio y África a deshacerse del último vestigio de colonialismo británico, el Archipiélago de Chagos. Nuestro principal oponente era el ministro de Exteriores británico, que, a su pesar, acabó siendo el mejor defensor de nuestra causa: años antes, había escrito un artículo que desgraciadamente conocían bien muchos diplomáticos, en el que llamaba a los residentes de un país africano de “negritos” con “sonrisas de sandía”.…  Seguir leyendo »

A recent German advertising campaign features a woman in a hijab. Photograph: Sean Gallup/Getty Images

When I was growing up there was no racism in Germany. In the 1980s every child learned at school that race was a construct that fascists had used to justify segregating and killing people. So if race didn’t exist, it naturally followed that racism didn’t exist either. If you wanted to talk about it people looked at you as if you were the Nazi.

All this is changing. It is dizzying to watch my motherland grapple with the concept of race. And, to be honest, to grapple with it myself because when you stop speaking about something you stop thinking about it eventually too.…  Seguir leyendo »

Il y a quelques années, je faisais du lobbying dans le salon des délégués, aux Nations unies (ONU), pour l’adoption d’une résolution qui devait débarrasser Maurice et l’Afrique d’un dernier vestige du colonialisme britannique : l’archipel des Chagos.

Notre principal adversaire, le secrétaire britannique aux affaires étrangères, se révéla malgré lui être le meilleur avocat du continent. Beaucoup de diplomates gardaient en mémoire l’article qu’il avait rédigé quelques années plus tôt [en 2002, lorsqu’il était simple membre du Parlement] traitant les résidents d’un pays africain de « négrillons » [picaninnies] au « sourire de pastèque » [watermelon smile].…  Seguir leyendo »

Torra y el fundamentalismo cultural

Quim Torra es considerado un xenófobo por los principales grupos del Parlamento Europeo y no es de extrañar porque sus artículos parecen creados para ilustrar qué es el fundamentalismo cultural, concepto que la antropóloga Verena Stolke acuñó en los 90.

Por ejemplo, Verena Stolke formula que «el fundamentalismo cultural, como retórica contemporánea de la exclusión, se edifica, en su lugar, sobre la noción nacionalista de exclusivismo cultural. […] Las alusiones a una ‘inundación de inmigrantes’ y a una ‘bomba de emigración’ se utilizan para intensificar unos difusos temores de la población». Y escribe Quim Torra: «Se corre el riesgo de que la nación se deshaga como un azucarillo en un vaso de leche, atenazada entre el alud inmigratorio».…  Seguir leyendo »

Zulu residents wave batons in Johannesburg, South Africa, on Tuesday after the city was hit by a new wave of anti-foreigner violence. (Michele Spatari/AFP/Getty Images)

In Pretoria and Johannesburg, there’s been xenophobic violence and looting over the past week. The violence, targeting foreign-owned businesses and foreign residents in these two South African cities, has led to at least 10 deaths, including two foreigners, and more than 400 arrests. National and provincial governments have dispatched police in riot gear with tear gas and rubber bullets.

Protesters and looters destroyed thousands of dollars of private property, leaving businesses and homes burned and city streets littered with burning tires. Looters have targeted shopping centers.

Xenophobic violence has been a persistent problem in South Africa, but the recent clashes prompted an international diplomatic fight between two of Africa’s regional powers: South Africa and Nigeria.…  Seguir leyendo »

El funeral en Ciudad Juárez de Elsa Mendoza Márquez, profesora asesinada en el ataque de El Paso del 3 de agostoCreditCreditMario Tama/Getty Images

A finales de agosto, para el regreso a clases, maestros, estudiantes y padres llegaron a la primaria Rafael Veloz en Ciudad Juárez vestidos de blanco, se tomaron de la mano y lloraron. La directora del colegio, Elsa Mendoza Márquez, fue asesinada el 3 de agosto en el atentado de El Paso. Los padres tuvieron que explicarles a sus hijos pequeños por qué ya no iba a estar la profesora. La subdirectora les dijo que Mendoza siempre iba a estar con ellos en su corazón.

Mendoza, de 57 años, fue una de los ocho ciudadanos mexicanos en el saldo de veintidós personas asesinadas en el ataque en que un hombre llamado Patrick Crusius está acusado de haber disparado en una tienda Walmart con un rifle tipo AK-47.…  Seguir leyendo »

Los autores de tiroteos masivos no son tan diferentes a cualquiera de nosotros

Después de que un hombre armado masacró a veintidós personas en un Walmart de El Paso, el presidente estadounidense, Donald Trump, afirmó que los asesinos masivos son “monstruos y enfermos mentales”.

Fue una explicación cómoda —y engañosa— que desvió la atención de una alternativa más tenebrosa detrás de ese inimaginable acto: el asesino probablemente sí era racional, solo que estaba lleno de odio.

Es lógico pensar que cualquiera que mata a veintidós seres humanos a sangre fría debe estar desquiciado o de hecho tiene una enfermedad mental. Pero la verdad sobre el vínculo entre los asesinos que cometen actos a gran escala y la salud mental es más complicada.…  Seguir leyendo »

Melania y Donald Trump posan con el bebé de dos meses de Jordan y Andre Anchondo, quienes fallecieron en el tiroteo de El Paso, y con otros familiares Anchondo.CreditCreditFotografía oficial de la Casa Blanca por Andrea Hanks

Una de las imágenes más emblemáticas del gobierno de Barack Obama fue una fotografía de la Casa Blanca en la que se ve al entonces presidente agachado para que un niño de 5 años pueda tocar su cabello.

Como reportó en ese momento Jackie Calmes en The New York Times, el niño —hijo de un empleado que dejaba su puesto en el Consejo de Seguridad Nacional— le había dicho tímidamente a Obama: “Quiero saber si mi cabello es como el tuyo”.

“¡Tócalo, amigo!”, le respondió el presidente.

Fue un momento representativo de todos los sueños vertiginosos sobre la raza, la modernidad y un futuro estadounidense brillante que catapultaron a un senador novato de nombre exótico al cargo de presidente.…  Seguir leyendo »

A gauche, l’activiste abolitionniste Harriet Tubman vers 1880 et son mari. Elle a contribué à la libération de centaines d’esclaves. Photo William Cheney. Photo12/Alamy

Au Panthéon des figures de la culture populaire américaine, l’évadé figure en bonne place. De Bonnie and Clyde au Fugitif campé par Harrison Ford, il est une déclinaison glorieuse du hors-la-loi solitaire qui se soustrait à l’arbitraire des hommes et à leurs Alcatraz. Par l’évasion, il arrache une liberté de contrebande, rétive à l’autorité, et devient américain. Tout cela relève bien sûr de la fable patriote. Or, il existe bien un type de fugitif sans lequel la nation américaine n’existerait pas, un évadé à la peau sombre dont l’échappée et l’exil provoquèrent la plus grande guerre américaine et la naissance de la République américaine moderne.…  Seguir leyendo »

I Felt Safe in America

A good friend who is moving to Chicago had a going-away party at a downtown brewery recently and I stopped by to say goodbye. He is an artist from Iraq who escaped to the United States in 2013 to save his life. In Iraq, Mahdi Army loyalists had chased, beaten and threatened him because he had dared to sketch nude pictures — practice for his entrance exam at Baghdad University’s College of Fine Arts. Here, he is free.

I wasn’t running from anyone when I settled in the United States 21 years ago, but I understand the idea of being free in America: For me, it has meant being free from the senseless violence of everyday life in Rio de Janeiro, from where I came.…  Seguir leyendo »

En una ceremonia masiva, cientos de personas se reunieron a recordar a las víctimas del atentado en El Paso, Texas.CreditCreditMario Tama/Getty Images

“No sé por qué le quitó la vida a mi niño de 15 años”, me dijo entre sollozos Dora Lizarde, la abuela de Javier Rodríguez, la víctima más joven de la masacre en esta ciudad fronteriza y quien murió de un tiro en la cabeza. “Tenía mucho tiempo para vivir, no sé por qué se lo llevó. No lo voy a ver jamás. No lo entiendo, si él también está joven”.

Sí, Patrick Crusius, de 21 años de edad , es joven y fue acusado de asesinar a veintidós personas el pasado 3 de agosto. Diecinueve de los veintidós muertos tienen apellidos hispanos.…  Seguir leyendo »

Algunas personas marcharon contra la violencia en El Paso, TexasCreditCreditAdriana Zehbrauskas para The New York Times

Cuando un presidente solicita la redacción de un discurso especial, convoca a los medios nacionales y envía un mensaje a todos los estadounidenses de que en el país no hay lugar para “ideologías siniestras” de “racismo, intolerancia y supremacía blanca”, la respuesta normal es aplaudir.

Sin embargo, esta no es una época normal. Donald Trump no es un presidente normal. Y esas palabras —que pronunció el lunes 5 de agosto—, me dieron asco porque fueron concesiones convencionales, baratas y vacías.

El presidente estadounidense no las cree. O más bien, no le importan. Esto es indiscutible si analizamos sus acciones hasta este punto, y quedará demostrado de nueva cuenta con su comportamiento en el futuro.…  Seguir leyendo »