Racismo y Xenofobia

Gay in Nigeria, Black Male in America

I came to the United States in 2019 as a scholar-at-risk fellow at Harvard University. After I was kidnapped and tortured in Nigeria for being gay and daring to speak openly about it America offered me refuge. But this spring after videos of the killings of Ahmaud Arbery and George Floyd surfaced, I’m coming to terms with the fact that the country that promised me safety is one where Black men like me face a different kind of danger.

Each time I tell someone why I’m here, the sad irony of it hurts like a gut punch. I’ve traded one perilous identity — being gay in Nigeria — for yet another one: being a Black man in America.…  Seguir leyendo »

El presidente Trump, en un acto en Carolina del Norte.Jonathan Ernst / REUTERS

¿Por qué el Gobierno de Estados Unidos ha actuado de una manera que ha dejado más de 200.000 muertos entre los ciudadanos del país? El coronavirus ha matado a más estadounidenses que la Wehrmacht, el Ejército imperial japonés o cualquier otro enemigo en el campo de batalla. Cada pocos días, sufrimos el equivalente a un 11 de septiembre. Esta vez, sin embargo, unos estadounidenses han tomado (o han dejado de tomar) decisiones que han matado a un número espeluznante de otros estadounidenses. Al igual que las hambrunas, las plagas son políticas. Esta es, sobre todo, tribal.

En 2019, cuando estaba al borde de la muerte, me enfrenté a la lógica de la tribu y apenas pude pensar en otra cosa.…  Seguir leyendo »

Una manifestante sostiene un cartel en apoyo a Black Lives Matter en una protesta contra la violencia policial en Massachusetts en junio de este año. Credit Cj Gunther/EPA vía Shutterstock

El presidente Donald Trump ya no usa tanto su podio para hablar del muro que hace cuatro años prometió erigir a lo largo de la frontera sur. No está prometiendo proteger a ciudadanos y ciudadanas estadounidenses de hordas de violadores entrando sin autorización al país desde México.

En esta campaña electoral, Trump lo usa para advertir a las mujeres blancas de los suburbios que solo él puede protegerlas de los negros pobres que quieren mudarse cerca de su casa. Enfoca su ira contra los jóvenes que se han volcado a la calle en las principales ciudades del país para protestar contra el racismo inherente en aparatos de seguridad pública que día sí, día no, matan a otro afroamericano desarmado.…  Seguir leyendo »

Cuando sabemos, desde Freud, que el odio al otro es simplemente la expulsión física y simbólica del odio que sentimos hacia nosotros mismos, estamos obligados a pensar que los más racistas son los que más se odian a sí mismos. ¿Es una paradoja? No. Con toda evidencia, el odio a sí mismo es de naturaleza suicida, y antes de quitarme la vida a mí mismo se la quito al otro. Le transfiero mi muerte: se la vomito. El odio a sí mismo estaría estrechamente vinculado a la pulsión de muerte, y podría formularse así: odio la conciencia que tengo de mi propio ser, odio avanzar hacia el sepulcro, para eso sería mejor no haber nacido, no haber salido de la soberana inconsciencia de la materia: siento nostalgia de cuando no era, siento nostalgia de la oscuridad, quiero volver a aquel reino primordial, quiero regresar a la nada.…  Seguir leyendo »

¿Quién puede comparar el rencor y la animosidad, la envidia y la venganza, con la amistad, la benevolencia, la clemencia y la gratitud? —David Hume

Querido colega:

Me entero por las noticias de que la universidad de tu ciudad, a instancias de personas como tú, ha privado de sus honores a David Hume. Cuando él vivía, la universidad rechazó su candidatura como profesor. No por falta de méritos para el cargo, sino porque sus opiniones en materia de religión no eran del agrado de la jerarquía eclesiástica escocesa. Tras su muerte, cuando su prestigio alcanzó una dimensión mundial, la universidad se apropió de su nombre y de su legado, hasta el punto de convertir el dedo gordo del pie derecho de la estatua que mucho después, en 1996, se erigió en memoria suya en la Royal Mile en un amuleto que los estudiantes de filosofía acarician antes de presentarse a un examen para intentar contagiarse de su sabiduría.…  Seguir leyendo »

Lecciones de Malcolm X

El movimiento por los derechos civiles es poco conocido en España. Solo nos suena Martin Luther King (1929-1968), cuyo discurso pacifista contrasta con la pulsión por las protestas agresivas. En este sentido, su contrapunto es Malcolm X (1925-1965), que ha pasado a la historia como una figura más amenazadora: el portavoz de la ira negra antirracista. Su Autobiografía (1965), publicada meses después de ser asesinado, es uno de los libros más influyentes en la historia de Estados Unidos.

Cuando Malcolm X (nacido Malcolm Little) tenía seis años, su padre falleció a manos de supremacistas blancos. El crimen quedó impune, y su madre viuda con ocho hijos a los 34 años.…  Seguir leyendo »

Black Lives Matter protesters gathered in Persan, France, during July to commemorate the anniversary of the death of Adama Traore, who died in police detention in 2016. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

Rarely does the EU act so swiftly. Less than four months since the killing of George Floyd in police custody and the Black Lives Matter campaign that spilled into Europe and galvanised continent-wide protests, the EU is appointing its first ever anti-racism coordinator. This brilliant idea will make little sense, however, if anti-Muslim hatred is not part of their portfolio. Because instead of building a “truly anti-racist union”, as the president of the European commission, Ursula von der Leyen, would wish, we have so far built an anti-Muslim one.

Prejudice against Muslims exists in every corner of Europe. Not only do we collectively devalue and discriminate against Europeans who follow Islam, but the incidence of violence against Muslims is increasing.…  Seguir leyendo »

“Are we allowed to say ‘monkey’? … Maybe we’re allowed to say ‘monkey’ without insulting anyone?” asked former French President Nicolas Sarkozy on a television show earlier this month.

The comments from a man who was once the highest authority in France drew much criticism, for good reason. Sarkozy was invited to the show to speak about his memoirs, which were just published, and to comment on French political life. While using the symbols of the three wise monkeys — who see, hear and speak no evil — to describe the political elite, he suddenly mentioned another controversy involving the use of the n-word — and, in doing so, made a shocking connection between monkeys and Black people.…  Seguir leyendo »

Women sell products along a road in Lagos, Nigeria, on Sept. 14. (Akintude Akinleye/EPA-EFE)

Since the coronavirus pandemic began, several organizations, including the United Nations and Human Rights Watch, have warned that it has unleashed a global wave of hate speech and xenophobic attacks. In many countries, from the United States and Europe to Brazil and Kenya, people of Asian descent have been targeted with discrimination, verbal abuse and xenophobic attacks. And around the world, religious minorities, migrant workers and foreigners are being targeted as well.

In Asia and Africa, fast-growing megacities have attracted waves of new urban migrants of different ethnic, religious and cultural backgrounds from those of established city residents. We wanted to know whether new threats — like the pandemic and climate change — would undermine tolerance and leave cities more divided and dangerous.…  Seguir leyendo »

Stephen Miller, asesor sénior de la Casa Blanca. Credit Erin Schaff/The New York Times

En el transcurso de la semana pasada, la Convención Nacional Republicana buscó conjurar el infierno de la “izquierda radical”.

Los oradores pusieron en la misma canasta a manifestantes antirracistas y criminales trastornados que se proponían destruir Estados Unidos. Donald Trump Jr. llamó a Joe Biden “el monstruo del lago Ness”, mientras que el activista conservador Charlie Kirk elogió a Donald Trump por ser el “el guardaespaldas de la civilización occidental”. En su discurso del jueves, el presidente criticó el “gobierno de la turba”. “Sus votos decidirán si protegemos a los estadounidenses respetuosos de la ley o si damos rienda suelta a los anarquistas y agitadores violentos y a los criminales que amenazan a nuestros ciudadanos”, dijo el mandatario.…  Seguir leyendo »

Kyle Rittenhouse, a “Blue Lives Matter” fanatic, Donald Trump supporter and militia member, has been charged with murder. It is alleged that having travelled from Illinois to Wisconsin to point his assault rifle at unarmed protesters, he shot two people dead. He was later heard claiming: “I just killed somebody.”

While the Trump campaign quietly disavowed this enthusiastic supporter, insisting he had “nothing to do with our campaign” (as though anyone had suggested otherwise), the president himself defended Rittenhouse, saying he appeared to have been acting in self defence. Message boards such as Reddit and 4chan are humming with commentary supporting Rittenhouse.…  Seguir leyendo »

En pleno auge del movimiento Black lives matter (las vidas de los negros importan) está surgiendo un período de reflexión global sobre la discriminación racial. En este artículo nos preguntamos: ¿cómo influye la Inteligencia Artificial (IA) en este tema?

Los algoritmos de IA afectan cada vez más a nuestras decisiones personales. Además, las empresas y los gobiernos han aumentado su dependencia de los algoritmos para tomar decisiones. Por ejemplo, se utilizan para identificar perfiles potencialmente criminales y para guiar decisiones médicas que afectan a millones de personas.

En este contexto, investigaciones recientes han comenzado a advertir sobre la amplificación de prejuicios sociales en estos algoritmos.…  Seguir leyendo »

Protestas en San Juan de la Laguna, Jalisco, por la instalación de un gaseoducto de la empresa Gas Natural del Noreste. (José Aldana)

En el estado de Jalisco reverbera el racismo a la mexicana. Cuando en 2018, integrantes del Consejo General del Pueblo Indígena de San Juan de la Laguna fueron al Ayuntamiento de Lagos de Moreno a preguntar por el proyecto de la empresa Gas Natural del Noreste, que quería instalar tubería subterránea en su territorio, la entonces titular de la Dirección de Desarrollo Urbano, Celia Gómez Rodríguez, les gritó: “¡¿Ustedes qué vienen a reclamar acá?! ¡Indios mugrosos!”.

La expresión racista tiene una raíz histórica local pero a la vez una dimensión nacional actual, expuesta en la forma en la que el Estado mexicano menosprecia los conflictos por la defensa de recursos naturales y del territorio de pueblos indígenas, afrodescendientes y de mestizos pobres.…  Seguir leyendo »

Votantes en Mississippi en 1946. Credit Bettmann Archive/Getty Images

Como nuestra resucitada conversación nacional sobre la raza ha dejado en claro, el legado de la esclavitud y la supremacía blanca es extenso y profundo en la sociedad y la vida política de Estados Unidos. Un legado de este tipo —tan visible en una temporada de elecciones presidenciales— ha sido la supervivencia y la preservación del Colegio Electoral, una institución criticada por más de 200 años. Nuestro complicado método de elegir presidentes ha sido blanco de intentos recurrentes de reforma desde principios del siglo XIX, y las políticas raciales y de religión han tenido un lugar protagónico en su derrota.

Por supuesto, no es ningún secreto que la esclavitud desempeñó un papel en el diseño original de nuestro sistema de elecciones presidenciales, aunque los historiadores no están de acuerdo sobre la centralidad de ese papel.…  Seguir leyendo »

Banners with the images of Indian Prime Minister Narendra Modi, left, Lord Ram and Chief Minister of Uttar Pradesh Yogi Adityanath on the eve before the groundbreaking ceremony of the proposed Ram Temple in Ayodhya. (Sanjay Kanojia/AFP via Getty Images)

On Wednesday, images and renderings of the Grand Ram Temple — which will be built on the the site of the Babri Masjid, an important mosque in Uttar Pradesh state demolished by right-wing Hindu nationalists— will be beamed across giant billboards in Times Square by a U.S. organization to mark the groundbreaking ceremony for the temple’s construction, which will feature Prime Minister Narendra Modi laying silver bricks as the foundation.

Wednesday is also the anniversary of India’s decision to revoke the special autonomous status of Jammu and Kashmir, the Muslim-majority state where 7 million people have been living under a brutal military occupation and Internet blackout.…  Seguir leyendo »

Una manifestación tras la muerte de George Floyd, el 2 de junio de 2020, en Miami. (AP Photo/Lynne Sladky)

Como hija de refugiados cubanos, fui criada para oponerme a la opresión y defender la libertad. Pero cuando el movimiento Black Lives Matter pasó rugiendo por el Sur de Florida, pidiéndonos que aboliéramos el racismo sistémico y la brutalidad policial, me tomó por sorpresa. No me había dado cuenta de las sutiles maneras en las que el racismo se desarrolla en Miami, mi ciudad natal, un lugar dominado por una mayoría absoluta de latinos blancos. Somos una comunidad construida por personas que han huido del despotismo en nuestros países de origen y, sin embargo, hemos ignorado las injusticias en los vecindarios negros que están a unos pocos kilómetros de aquí.…  Seguir leyendo »

Podremos afirmar, sin lugar a dudas, que el siglo XXI comenzó en 2020. De hecho, este fue el año en que cristalizó un movimiento que logró hacer palpable, legible y visible la profunda división en la humanidad que la Europa del siglo XV estableció entre las vidas que importan y las vidas que no importan. Y la frase Black Lives Matter (Las vidas de los negros importan, que tres jóvenes queer afroamericanas, Patrisse Cullors, Alicia Garza y Opal Tometi, propusieron en 2013 después del asesinato en Estados Unidos de un joven negro, Trayvon Martin) es la que ha dado a este movimiento toda su amplitud, acabando de raíz con siglos de normalización del racismo antinegro.…  Seguir leyendo »

Cuando la estatua de Cervantes en San Francisco fue vandalizada el 19 de junio, la prensa reaccionó de forma unánime. Sin duda, fue un acto ignorante y estúpido, como repitieron docenas de columnas. Pero aún no se ha expuesto lo más irónico del asunto: Cervantes escribió mucho y bien sobre los negros.

Me remito al Quijote y a sus novelas breves El celoso extremeño y El coloquio de los perros. Un examen superficial de este corpus puede dar la impresión de que Cervantes se limitó a perpetuar estereotipos. No es así. El personaje negro en la literatura española obedece a una realidad histórica.…  Seguir leyendo »

«Llega el Fin del Mundo: las mujeres, los afroamericanos y los gais los más perjudicados». Esta es la broma que, con unas palabras parecidas, publicó The New York Times hace unos años para llamar la atención de sus lectores a propósito de los abusos que se están cometiendo bajo el paraguas de las políticas identitarias.

Según Francis Fukuyama, hoy resulta imposible entender el juego político y social si no se hace desde la óptica de la identidad. Identidad y corrección política forman parte de un continuum cuya intersección está completamente difuminada. Me he preguntado varias veces qué fue primero: el fenómeno de la corrección política o el maldito juego de las identidades.…  Seguir leyendo »

En España no sabemos hablar de racismo. No forma parte de nuestra cultura política. A esta carencia se suman nuestros prejuicios sobre EEUU. Escuchando algunos medios, da la impresión de que el racismo es un problema exclusivo de Norteamérica, manicomio de la corrección política.

Tendemos a olvidar que la sociedad estadounidense es mucho más diversa que la nuestra. Sus códigos de conducta han evolucionado para evitar la ofensa innecesaria. Particularmente en materia racial, que es su tabú específico. Pero en España caricaturizamos este progreso.

En épocas de tensión racial, resurge un lugar común: los estadounidenses han creado el totalitarismo ofendidito; ya no pueden decir nada con libertad… Son legión los columnistas españoles que repiten estos tópicos.…  Seguir leyendo »