Racismo y Xenofobia

Una escena de 'American Fiction'.

La película American Fiction es una bocanada de aire fresco en un mundo cada vez más asfixiado por los correctivos de la llamada cultura woke. De hecho, la película se concentra en los dos focos de irradiación principales de dicha ideología: la universidad y la propia industria del cine.

Intentaré hacer un somero resumen sin incurrir en indeseables anticipaciones (evitemos, por favor, el término spoiler por hortera) para los espectadores que no la hayan visto.

Un escritor negro que da clases en la universidad es forzado a tomarse unas vacaciones por haber escrito en la pizarra el título de una novela que incluye la palabra "negro", lo que supone una ofensa insoportable para una estudiante… blanca.…  Seguir leyendo »

«L'Europe connaît une augmentation alarmante des cas de discours et de crimes haineux. Les communautés juive et musulmane sont particulièrement touchées». Cette affirmation émane de la Commission européenne. Elle est détaillée dans un récent communiqué officiel intitulé «Pas de place pour la haine : une Europe unie contre ce fléau». Nul ne saurait supporter le fait que l'Europe puisse être en proie à une résurgence de la haine communautaire, ce qui trahirait nos idéaux les plus fondamentaux.

Les termes employés sont non seulement graves et emphatiques, mais aussi peu nuancés puisqu'ils mêlent des populations historiquement confrontées à des violences différentes en magnitude comme en nature.…  Seguir leyendo »

An anti-racism protest in Paris, France, 3 December 2023. Photograph: Yoan Valat/EPA

Like others who track Europe-wide racism, in the early days of the Israel-Hamas war I started asking why the EU was not doing more to coordinate urgent action to stem hate crimes and hate speech against European Muslims and Jews. The response has been slow, selective and fragmented. Last month, the European Commission very rightly called out the “extraordinary levels” of antisemitic incidents across Europe.

Experience shows that since 9/11, Islamophobia has surged after every Islamist-inspired terror attack in Europe or elsewhere. After the latest horrific incident in Paris, EU leaders have a duty to try to unite European citizens, not exacerbate existing divisions.…  Seguir leyendo »

Protesters hold up banners at an anti-same-sex marriage rally in Sydney on September 23, 2017. PETER PARKS/AFP via Getty Images

The global landscape for freedom of expression has faced severe challenges in 2023. Even open democracies have imposed restrictive measures to combat a range of threats including hate speech, disinformation, extremism, and public disturbances.

The European Union’s Digital Services Act (DSA) exemplifies this trend. Following Hamas’s attack on Israel on Oct. 7, the European Commission’s cyber sheriff Thierry Breton sent a flurry of not-so-subtle letters to tech companies such as Meta, Google, TikTok, and X (formerly known as Twitter), inquiring about responses to unspecified hate speech, “terrorist content”, and “disinformation”, threatening significant fines for noncompliance. Breton’s aggressive policing has sparked accusations of overreach and violation of international human rights standards.…  Seguir leyendo »

Des policiers face à des tirs de mortiers d’artifice à Roubaux, le 30 juin 2023, trois jours après la mort du jeune homme de 17 ans, Nahel. — © Kenzo Tribouillard / AFP Photo

Cela fait trois mois que la police a abattu Nahel M., un adolescent français de 17 ans d’origine nord-africaine. Le meurtre tragique de Nahel vient s’ajouter à au moins 15 contrôles routiers mortels effectués par la police en France en 2022.

La session actuelle du Conseil des droits de l’homme de l’ONU constitue un moment opportun pour soulever les préoccupations relatives au racisme systémique au sein des forces de l’ordre françaises, pointé par de nombreux organismes des droits humains de l’ONU.

Qu’est-ce qui a provoqué la récente hausse du nombre de tirs mortels de la police lors de contrôles routiers en France?…  Seguir leyendo »

Officers stand guard during riots in Lille, France, on Friday after the death of Nahel, a teenager killed by a French police officer in Nanterre during a traffic stop. (Nacho Doce/Reuters)

In the sprawling housing projects that ring many French cities, heavily populated by working-class minorities, the rage is rarely far from the surface. Often, for good reason, it is directed at the police.

That simmering fury erupted in waves of violence in suburbs and cities across France this week after police shot to death a 17-year-old named Nahel M., from a family of North African origin, in a town just west of Paris. Video of the incident, which went viral almost instantly, showed a policeman opening fire as the boy started to pull away from two motorcycle officers who had stopped his car.…  Seguir leyendo »

A protester holding placard saying ‘Justice for Nahel’ during a march in Nanterre, Paris, 29 June 2023. Photograph: Telmo Pinto/Sopa Images/Shutterstock

Since the video went viral of the brutal killing by a police officer of Nahel, a 17-year-old shot dead at point-blank range, the streets and housing estates of many poorer French neighbourhoods have been in a state of open revolt. “France faces George Floyd moment”, I read in the international media, as if we were suddenly waking up to the issue of racist police violence. This naive comparison itself reflects a denial of the systemic racist violence that for decades has been inherent to French policing.

I first became involved in antiracist campaigning after a 2005 event that had many parallels with the killing of Nahel.…  Seguir leyendo »

En declaraciones recientes, José María Aznar e Isabel Díaz Ayuso advirtieron que «no existe nacionalismo que no sea excluyente» y que «claro que hay conductas racistas también en la política [y] las hay en el PNV, es fundamento del Partido Nacionalista Vasco, ahí lo llevan». Cierto. La exclusión se percibe en la obsesión enfermiza por la diferencia y la exaltación heráldica de lo que se considera –la identidad y la lengua, por ejemplo– lo «nuestro» y lo «propio» frente a lo «otro» y lo «impropio». El fundamento racista del PNV se constata leyendo a Sabino Arana, fundador del partido. Si en su día Xabier Arzallus, presidente del PNV, afirmó que «la cuestión de la sangre con el RH negativo confirma sólo que este pueblo antiguo tiene raíces propias, identificables desde la prehistoria como sostienen investigaciones de célebres genetistas»; si dijo eso sin inmutarse, bien puede decirse, inspirándose en Sabino Arana, sin recurrir a los «célebres genetistas» de Xabier Arzallus, que el ADN racista del PNV existe.…  Seguir leyendo »

Indian Prime Minister Narendra Modi delivers a speech at Qudos Bank Arena in Sydney on May 23. (Mark Baker/AP)

For weeks now, criticism has been building around Indian Prime Minister Narendra Modi’s visit to Washington. The prime minister and his Bharatiya Janata Party have been rightly accused of stoking sectarian violence between Hindus and Muslims. Missing in this discussion have been the surprising and quiet ways the BJP has managed to co-opt popular culture, and especially cinema, for its political ends.

“The Kerala Story”, a feature film released last month, is emblematic of this broader trend.

The film purports to be a dramatization of a supposedly widespread phenomenon, telling the tale of a Hindu woman who converts to Islam, only to be radicalized and eventually recruited to join the Islamic State.…  Seguir leyendo »

My little boy, who is not quite 9, would like to go to a professional football game here in Britain where we live. I have often felt an overwhelming sense of community when sitting in the stands at football tournaments.

But I’m reluctant to take my son along. I can’t help but worry about the attitudes he might encounter there toward people of color like us. That’s because the “beautiful game” we both love has a shameful racism problem.

The problem is in the spotlight yet again following the vile abuse directed at Black Brazilian Vinícius Júnior during a match between his team Real Madrid and Valencia.…  Seguir leyendo »

Vinicius Jr., jugador del Real Madrid. Europa Press

Más o menos a media campaña un desgraciado suceso deportivo vino a alterar el orden rutinario de las portadas de prensa, destinadas en ese momento a tratar de encontrar algo digno de mención en las muy previsibles proclamas de los políticos, y de tal modo que el asunto adquirió dimensión internacional y se convirtió en una especie de discusión sobre el racismo y España.

Abundaron entonces los distingos escolásticos sobre el ser y el existir, sobre la extensión y la no universalidad de ciertos predicados y en torno a otras especies más escurridizas. Un amigo me hizo notar en esos momentos la facilidad que teníamos los españoles para convertir cualquier tema, digamos, menor en una discusión apasionada, se entiende que olvidando los asuntos públicos de envergadura que debieran ocuparnos, aunque tampoco hayan comparecido en la campaña por más que fuese razonable esperarlos.…  Seguir leyendo »

Vinicius señala a los autores de los ataques racistas que sufrió en el estadio del Valencia.PABLO MORANO (REUTERS)

A mucha gente le ha empezado a importar si España es racista por lo que puedan decir. Es la gente a la que no le preocupaba que en los estadios gritasen y que aún griten mono o maricón, pero que han caído en que no se puede consentir que se diga de España que es racista. Menos aún que lo diga Lula da Silva. Cómo va a ser racista el fútbol español si tiene un protocolo, ha venido a alegar LaLiga en un razonamiento asombroso: ¿cómo va a estar usted enfermo si yo tengo una tirita? La pregunta no es lo que sea un país, como si un país pudiera ser cualquier cosa; la pregunta es si hay racismo en España.…  Seguir leyendo »

Hindu hard-liners, one holding a sword, chant slogans against Muslim communities during a rally in November 2018 demanding a Hindu temple be built on a site in northern India where hard-liners in 1992 had attacked and demolished a 16th-century mosque in Ayodhya Uttar Pradesh. (Bernat Armangue/AP)

India is preparing to host the Group of 20 summit this year, and it is devoting substantial effort to make the occasion a celebration of Prime Minister Narendra Modi’s rule. Modi’s Bharatiya Janata Party (BJP) has been the leading political force in India since 2014, and it has left its mark on the country.

Modi is keen to highlight the economic transformation he has presided over, making India into an increasingly vital player on the world stage. And he is playing up his democratic bona fides. Posters proclaiming India to be the “Mother of Democracy” meet most foreign dignitaries visiting New Delhi or Mumbai.…  Seguir leyendo »

Y en eso que TV3, en un programa autocalificado de humor, arremete –desconsideración, grosería y sevicia– contra la Virgen del Rocío, las saetas y el acento andaluz. Claro que hay que asumir la libertad de expresión. Como hay que asumir también el respeto a las personas y las creencias. Vale decir que, en el caso que nos ocupa, no se trata de la libertad de expresión, sino del supremacismo que no cesa del nacionalismo catalán. El discurso de la parodia de la Virgen del Rocío y de los andaluces responde a la más genuina tradición xenófoba, chovinista y supremacista de los clásicos, antiguos y modernos, del pensamiento del nacionalismo catalán.…  Seguir leyendo »

Nuestra querida Ángela Rodríguez Martínez –Pam para sus amigos y detractores–, secretaria de Estado de Igualdad y para la Violencia de Género, no tiene suficiente con una ley trans que está convirtiendo a las mujeres biológicas que dicen defender en desechos humanos, porque como les gritó una mujer muy bien: «Ser mujer no es un sentimiento», no han tenido bastante con una ley como la del 'solo sí es sí', que ha conseguido la rebaja y la liberación de violadores de mujeres y niños, otra vez en contra de las mujeres. Ahora nos quieren salir con una totalmente e innecesaria –ley antirracista–.…  Seguir leyendo »

Franz Boas (1858-1942) posa para el Museo de Historia Natural en 1895.ALAMY

Gran parte de lo que hoy consideramos una forma moderna y abierta de ver el mundo —la identidad multirracial como algo normal, el género más allá de lo binario, las numerosas variantes de la sexualidad humana, el hecho de que las normas sociales influyan en nuestro sentido del bien y del mal— no es una cuestión moral ni de opinión. Esta visión del mundo es consecuencia de una serie de descubrimientos científicos llevados a cabo por un pequeño grupo de investigadores a contracorriente que se propusieron demostrar la unidad esencial de la humanidad. Y el resultado no fue la transformación de nuestra idea del bien y del mal, sino un cambio fundamental de nuestra concepción del sentido común.…  Seguir leyendo »

El racismo de los negros, víctimas de racismo

Una noche, cuando todavía vivíamos en Filadelfia, mi marido llegó a casa preocupado, con un semblante más serio de lo habitual, las manos temblorosas y evidentes ganas de hablar. Cuando le pregunté qué pasaba, me respondió con un escueto “nada, ese es el problema” y, acto seguido, comenzó a narrar la historia que le quemaba la boca: lo había parado la policía por saltarse un stop, pero, al disculparse y explicar que en esa zona era difícil encontrar aparcamiento y que aceleró justo al ver un hueco disponible, los agentes decidieron no ponerle una multa, e incluso bromearon: “Corre, muchacho, que te lo quitan”.…  Seguir leyendo »

The Kind of Revolution That Martin Luther King Jr. Envisioned

In 1968, four days before he was shot on the balcony of the Lorraine Motel in Memphis, the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. delivered his last Sunday sermon at the Washington National Cathedral in Washington, D.C. It was entitled, “Remaining Awake Through a Great Revolution”, and although King doesn’t say the word “woke”, he uses the concept as it was understood by many Black folks then, well before the term was co-opted by the political right to refer to any left-leaning policy that it wanted to condemn.

The sermon is an opportunity to encounter the real King, who is too often obfuscated by politicians who use his legacy to support their own agendas.…  Seguir leyendo »

A worker walks past FIFA World Cup banners outside the Khalifa International Stadium in Doha, Qatar, on Nov. 6. KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP VIA GETTY IMAGES

As the FIFA Men’s World Cup begins, Qatar is facing media scrutiny for the abuse and exploitation of migrant workers who built and delivered an  estimated $220 billion of World Cup infrastructure—as well as discrimination against  women and  LGBT people. Qatari authorities are anxious to deflect attention from the country’s human rights record by claiming that the criticism is  racist, because such criticism against a World Cup host is “unprecedented”. FIFA President Gianni Infantino said the same, delivering a  rambling speech on the eve of the World Cup.

Qatari authorities might be able to justifiably complain about lazy reporting on the Arab world, but the biggest criticism about Qatar is that this World Cup has been built on racial injustice—delivered at the cost of abuse and exploitation of low-paid migrant workers primarily from South Asia and Africa.…  Seguir leyendo »

When ‘Racism’ Is Not Really Racism

“Systemic bigotry”.

“Institutional prejudice”.

Notice how those terms don’t really work? They challenge our mental processing, in part because systems can’t be bigots and institutions can’t be prejudiced.

And so I offer a modest proposal, but an earnest one. How about revising our terms for “systemic racism”, “structural racism” and “institutional racism”?

The problem with these phrases is that systems, structures and institutions cannot be racist any more than they can be happy or sad. They can be made up of individuals who share these traits, or even have procedures that may engender them. But systems, structures and institutions do not themselves have feelings or prejudices.…  Seguir leyendo »