Redes sociales

Giant digital mural in Trafford Park, Manchester supporting England footballers Marcus Rashford, Jadon Sancho, and Bukayo Saka who were targeted with racist abuse online after the Euro 2020 final. Photo by Charlotte Tattersall/Getty Images.

The ugly online abuse targeted at members of the England football team following the Euros final, and then at Lewis Hamilton after the British Grand Prix, was not only hateful to the individuals concerned, but divisive for the UK more broadly.

More needs to be done to regulate online platforms to avoid the spread of such abuse at scale. Online platforms are making increasing efforts to ‘self-regulate’ in order to tackle online abuse. Over the past year, Facebook and Twitter have strengthened their policies on hateful speech and conduct, such as Facebook’s policy banning Holocaust denial. Both have become more vigilant at deplatforming those who violate their terms of service, such as Donald Trump, and at removing online abuse using a combination of machines and humans.…  Seguir leyendo »

He sido una defensora profesional de la libertad de expresión por más de una década. Por eso apoyo la reciente decisión del consejo asesor de contenido de Facebook de mantener la suspensión de la cuenta del expresidente Donald Trump en la plataforma y el nuevo protocolo de Facebook que le permite excluir a figuras públicas por hasta dos años en tiempos de agitación civil. Pero considero que no es suficiente.

Trump usó su púlpito de matón en las redes sociales para atacar y hostigar a organizaciones de prensa, adversarios políticos y exaliados. Lo usó para sembrar dudas sobre la elección presidencial de 2020, y una proporción importante de los estadounidenses sigue dudando del resultado, a pesar de la total ausencia de pruebas de irregularidades generalizadas o fraude.…  Seguir leyendo »

Duelo a garrotazos, de Francisco de Goya.

La red digital es una zona plagada de contradicciones y paradojas. Por momentos parece que ya no soportemos vivir con ellas (los encontronazos, las demagogia, la agresividad sin matices, ¡las turbas!). Pero seamos serios, ¿quién querría regresar al mundo de comunicaciones lentas, de acceso restringido a la información? Ahora mismo no me quedaría otra que terminar este artículo horas antes de que cierre la redacción para dar un paseo (o cruzar la ciudad) y entregarlo en mano. Parte de las críticas a la red se basan en una nostalgia vacante, parecido al de aquellos padres del conservadurismo decimonónico que criticaban la manera como el ferrocarril "ensuciaba" el paisaje sin la menor intención de ir de Hull a Londres montados en asno.…  Seguir leyendo »

La ‘infantocracia’ del siglo XXI

La noticia de que las películas de superhéroes están salvando de la crisis económica a la industria del cine es, más allá del asunto económico, otro de los síntomas que certifican la desconcertante infantilización que se extiende entre los adultos del siglo XXI.

El adulto que el siglo pasado iba al cine a ver comedias, dramas amorosos o películas de suspense, ha virado en los últimos años hacia Spiderman, Batman o el Capitán América, personajes que, además de la cuota de testosterona que suman a la cartelera, encarnan el sueño de cualquier niño: son famosos y muy fuertes, tienen algún superpoder, la sociedad los admira por el trabajo que desempeñan y salen airosos de situaciones imposibles, en las que fracasaría una persona sin esas capacidades.…  Seguir leyendo »

Políticos que bloquean en Twitter: censura y manipulación

Durante tres años, Donald Trump topó en el cosmos digital con siete enemigos muy peculiares. Siete usuarios de Twitter que lo llevaron a juicio por bloquearles y a los que la Justicia dio la razón en dos procesos distintos.

Entre 2018 y 2019, un tribunal federal neoyorquino y otro de apelaciones coincidieron en que Donald Trump no podía bloquear seguidores en Twitter desde su cuenta oficial porque eso es una forma discriminatoria de sesgar el debate y de adulterar el foro público. Ambos procesos defendieron la tesis de que el presidente de los Estados Unidos había violado la Primera Enmienda de la Constitución, que consagra desde 1791 el derecho a las libertades de culto, expresión y reunión.…  Seguir leyendo »

Dicen que en un tiempo no muy lejano, existirán en Facebook más perfiles de muertos que de vivos. Que la red se convertirá en una especie de Walking Dead, o más bien de Surfing Dead, donde navegaremos entre zombis, como en una jornada en el río Ganges.

El face me recuerda hoy tu cumple, cómo olvidarlo. Las cuentas conmemorativas serán legión, el cielo prometido se tornará azul Facebook, construyéndose una nueva forma de inmortalidad.

Siempre estarás en nuestros corazones porque nunca te has ido. Hace ya un tiempo que las redes sociales vienen robándole protagonismo a Dios, se han convertido en las principales competidoras de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

Ogechi Egemonu, an entrepreneur based in Lagos, Nigeria, opens the Twitter app on a smartphone at her office June 10. Many Nigerian companies use Twitter to conduct business, which means the official Twitter ban puts their work at risk. (Seun Sanni/Reuters)

On June 4, the Nigerian government announced that it had suspended Twitter’s operations in the country. The announcement came two days after the social media company removed a tweet by President Muhammadu Buhari, in which Buhari issued a thinly veiled threat against secessionist groups in the southeast “to treat them in the language they understand.”

Since announcing the ban, the government has issued directives to federal prosecutors to arrest anyone still using Twitter — and ordered Internet providers to block access to the platform. After some initial confusion as to whether Twitter remained accessible, it appears as of mid-June that most Nigerians can no longer access the platform.…  Seguir leyendo »

Priver Donald Trump de Facebook, était-ce «la» bonne solution?

L’homme qui se vantait «d’attraper les femmes par la chatte», l’homme qui refusait de reconnaître sa défaite et d’assurer la transition des pouvoirs après l’élection, l’homme qui a soutenu, encouragé et refusé de condamner l’invasion du Capitole, le 45e président des Etats-Unis, Donald Trump a été «banni» de Facebook le 7 janvier pour une durée indéterminée. Il a aussi été «banni» de Twitter mais cette fois, à perpétuité.

Donald Trump a été «déplateformisé», privé de plateforme, il a été «amégaphoni», privé de l’audience et du porte-voix qu’elles apportent.

On s’est beaucoup interrogé sur la durée du bannissement de Trump que choisirait Facebook et Zuckerberg.…  Seguir leyendo »

Nada más cercano a la ceguera que un mundo saturado de imagen. Nuestro mundo-pantalla en cierta forma vuelve más difícil cerrar los párpados, y ante la saturación y disponibilidad que incita a ver todo el tiempo complica observar lo mirado, detener la imagen y profundizar en ella, abordar el espesor más allá de lo epidérmico. La dificultad de mirar sin párpados conlleva el riesgo de inmunizarnos frente a las imágenes que en otro tiempo nos hubieran agitado: ese niño tiritando en la frontera, esas muertes masivas.

Porque la luz tiene fama de alentadora, pero ¿han advertido cómo muchas de las cosas que importan suelen protegerse de ella y necesitan oscuridad o párpados?…  Seguir leyendo »

Homenaje al profesor asesinado Samuel Paty, en Poissy, cerca de París, el pasado octubre.ISA HARSIN/SIPA / SIPA

Samuel Paty murió el 16 de octubre de 2020 asesinado por un terrorista islamista. El profesor murió cuando se limitaba a desempeñar su trabajo: durante una clase sobre la libertad de expresión, mostró las caricaturas del profeta publicadas por Charlie Hebdo. Quería animar a sus jóvenes alumnos a desarrollar su espíritu crítico, a comprender el mundo en su complejidad. En los días posteriores, una de sus estudiantes, que después confesaría que ni siquiera había estado en clase ese día, aseguró en las redes sociales que el profesor había insultado a los musulmanes. El padre de la alumna intervino y luego toda una serie de desconocidos tuitearon y retuitearon mensajes de odio.…  Seguir leyendo »

Hoy en día se ha convertido en algo habitual hablar de «tribus» políticas en lugar de partidos o posiciones políticas. Esto implica un sentimiento de afiliación más profundo, más cercano a la relación familiar y muy difícil de romper. Toda nuestra identidad está definida por esta tribu y, una vez que se es miembro, abandonarla puede acarrear terribles consecuencias. El auge de este tipo de tribus en Internet requiere nuevas estrategias para contrarrestar la difusión de información errónea. No basta con publicar información correcta; sino que debe dirigirse a las comunidades que más lo necesitan y hacerlo de tal manera que se logre el éxito en lugar de alejar a estos colectivos aún más de la verdad.…  Seguir leyendo »

Phone screen displays the statement of former US president Donald Trump on his Facebook page background after the Oversight Board upheld the company's restriction against him. Photo by OLIVIER DOULIERY/AFP via Getty Images.

From a human rights perspective, the Oversight Board’s decision is a strong one, and not at all surprising. The board decided Facebook was right to suspend the former president’s access to post content on Facebook and Instagram, but not indefinitely.

It found Donald Trump’s posts violated Facebook’s community standards because they amounted to praise or support of people engaged in violence and that, applying a human rights assessment, Facebook’s suspension of Trump was a necessary and proportionate restriction of his right to freedom of expression.

However the board also found Trump’s indefinite suspension was neither in conformity with a clear Facebook procedure nor consistent with its commitment to respect human rights.…  Seguir leyendo »

A man waits to refill a medical oxygen cylinder at a charging station on the outskirts of Prayagraj, India, on April 23. (Rajesh Kumar Singh/AP)

As India reeled from the devastating and catastrophically mismanaged second wave of the covid-19 pandemic and its government ordered social media platforms to censor critical content, our Twitter account, “Watch the State,” was temporarily restricted twice in one week — the first time globally, the second time only in India — after sharing news articles related to the unfolding crisis.

In December 2019, when protests against the Citizenship Amendment Act broke out in India, student protesters approached our organization asking for support in tracking the growing police violence against citizens. We set up a system to document instances of state violence against protesters, which included illegal detention and custodial torture, the use of tear gas, surveillance, police brutality and hate speech.…  Seguir leyendo »

¿Dónde está la libertad de expresión en la era digital?

Desde la suspensión de las cuentas del expresidente estadounidense Donald Trump en redes sociales por incitar al odio, hasta el bloqueo de una escritora argentina en Twitter por “promover el suicidio” luego de anunciar el título de su novela Mátate, amor, pasando por cientos de miles de mensajes que son filtrados a diario desde oficinas de control de contenidos, hay una zona gris de intereses, reglas indefinidas y sistemas de vigilancia digital que no parecen distinguir entre poder político, moral privada y seguridad pública. Cualquiera puede decir una “palabra no permitida” por las plataformas. Cualquiera puede ser objeto de inspección si el algoritmo lo detecta.…  Seguir leyendo »

Twitter y las colas del hambre

Hace hoy 15 años, en la noche californiana del 21 de marzo de 2006, surgió el primer tuit de la Historia con un mensaje tan inocente como obvio: “Acabo de configurar mi twttr”. El autor del código informático era Jack Dorsey, un veinteañero que estaba lejos de imaginar de qué manera su invento revolucionaría el mundo. Conocí a Dorsey durante un encuentro del Berggruen Institute en Nueva York y mantuve con él una conversación en la que me explicó los orígenes de la red social. “Desde pequeño —me confesó— he sido muy aficionado a hacer mapas, especialmente de las grandes ciudades.…  Seguir leyendo »

An anti-coup protester raises his arm in front of a crowd during a candlelight rally in Yangon, Myanmar, on Sunday. (AP)

The Myanmar military and security forces are deploying a new weapon against protesters: the video-sharing app TikTok. Described as “digital crack cocaine” by at least one commentator, the app has more than 1.1 billion active monthly users worldwide. Its viewers stand out for their enthusiasm. When Jennifer Lopez posted the same video to TikTok and Twitter, her 5 million TikTok followers viewed it 71 million times. Her 45 million Twitter followers only watched it 2 million times.

Members of the Myanmar security forces are using TikTok to intimidate demonstrators who are taking to the streets to voice their opposition to the Feb.…  Seguir leyendo »

Los manifestantes gritan consignas durante una protesta contra la detención de la activista climática Disha Ravi, en Calcuta, India, el pasado 23 de febrero.RUPAK DE CHOWDHURI / Reuters

Las cámaras que se amontonaban frente a la enorme prisión de Tihar, en Nueva Delhi, evocaban el frenesí mediático esperable cuando se trata de un primer ministro atrapado en un escándalo de corrupción o quizá una estrella de Bollywood a la que han pillado en una cama que no era la suya. Pero las cámaras esperaban a Disha Ravi, una activista del clima de 22 años, vegana y amante de la naturaleza, que, sin proponérselo, ha acabado en medio de una aventura legal digna de Orwell, compuesta por acusaciones de sedición, incitación y participación en una conspiración internacional que incluye, entre otros, a agricultores indios en rebelión, la estrella mundial Rihanna, supuestos planes contra el yoga y el chai, el separatismo sij y Greta Thunberg.…  Seguir leyendo »

Facebook and Google have negotiated with the Australian government about a new law that will require tech companies to compensate news sites for their content. Credit Dado Ruvic/Reuters

Last week Facebook carried out what may have been the single largest content takedown in its history. Any content that looked vaguely like news, even if it very much was not, disappeared from the platform in Australia. The company was demonstrating its opposition to a law now passed by the Australian Parliament that could require technology companies to compensate news organizations for their content.

The action was a high-stakes tactic designed to improve Facebook’s bargaining position with Australian lawmakers, and it worked: The company quickly negotiated amendments to the legislation and has now committed to restoring news sharing to the site.…  Seguir leyendo »

Cártel de opinión

En agosto de 1989, Giovanni Sartori propuso el concepto ‘vídeo-poder’ en su artículo ‘Videopolitica’, que culminó en ‘Homo videns: La sociedad teledirigida’. Su tesis es que la universalización de la televisión aparta al ser humano de su original configuración como sujeto pensante a partir de la escritura (al que asocia con la etiqueta antropológica de ‘homo sapiens’) en detrimento de un individuo reducido a la experiencia ocularsensorial (nominado ‘homo videns’), que degenera en un aprieta-botones ‘homo insipiens’ (insipiente, es decir, falto de sabiduría, ciencia o juicio). Esta caída intelectual, moral es una amenaza grave para la democracia.

Casi medio siglo antes, en enero de 1941, un presidente estadounidense del Partido Demócrata, pronunció un discurso decisivo: la ‘Declaración de las Cuatro Libertades’.…  Seguir leyendo »

A Facebook app icon on a smartphone in Sydney on Thursday. (Brent Lewin/Bloomberg)

People and governments everywhere have wondered whether the world has allowed American tech giants to become too powerful and too central to the way our societies work. What would happen if they suddenly chose to use that enormous power to win an argument with a democratically elected government?

Well, this week it happened. Facebook, angry about proposed legislation that would force it to pay media companies for the content shared on its site, wiped clean Facebook pages around Australia. The country’s 17 million users woke on Thursday morning to find they could no longer post links to any news items — either local or international.…  Seguir leyendo »