Redes sociales

Dos usuarias de TikTok practican un baile inspirado en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl de Jenifer Lopez antes de subirlo a la plataforma. Credit Kirsten Luce para The New York Times

TikTok ha surgido y se ha impuesto quince años después de que lo hicieran las tres redes sociales pioneras y revolucionarias —Facebook, Twitter y YouTube—. Lo ha hecho con la certeza de que los usuarios de las primeras redes sociales, las fundacionales, habíamos envejecido. Y para aprovechar un nuevo mercado: el de los millones de adolescentes que se sentían excluidos de esas estructuras heredadas de sus padres.

Su crecimiento exponencial la ha convertido en el gran fenómeno tecnopopular de este año. Varias de las canciones más escuchadas de 2020 han nacido o renacido en esa red social. Muchos de los retos y de las coreografías que se han viralizado en TikTok han sido imitados masivamente.…  Seguir leyendo »

La nostalgia es una mala forma de arraigar en el presente. Pero cuando este se va convirtiendo en algo parecido a una navegación tempestuosa, algunos de los elementos de la añoranza pueden darnos cierta orientación, como los restos de un naufragio que indicaran tierra firme. No conviene sin embargo autoengañarse idealizando el mundo del que formaban parte: informan más de las carencias del ahora que de unas hipotéticas virtudes del pasado, aunque algo de aprovechable haya en ellos. En este sentido, es curiosa la proliferación en las redes sociales de vídeos con antiguos debates políticos. Hay una cierta fascinación vintage en ese rescate de sesiones que encontrábamos tediosas, pero también se insinúa una nostalgia por una cierta forma de constituir la escena política, de hablarse unos a otros, de discutir el futuro de un país.…  Seguir leyendo »

For years, Myanmar’s military used Facebook to incite hatred and genocidal violence against the country’s mostly Muslim Rohingya minority group, leading to mass death and displacement. It took until 2018 for Facebook to admit to and apologize for its failure to act.

Two years later, the platform is, yet again, sowing the seeds for genocidal violence. This time it’s in Ethiopia, where the recent assassination of Hachalu Hundessa, a singer and political activist from the country’s Oromo ethnic group, led to violence in its capital city, Addis Ababa. This bloodshed was, according to Vice News, “supercharged by the almost-instant and widespread sharing of hate speech and incitement to violence on Facebook, which whipped up people’s anger.”…  Seguir leyendo »

Cada día, cerca de 2.000 millones de personas usamos los servicios de Facebook, Instagram y WhatsApp, una sola empresa con sede en California. En ellos, expresamos sin demasiadas reservas, a veces durante horas, nuestras pasiones, odios y amistades, y preferencias personales de todo tipo. Nos entregamos con mucha facilidad a estas redes, que nos ofrecen una apariencia de gratuidad; dulce ilusión. En realidad, sin darnos cuenta, lo pagamos caro, al proporcionar sin contrapartida nuestros datos personales, que luego se venden a los anunciantes. Como es sabido, estos anunciantes, al abandonar la prensa tradicional, han reducido dolorosamente los recursos de que se disponía antes para una información profesional fiable, controlada por periodistas capacitados y experimentados.…  Seguir leyendo »

A woman with her child watches in Minsk on Sept. 8, 2020, as police officers detain protesters during a rally for the detained Maria Kolesnikova, a member of the opposition Coordination Council that is seeking talks with President Alexander Lukashenko on a transition of power in Belarus. (AP) (AP)

For the past month, since the Aug. 9 election, Belarusians have engaged in daily protests and strikes across the entire country. Alexander Lukashenko, Belarus’s president since 1994, claimed a reelection victory with 80 percent of the vote, but his critics in Belarus — along with foreign governments, the European Union and independent organizations — say the election was rigged.

Lukashenko blocked the Internet for several days after the election, and riot police arrested some 7,000 people. Reports quickly emerged that security forces were beating and torturing these (mostly young) men and women, and there were allegations of rape. Hundreds of thousands in Belarus are demanding that Lukashenko “leave.”…  Seguir leyendo »

Cualquiera de ustedes se habrá topado en las redes sociales con un texto atribuido a Gabriel García Márquez, supuestamente extraído de El amor en los tiempos del cólera, y que empieza de esta manera:

“—Capitán, el niño está preocupado y muy incómodo debido a la cuarentena que el puerto nos impuso.

—¿Qué te preocupa, muchacho? ¿No tienes suficiente comida? ¿No duermes lo suficiente?

—No es eso, Capitán. No puedo soportar no poder desembarcar y abrazar a mi familia.

—Y si te dejan salir del barco y se contaminan, ¿cargarías con la culpa de infectar a alguien que no puede soportar la enfermedad…”

Muy al dedo para toda la suerte de consejos, máximas filosóficas y reflexiones morales que ha traído consigo la pandemia, y que si se reproduce tanto es porque satisface gustos literarios propios, o llena las expectativas de lo que queremos que alguien diga en nuestro nombre, pues coincide con lo que pensamos.…  Seguir leyendo »

The United States government does not usually block or censor lawful websites, foreign or domestic, because it subscribes to the idea that the internet was designed to be open and connect everyone on earth. On its face, then, President Trump’s recent treatment of the Chinese apps TikTok and WeChat, which he threatened to ban from the United States unless they could find American buyers, looks close-minded and belligerent.

There is more to this situation, though, than meets the eye. Were almost any country other than China involved, Mr. Trump’s demands would be indefensible. But the threatened bans on TikTok and WeChat, whatever their motivations, can also be seen as an overdue response, a tit for tat, in a long battle for the soul of the internet.…  Seguir leyendo »

Microsoft has emerged in recent days as the leading suitor for the fast-growing but embattled social media app TikTok. What the company may be buying is a big headache.

The tech giant said it would continue negotiating toward a purchase of the short-video-sharing service amid President Trump’s attempts to ban from the United States or wrest control of TikTok, which is owned by a Chinese company. The president’s concerns ostensibly revolve around security, particularly the threat — real or imagined — that the Chinese government may gain access to TikTok’s valuable data on American citizens.

Mr. Trump on Monday blessed Microsoft’s pursuit of some of TikTok’s assets, including versions of the app that are available in the United States, Australia, Canada and New Zealand.…  Seguir leyendo »

Aunque parezca mentira, la poeta indiocanadiense Rupi Kaur, el youtuber mexicano Luisito Comunica, el empresario norteamericano Mark Zuckerberg, el escritor español Javier Castillo, la escritora china Fang Fang y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump tienen algo importante en común. El principal canal de comunicación de los seis es una red social o plataforma. Respectivamente: Instagram, YouTube, Facebook, Amazon, Weibo y Twitter.

Cuando tienen algo que decir, se dirigen directamente a sus enormes audiencias, sin edición, sin anestesia. La idea de que el editor no es necesario se asocia con las redes sociales de mayor impacto y muchas plataformas tecnológicas.…  Seguir leyendo »

Turkey’s parliament on July 29 passed legislation effectively banning Facebook, Twitter, and YouTube — unless they comply with government censorship. Under the new rules, expected to take effect on Oct. 1, every major social media platform will need to appoint a local representative in Turkey and respond quickly to court orders to block or remove content. Companies that fail to designate a representative could face hefty fines and see their bandwidth cut by up to 90 percent.

The new law intensifies President Recep Tayyip Erdoğan’s push to control the media. Other governments have restricted Internet freedom amid the pandemic, whether to combat harmful misinformation, or clamp down on their critics.…  Seguir leyendo »

Más de ciento cincuenta intelectuales de todo el mundo firmaron la carta que publicó el 7 de julio Harper’s Magazine contra la radicalización del activismo progresista. Si revisamos la lista, vemos en ella una variopinta muestra de novelistas (Martin Amis, Margaret Atwood, J. K. Rowling, Ian Buruma, Salman Rushdie), profesores universitarios de signo diverso (Noam Chomsky, Francis Fukuyama) y hasta un excampeón mundial de ajedrez, Garry Kasparov. Ha causado un gran revuelo mediático y, sobre todo, virtual.

En este caso, la forma es claramente el fondo. Porque en una época en que está desapareciendo la epistolaridad, en que la comunicación por escrito se hace por email y mensaje de texto, en que las ruedas de prensa están siendo sustituidas por anuncios en Twitter, lo que más llama la atención es que la intervención pública contra la intolerancia en internet tenga forma de carta.…  Seguir leyendo »

Noam Chomsky, left, and J.K. Rowling. Credit Illustration by The New York Times; Photographs by Jim Wilson/The New York Times, Lefteris Pitarakis/Associated Press, Heuler Andrey/Agence France-Presse—Getty Images and Getty Images

Last week, 153 writers, artists and academics — including J.K. Rowling, Noam Chomsky and Nell Irvin Painter — signed an open letter in Harper’s Magazine warning of a threat to intellectual life in the United States.

“The free exchange of information and ideas, the lifeblood of a liberal society, is daily becoming more constricted,” the letter reads, condemning “a new set of moral attitudes and political commitments that tend to weaken our norms of open debate and toleration of differences in favor of ideological conformity.”

The letter was spearheaded by the writer Thomas Chatterton Williams, who explained his motivations to The Times: “Donald Trump is the Canceler in Chief,” he said.…  Seguir leyendo »

Durante estos días, la prestigiosa revista Harper´s ha publicado un manifiesto firmado por numerosos liberales de izquierda —con nombres tan eminentes como Noam Chomsky, Salman Rushdie, Anne Applebaum o Martin Amis— que ha reabierto el debate sobre la siempre polémica cultura de la cancelación en Internet y a favor de la tan vapuleada libertad de expresión. El debate, sin embargo, sigue polarizado precisamente porque elude esa ambigüedad que pretende defender y presenta el fenómeno como una estrategia diabólica en la que unas multitudes enardecidas se meriendan a unos pocos liberales que se atreven a manifestar alguna opinión poco ortodoxa. A partir de aquí, 10 puntos que creo que pueden ayudarnos a llevar el debate a lugares más complejos y menos previsibles:

1.…  Seguir leyendo »

It’s time for Mark Zuckerberg to really start listening.

Civil rights and good government groups and users have been shouting from the rooftops for years for real change at the world’s most powerful social media company. Facebook, they say, has helped enable misinformation about the coronavirus, elections, political repression — as well as incite actual violence. Critics have long warned about President Trump’s spread of misinformation on the platform, where hate groups like white supremacists have also found a cozy home.

Far too often Mr. Zuckerberg has chosen to allow posts spewing bigotry and lies to remain on Facebook in the name of free speech.…  Seguir leyendo »

Twitter, la plataforma preferida de Trump para mentir, puede verificar a Trump todo lo que quiera, puede señalar sus tuits por violar las reglas contra la apología de la violencia, pero nada de esto lo detendrá nunca.

Aun así, Twitter hizo un intento de señalar la falsedad de sus tuits a los usuarios. Para ello incluía un pequeño enlace debajo de sus tuits que conducía a información más veraz sobre el tema. Trump criticó el voto por correo. Luego criticó a Twitter por verificar lo que decía. Pero lo que vino después fue mucho peor.

Conforme las protestas por el asesinato de George Floyd se extendían de Minneapolis a todo el país, Trump tuiteó: “… Estos MATONES están deshonrando la memoria de George Floyd, y no dejaré que suceda.…  Seguir leyendo »

US President Donald Trump speaks in the Oval Office before signing an executive order related to regulating social media on 28 May 2020 in Washington, DC. Photo by Doug Mills-Pool/Getty Images.

Few social media platforms have propelled President Trump’s political career like Twitter has. Conceivably, that’s precisely the reason why its decision on 26 May to flag two of his posts as containing misleading statements related to the upcoming election, drew his ire. Just two days later, an executive order was signed, demanding immediate action from the Federal Communications Commission (FCC) and the Federal Trade Commission (FTC) to re-examine platform liability, allegations of political bias and federal ad spend on online platforms.

The stand-off between Donald Trump and Twitter accentuates two key issues in the global debate about the impact of Big Tech on human rights and democracy: freedom of expression and platform liability.…  Seguir leyendo »

Fox News host Laura Ingraham addresses the Conservative Political Action Conference on Feb. 23, 2018, in National Harbor, Md. (Chip Somodevilla/Getty Images)

In a crisis, people struggle collectively to make sense of a complex and frightening situation — and as a result, misinformation spreads. For several reasons, that’s been especially true during the novel coronavirus pandemic. Scientists are still trying to understand everything about the virus’s disease, covid-19, including how it spreads and which treatments work. Armchair epidemiologists are filling the Internet with their own interpretations of the emerging science.

But partisan polarization interacting with social media and cable news have amplified this dramatically, quickly spreading problematic beliefs about covid-19. Here’s one key example.

A covid-19 article went — well — viral

On March 20, Aaron Ginn wrote a Medium article titled “Evidence over Hysteria — Covid-19” and tweeted it out.…  Seguir leyendo »

Work-from-home and self-isolation measures during the covid-19 pandemic have highlighted and amplified our dependence on technology. But have they made us more aware of the risks? Do we really know what’s going inside those apps that have suddenly become our lifeline? If you’re one of the millions of users of the social media app WeChat based outside of mainland China, our latest report shows you should beware.

WeChat is an enormously popular application owned by China-based tech giant Tencent, used by more than 1 billion people worldwide. Although WeChat hasn’t published numbers on its users outside mainland China for years, with 100 million installations of the international version of the app from the Google Play Store alone, we know the figures are substantial and growing.…  Seguir leyendo »

Las redes sociales afectan la vida de las personas de muchas maneras, buenas y malas. Ahora mismo, mientras sufrimos una crisis sanitaria a nivel global, las redes sociales se han convertido en un salvavidas para muchas personas, proporcionando información valiosa y ayudando a las familias y comunidades a mantenerse conectadas.

Al mismo tiempo, sabemos que las redes sociales pueden difundir discursos que son odiosos, dañinos y engañosos. En los años recientes, la interrogante de qué contenido debería mantenerse o no en plataformas como Facebook, y quién debería decidirlo, se ha vuelto cada vez más urgente.

Por lo tanto, reconociendo que ninguna compañía debería resolver estos problemas de forma independiente, en noviembre de 2018 Facebook se comprometió a crear un organismo de supervisión independiente para revisar las decisiones de la compañía sobre qué contenido eliminar o mantener.…  Seguir leyendo »

“Advertencia. Esta aplicación puede ser altamente adictiva”. Esta es la frase con la que TikTok invita en Twitter a descargar su aplicación. Su objetivo es claro: tener al mayor número posible de personas enganchadas. ¿Para qué? Lo de siempre, vender cosas y ganar dinero. Y lo están consiguiendo a una velocidad sin precedentes: ha tardado mucho menos que Facebook o Instagram en conquistar los mil millones de usuarios en el mundo, más de cuatro de ellos en España, de los cuales el 70% es menor de 24 años. Para entendernos: TikTok parece ser a las redes sociales lo que el coronavirus a la gripe.…  Seguir leyendo »